miércoles, 25 de mayo de 2011

La memoria 10.000 veces más rápida llegará en 2013

Postulados en 1971 por Leon Chua, los memristores están -por fin- a punto de convertirse en un producto disponible comercialmente. Este componente electrónico, cuyas características lo hacen especialmente interesante para el desarrollo de memorias mucho más rápidas que las actuales, ha sido objeto de estudio por Hewlett Packard desde 1998. Tras una década de trabajo, parece que las ReRAM (Resistive Random Access Memory) están listas para ser fabricadas en serie y llegarían al mercado en 2013.
Elmemristor puede sustituir a las memorias Flash actuales y a los discos SSD
No hay dudas que los memristores están de moda. Después de haber pasado unos 35 años “escondidos” en los laboratorios de las universidades y lejos de la mirada del público, finalmente están a punto de convertirse en un producto listo para el mercado. Este componente electrónico es considerado como el cuarto elemento de los circuitos pasivos, junto al condensador, la resistencia y el inductor. Su nombre está compuesto por las palabras “memory” (memoria) y “resistor” (resistencia), y hace referencia a su principal característica: el valor de su resistencia eléctrica cambia cuando es aplicada una corriente, propiedad que lo hace ideal para ser empleado como un dispositivo de almacenamiento de datos.
Sin embargo, una cosa es conocer sus posibilidades teóricas y otra muy diferente es convertir esto en un producto funcional y lo suficientemente sólido como para que pueda ser integrado junto a componentes “comunes” en un aparato electrónico. Los laboratorios de Hewlett Packard han estado trabajando para lograr este objetivo desde 1998. Allá por 2008, después de 10 años de trabajo, sus ingenieros presentaron en sociedad el primer prototipo de circuito de memoria basado en memristores y el nombre de este componente se hizo famoso en todo el mundo, en parte gracias al artículo que esta empresa publicó en la prestigiosa revista Nature.
Acuerdos de producción.
En ese momento se consideró un gran avance el hecho de disponer de un pequeño chip basado en esta tecnología que fuese capaz de guardar un puñado de bits y permitiese que fuesen recuperados más tarde, sin perdida de datos. Al año siguiente, en 2009, HP consiguió aumentar drásticamente la capacidad de almacenamiento de estos chips, alcanzando valores que los convertían en candidatos con buenas posibilidades de reemplazar a las memorias Flash actuales.
La buena noticia es que HP acaba de anunciar que estas memorias, a las que denominan ReRAM (por Resistive Random Access Memory) están mucho más cerca de ser un producto disponible comercialmente. La empresa ha creado una alianza con otros gigantes del sector para disponer de la suficiente capacidad de producción que hará falta para cubrir las demandas que seguramente tendrán los nuevos chips. Los acuerdos de producción y distribución que se han dado a conocer han sido firmados con Hynix (se encargará del ensamblaje de los chips), Samsung, Sharp, la Universidad de Tokio, el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Avanzada de Japón y con Elpida (un conocido fabricante de memorias DRAM). El objetivo que se han propuesto los integrantes de esta alianza es tener listos los chips para el año 2013.
100 veces más rápido que Flash
Los voceros de Hynix han expresado su confianza en el valor comercial de estos circuitos integrados, afirmando que “las ReRAM tienen suficiente potencial como para sustituir a las memorias Flash actuales utilizadas en teléfonos móviles y en reproductores MP3, incluso para convertirse en un medio de almacenamiento universal". Si están en lo cierto, estos chips 100 veces más rápidos que las memorias Flash actuales podrían reemplazar a los todavía poco difundidos discos SSD, a los discos duros y a cualquier otra tecnología de almacenamiento que hoy conocemos.
Potencial para lograrlo no les falta. A su gran velocidad -teóricamente podrían ser 10.000 veces más rápidas que las normales- y capacidad para retener los datos almacenados aún sin estar alimentadas (algo que las memorias Flash también pueden hacer), se suma su muy bajo consumo eléctrico y una alta velocidad de transmisión de datos. Si su precio no es disparatado, seguramente en unos 4 ó 5 años los “pendrives”, teléfonos, reproductores de medios, tablets y tarjetas de memoria utilizarán estos chips. Y poco tiempo después, los discos duros -finalmente- acabarán su reinado, abdicando en favor de las ReRAM.

¿Por qué las mujeres prefieren a los hombres altos?

No es que sean más guapos o más sanos, es una cuestión de supervivencia: están mejor preparados para la lucha, afirman los científicos.
Solo tiene que hacer una pequeña encuesta entre las mujeres que tenga a su alrededor. La mayoría le dirá que encuentra más atractivos a los hombres altos, pero, ¿por qué? ¿Acaso son más guapos? ¿Qué les hace tan irresistibles? Una vez más la respuesta puede encontrarse en la evolución y, como no, en la supervivencia. No es solo que la altura esté relacionada con la salud y los «buenos genes», científicos de la Universidad de Utah (EE.UU.) han descubierto que los varones pegan más fuerte cuando se mantienen sobre sus dos piernas que cuando están a cuatro patas y que golpear hacia abajo y no hacia arriba proporciona a los hombres más altos una ventaja en el combate. Según los investigadores, esto puede ayudar a entender por qué los simios comenzaron a caminar erguidos y por qué las mujeres prefieren a los tipos que superan, más o menos, el 1,80, precisamente aquellos que tienen una mayor capacidad para pelear por ellas, defender sus recursos y proteger a sus hijos. La investigación aparece publicada online en Public Library of Science (PLoS ONE).
«Los resultados del estudio son consistentes con la hipótesis de que nuestros antepasados adoptaron la postura bípeda para que los machos pudieran ser mejores en pegarse y matarse unos a los otros mientras competían por las hembras», asegura el biólogo David Carrier, responsable del estudio. «De pie sobre dos patas tenían más facilidad para luchar, haciendo los golpes mucho más peligrosos».
D. CARRIER 
Los voluntarios, durante el experimento
La idea de que la violencia nos ayudó a caminar sobre dos patas no es nueva, pero esta investigación la demuestra con ayuda de la Física. Carrier midió la fuerza de los golpes de boxeadores y aficionados a las artes marciales cuando atizaban en cuatro direcciones diferentes: hacia adelante, hacia los lados, arriba y abajo. Un saco de arena equipado con un sensor medía la fuerza de los golpes hacia adelante y hacia los lados. Para los golpes hacia abajo y hacia arriba, los voluntarios golpearon un pesado bloque relleno que se balanceaba arriba y abajo suspendido al final de una palanca. En cualquier caso, los hombres golpeaban lo más fuerte que podían, tanto estando de pie como de rodillas. En todas las ocasiones, los hombres golpearon con más fuerza cuando estaban de pie y el doble de fuerte cuando dirigían sus golpes hacia abajo que hacia arriba.
Nada de «matones»
Para los investigadores, la investigación tiene repercusiones en cómo las mujeres escogen a sus parejas. Múltiples estudios ya habían demostrado con anterioridad que las mujeres prefieren a los hombres altos, ya que la mayor altura está asociada con la salud, la dominación social, caras simétricas e inteligencia tanto en ellos como en ellas. Estas relaciones han llevado a los científicos a pensar que las mujeres prefieren parejas altas porque la altura implica «buenos genes» que pueden pasar a sus descendientes, pero Carrier cree que hay algo más que eso. «La explicación alternativa es que los varones altos entre nuestros antepasados eran más capaces de defender sus recursos y a sus hijos. Si los machos golpean más fuerte de arriba a abajo que de abajo a arriba, los altos tienen ventaja en una pelea, porque pueden alcanzar los blancos más vulnerables de su oponente».
Eso sí, Carrier no dice que las mujeres prefieran a los «matones» o a los que les gustan las peleas, sino, simplemente, que aprecian una ventaja evolutiva. El objetivo, la protección. «En un mundo de armas automáticas y misiles guiados, la fuerza física masculina tiene poca relevancia en la mayoría de los conflictos humanos», reflexiona el investigador. Sin embargo, «las pistolas han sido las armas comunes solo por menos de quince generaciones, así que quizás no debería sorprendernos que las mujeres modernas sigan sintiéndose atraídas por los rasgos físicos que predicen cómo a sus compañeros les iría en una pelea».

miércoles, 18 de mayo de 2011

Consejos a la hora de comprar un televisor

Comprar un televisor continúa siendo una importante inversión que debe realizarse teniendo en cuenta que, pese a la amplia oferta en el mercado, no todos se adaptan a las necesidades concretas del consumidor.
Por ese motivo, desde Consumer ofrecen una serie de consejos para tener en cuenta si se va a realizar una compra de este tipo:
Atender a las dimensiones del hogar, no a la pantalla: muchas veces se opta por lo segundo por cuestiones como mejorar la experiencia de visionado. Un televisor suele estar ubicado en lugares preferentes del hogar que, muchas veces, no permiten la instalación de un aparato de gran tamaño. Puede resultar una obviedad, pero la novedosa oferta en enormes pantallas puede 'cegar' al consumidor.
Contar con una distancia suficiente de visionado: en línea con lo anterior, una pantalla grande se ve mal de cerca, como ocurre con los cuadros en los museos. Se considera que hay una correlación de dos a dos metros y medio para pantallas de entre 30 y 40 pulgadas de diagonal (una pulgada, 2,54 centímetros).
Que no pese mucho: en el mercado hay muchos televisores que, pese a su tamaño, cada vez pesan menos. Es importante este punto, sobre todo si se piensa mover a otras habitaciones o sacar a una terraza en verano.
La resolución: los que mayor cuota de mercado tienen son los HD Ready (1.280 por 720 píxeles de resolución) y los Full HD (1.920 píxeles por 1.080 píxeles). Estos datos se refieren a los cuadrados de ancho por los cuadrados de alto en los cuales se puede dividir la pantalla.
La resolución sube el precio, pero no es lo único importante. Hay que atender también al contraste, si se ve mal de día, o incluso a la zona donde se vaya a instalar el aparato (es posible que no se sintonicen correctamente canales HD) y el sintonizador interno que lleva para captar bien la señal de la antena. La resolución también es importante en función del uso que se le vaya a dar al televisor (para videojuegos, por ejemplo).
Conectividad amplia y actualizada: el puerto euroconector está prácticamente desfasado y hoy se opta por la conexión multimedia HDMI para conectar lectores de discos ópticos, cámaras de vídeo, e incluso, tabletas y algunos ordenadores. También los hay con uno o varios puertos USB (aunque muchos solo leen memorias flash) y una salida de audio por clavija 'minijack'. Apple, por su parte, ha impulsado una variante del conector único "Light Peack" creado por Intel, llamada 'Thunderbolt' y que puede imponer en el futuro para sus dispositivos, sobre todo el iPod y el iPad.
Gastar hoy 3.000 euros por un televisor encarecido por disponer de retroiluminación LED no merece la pena. Se trata de una tecnología muy cara y 'joven', que en el futuro mejorará y se abaratará.
Mandos a distancia sencillos: especialmente si hay una persona mayor en el hogar. Un mando muy complejo solo es aprovechable para alguien con nociones de tecnología.

No te la juegues con tus datos bancarios: claves para pagar con seguridad en Internet

Saber defenderse del fraude, mantener el ordenador limpio y comprar en entornos seguros, tres condiciones indispensables.
Es clave comprobar si la página es "https".
Los bancos, cajas o sistemas de pago por Internet no envían correos solicitando datos, 
Las compras por Internet todavía generan muchas dudas. Aún son bastantes los que se muestran excépticos a la hora de realizar pagos a través de la Red, más por el temor de dejar sus datos personales en páginas que no generan confianza, que por la propia seguridad de los sistemas de pago en las webs.
Desde Consumer ofrecen una serie de consejos que permiten asegurar al máximo las compras por Internet a través de un protocolo de actuación que detecta el fraude, valora la seguridad de los comercios y mantiene el ordenador libre de programas espía. Consejos que, si se siguen, evitarán al máximo cualquier quebradero de cabeza que pueda surgir de las transacción online.
Lo primero que hay que destacar es que el usuario no tiene nada que temer a la hora de dejar datos personales como nombre, apellidos, DNI o datos de la tarjeta de crédito / débito ya que los sistemas de pago en Internet son 100% seguros. Siempre, claro está, que el comercio no actúe de mala fe y que el sistema de pago (también conocido como pasarela) usado sea un protocolo seguro SSL. También hay que tener en cuenta que si existe un responsable de la compra, ese es, sobre todo, el propio usuario. Por eso, muchas campañas se centran en concienciar al internauta de ello, de volverle menos débil a la hora de caer en las trampas con las que los ciberdelincuentes puedan incitarle para conseguir sus claves bancarias. La mayoría de veces, a través de correo spam por el que desde un enlace puede instalar un programa espía en un ordenador con el que conseguir esos datos. Una práctica que, aunque se ha reducido debido a que son menos los que superan los filtros de los correos, muchas veces lleva al ladrón a hacerse pasar por una entidad bancaria.


Seguridad con el SSL


SSL (Secure Sockets Layer) se refiere a un proceso complejo (que viene a tardar una media de cuatro segundos) en el que los datos de la tarjeta bancaria del comprador son convertidas en complejas claves alfanuméricas que llegan al comerciante, que las envía a la entidad bancaria para reclamar el pago. Un proceso que se realiza entre servidores equipados con la mayor seguridad y manteniendo siempre los datos en clave con dos tipos de cifrado, uno asimétrico (RSA, que funciona con una clave pública y otra privada. La pública sirve para realizar el cifrado de los datos, y la privada es la única que puede descifrarlos) y otro simétrico (utiliza sobre todo dos niveles de complejidad de las claves. Uno es el RC4 128 bit, que está definido como estándar por el gobierno de los EE UU para guardar su información sensible).


¿Cómo actuar?


1. Defenderse del fraude: lo primero es evitar escribir (si no es estrictamente necesario) los datos bancarios de uno mismo y rechazar cualquier petición de estos (vía mail, sobre todo), una práctica que nunca usan bancos ni cajas ni servicios de pago, como PayPal. En caso de 'picar' y acceder a la web la primera pista que nos indica que se trata de un fraude es comprobar que ésta no se corresponde a una empresa, sino a un particular. Otra pista consiste en fijarse en la barra de dirección, donde puede verse que la página no es "https" (todas las SSL lo son) sino "http", y por lo tanto no es una página segura. Si, además, no aparece un candado en la parte inferior derecha del navegador estamos hablando claramente de un fraude. Dejar en ella datos de tarjetas bancarias puede llevar a un disgusto muy serio.


2. Comprar en un entorno seguro: existen varias muestras sobre la seguridad y confianza que pueda tener el comercio. Dónde está ubicado (no es lo mismo según qué país), si existe un servicio de atención al cliente con una dirección de correo electrónico y un teléfono, además de otros posibles sistemas, condiciones del contrato o que en el apartado "quiénes somos" se muestre información veraz y contrastable sobre el domicilio social de la empresa y sus titulares, que especifique a qué legislación se acoge y confirmar que cumple con la Ley de Protección de Datos del país al que pertenezca.


3. Mantener el ordenador limpio: con el sistema operativo y el antivirus actualizado, así como un cortafuegos instalado.

domingo, 15 de mayo de 2011

¿Qué debes hacer si sigue bajando el precio de tu vivienda? «Considérate más pobre»

Desde el estallido de la burbuja, el importe de los inmuebles ha caído un 19,8%. Los expertos recomiendan asumir las pérdidas y rebajar el importe de los pisos en venta.


Después de 15 años de subidas ininterrumpidas, en los que la vivienda se revalorizó un 209,8% (desde los 57.600 euros que costaba en 1993 hasta los 120.900 euros que alcanzó en junio de 2007), se suponía que el estallido de la burbuja iba a venir acompañado de un descenso contundente de los precios. La Sociedad de Tasación asegura que el importe ha caído un 19,8% en los últimos cuatro años. De momento, la tendencia no parece haberse agotado: el pasado mes de abril, los inmuebles se abarataron otro 4,4%, siete décimas más que en marzo (3,7%).
¿Suficiente? La valoración resulta tan imprecisa y variada como los intereses de quien responda. Para los que se disponen a comprar un inmueble, se trata, claramente, de una buena noticia; para los que presenciaron desde la barrera la euforia inversora de aquellos años, una reacción lógica, e incluso tibia, por parte del mercado. Promotoras e instituciones, por el contrario, dan su palabra desde hace meses de que en algunas zonas del país ya se ha tocado fondo y anticipan leves subidas en un futuro no muy lejano.
En el caso de muchos propietarios, la duda es qué les supone económicamente ese rosario de estadísticas y porcentajes y, sobre todo, cómo les afecta si se han propuesto vender una vivienda.
Yeso en los bolsillos
El efecto inmediato y más claro en un país en el que el «ladrillo» se consideraba, tradicionalmente, una inversión es la pérdida de riqueza por parte de los propietarios. «Lo que está ocurriendo ahora es que los dueños que han comprado vivienda en los años en los que se vendía la vivienda más cara, aproximadamente desde 2006, ven mermado su patrimonio y su ahorro», explica Ileana Izverniceanu, portavoz de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU).
La ecuación, además, se complica si la deuda que se contrajo para adquirir el inmueble supera su valor real. «Obviamente hemos pagado un sobreprecio. Y no digamos si ese activo se adquirió, como era habitual en España durante las últimas décadas, hipotecándose. En ese caso, el balance del patrimonio de una familia puede ser negativo, porque aunque el valor del activo cae un 20% o un 30%, las deudas no retroceden», señala Juan Ramón Rallo, director del observatorio de coyuntura económica del Instituto Juan de Mariana.
Estoicos del ladrillo
Rallo recomienda a los que traten de vender un inmueble que no sostengan los precios de forma artificial. Cuanto más tarde se venda un piso (independientemente del descuento de precios que se aplique), peor. «Ya desde 2007 o 2008 quien estuviera interesado en desprenderse de un inmueble debería haberlo vendido con descuento en cuanto le surgiera la ocasión. Porque cuando las entidades financieras descarguen todo el “stock” que tienen, decisión que tarde o temprano deberán tomar, las caídas serán mucho más pronunciadas que las actuales».
Es decir, el remedio está en reconocer que «solo éramos más ricos sobre el papel» de un contrato cuyo único aval real se ha depreciado. «La solución es considerarse más pobre. Reconocer que lo otro era una burbuja que no nos volvía más ricos. Reconocer que las trampas al solitario que nos hacíamos eran eso, trampas. Asumiéndolo ya podremos empezar a movernos para vender viviendas con pérdidas».
Izverniceanu también coincide en este punto: «Se deberán bajar los precios si lo que se desea es vender rápidamente; la situación no va a mejorar a corto ni medio plazo».
Menor consumo
Un recorte del precio de la vivienda se podría traducir en un menor consumo y, para compensar la pérdida de riqueza, un aumento del esfuerzo de ahorro (aunque en una concepción amplia de este término se podría también incluir la vivienda adquirida como parte del ahorro familiar y, por tanto, este también descendería). Por su parte, las empresas perderían capacidad de financiación, ya que muchas veces los inmuebles se emplean como garantía para solicitar crédito.
Para la OCU, sin embargo, en España llueve sobre mojado: una nueva sacudida sería indistinguible entre la tormenta de cifras de paro y recortes sociales. «La caída del consumo interno y el aumento del ahorro se produce en España por las dificultades económicas que atraviesan miles de familias por pérdida de empleo, rebajas de salario, congelación, aumento de impuestos y de IPC», indica Izverniceanu.

Las diez mejores cervezas españolas

Se santifican las marcas de fuera, pero en España también se elaboran cervezas de calidad y con una considerable aceptación popular. Estas son nuestras favoritas.


 DAMM INEDIT. Creada por los cerveceros de Damm junto a Ferrán Adriá y los sumilleres de El Bulli, se elabora con una mezcla de malta de cebada y trigo aromatizada con cilantro, piel de naranja y regaliz. Graduación: 4,8º. Precio: Botella de 75 cl., 3,90 euros.



ALHAMBRA 1925. Con su característica botella de color verde, se trata de una cerveza extra con una graduación de 6,8º. Se distingue por su peculiar toque acaramelado y por su perfecto y refrescante amargor final. Gran cuerpo y mucho equilibrio. Precio: Botella de 33 cl., 1 euro.


MAHOU CINCO ESTRELLAS. Un auténtico clásico entre nuestras cervezas. Muy ligera y agradable, resulta especialmente refrescante. Con una ligera acidez, sabor a cebada tostada y un correcto amargor final. Graduación: 5,5º. Precio: Pack de 6 botellines de 25 cl., 2,70 euros.


SAN MIGUEL 1516. Entre las varias opciones de esta marca, una de las más internacionales de las españolas, destaca esta 1516 elaborada según métodos tradicionales. Fresca, amarga y con baja graduación (4,2º), lo que la hace muy agradable a cualquier hora. Precio: Botella de 33 cl., 0,80 euros.




CRUZ CAMPO GRAN RESERVA 1904. Cerveza cien por cien malta, de gran calidad. Intensa y equilibrada, con agradable final amargo. Graduación de 6,4º muy adecuada para acompañar cualquier tipo de comida. Precio: Botella de 33 cl., 1 euro.


VOLL DAMM. Elaborada con el doble de malta, lo que le proporciona un sabor muy característico, y un cuerpo intenso y peculiar, diferente de otras. Alta graduación alcohólica: 7,2º. Adecuada para tomar como copa. Precio:Botella de 33 cl.: 1,10 euros.


ÁMBAR ESPECIAL. La Zaragozana es una centenaria fábrica de cervezas de la capital zaragozana. Ofrece una amplia variedad. La más atractiva es esta Especial, una lager de baja fermentación que resulta muy fácil y agradable de beber. Graduación: 5,2º.


MORITZ. Una cerveza casi artesanal, que es una institución en Barcelona desde 1856. En su elaboración se emplean agua de un manantial de Vichy Catalán y flores de lúpulo en lugar de extractos, lo que le confiere más aroma y menos amargor. Graduación: 5,4º. Precio: Botella de 33 cl.: 1,20 euros.


ESTRELLA GALICIA 1906. Cerveza gallega que incorporó esta 1906, en homenaje al año de fundación de la fábrica. Muy intensa, ofrece un color ámbar y un amargor superior al habitual que equilibra un ligero toque dulce. Graduación: 6,5º. Precio: Botella de 33 cl.: 0,80 euros.




BRABANTE BLANCA. Elaborada en Bélgica con métodos tradicionales, se puede considerar española pues la hacen empresarios madrileños para el mercado nacional. De sus variedades destaca esta blanca de trigo, ligera y suave. Graduación de 5º. Precio: Botella de 33 cl.: 1,50 euros.

lunes, 9 de mayo de 2011

«Fondos buitre» presionan a la banca para hundir el precio de la vivienda

Grupos de inversión internacionales ofrecen a las entidades financieras el 20% del valor de sus inmuebles. Por el suelo, aún menos.
Se curtieron en el desierto que dejó el desmoronamiento de las «subprime» en EE.UU. Tenían el bolsillo lleno cuando cundió el pánico en una banca cuyas arcas comenzaban a vaciarse y en las que sobraban viviendas. Pujan a la baja —muy a la baja— por compañías a la deriva o por parte de su negocio. «Fondos buitre» es un apelativo que les desagrada enormemente. Se definen como inversores «oportunistas» o, acudiendo a la jerga financiera, fondos especializados en la compra de «activos dañados». Llevados de la mano invisible que rige la oferta y la demanda suelen negociar con una sencilla carta de presentación: no son necesariamente el mejor camino, pero sí el más corto con que cuentan las empresas para desprenderse de los vestigios que afloran en sus balances durante las épocas de crisis. Después de examinar de cerca nuestro país y concluir los primeros trabajos de campo, estos fondos acechan ahora al sector inmobiliario español.
Su máxima es la discreción. Son grupos internacionales, la mayoría estadounidenses y europeos, ligados a grandes grupos de inversión (entre ellos, Goldman Sachs , Bank of America y Deutsche Bank). Durante las últimas semanas se han dirigido con sigilo profesional a los representantes de bancos y cajas de ahorros; muchos de estos consideran que están haciendo propuestas a precios de derribo. «Las ofertas que realizan suelen rondar el 20 o el 30% del valor en libros, mientras que ninguna entidad financiera está dispuesta a vender por menos del 50 o el 60%; la diferencia es abismal», señala Juan Fernández-Aceytuno, presidente de la Sociedad de Tasación. En el caso del suelo, incluso han echado en cara a las entidades que el valor de sus propiedades es cero.
Por el momento, no ha habido brindis ni apretones de manos. Las entidades financieras, cautelosas, saben que un «sí» equivaldría a un descenso en cascada de los precios de los inmuebles. Un abogado intermediario de estos fondos en España, que prefiere no desvelar su identidad, justifica la resistencia de la banca. De ella depende la estabilidad del malogrado sector. «Se trata de un producto muy novedoso. Antes no se compraban las carteras de viviendas, porque las hipotecas funcionaban. Difícilmente habrá acuerdos. El día en que un fondo le compre a un banco su cartera el precio de la vivienda se desplomará».
Estas conversaciones pocas veces se ven amenizadas por el tono y las maneras sutiles de la diplomacia de los negocios. Donde unos denuncian un intento descarado de imponer condiciones abusivas a costa de hurgar en la debilidad y la impaciencia del sistema financiero español, que acumula más de 100.000 millones de euros en activos problemáticos ligados al ladrillo, los defensores de las inversiones «low cost» encuentran una expresión legítima del libre mercado. Dos no firman si uno no quiere.
Un juego desigual
«No los calificaría de buitres. Hay una recesión económica, hay una oferta y una demanda. Los fondos dicen: “Si lo quiere, tome; si no, es su problema”. Es usted quien dio hipotecas a todo el mundo», subraya Pepe Oriola, abogado especialista en el cobro de deudas y representante de varios de estos grupos de inversores.
En nuestro país, operan con un organigrama reducido. Los de mayores dimensiones cuentan, en algunos casos, con equipos de no más de cuatro personas. El resto acude a despachos de abogados con sede en España para escoger y tramitar sus ofertas. Esta última posibilidad les permite, además, respetar la esencia de su negocio: invertir en diversos sectores para obtener una rápida rentabilidad.
Cuando entran en una empresa, sus planes de futuro no rebasan los diez años. Con suerte, si han logrado imponer sus condiciones sin paliativos, «en tres años han recuperado la inversión y han sacado un buen beneficio», destaca Oriola.
De momento, los negocios de las entidades españolas con este tipo de fondos ha arrancado con las ventas de las carteras de clientes morosos. Sonada fue la compra por parte de Lindorff Group, grupo noruego, de Reintegra Contact Center, sociedad de gestión de cobro telefónico del grupo Santander. De la operación, que incluyó una cartera de créditos fallidos, no trascendió el importe.
Los especialistas confían en que la banca no ceda al pulso, que busque alternativas. «Las entidades no se van a precipitar. Es mucho más inteligente hacer una venta ordenada, ya sea segregando activos o bien cediéndolos a otros vehículos, a las futuras grandes inmobiliarias que se están gestando en estos momentos», explica Fernández-Aceytuno. Las firmas de inversión, sin embargo, sacan músculo y definen las negociaciones como una especie de «juego de casino», en el que bancos y fondos se afanan en cada movimiento. Lo malo, sentencian, es que las entidades «ahora no tienen la posibilidad de elegir».

domingo, 8 de mayo de 2011

Canon EOS 60D Review

Si le preguntas a un fotógrafo que por qué le gusta su cámara pueden pasar dos cosas. Bien puede comenzar a enumerar una lista de sus impresionantes características o bien puede enseñarte sus fotos y decir: “¡Mira lo que puedo hacer con ella!”
Una buena cámara, que cumple todas las necesidades, creará en el usuario la primera reacción de las expuestas.
Sin embargo, la segunda reacción vendrá de alguien que tiene entre sus manos una cámara que puede hacer más. Una cámara capaz de desbloquear su creatividad, lo cual es una herramienta perfecta para ver las cosas de nuevas maneras.
El modelo EOS 60D es del segundo tipo de cámaras. Tiene unas excelentes características, mejores que la mayoría de las cámaras que hay en el mercado, pero los usuarios que la tengan no hablarán de ella, sino que enseñarán las imágenes que hace.
Esta cámara no es sólo una buena cámara. Es una cámara ‘sensacional’.
Encontrando la inspiración
Es difícil explicar las diferencias entre algo bueno y algo ‘sensacional’ pero, en pocas palabras, las características y funciones del dispositivo deben estar bajo el control de usuario, y no al revés.
Si las opciones y las herramientas no están claras, entorpecerán la verdadera finalidad: la imagen que quieres captar o descubrir. La cámara debe ofrecer un amplio número de herramientas, pero estas han de ser fáciles de encontrar y explorar.
La EOS 60D comienza a ganarte tan pronto como uno la tiene entre las manos. Tiene una forma robusta similar a otras SLR digitales, pero es más pequeña y ligera que sus rivales, con una interfaz más aerodinámica.
La cámara tiene un agarre sólido de goma y un cuerpo equilibrado, por lo que los disparos u otras operaciones no se verán afectadas por ninguna sacudida o zarandeo. De hecho, con el nivelador electrónico, puedes tener un indicador de la ubicación parar evitar horizontes inclinados en tus fotos.
Tus primeras impresiones también toman aspectos que vienen de la herencia de la cámara. La gama se remonta a 1987, pero aún continúa como nueva (lleva el nombre de la diosa griega del amanecer), con una sólida tradición de usabilidad, mientras que la gama de lentes y otros accesorios son los más fáciles de comprender en el mundo con el objetivo de ampliar las opciones de los usuarios sin dar lugar a la confusión.
La característica más distintiva e inmediata de la cámara es probablemente su pantalla LCD de ángulo variable  que puede ser abierta hacia el lado contrario, girada e inclinada hasta 270 grados, permitiendo al usuario encontrar su propio ángulo para usar la cámara, abriendo así nuevas posibilidades.
Captura de fotos
Como hemos dicho, el resultado está en las fotos, y la EOS 60D es una cámara que, sin esfuerzo, capta las imágenes que quieres compartir y abre el camino a ideas para mejorarlas o para acercarte al escenario desde un ángulo diferente.
Con una resolución de hasta 18 Megapíxeles, se pueden captar imágenes tamaño poster donde cada detalle pueda ser recortado y ampliado. La cámara puede disparar fotos a 5,3 fotogramas por segundo, asegurándote que puedas capturar cada momento.
La mayoría de las personas empezarán a usar el dispositivo con las opciones automáticas –autoenfoque y medidor automático- que son una base inteligente y fiable para desarrollar una creatividad sensacional.
La EOS 60D usa medición iFCL, un sensor de doble capa de 63 zonas que analiza los datos de enfoque, color y luminosidad, proporcionando así una medición precisa y consistente. Al mismo tiempo, el autoenfoque viene equipado con un sofisticado sensor que utiliza 9 puntos tipo cruz y fase de detección, lo cual te permite llevar un tema de la imagen a un relieve más nítido, sin importar en qué parte de la foto se encuentra este.
Coloca la cámara en modo automático y ella misma elegirá las mejores funciones, o selecciona tu escena – Retrato, Macro, Deportes o Paisajes – y usando Basic+ puedes seleccionar el ambiente, ofreciéndote un control creativo sin necesidad de tener conocimientos de tecnología. Toma el control de la zona creativa y puedes usar velocidades de entre 30 hasta 1/8.000 por segundo, pudiendo ajustar el ISO entre 100 y 6.400.
Nosotros estamos particularmente impresionados por su actuación en niveles de poca luz. En entornos exigentes, fuimos capaces de capturar imágenes de un ocaso sin la necesidad de usar un trípode. La cámara dispone de un ISO ampliable hasta 12.800 para las situaciones en las que hay muy poca luz.
Por otro lado, los fotógrafos también pueden dar una sensación diferente a su trabajo, aplicando filtros a sus imágenes en la misma cámara, después de que las fotos hayan sido capturadas. La cámara guarda una copia de la imagen original y crea una nueva versión con el filtro aplicado.  La opción Blanco y Negro con Grano da la apariencia de una imagen antigua, el Enfoque Suave mantiene el color y la definición consiguiendo un tono de piel suave en los retratos, el efecto Cámara de Juguete añade un color dramático a la imagen y el efecto Miniatura añade drama aplicando una fina área de nitidez enfocando la imagen.
La pantalla LCD es un buen ejemplo de un dispositivo que multiplica las posibilidades sin ser un estorbo. Simplemente el hecho de colocar la pantalla en un ángulo diferente te permite capturar imágenes que no podrías tomar de otra manera, algo que sólo es posible porque la pantalla está bien ejecutada. Es sólida y tiene simplemente el nivel ideal de rigidez, quedándose donde uno la coloca.
Del mismo modo, la misma pantalla te abre posibilidades, invitándote a explorar composiciones y efectos en la misma cámara, en vez de necesitar realizar esto en el ordenador al llegar a casa. De nuevo, esto solo es posible porque tiene las características necesarias: la pantalla tiene 1.040.000 puntos con unos generosos 7,7 centímetros de ancho y el software de la cámara incluye edición de video e imagen, mucho más fáciles de usar en una pantalla adaptable.
El resto de los controles siguen esta máxima, con un perfecto balance entre funcionalidad y usabilidad.
Muchas cámaras están conformadas por masivas características para las que se han de usar demasiados botones o demasiadas funciones en cada botón, con el resultado de que algunas de las funciones acaben siendo desconocidas e inutilizadas.
La EOS 60D incluye todas esas características y, a pesar de ello, los botones principales, a través de la pequeña pantalla montada en el control de la pantalla LCD, presentan unas funciones sencillas, invitándote a probarlas, en vez de hacer que te pierdas en una estructura compleja de menú.
 Complementos y extras
La cámara viene equipada con un buen equipo de lentes en general – nuestro sistema  fue distribuido con un objetivo EF-S 15-85 mm f/3,5-5,6 IS USM – y es que las lentes EOS proporcionan un conjunto inigualable de opciones que permiten iniciar la exploración de nuevas áreas fotográficas. Como ejemplo, trata de capturar detalles exquisitos con una lente macro.
El flash inteligente integrado en la cámara responde bien al control automático, pero de nuevo, hay otras posibilidades que se abren ya que la EOS 60D puede usar otras unidades de flash, incluso controlándolas de modo inalámbrico, haciendo del flash más que una simple iluminación, una manera creativa de controlar la luz. Una vez más, la tecnología sirve al usuario y no en el sentido contrario.
Para aquellos que buscan más, la cámara incluye la opción de etiquetar imágenes con información de copyright en el formato estándar EXIF. Estos cabeceros de las imágenes son fáciles de editar o eliminar, pero el hecho de ponerlos es una buena práctica si quieres controlar el uso de tus imágenes.
Captura de vídeo
Y ¿qué pasa si las imágenes no son suficientes? Si necesitas capturar el movimiento de la imagen que está frente a ti, la EOS 60D te puede ofrecer esa oportunidad de una forma tan buena como la que se ofrece en otras cámaras competentes para tal función.
La cualidad de los resultados también nos ha sorprendido. La cámara captura vídeos con una resolución que oscila entre los 640 x 480p hasta 1920 x 1080p, con una capacidad que incluye ritmos de 35, 24 y 25 fotogramas por segundo.
Cualquiera que tenga interés en la captura de vídeos sabrá que las cámaras normalmente fallan en temas de sonido. Pero en la EOS 60D no hay problemas al respecto. Un terminal para micrófonos estéreo externos, unido a la capacidad de ajustar el nivel de grabación del sonido, garantiza que las pistas de audio grabadas estén al nivel de la calidad visual del vídeo, grabando sonido con una calidad equivalente a la de emisión por televisión.
Mejor aún, este terminal está escondida bajo un panel con otros puertos y tomas, por lo que no estorba.
Fiabilidad y dependencia
Los méritos de la cámara EOS 60D se muestran en las fotos y en la experiencia de hacerlas. Pero las particularidades también están presentes y, en concreto la fiabilidad deja claro que esta es una cámara que los usuarios guardarán y utilizarán durante un tiempo suficiente como para crecer y aprender con ella.
El obturador tiene una duración de 100.000 disparos. Y la vida de la batería – basada en una batería LP-E6 también usada en toda la gama Canon – es suficiente como para tomar 1.100 fotos o 1.600 sin flash.
El hecho de contar con un visor óptico permite economizar batería. Además dispone de un sistema de visión en directo Live View en la pantalla. Gracias a un cable USB o HDMI se pueden enviar las imágenes a un ordenador o pantalla MAC. Estos puertos están escondidos en un panel.
Conclusión
Los usuarios de la EOS 60D se encontrarán a sí mismos haciendo fotos que no esperaban, puesto que la cámara permite encontrar el ángulo perfecto y llevar la fotografía hasta un nivel superior.
Un fotógrafo aficionado saboreará el sensor de 18 Megapíxeles que hace fotografías que podrán ser impresas a tamaño grande, y podrá disfrutar de la confianza que dan los modos automáticos a la hora de hacer el trabajo los cuales, a pesar de ser automáticos, permiten capturar imágenes completamente diferentes.
La pantalla plegable y la captura de video Full HD hacen de esta cámara un compañero versátil y distintivo que sugerirán nuevos enfoques para cualquier situación.

sábado, 7 de mayo de 2011

El mejor antivirus del mundo

Descubre cuál es el software que ha conseguido detectar casi el 100% de una muestra de 900.000 programas maliciosos
En la primera mitad de año, se han registrado más de un millón de nuevos programas maliciosos, un 50% más que en el mismo periodo del año pasado. No obstante, a tenor del último informe de AV-Comparatives respecto a la eficacia de los antivirus, los ciudadanos pueden estar tranquilos.
La nueva versión 2011 de G Data AntiVirus ha conseguido el mejor ratio de detección de malware (99,9 por ciento) frente a una muestra con más de 900.000 programas maliciosos donde se incluían troyanos, bots, puertas traseras, gusanos, virus o scripts.
G. DATA
No obstante, muy cerca de estos resultados se encuentran las antivirus de otras empresas del sector como Avira AntiVir Premium (99.8%) TrustPort AV (99.8%) o McAfee AntiVirus Plus (99,4%), con unos ratios de eficacia muy similares. Por el contrario, Kingsoft AV es el programa de seguridad que cierra la clasificación y el más alejado de estas cifras, con un 80,1% de eficacia. Entre medias de este ránking, otros antivirus como Kaspersky AV (98,3%) o Microsoft Security Essentials (97,6%).
Para este estudio, la organización austriaca AV-Comparatives ha contado con 20 fabricantes de soluciones de seguridad y el número de programas maliciosos utilizados asscendió a 917.292.

Un ordenador del tamaño de un USB

Realmente barato -solo unos 17 euros-, está apoyado en el software libre y está totalmente equipado.
Numerosos proyectos puestos en marcha por gobiernos y organizaciones han buscado la manera de poner al servicio de los estudiantes equipos informáticos que mejoren su rendimiento escolar y les preparen mejor para el futuro. Una fundación de Reino Unido cree haber dado con la clave: un ordenador diminuto y realmente barato, apoyado en el software libre.
David Braven, líder de la compañía de videojuegos Frontier Development que ha creado títulos como Kinectimals para Kinect-Xbox 360 y LostWinds para Wii, y su fundación Raspberry Pi han presentado su pequeña creación con la que espera poder llegar a los centros educativos de todo el mundo gracias a su manejabilidad y su precio.
El miniordenador, llamado también Raspberry Pi, es del tamaño de un pen drive o de un dedo y se pondrá a la venta totalmente equipado por unos 25 dólares (unos 17 euros). ¿Cómo de equipado? Pues perfectamente preparado para navegar, utilizar herramientas de ofimática y semejantes o reproducir contenido el alta definición. Constará de un núcleo ARM11 a 700MHz apoyado por una memoria SRAM de 128MB sobre OpenGL ES 2.0, es decir, suficiente para reproducir vídeo compuesto a 1080p a través de la salida HDMI de uno de sus extremos.
En el otro, un puerto USB para conectarse a un hub de control. Y junto al chip, una ranura para la conexión de memorias SD, MMC o SDIO. Todo según la versión provisional.
Es aún más barato que el proyecto puesto en marcha por Indra que logró fabricar chips en India por unos 35 dólares.
Hardware eficiente busca software gratuito
Para que este proyecto de la Fundación Raspberry Pi acabe por convertirse en algo realmente útil es necesario que aumente la cantidad de software especializado para la educación disponible para su plataforma.
El fin social de esta organización es, según cita textualmente su web, “fomentar el estudio de la informática y los temas relaciones, especialmente a nivel escolar, y devolver la diversión al estudio de la informática”. Por eso piden abiertamente la colaboración a los desarrolladores de programas que encajen con su proyecto.
Esta iniciativa es cuatro veces más barata que la de One Lapton per Children (OLPC), que ya ha llevado ordenadores portátiles de calidad mínima a niños de 7 países en América, África y Asia. La ventaja de OLPC es que se trata de un producto completo, con todo el hardware periférico incluido. Sin embargo, el proyecto Raspberry Pi es mucho más versátil y su precio puede optimizarse consiguiendo hardware adecuado, como pantallas y teclados donados por esa otra parte de la sociedad con recursos suficientes como para seguir el elevadísimo ritmo de la renovación y el desfase tecnológico.

jueves, 5 de mayo de 2011

APPLE lanza la cuarta generación del iMac

Con procesadores quad-core, es hasta un 70 por ciento más rápido y sus nuevos gráficos triplican el rendimiento de la generación anterior.

Apple ha anunciado la nueva generación de iMac con dos nuevos modelos con pantallas de 21,5 y 27 pulgadas de cristal, procesadores quad-core, tecnología de E/S Thunderbolt de alta velocidad y una nueva cámara FaceTime HD para videollamadas. El nuevo iMac, que parte de los 1.149 euros con IVA incluido es hasta un 70 por ciento más rápido y sus nuevos gráficos triplican el rendimiento de la generación anterior, según los de Cupertino.
 "Nuestros clientes adoran el diseño de aluminio del iMac, su espectacular pantalla y naturaleza compacta", ha dicho el vicepresidente de Marketing de Producto mundial de Apple Philip Schiller. "Con la nueva generación de procesadores quad-core, potentes nuevos gráficos, tecnología Thunderbolt y cámara FaceTime HD, hemos mejorado aún más el mejor ordenador de sobremesa del mundo".
 El nuevo iMac incorpora procesadores Intel Core i5 quad-core, con la opción para el cliente de optar por procesadores Core i7 de hasta 3,4 GHz. Estos procesadores de próxima generación incorporan un controlador de memoria integrado, además de un nuevo motor multimedia para codificar y decodificar vídeo.
 El iMac es el primer ordenador de sobremesa del mercado que incorpora la tecnología de Entrada/Salida Thunderbolt. El iMac de 21,5 pulgadas dispone de un puerto Thunderbolt, mientras que el modelo de 27 pulgadas incluye dos puertos.

Dotada de dos canales bidireccionales con velocidades de transferencia de hasta unos 10Gbps por canal, Thunderbolt entrega PCI Express directamente a periféricos externos de alto rendimiento como arrays RAID, y puede soportar dispositivos FireWire y USB de consumo y redes Gigabit Ethernet por medio de adaptadores.
 Thunderbolt soporta también DisplayPort para conectar con monitores de alta resolución y funciona con los actuales adaptadores para pantallas HDMI, DVI y VGA. La tecnología Thunderbolt, disponible de manera abierta para su implantación en sistemas, cables y dispositivos, "se espera que sea ampliamente adoptada como nuevo estándar de E/S de alto rendimiento", según Apple.
 Cámara FaceTime integrada
 El iMac incluye una cámara FaceTime HD integrada y el software FaceTime de Apple para realizar video-llamadas, de gran nitidez y a pantalla completa, que disfrutará toda la familia. La nueva cámara permite realizar video-llamadas en alta definición con todos los ordenadores Mac equipados con FaceTime HD y video-llamadas en definición estándar con iPad 2, iPhone 4, la generación actual de iPod touch y con otros modelos de Mac basados en procesadores Intel.
 El iMac cuenta con un diseño "verde", con pantallas con retroiluminación LED exentas de mercurio y realizadas con cristal libre de arsénico y componentes y cables sin PVC,.
 Todos los ordenadores iMac vienen con Mac OS X Snow Leopard y con iLife, el paquete de aplicaciones de Apple para crear y compartir fotos, películas y música. Snow Leopard incluye la Mac App Store donde localizar nuevas aplicaciones para el Mac. iLife '11 incluye iPhoto, con visualizaciones a toda pantalla para explorar, editar y compartir fotos; iMovie con herramientas para editar vídeos y GarageBand para la interpretación de instrumentos.

 Precios y disponibilidad

Los nuevos iMac están disponibles en la Apple Store por internet, en las tiendas propias Apple Retail Store y en el canal de Distribuidores Autorizados Apple.
 El iMac de 21,5 pulgadas está disponible en dos configuraciones: una con un procesador Intel Core i5 quad-core a 2,5 GHz, AMD Radeon HD 6750M y disco duro de 500GB al precio recomendado de 1.149 euros con IVA incluido (970,33 euros, sin IVA ni cánon), y otra con un procesador Intel Core i5 quad-core a 2,7 GHz, AMD Radeon HD 6770M y disco duro de 1TB al precio recomendado de 1.449 euros con IVA incluido (1.224,57 euros, sin IVA ni cánon).
 El nuevo iMac de 27 pulgadas está disponible en dos modelos: uno con un procesador Intel Core i5 quad-core a 2,7 GHz, AMD Radeon HD 6770M y disco duro de 1TB al precio recomendado de 1.649 euros con IVA incluido (1.394,06 euros, sin IVA ni cánon), y otro con un procesador Intel Core i5 quad-core a 3,1 GHz, AMD Radeon HD 6970M y disco duro de 1TB al precio recomendado de 1.899 euros con IVA incluido (1.605,92 euros, sin IVA ni cánon).

¿Podemos prevenir la gran tormenta solar de 2012?

Científicos británicos se preparan para predecir con seis horas de antelación una gran catástrofe que llegue del espacio.

 Un conjunto de luces brillantes iluminan inesperadamente en el cielo. Las bombillas empiezan a parpadear y, después de unos segundos, se apagan indefinidamente. Todo el país se queda a oscuras. No es el único. La situación se repite en todo el mundo. Un año después, nada ha cambiado. Se registran millones de muertos y nuestra civilización parece abocada a su fin. ¿La causa? Una potentísima tormenta solar.

Una potente tormenta solar puede acabar con nuestros sistemas eléctricos y de comunicaciones
 Esta descripción parece sacada de una de esas películas de catástrofes con las que de vez en cuando Hollywood sacude las taquillas de los cines, pero, por desgracia, puede lejos de la ficción. Forma parte de un informe publicado hace dos años por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NAS) y financiado por la NASA. El estudio advierte de que enormes chorros de plasma procedentes del Sol pueden alcanzar nuestro planeta en 2012 ó 2013, cuando la actividad del astro rey alcance su máximo pico como parte del ciclo solar de once años. No es fácil que esto ocurra, pero es una posibilidad real.
La actual dependencia de la electrónica y de las comunicaciones por satélite supone que una fuerte tormenta espacial podría causar veinte veces más daño económico que el huracán Katrina. Si algo semejante llega a producirse, ¿tenemos alguna opción? ¿hay una oportunidad de salvarnos? Investigadores de la Universidad de Bardford (Reino Unido) creen que sí, siempre que la amenaza no nos pille desprevenidos y dispongamos de una alerta temprana que nos permita tomar medidas. Con este objetivo, trabajan en el desarrollo de un nuevo método para predecir los grandes movimientos del Sol.
 Las tormentas solares implican la liberación de enormes cantidades de gas caliente y fuerzas magnéticas hacia el espacio en torno a 1.600.000 kilómetros por hora. Aunque las grandes erupciones solares normalmente tardan varios días en llegar a la Tierra, la catástrofe puede precipitarse, ya que la más grande conocida, registrada en 1859, nos alcanzó en tan sólo dieciocho horas (Bautizada como «El evento Carrington», por el astrónomo británico que lo midió, causó el colapso de las mayores redes mundiales de telégrafos). Las llamaradas solares, que también pueden causar daños, tardan sólo unos pocos minutos.
 Hasta ahora, la predicción meteorológica solar se ha hecho de forma manual. Expertos buscan en imágenes de satélite en dos dimensiones del Sol y evalúan la probabilidad de una actividad futura. Pero el equipo Centro de Computación Visual de la Universidad de Bradford ha creado el primer sistema accesible de predicción automatizada, utilizando imágenes en 3D generadas por el satélite de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO).
Con seis horas de antelación
 El sistema Bradford de Predicción Automatizada de Actividad Solar, denominado ASAP por las siglas en inglés de "As soon as posible" (Tan pronto como sea posible) y ya utilizado por la NASA y la ESA, identifica y clasifica las manchas solares. El sistema es capaz de predecir con precisión una llamarada solar con seis horas de antelación y el equipo está trabajando para lograr una precisión similar en la predicción de las grandes erupciones solares en un futuro próximo.
 “La predicción meteorológica solar está todavía en su infancia, probablemente alrededor del punto en el que la previsión del tiempo meteorológico se encontraba hace 50 años. Sin embargo, nuestro sistema es un gran paso adelante", explica el profesor adjunto en el Centro de Computación Visual, el Dr. Rami Qahwaji, responsable de la investigación. "Mediante la creación de un sistema automatizado que puede trabajar en tiempo real, abrimos la posibilidad de una predicción mucho más rápida". Además, los científicos creen que el nuevo satélite de la NASA, el Observatorio Dinámico Solar (SDO), que entró en funcionamiento en mayo, les dará la oportunidad de ver la actividad solar con mucho más detalle, lo que mejorará aún más su capacidad de predicción.

martes, 3 de mayo de 2011

El FBI bloquea PokerStars

El FBI se ha apoderado semanas atrás, de los dominios de las tres mayores salas de póquer 'online' que operan en EE. UU.: PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker.
11 personas acusadas de fraude bancario, fraude postal, apuestas ilegales, lavado de dinero, posesión de drogas con intento de distribución, extorsión y otros delitos figuran entre los inculpados por la Oficina del Fiscal del distrito sur de Nueva York. Sus nombres son: Thomas Fiore, Pasquale Rubbo, Frank D'Amato, Joseph Rubbo, Kenneth Dunn, y Billie Robertson, Nicholas Fiore, Lee Klein, Marc Broder, Daniel Young, y Guy Alessi.
Los altos ejecutivos de las compañías son acusados de conspirar en el crimen organizado relacionado con los Bonanno, una familia de la 'Cosa Nostra', la mafia neoyorquina, que presuntamente operaba en la costa este del estado de Florida.
Se han congelado 75 cuentas bancarias de compañías de póquer 'online' y se han embargado cinco nombres de dominios de internet utilizados por estas compañías.
Según la Fiscalía Federal del distrito sur de Florida, solo nueve de los acusados comparecieron este jueves ante el juez federal Barry Seltzer, quien les notificó sus cargos.
Para capturar a los fundadores de los "tres gigantes del póquer 'online'", un agente del FBI tuvo que infiltrarse en la organización fingiendo ser un empresario con conexiones para corromper a banqueros locales y extranjeros. Entonces los delincuentes pidieron al agente que les ayudara a sobornar a otros para asegurar el continuo flujo de beneficios del juego y lavar dinero a través de cuentas bancarias en el extranjero.
"Mintieron a los bancos sobre la verdadera naturaleza de sus negocios. Luego, algunos de los acusados encontraron a los bancos dispuestos a desobedecer la ley por una tarifa. Los acusados apostaron a que podían seguir con su esquema, y perdieron", declaró la asistente del director del FBI, Janice Fedarcyk.

El problema va creciendo, ya que los usuarios estadounidenses de PokerStars no pueden acceder más y depositar dinero en sus cuentas.
En el caso de que los arrestados sean declarados culpables, recibirán una condena máxima de 20 años de cárcel y multas de hasta 250.000 dólares.

Evolución de los ordenadores portátiles


  • Tenemos tablets y smartphones que siguen aumentando sus capacidades, netbooks utilizándose en los rincones más aislados del mundo, y notebooks con un poder de procesamiento que desafía a las mejores torres del mercado. Los ordenadores portátiles son muy comunes en estos días, pero el camino que han recorrido estuvo repleto de situaciones. Como todo concepto, debió madurar y templarse para llegar a lo que vemos hoy. Muchos modelos mordieron el polvo, mientras que otros saltaron a la fama por mérito propio, o pura suerte. Hoy traeremos a algunos de ellos para ofrecerlos en una galería a todos nuestros lectores. Los finales de los ‘70 y los comienzos de los ‘80 fueron realmente movidos para la informática. Las empresas interesadas en entrar a este mundo nacían y morían diariamente. La sensación de caos podía sentirse en todas partes, y cualquiera con una muy buena idea podía pasar de programador de garaje a corporativo multimillonario, algo que más allá de la evolución tecnológica, continúa sucediendo en estos días. Pero volvamos hacia atrás. Las consolas de juegos desataron una guerra comercial y detonaron una burbuja económica, la idea de tener un ordenador en casa era un disparate para muchos, y quien tenía algo como un teléfono en el coche era una especie de semidiós. Entonces, imaginen la sorpresa que debe haber causado en su momento el concepto de un ordenador transportable. Así es, transportable. Ahora hablamos de dispositivos portátiles de forma casual y casi descuidada, pero antes los ordenadores no eran portátiles, sino transportables. “Notebook” era literalemente “libro de notas”, y no un formato dedicado. El comienzo de la historia nos lleva a septiembre de 1975, con el lanzamiento de la IBM 5100 Portable Computer, una mole de 25 kilogramos que lo único que tenía de “portátil” estaba en el nombre. En 1976, se llevó a cabo el desarrollo de una tal Xerox NoteTaker, que nunca salió de la fase de prototipo, y con buena razón. Tenía 128 KB de RAM (¡en 1976!), y un peso de 22 kilogramos. Varias fuentes hablan de un costo estimado de cincuenta mil dólares para este ordenador, pero no todo fue negativo. Algunos aspectos de su diseño fueron aplicados en sistemas posteriores, reduciendo costos, pero lo más importante, haciendo más sencillo su transporte. Desde entonces, la bola de nieve no ha parado de rodar, destruyendo barreras de costo y disponibilidad. “Transportable” generó una bifuración hacia “portátil”, los sistemas se volvieron más pequeños, más baratos, y fundamentalmente más veloces. Y cerrando el párrafo, no habrá mejor referencia visual para nuestros lectores que una galería cronológica con varios modelos destacados de portátiles.
    La IBM 5100, del año 1975. Con 25 kilogramos en su haber, la única forma de usarla era sobre un escritorio, pero había un “valija opcional” que la convertía en transportable... para quien pudiera moverla.
    El Osborne 1 (1981), histórico en muchos aspectos. El primero en ser producido en masa, con un peso de once kilogramos y un costo aproximado de 1.800 dólares. Se vendió muy bien, pero Osborne quebró dos años después.
    El sistema Compaq Portable fue lanzado en enero de 1983. El primero en ser transportable “y” compatible con IBM PC. Compaq vendió más de 50 mil en el primer año.
    Epson tomó al mundo por asalto en 1983 con su HX-20. Históricamente considerada como “la primera laptop”, tenía 1.6 kilogramos de peso y una autonomía de cincuenta horas.
    Commodore presentó su SX-64 en 1984. En esencia, una Commodore 64 transportable con pantalla integrada y otras adiciones. Con alternativas más rápidas y con más software en el mercado, la SX-64 no tuvo buenas ventas.
    Osborne trató de regresar de las cavernas a finales de 1984, lanzando el sistema Vixen. En su momento habría sido excelente, pero cuando llegó al mercado, este había sido tomado por sistemas compatibles con IBM PC.
    Apple lanzó su “Macintosh Portable” en 1989. Sus especificaciones eran impresionantes, algo reflejado en su precio (6.500 dólares). Este factor sumado a problemas de diseño hicieron de la Mac Portable un fracaso comercial.
    La manzana tendría su dulce revancha con la introducción de la PowerBook 100 en 1991. Costaba tres veces menos que la Mac Portable. La línea PowerBook generó ventas por mil millones de dólares en su primer año.
    1992 fue el año en el que IBM dio un golpe importante con la serie 700 de su familia ThinkPad. El modelo “C” que muestra la imagen tenía un procesador 486SLC, disco duro de 120 MB, y un precio superior a los cuatro mil dólares.
    El año era 1995, y Toshiba mostraba a su modelo Satellite Pro T2155CDS en diferentes anuncios publicitarios. Su función destacada era la unidad de CD-ROM integrada. Lentamente, las unidades ópticas llegaban a las portátiles... (Okazii.ro)
    En 1999, tres años despúes del regreso de Steve Jobs a Apple, la firma de Cupertino presentó al iBook, con su inolvidable formato “Clamshell”. Aquí se marcaría una tendencia ya conocida en los productos Apple: Duras críticas, sólidas ventas.
    2001: Bill Gates sube a un escenario y demuestra el concepto de “Tablet PC”. Sería necesaria casi una década más para que el formato encontrara su lugar en el mercado, con dispositivos aún más livianos y eficientes.
    Asus presenta en 2007 a la Eee PC 700, dando forma oficialmente al género de las netbooks. Mucho más humilde que una netbook convencional, la Eee PC rompió todos los esquemas con un precio extremadamente competitivo.
    En abril del año 2010, llegó a nosotros el iPad. Inicialmente criticado como “un iPhone grande”, el iPad respondió con un éxito contundente y un gigantesco volumen de ventas entre usuarios que no querían un ordenador, pero buscaban más que un móvil.
    (Imagen: AnandTech) En marzo de 2011, Asus lanzó el Eee Pad Transformer. Con un accesorio adicional, pasa de tablet a netbook en pocos segundos. Los formatos aún tienen espacio para madurar. ¿Se absorberán entre sí?


    La IBM 5100, del año 1975. Con 25 kilogramos en su haber, la única forma de usarla era sobre un escritorio, pero había un “valija opcional” que la convertía en transportable... para quien pudiera moverla. - Ordenadores portátiles
    El Osborne 1 (1981), histórico en muchos aspectos. El primero en ser producido en masa, con un peso de once kilogramos y un costo aproximado de 1.800 dólares. Se vendió muy bien, pero Osborne quebró dos años después. - Ordenadores portátiles
    El sistema Compaq Portable fue lanzado en enero de 1983. El primero en ser transportable “y” compatible con IBM PC. Compaq vendió más de 50 mil en el primer año. - Ordenadores portátiles
    Epson tomó al mundo por asalto en 1983 con su HX-20. Históricamente considerada como “la primera laptop”, tenía 1.6 kilogramos de peso y una autonomía de cincuenta horas. - Ordenadores portátiles
    Commodore presentó su SX-64 en 1984. En esencia, una Commodore 64 transportable con pantalla integrada y otras adiciones. Con alternativas más rápidas y con más software en el mercado, la SX-64 no tuvo buenas ventas. - Ordenadores portátiles
    Osborne trató de regresar de las cavernas a finales de 1984, lanzando el sistema Vixen. En su momento habría sido excelente, pero cuando llegó al mercado, este había sido tomado por sistemas compatibles con IBM PC. - Ordenadores portátiles
    Apple lanzó su “Macintosh Portable” en 1989. Sus especificaciones eran impresionantes, algo reflejado en su precio (6.500 dólares). Este factor sumado a problemas de diseño hicieron de la Mac Portable un fracaso comercial. - Ordenadores portátiles
    La manzana tendría su dulce revancha con la introducción de la PowerBook 100 en 1991. Costaba tres veces menos que la Mac Portable. La línea PowerBook generó ventas por mil millones de dólares en su primer año. - Ordenadores portátiles
    1992 fue el año en el que IBM dio un golpe importante con la serie 700 de su familia ThinkPad. El modelo “C” que muestra la imagen tenía un procesador 486SLC, disco duro de 120 MB, y un precio superior a los cuatro mil dólares. - Ordenadores portátiles
    El año era 1995, y Toshiba mostraba a su modelo Satellite Pro T2155CDS en diferentes anuncios publicitarios. Su función destacada era la unidad de CD-ROM integrada. Lentamente, las unidades ópticas llegaban a las portátiles... (Okazii.ro) - Ordenadores portátiles
    En 1999, tres años despúes del regreso de Steve Jobs a Apple, la firma de Cupertino presentó al iBook, con su inolvidable formato “Clamshell”. Aquí se marcaría una tendencia ya conocida en los productos Apple: Duras críticas, sólidas ventas. - Ordenadores portátiles
    2001: Bill Gates sube a un escenario y demuestra el concepto de “Tablet PC”. Sería necesaria casi una década más para que el formato encontrara su lugar en el mercado, con dispositivos aún más livianos y eficientes. - Ordenadores portátiles
    Asus presenta en 2007 a la Eee PC 700, dando forma oficialmente al género de las netbooks. Mucho más humilde que una netbook convencional, la Eee PC rompió todos los esquemas con un precio extremadamente competitivo. - Ordenadores portátiles
    En abril del año 2010, llegó a nosotros el iPad. Inicialmente criticado como “un iPhone grande”, el iPad respondió con un éxito contundente y un gigantesco volumen de ventas entre usuarios que no querían un ordenador, pero buscaban más que un móvil. - Ordenadores portátiles
    (Imagen: AnandTech) En marzo de 2011, Asus lanzó el Eee Pad Transformer. Con un accesorio adicional, pasa de tablet a netbook en pocos segundos. Los formatos aún tienen espacio para madurar. ¿Se absorberán entre sí? El futuro lo dirá. ¡Gracias por mirar! - Ordenadores portátiles