sábado, 19 de marzo de 2011

Los falsos mitos para vivir más años

Una nueva investigación asegura que ni la ansiedad ni el pesimismo acortan la vida y que, sin embargo, la clave para llegar a viejos está en nuestra infancia
Para llegar a viejo con buena salud, relájese, sonría, deje de preocuparse, no trabaje tan duro... ¿De verdad seguir esos consejos nos proporcionará una larga vida? Un estudio pionero realizado por investigadores de la Universidad de California, Riverside, asegura todo lo contrario. Los investigadores, que han seguido la vida de 1.500 individuos durante varias décadas, aseguran que existen muchas creencias comunmente aceptadas sobre la longevidad, muchas de ellas relacionadas con nuestro carácter o con la forma en la que nos enfrentamos a los inconvenientes cotidianos, que no son ciertas. Ni llevar una existencia relajada ni el optimismo desmedido nos harán llegar a viejos, mientras que, aunque parezca asombroso, la forma en que hemos disfrutado de nuestra infancia marcará nuestro futuro.
«Es sorprendete cuán a menudo los supuestos comunes se equivocan», afirma Howard S. Friedman, que ha dirigido el estudio durante 20 años. El ambicioso informe, llamado «El proyecto de la longevidad», recupera y completa los datos recogidos por el fallecido psicólogo de la Universidad de Stanford Terman Luis e investigadores posteriores sobre más de 1.500 niños que tenían 10 años de edad en 1921. Los niños fueron seguidos a través de sus vidas y se recopiló información acerca de su historia familia, sus relaciones, sus hobbies, si han tenido mascotas, su éxito laboral, niveles de educación, si han hecho el servicio militar y otros detalles.
Cuando Friedman y su equipo comenzaron la investigación en 1991, tenían previsto pasar seis meses examinando los predictores de la salud y la longevidad de sus participantes, pero el proyecto continuó durante dos décadas. «Probablemente, nuestro hallazgo más sorprendente reside en que las características de la personalidad y las relaciones sociales desde la infancia pueden predecir el riesgo de morir unas décadas más tarde», asegura Friedman.
Los más prudentes, los más saludables
«Llegamos a una nueva comprensión sobre la felicidad y la salud», dicen los investigadores. «Una de las conclusiones que más asombran a la gente, incluidos nosotros, es que los participantes que eran más alegres y tenían más sentido del humor de pequeños vivieron vidas más cortas que los menos propensos a las bromas. Los inviduos más prudentes y persistentes fueron los que se mantuvieron más saludables y vivieron más años». Según el estudio, parte de la explicación reside en que los niños más felices tendían a tomar más riesgos con su salud a lo largo de los años y se preocuparon menos por cuidarse. Estas son otras interesantes conclusiones:
-El matrimonio puede ser bueno para la salud de los hombres, pero no importa en el caso de las mujeres. Los hombres casados -con matrimonios largos- parecen vivir hasta los 70 años o más, mientras que menos de un tercio de los hombres divorciados alcanzan esa edad. Los hombres que nunca se casaron sobrevivieron a los que se volvieron a casar y a los divorciados, pero no vivieron tanto como los casados con un matrimonio largo.
-Divorciarse es mucho menos dañino para la salud de las mujeres. Las mujeres que se divorcian y no vuelven a casarse viven casi tanto como las casadas de «larga duración».
-Trabajar menos y no estresarse no asegura una vida larga y saludable. A los sujetos más involucrados y comprometidos con su trabajo les va mejor. Los hombres y mujeres productivos viven más tiempo que sus compañeros más relajados.
-Comenzar el colegio demasiado pronto -incluso antes de los 6 años- es un factor de riesgo de mortalidad. Tener tiempo de juego suficiente y ser capaz de relacionarse con otros niños es importante para los más pequeños.
-Tener mascostas no implica más años de vida. Mejoran el bienestar, pero no son un sustituto de los amigos.
-El estrés psicológico de haber luchado en una guerra no es necesariamente una amenaza para la salud.
-Las personas que se consideran amadas y cuidadas tienen un mayor sentido del bienestar, pero eso no les ayuda a vivir más años. El beneficio más claro de las relaciones sociales viene de estar involucrado con los demás.
Friedman cree que el estudio puede servirnos para cambiar nuestros hábitos poco a poco y encaminarnos hacia una vida más larga. 

Así se produce un tsunami devastador

¿Por qué algunos terremotos generan mortíferos tsunamis y otros no? Es una de las preguntas a las que se enfrentan los geofísicos, y para la que aún no hay una respuesta clara
El mayor terremoto en la historia de Japón ha producido un terrible tsunami. Sin embargo, las olas gigantes no siempre aparecen después de que la tierra tiemble. El pasado 27 de febrero, un terremoto de 8,8 grados de intensidad sacudió Chile. La energía liberada fue tal que bastó, entre otras cosas, para desplazar más de tres metros al oeste la ciudad de Concepción.
De inmediato, se declaró la alerta de tsunamis en todo el Pacífico. Las olas gigantes, se dijo, barrerían durante los días siguientes todo lo que encontraran a su paso, desde las costas chilenas hasta el mismísimo Japón. Hawai, donde se esperaba uno de los mayores impactos, vivió días de auténtico pánico, y miles de personas abandonaron a toda prisa las zonas costeras.
Pero nada de eso ocurrió. El anunciado tsunami no llegó a producirse, y no hubo más catástrofes naturales asociadas a aquél seísmo, a pesar de que su intensidad fue más que suficiente para alimentar maremotos a gran escala.
En segundo lugar tenemos el caso contrario. El último terremoto de Indonesia, un temblor de 7,7 grados provocó, esta vez sí, un tsunami que ha causado cientos de víctimas e incontables daños materiales. Y esto ha venido a suceder justo en una zona que es especialmente sensible a este tipo de catástrofes. Un área del mundo en la que, tras el desastre de 2004, con más de 100.000 víctimas mortales, se han tomado todas las precauciones posibles para predecir la llegada de olas asesinas y evitar sus consecuencias. Sin embargo, ni la más compleja red de detectores, ni toda una constelación de costosísimos satélites especialmente dedicada a monitorizar el océano, han servido para evitar más muertes.
Está claro, concluyen los científicos, que algunos terremotos provocan tsunamis, pero otro no.
Los factores a tener en cuenta son varios: la propia fuerza del terremoto, la dirección de las ondas sísmicas, la topografía del fondo marino... Una serie de circunstancias y escenarios que, a menudo, marcan la diferencia entre la vida y la muerte.
Magnitud del terremoto
La magnitud del terremoto, por ejemplo, es la medida de la amplitud de la mayor de las ondas sísmicas que produce. Y el reciente terremoto de Indonesia estaba justo en el umbral de magnitud que se considera suficiente para generar un tsunami.
«Los terremotos por debajo de 7,5 grados generalmente no provocan tsunamis», asegura el geofísico Don Blakeman, del Centro Nacional de Vigilancia Geológica de los Estados Unidos. «Sin embargo, sabemos de terremotos de magnitud 6 que han causado tsunamis locales, más pequeños y menos destructivos».


Por lo que sabemos, un terremoto provoca un tsunami cuando la actividad sísmica causa el movimiento vertical de las masas de tierra que hay a lo largo de las líneas de falla. Esto es, la tierra que está cerca de los bordes de las placas en que está dividida la corteza terrestre. Cuando alguna parte del fondo marino se desplaza verticalmente, o empieza a moverse alternativamente hacia arriba y hacia abajo, también se desplaza la columna de agua que tiene justo encima. Un movimiento que crea, a su vez, una onda de energía que impulsa el agua hacia arriba. Al contrario, los terremotos que mueven el terreno horizontalmente tienen muchas menos probabilidades de generar tsunamis. De hecho, cuando la energía de estos seísmos empuja las placas en sentido horizontal, el agua no se ve afectada, y el tsunami no se produce, independientemente de la intensidad del terremoto.
La altura del tsunami
Luego está la cuestión de la altura que puede llegar a alcanzar un tsunami. Y eso, el hecho de que una ola tenga tres o quince metros, depende de cómo el movimiento vertical de la tierra causado por el terremoto interactúe con la topografía del fondo marino en su recorrido hacia la costa. Ese factor, opinan los investigadores, basta para amplificar el tamaño de las olas del tsunami durante su viaje. «Cuando viaja en alta mar —explica Bakeman— un tsunami se mueve normalmente a una velocidad que está entre los 800 y los 1.000 km. por hora, prácticamente la misma de un avión a reacción. Pero a medida que se acerca a tierra esa velocidad disminuye». Los fondos costeros más bajos producen olas más altas. Y al contrario.
Por último, y en contra de la creencia popular, los tsunamis no se ven influenciados por las condiciones meteorológicas. Su energía procede del movimiento brusco de los fondos marinos, y eso no varía, o lo hace muy poco, con el tiempo que encuentren durante su viaje.
El 1 de noviembre de 1775, un terremoto de magnitud 9 se produjo en el Atlántico, a 300 km. al sur de Lisboa, y destruyó por completo la capital lusa. Entre sus catastróficas consecuencias, destaca el tsunami que, ese mismo día, azotó las costas de Huelva y Cádiz, provocando más de 2.000 víctimas mortales. Y es que las costas españolas están en el radio de alcance de varios focos sísmicos capaces de generar maremotos. Así lo que indican en el Instituto de Hidráulica Ambiental de Cantabria al identificar las áreas de riesgo de tsumani en el Viejo Continente. Las zonas de riesgo en nuestro país son la ya citada costa atlántica, cinco fallas del mar de Alborán las islas Baleares. 

jueves, 17 de marzo de 2011

Encuesta sobre finales en el cine

Centrada en los más destacados finales de películas. Como era de esperar, la cosa ha estado muy repartida, son más de cien años de cine y cada uno tiene sus propios desenlaces favoritos, así que los porcentajes de las opciones ganadoras son bastante bajos. Echad un vistazo, a ver qué os parece:

* ‘El sexto sentido’ (‘The Sixth Sense’, 1999) tiene el final más sorprendente. La película de M. Night Shyamalan era la favorita para ganar en esta categoría, pese a los numerosos finales inesperados que nos ha dejado el séptimo arte a lo largo de toda su historia; la votaron el 23% de los lectores. ‘El planeta de los simios’ (‘Planet of the Apes’, 1968) y ‘Seven’ (1995) quedaron en segunda y tercera posición respectivamente, ambas con un 13% de los votos.

* ‘Toy Story 3’ (2010) tiene el final más emocionante. La última joya de Pixar se lleva el triunfo en esta categoría con solo un 14% de los votos, posiblemente por estar aún muy reciente en la memoria. El 12% votó el final de ‘El señor de los anillos: El retorno del rey’ (‘Lord of the Rings: Return of the King’, 2003) y el 11% eligió el de ‘El imperio contraataca’ (‘Star Wars: Episode V – The Empire Strikes Back’, 1980). Curiosamente, todas forman parte de una trilogía o saga.

* El desenlace más decepcionante está en ‘The Matrix Revolutions’ (2003). Curioso este resultado, aunque conviene tener en cuenta que ha sido la opción de solo el 22% de los lectores. El 18% votó por ‘Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal’ (‘Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull’, 2008) y el 12% por ‘El incidente’ (‘The Happening’, 2008). Ojo, trabajos de Spielberg y Shyamalan.

* En cuanto a qué tipo de final se prefiere, el 48% de los lectores se conforma con que no arruine el conjunto. Esta opción sí que ha obtenido una elevada cifra de votos, superando en más del 20% a la otra opción elegida, un final con giro sorpresa.

domingo, 13 de marzo de 2011

Diez preguntas básicas sobre el pan

 ¿Es sano el pan?
Sí, el pan es un alimento que forma parte de la dieta mediterránea. Los hidratos de carbono que aporta ayudan a equilibrar el porcentaje de proteínas, grasas y glúcidos que necesitamos a diario.

¿Engorda?
Consumido con moderación, no. Estudios recientes apuntan que ayuda a controlar el peso. 100 gramos de pan blanco aportan 290 calorías; y 100 de pan integral, 243 calorías. Éstas engordan menos que un bollo o 35 gramos de mantequilla o margarina, que tienen las mismas calorías.

¿Los “palitos” no tienen calorías?
Al igual que el pan, los palitos se hacen con harina y su contenido calórico es similar al del pan. Es más, algunos palitos llevan aceite, lo que aumenta su aporte calórico.

¿El pan de molde tiene grasa?
La mayoría de panes de molde industriales contiene grasa vegetal, cosa que indican claramente en la etiqueta.

¿El integral es mejor que el blanco?
El pan integral, a diferencia del blanco, se hace con harina integral, que conserva el germen y el salvado del grano del trigo. Es por ello por lo que contiene más fibra, vitaminas del grupo B y ciertos minerales. Su alto aporte de fibra dietética ayuda a combatir el estreñimiento.

¿Es cierto que el pan integral impide la absorción del calcio?
La harina integral de trigo contiene ácido fítico, que efectivamente frena la absorción del calcio. Pero cuando el pan se hace con levadura madre, aparece una enzima, la fitasa, que lo destruye.

¿Está más contaminado de pesticidas el pan integral que otros productos?
Sí. Al igual que las sustancias nutritivas, las nocivas se concentran sobre todo en las capas exteriores del grano, el salvado y el germen. Sin embargo, el grado de contaminación por pesticidas de los cereales o los productos elaborados con ellos es generalmente muy bajo. Quien quiera ir sobre seguro, deberá comprar productos integrales biológicos.

¿Y qué decir de otras sustancias nocivas?
Los residuos de contaminantes naturales, como el cadmio y otros compuestos tóxicos que derivan de los mohos, son más problemáticos que los pesticidas. No obstante, el riesgo no se considera lo suficientemente alto como para renunciar a la ingesta de pan integral.

¿Engorda más la miga que la costra?
La composición de la costra es la misma que la de la miga, sólo que la acción directa del calor hace que pierda más agua y que se tueste. A igual peso, la corteza tiene más calorías que la miga.

¿La costra es insana?
Cuanto más dorada está la costra, mayor cantidad contiene de acrilamida. Este compuesto, que surge a partir del almidón durante el horneado, es cancerígeno, aunque su concentración en la corteza apenas se deja entrever. Por otro lado, la costra también alberga sustancias que probablemente tienen un efecto preventivo contra el cáncer.

¿En qué medida son buenos los panes precocinados que se venden en los súper y gasolineras?
En 2003, las ventas de masas congeladas de pan crecieron más del 11,5%, según la Asociación Española de Fabricantes de Masas Congeladas (ASEMAC). El aroma del pan se desarrolla mientras se hornea, por lo que la interrupción de este proceso afecta a su sabor. Además, los artículos precocinados suelen contener más aditivos.

martes, 8 de marzo de 2011

Movistar y Vodafone, candidatas a peores empresas de 2011

Movistar y Vodafone encabezan casi empatadas las votaciones de los consumidores a 'La Peor Empresa del Año', en las que están participando miles de consumidores a través de la web de FACUA-Consumidores en Acción, quien se encarga organizar por segundo año estos premios.
Durante la primera fase, los usuarios propusieron más de cien empresas por haber desarrollado las actuaciones más irresponsables, abusivas o fraudulentas para enriquecerse a costa de vulnerar los derechos de los consumidores. Las cinco empresas que fueron seleccionadas para las nominaciones fueron Bankinter, Power Balance, Ryanair y las dos principales compañías de telecomunicaciones del país, Movistar y Vodafone.


15 DE MARZO, FECHA CLAVE
La premiada se dará a conocer el 15 de marzo, Día Mundial de los Derechos de los Consumidores. Ambas también estuvieron nominadas en la edición anterior, al igual que Ryanair. El año pasado ganó Movistar, con el 35% de los votos y una ventaja de doce puntos sobre la que quedó en segunda posicición, la desaparecida aerolínea Air Comet, del ya ex presidente de la CEOE, Gerardo Díaz Ferrán.
En esta ocasión, cuando el plazo de las votaciones acaba de atravesar su ecuador, Movistar y Vodafone están a la cabeza de los votos con una distancia de sólo dos puntos. Movistar corre el riesgo de acabar ganando en dos ediciones consecutivas este premio. El gran cambio introducido el año pasado por la principal empresa de telecomunicaciones del país, se produjo simplemente en su imagen corporativa, pero no en el trato a los usuarios, que no resulta precisamente el mejor ejemplo a imitar por el resto del sector.
La compañía española continuó con una política de publicidad engañosa, tarifas excesivas y desatención a las reclamaciones de sus clientes. Por su parte, la multinacional británica Vodafone, la segunda compañía de telecomunicaciones en cuota de mercado en España, fue en 2010 la empresa más denunciada por los consumidores en FACUA. Vodafone destacó por sus ofertas fraudulentas, dar de alta a numerosos clientes en servicios no solicitados, aplicar precios desproporcionados y despreciar con la ignorancia o la negativa por respuesta a las reclamaciones por el cobro de cantidades facturadas irregularmente.


LAS OTRAS TRES NOMINADAS


En cuanto a la nominación de Bankinter, el banco cuyos principales accionistas son Jaime Botín y el grupo francés Crédit Agricole está siendo objeto de una impresionante escalada de denuncias. Principalmente por las trampas que esconden sus clips, unos oscuros productos que colaron a multitud de usuarios prometiéndoles que protegerían sus hipotecas de las subidas de tipos de interés sin aclararles que pagarían grandes cantidades si bajaban.
Por su parte, la compañía irlandesa Ryanair es líder en reclamaciones en el sector aéreo por su sistemático incumplimiento de la legislación y una larga lista de abusos y fraudes con los pasajeros. De ellos se burla no dando respuesta a sus reclamaciones o haciéndolo en inglés, generalmente para negarles el pago de las compensaciones por cancelaciones y grandes retrasos o la devolución de recargos cobrados ilegalmente.
La quinta nominada es Power Balance. El timo de las pulseras holográficas con poderes mágicos que prometen aumentar el equilibrio, la fuerza, la flexibilidad o la resistencia nació en EEUU y se extendió a multitud de países, entre ellos España, donde Power Balance ha presumido de vender cientos de milles de unidades. Un fraude que le ha reportado ingresos millonarios ante la pasividad del Gobierno y las comunidades autónomas.


EL PEOR ANUNCIO DEL AÑO


Los premios cuentan con otras dos categorías, 'El Peor Anuncio' y 'La Peor Práctica Empresarial del Año'. Los cinco nominados a El Peor Anuncio del Año son los de Fontvella Ecoligera, la campaña del ADSL de Vodafone 'Tu casa es más casa', los pagarés de Nueva Rumasa, los productos seudomilagrosos de Club Natura y la publicidad de Actimel, que repite después de haber quedado en segunda posición el año pasado.
En la edición anterior, 'El Peor Anuncio del Año' fue la campaña 'Si eres legal, eres legal', del Ministerio de Cultura, que acaparó el 45% de los votos.
En la categoría de 'La Peor Práctica Empresarial' han sido nominadas las altas fraudulentas en la recepción de SMS de pago, la negativa de las eléctricas a lanzar ofertas competitivas para forzar así al Gobierno a que siga subiendo sus tarifas, las penalizaciones abusivas por las bajas en contratos de móvil, el incumplimiento del plan de sustitución de contadores de la luz, las altas en registros de morosos por deudas falsas o hinchadas. El año pasado, la ganadora fue el spam telefónico, con el 26% de los votos.

domingo, 6 de marzo de 2011

Espectacular video de la evolución de Windows

  
Hace poco celebrábamos el primer cuarto de siglo del principal sistema operativo del mundo y este video le hubiera venido de perillas. Un tal Andrew Tait registró este video con todas las actualizaciones posibles de Windows desde la primera versión de 1985 hasta la actual (W7).
En casi 10 minutos, detalla los procesos de instalación, los aspectos de cada interfaz y -por supuesto- cada posterior actualización mediante la utilización de VMware, que permite hacer el proceso partiendo desde MS-DOS 5.0. Además, se va probando la compatibilidad de cada etapa con los añorables Doom 2 y The Secret of Monkey Island.
Muchos recordarán con nostalgia y otros tantos (si no todos) con rabia la infinidad de problemas y errores con alguna de las versiones del OS (si no todas)…

Star Wars: Episodio I 3D llegará al cine en febrero de 2012

 los fanáticos de la saga Star Wars ya cuentan con una fecha concreta para su estreno en formato 3D, luego de que Lucas Film confirmara que la primera película de la serie “Star Wars Episodio 1: La Amenaza Fantasma” será exhibida en formato 3D a partir del 10 de febrero de 2012. 
Recordemos que el anuncio del reestreno de la saga completa de Star Wars en 3D se realizó en septiembre del año pasado, momento cuando también se aprovechó de anunciar su arribo al formato Blu-ray. 

Con la finalidad de garantizar que el proceso de conversión de 2D a 3D se realice con la mejor calidad disponible (tal como si hubiesen sido grabadas originalmente en 3D), Lucas Film nombró a John Knoll -supervisor de efectos visuales de Industrial Light Magic- como responsable del proyecto.Se espera que el resto de las películas que forman parte de Star Wars sean reestrenadas en formato 3D hasta con un año de desfase entre ellas, algo que con seguridad servirá para aumentar las expectativas entre todos sus fanáticos.

sábado, 5 de marzo de 2011

El Rincón de Jesús, ahora condenado parcialmente por enlaces a descargas directas


  • La sentencia ordena al acusado el pago de más de 3.500 euros la SGAE
  • La Audiencia de Barcelona ordena pagar por unos enlaces, y por otros no
  • Los jueces dicen que enlazar a descargas directas es 'comunicación pública'
  • Sin embargo, afirma que enlazar a archivos P2P no es 'comunicación pública'

Una de cal y otra de arena. El mismo día en el que se conoce la 'victoria' de la empresa Padawan contra el pago del 'canon digital' a la SGAE, la misma sección 15 de la Audiencia Provincial de Barcelona ha dictado sentencia (PDF) en la que condena al sitio de enlaces El Rincón de Jesús al pago de algo más de 3.500 euros, en concepto de 'canon digital' por comunicación pública de obras protegidas y por gastos generados por la investigación.
Los jueces estiman "parcialmente" el recurso de la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE) contra la sentencia que absolvía a Jesús Guerra Calderón, demandado en un principio por la "comunicación pública y la reproducción de obras musicales del repertorio gestionado por la SGAE".
El juez consideró entonces que el P2P es perfectamente legal en España, y que enlazar en Internet no supone "comunicación pública", una opinión compartida por una gran cantidad de sentencias hasta el momento.
Ahora, los magistrados de la Audiencia Provincial de Barcelona consideran en su sentencia que existen tres tipos de enlaces en Internet con relación a las descargas: los que apuntan a archivos P2P, los que lo hacen a archivos 'streaming' (es decir, reproducción del contenido de un archivo sin necesidad de descargarlo en el disco duro), y los que apuntan a una descarga directa, a servicios de almacenamiento 'online' tipo Megaupload o RapidShare.
En caso de los enlaces a archivos en redes P2P, los jueces afirman que el titular de la página web de enlaces, "aunque contribuye indirectamente a esta infracción (...)", "no pone los archivos a disposición del público". "El ofrecimiento de un enlace no supone un acto de disposición del archivo", dice la sentencia, por lo que no existe en este caso 'comunicación pública'.
No obstante, la sentencia sí considera 'comunicación pública', y por tanto obliga a pagar las tarifas de la SGAE, los enlaces a archivos de descarga directa, para lo que se alude a una "amplia interpretación" del concepto por parte de la Ley de Propiedad Intelectual. Y sostiene que "el demandado, al permitir desde su página web la descarga directa, lleva a cabo una puesta a disposición del público de las ofras afectadas".
Por último, la sentencia no entra a valorar si los enlaces a 'streaming' son 'comunicación pública' porque esta cuestión surgió "con posterioridad a la demanda, durante el juicio". Es decir, viene a decir que a la SGAE se le 'olvidó' incluir esa posibilidad desde el principio, y por ello los jueces se centran en las "descargas directas".
Conviene recordar que la página El Rincón de Jesús no alberga los contenidos, sino que se limita a proporcionar enlaces tanto a archivos P2P como a descargas directas y a contenidos en 'streaming'.
¿Por qué unos enlaces (a descargas directas) son 'comunicación pública' y otros (a archivos P2P) no? Pues la sentencia no lo aclara.
Mientras, son ya varias resoluciones judiciales de instancias similares las que, hasta la fecha, excluyen el enlace en intenet como un acto de 'comunicación pública', tales como el reciente caso de RojaDirecta, Estrenosdivx.com, Cvcdgo, y Sharemula, entre otros.

El sistema operativo de Microsoft para tablets se retrasa hasta 2012

                         Microsoft trabaja en una actualización de Windows 7

La decisión puede costar muy cara a los de Redmond en un año marcado por las tabletas


La multinacional de Redmond no lanzará su sistema operativo para tabletas hasta «la vuelta al cole de 2012», han desvelado fuentes conocedoras del plan de Microsoft al portal financiero Bloomberg.
Las mismas fuentes indican que el testeo público de la versión de Windows para tabletas comenzará a finales de este año, tanto para 'partners' como para clientes.
En esta línea, señalan que Microsoft está trabajando en una actualización de Windows 7 de menor tamaño, con mayor integración con pantallas táctiles y con mejoras en la autonomía de la batería, con el fin de encontrar su hueco en la floreciente industria de estos dispositivos.
"Si 2011 es el año de la guerra de las tabletas, Microsoft llegará horriblemente tarde a esa batalla", asegura el analista Michael Gartenberg, sentenciando que la decisión de la multinacional "no es una buena posición" para la misma.

El extraño caso de las hormigas zombis

                       Los hongos manipulan a las hormigas y las obligan a esparcir sus esporas

Un grupo de hongos brasileños son capaces de anular su voluntad para que transporten sus esporas. Después, las mata.

Pierden el control y la voluntad, su cerebro es «poseído» por completo y, cuando se acercan al lugar al que han sido enviadas, mueren sin remedio. Investigadores de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos han descubierto en Brasil cuatro especies de hongos del género 'Ophiocordyceps' que infectan a las hormigas y manipulan su comportamiento para obligarlas a dispersar sus esporas y poder reproducirse en los lugares que consideran idóneos. Este singular comportamiento, que parece propio de una película de terror, se describe en la revista digital PLoS ONE.

Plos One
El hongo, durante la infección
Los hongos, descubiertos por Harry Evans y David Hughes en Zona da Mata, en el estado brasileño de Minas Gerais, pertenecen a un grupo de hongos «zombificadores» que infectan hormigas y manipulan su comportamiento, asesinándolas después de que hayan transportado sus esporas en la cabeza hasta una localización clave para su dispersión. El trabajo supone un hito importante, dado que se centra en interacciones biológicas complejas desconocidas hasta el momento en hábitats amenazados. Las cuatro nuevas especies proceden de la selva tropical atlántica de Brasil, el punto de biodiversidad más degradado del planeta. El 92 por ciento del territorio original que ocupaba ha desaparecido.
Los investigadores desconocían cómo parásitos como estos hongos que convierten en zombis a las hormigas, combatían esta fragmentación del hábitat. Los autores del trabajo muestran que cada una de estas cuatro especies está altamente especializada en una especie de hormiga y posee un conjunto de adaptaciones y tipos de esporas para asegurar la infección. El ciclo de vida de estos hongos que infectan, manipulan y matan a las hormigas antes de desarrollar esporas productoras de descendencia es muy complicado.

miércoles, 2 de marzo de 2011

Steve Jobs presentó el iPad 2

El esperado iPad 2 vio la luz hoy, presentado por el mismísimo Steve Jobs, que sorprendió con su aparición en el Yerba Buena Center for the Arts en San Francisco.
Tal como se esperaba, se trata de un modelo con un diseño 1/3 más delgado (8,8 mm) que el modelo original y más rápido. Sorpresivamente, también habrá un equipo blanco además del metálico tradicional, que saldrá a la venta al mismo tiempo (se supone).
En EE.UU. saldrá a la venta el 11 de marzo, mientras que México y España lo verán a la venta el 25 de este mes.
Las características son las siguientes:
Nuevo chip A5, dual core. Según Apple es dos veces más rápido y tiene gráficas nueve veces más rápidas. Consume la misma energía que el A4.
Tiene una cámara frontal y una trasera que captura video a 720p
Viene con iOS 4.3
10 horas de batería
Incluye un giroscopio
8,8 mm de grosor
0,6 kg de peso
Apple ofrecerá un puerto HDMI, pero a través de un accesorio extra que cuesta US$39
No habrá versión LTE, tiene la misma resolución de pantalla y el mismo tamaño que la primera versión
Y los precios se mantienen igual que los del iPad regular:
Además del cable HDMI, Apple lanzó el “Smart Cover”, que es un protector para el equipo que usa imanes que permiten cubrirlo fácilmente. El cobertor “despierta” al iPad 2 cuando lo retiras, y se dobla de tal forma que permite usarlo como sostenedor para el dispositivo. Hay una versión de poliuretano a US$39 y otra de cuero por US$69.



La NASA advierte de los efectos devastadores de una gran tormenta solar

Destrozaría nuestros sistemas de energía y comunicaciones y sus efectos serían veinte veces más catastróficos que los del huracán Katrina
«La Tierra y el espacio están a punto de entrar en contacto de una forma que es nueva en la historia de la Humanidad». Expertos de la NASA han vuelto a advertir del peligro que puede suponer para la Tierra la explosión de una única y gran tormenta espacial, generada a más de 150 millones de kilómetros de distancia, sobre la superficie del Sol. Una actividad solar en extremo intensa -en los próximos años se esperan niveles cada vez mayores- causaría un desastre sin precedentes. Nuestros sistemas energéticos y de comunicaciones quedarían gravemente dañados por el alcance del plasma solar y nuestro cómodo sistema de vida occidental, que descansa más que nunca sobre la tecnología, se vendría abajo como un castillo de naipes. No es la primera vez que la NASA realiza esta advertencia. Hace dos años, hizo público un estudio en el que incluso predecía millones de muertos en 2012 si el Sol descargaba su «tormenta perfecta».
Investigadores, legisladores y políticos norteamericanos se han reunido estos días en Washington para perfeccionar el enfoque en la protección de infraestructuras críticas. El objetivo final es mejorar la capacidad del ser humano para prepararse, mitigar y responder a fenómenos meteorológicos del espacio potencialmente devastadores. «Creo que estamos en una nueva era en la que el clima espacial puede ser tan influyente en nuestra vida cotidiana como el clima terrestre común», afirma Richard Fisher, jefe de la División Heliofísica de la NASA.
20 veces peor que el «Katrina»
«El Sol está despertando de un profundo sueño y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares», expone el especialista. La Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NAS) hizo público el problema hace un par de años en un importante estudio financiado por la agencia espacial norteamericana. Reflejaba un panorama desolador. La civilización del siglo XXI se sustenta sobre sistemas de alta tecnología. Pero estas redes inteligentes de energía, la navegación GPS, el control del transporte aéreo o los sistemas de comunicaciones puede ser eliminados por una intensa rabieta solar. Un fenómeno de este tipo podría causar daños económicos veinte veces más fuertes que el huracán Katrina.
A pesar de todo, hay una respuesta. La NASA cree que gran parte del daño puede ser mitigado si se conoce con la mayor exactitud posible la llegada de una tormenta, con acciones que, por ejemplo, protegan los satélites o desconectando los transformadores. Para ello, sondas de la agencia espacial, entre ellas STEREO, ACE y SDO, proporcionan información actualizada al minuto sobre lo que está sucediendo en el Sol. SDO (Observatorio de Dinámica Solar) es la última incorporación a la flotilla. Lanzada en febrero, es capaz de fotografiar las regiones solares activas con una resolución espectral sin precedentes. Ahora, los científicos pueden observar las erupciones con gran detalle.

Los tablets que dominarán en 2011

iPad 2, PlayBook, Galaxy Tab, Topaz... A partir de ahora veremos crecer la oferta de estos dispositivos con diferentes sistemas operativos, tamaños y calidades
Entre los grandes acontecimientos del mundo tecnológico en el 2010, la irrupción del iPad ha sido quizás el más mediatizado y sin duda uno de los más sorprendentes. Los consumidores se precipitaron en masa a comprar el novedoso dispositivo móvil de Apple y en tan sólo 10 meses ya hay más de 19 millones de unidades vendidas. Con el 2011 ha llegado también la oportunidad para sus competidores ya que las previsiones son muy positivas para el mercado.El iPad, además de ser un dispositivo muy bien diseñado y de formar parte de una familia de productos aún mejor posicionados, contó con la ventaja de salir al mercado antes que sus competidores. Ahora éstos tienen delante la tarea de robarle un trozo de mercado.

A partir de ahora veremos crecer la oferta de este tipo de dispositivos con versiones que ejecuten los diferentes sistemas operativos y en una gran variedad de tamaños y calidades.




El panorama de los tablets en 2011
El iPad seguirá siendo el gran campeón. La consultora Deloitte prevé que las ventas de este tablet lleguen a los 55 millones de dispositivos este año. Está por ver el impacto que el iPad 2 tendrá en el mercado si finalmente es lanzado en 2011.
Los competidores intentarán hacerse un hueco en el mercado diferenciándose. Ayer mismo conocíamos las características previsibles de Topaz y Opal, los tablets de HP, y el Galaxy Tab de Samsung está comenzando a dar sus primeros golpes. Sin duda, esta apertura de la oferta cambiará la percepción de los consumidores sobre los tablets, que ciertamente hasta ahora es la de un gadget atractivo pero más centrado en la tendencia que en la funcionalidad.
Probablemente la mejor oportunidad que los tablets no-iPad tienen es la de ofrecer productos que no compartan las limitaciones del de Apple, por ejemplo ser compatible con flash o poder ser utilizado como teléfono. Quizás los dispositivos que ejecuten Android 3.0 parten con cierta ventaja por la naturaleza más abierta de los sistemas operativos de Google y por el establecimiento como marca que está logrando con los smartphones.
Un producto para empresas
En la profesionalización de los tablets se encuentra otra oportunidad para los competidores, Deloitte asegura que el 25% de los tablets vendidos en 2011 serán adquiridos por empresas:
“A pesar de que algunos expertos ven los tablets como juguetes de bajo perfil y muy mediáticos relacionados sólo con los consumidores (…) en 2011 más del 25% de todos los ordenadores tablet serán comprados por empresas, porcentaje que puede crecer en 2012”.
Igual que Android tiene una buena oportunidad en el gran mercado por el establecimiento de marca de sus smartphones, en el mundo profesional probablemente sean los tablets BlackBerry los que triunfen y quien sabe si en unos meses veamos a los ejecutivos de todo el planeta pasearse con un PlayBook.