viernes, 23 de septiembre de 2011

La física patas arriba, de confirmarse la velocidad de los Neutrinos.

Los pilares fundamentales de física y la teoría de la relatividad de Albert Einstein se tambalean.

Un grupo de científicos del CERN, el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares, el Gran laboratorio de Física que se encuentra en la frontera franco-suiza, acaba de realizar un descubrimiento tan extraordinario que, de resultar cierto, derrumbaría de un solo golpe uno de los pilares sobre los que se basa la Física moderna. De hecho, los investigadores afirman haberse dado cuenta de que una partícula bien conocida, el neutrino, es capaz de viajar a mayor velocidad que la luz. Lo cual es algo que, según la Teoría Especial de la Relatividad de Einstein (la famosa ecuación E= mc2) es absolutamente imposible.
"La sensación que tenemos la mayoría -ha asegurado James Gilles, portavoz del CERN- es que eso no puede estar bien, no puede ser real". Y si lo es, el hallazgo se convertirá en el mayor descubrimiento de la Física del último siglo.
A diferencia de otras ocasiones, no han sido los propios investigadores los que han anunciado su descubrimiento. La razón es que sus resultados son tan revolucionarios que han decidido sacarlos a la luz para que otros físicos, en otros laboratorios, intenten reproducirlos. Si alguien más se topa con lo mismo, entonces se realizará oficialmente uno de los mayores anuncios científicos de la Historia.
Los datos se obtuvieron en el detector OPERA, un contenedor de 1300 toneladas métricas de agua extrapura en el que multitud de sensores dan caza a los elusivos neutrinos, quizá las partículas más elusivas del Universo, ya que apenas tienen masa y casi no interaccionan con la materia.
El detector, situado en el Laboratorio Nacional Gran Sasso, a cientos de metros de profundidad bajo los Apeninos italianos, recibía los neutrinos disparados por los físicos del CERN, a 730 km. de distancia. Y hallaron que los neutrinos conseguían cubrir esa distancia más deprisa que la luz.
Resultados concluyentes
Tras meses de comprobaciones, el equipo del CERN no ha conseguido encontrar ningún error en sus cálculos, ni en los instrumentos. El exceso de velocidad no es mucho: los neutrinos tardaron apenas 60 nanosegundos (o lo que es lo mismo, 60 milmillonésimas de segundo) menos que la luz en recorrer los 730 km. de distancia entre los dos instrumentos del experimento. Las pruebas se realizaron con 16.000 neutrinos y los resultados parecen concluyentes.
Dos equipos de físicos, uno en Estados Unidos y otro en Japón, están ya intentando repetir la experiencia. Pronto sabremos los resultados. Si se confirman, habrá que revisar una buena parte de lo que creíamos saber sobre el funcionamiento del Universo.

martes, 20 de septiembre de 2011

Windows 8, primeras impresiones

 El nuevo soporte de hardware y el cambio radical en su interfaz son los engranajes principales que mantienen en funcionamiento el motor del nuevo sistema operativo de Microsoft
Después de luchar durante un buen rato con la descarga, al fin tenemos nuestra copia del preview de Windows 8. El nuevo sistema operativo de Microsoft ha tomado por asalto a los medios especializados, incluso superando a la expectativa que generó Windows 7 en su momento. El nuevo soporte de hardware y el cambio radical en su interfaz son los engranajes principales que mantienen en funcionamiento al motor de Windows 8. Hay mucha tela para cortar, pero si aún no has obtenido tu copia, aquí tienes un vistazo preliminar.
Más allá de las buenas intenciones, no todo comienza con el pie derecho. La aventura de Windows 8 da inicio con objetivos muy claros: Cerrar la brecha entre tablets y PCs, ubicarse como un sistema operativo especialmente optimizado para interfaces táctiles, revalorizar el concepto de “aplicación”, defender la postura de “Windows en todas partes” que mencionó Ballmer en su momento, e implantar la idea de “reinventar” al sistema operativo. Microsoft cree que ha logrado algo muy importante a partir del desarrollo de Windows Phone 7, por lo que no fue una sorpresa tan grande saber que en Redmond tomarían algunas cosas prestadas de la versión móvil de Windows para aplicarlas sobre Windows 8.
Como siempre sucede en estos casos, la idea del cambio polariza a los usuarios. Quienes desean ver algo nuevo en Windows recibieron la idea con mucha alegría, mientras que aquellos que todavía maldicen la eliminación del menú clásico de Windows 7 se espantan con solo imaginar a Metro en sus pantallas LCD gigantes.
El proceso de instalación de Windows 8 es prácticamente idéntico al de Windows 7 (450 millones de licencias y contando), e incluso se puede decir que hay algunos pasos ausentes, ya que el preview no requiere de activación. La instalación personalizada sigue brillando por su ausencia (básicamente, es instalación completa o nada), sin embargo, el tiempo que demandó ha sido más que razonable. Puede que al utilizar una instalación limpia nos hayamos ahorrado algunos dolores de cabeza y retrasos innecesarios, por lo que recomendamos que hagas lo mismo en caso de que decidas probar tú mismo a este reciente build.
Más personalización
Y lo primero que hice tras llegar a Metro en todo su esplendor fue... hacer clic en la opción del Escritorio. Bueno, tardé un par de minutos en realidad. El teclado responde bien, el ratón tampoco se queda atrás, las barras de desplazamiento aparecen para compensar la ausencia de hardware touch... pero Microsoft deberá permitir a los usuarios modificar algunos aspectos de Metro si quiere acelerar su absorción. Escoger si el icono de cada aplicación debe ser más pequeño o más grande difícilmente puede calificar como personalización. ¿Por qué solamente tres columnas de aplicaciones, y no dos o cuatro? ¿Qué hace Escritorio Remoto enterrado entre juegos? En Redmond han dejado bien en claro que Metro no puede ser deshabilitado ya que sería como deshabilitar toda la interfaz de Windows 8. Bien, pero hasta el menú de inicio de Windows 7, que dicho sea de paso eliminó por completo el “menú clásico”, permite modificar algunos ítems. Más allá de reordenar bloques y cambiar levemente su tamaño, el nuevo menú de inicio no le deja mucho al usuario en cuanto a modificaciones.

lunes, 19 de septiembre de 2011

Qué es y cómo funciona el Bluetooth?

BLUETOOTH
Bluetooth es la especificación “factor de alcance corto” “solución de radio a bajo costo,” y permite la comunicación inalámbrica entre computadoras portátiles, celulares (móviles), impresoras, cámaras y otros aparatos electrónicos portátiles a través de una frecuencia de radio de alance corto.
De donde viene el nombre Bluetooth?
El nombre de Bluetooth viene de Harald Bluetooth, rey de Dinamarca -940-985- quien unificó a su país y lo convirtió al cristianismo y conquisto Noruega.
De acuerdo con los creadores de Bluetooth, Harald Bluetooth era reconcido por la habilidad de ayudar a las personas a comunicarse, haciendo de éste un nombre apropiado para su nuevo invento. El logo de Bluetooth representan sus iniciales H y al B de las runas nórdicas.
Harald Bluetooth (Harald “Dientes Azules”) fue un gran rey Vikingo que unió Dinamarca y Noruega en el siglo X. Su nombre quedará, no obstante, para siempre ligado a la tecnología revolucionaria que permite a los aparatos electrónicos trabajaren en conjunto sin necesidad de cables: el Bluetooth.
¿Que es Bluetooth?
Es la norma que define un estándar global de comunicación inalámbrica, que posibilita la transmisión de voz y datos entre diferentes equipos mediante un enlace por radiofrecuencia. Los principales objetivos que se pretende conseguir con esta norma son:
- Facilitar la comunicación entre equipos móviles y fijos.
- Eliminar cables y conectores entre estos.
- Ofrecer la posibilidad de crear pequeñas redes inalámbricas y facilitar la sincronización de datos entre equipos personales.
La tecnología Bluetooth comprende hardware, software y requerimientos de interoperatibilidad, por lo que para su desarrollo ha sido necesaria la participación de los principales fabricantes de los sectores de las telecomunicaciones y la informática, tales como: Ericsson, Nokia, Toshiba, IBM, Intel, 3Com, Agere, Ericsson y Microsoft. Posteriormente se han ido incorporando muchas más compañías, y se prevé que próximamente los hagan también empresas de sectores tan variados como: automatización industrial, maquinaria, ocio y entretenimiento, fabricantes de juguetes, electrodomésticos, etc., con lo que en poco tiempo se nos presentará un panorama de total conectividad de nuestros aparatos tanto en casa como en el trabajo.
¿Como funciona Bluetooth?
El primer objetivo para los productos Bluetooth era los entornos de la gente de negocios. Por lo que se pensó en integrar el chip de radio Bluetooth en equipos como: ordenadores portátiles, teléfonos móviles, agendas electrónicas, auriculares… Esto generaba una serie de cuestiones previas que deberían solucionarse tales como:
- El sistema debería operar en todo el mundo.
- El emisor de radio deberá consumir poca energía, ya que debe integrarse en equipos alimentados por baterías.
- La conexión debería soportar voz y datos, y por lo tanto aplicaciones multimedia.
Para poder operar en todo el mundo es necesaria una banda de frecuencia abierta a cualquier sistema de radio independientemente del lugar del planeta donde nos encontremos. Sólo la banda ISM (médico-científica internacional) de 2,45 GHz cumple con éste requisito, con rangos que van de los 2.400 MHz a los 2.500 MHz, y solo con algunas variaciones de ancho de banda en países como Francia, España y Japón, y no necesita licencia.

sábado, 17 de septiembre de 2011

Cosas que hay en tu casa y que podrías comerte para sobrevivir en caso de fin del mundo o similar

Interesante lista de Cosas que puedes comerte para sobrevivir (vía The Presurfer) para tenerla siempre en mente; ¡nunca se sabe cuándo vas a tener que comerte un ficus o una caja de cartón!
                       Cosas que hay casa y podrías comerte para sobrevivir


Comida para animales – ¡supervivencia garantizada!


Basura y deshechos – mmmmm, cuántos nutrientes


Plantas – hasta las puedes cocinar


Cuero – al fin y al cabo, es comestible


Grasa del horno – preciosa sustancia


Pasta de dientes – casi, casi, «comida de astronautas»


Cartón, papel – al fin y al cabo, ¿están hechos de árboles, no?


Jabón - fabricado con aceites vegetales, y eso se come


También dicen que hay quien sostiene que se puede sobrevivir «simplemente respirando aire fresco», aunque eso ya parece más complicado – especialmente si el Apocalipsis te pilla en medio de una gran ciudad o si el fin del mundo llega debido al cambio climático.
Advertencia: ¡Niños, no comáis nada de esto a menos que se haya acabado el mundo! (Si estáis leyendo estos consejos en un viejo papel impreso y arrugado, en vez de conectados a Internet a alta velocidad, adelante pues, ¡bon appétit!)

Sandisk presenta memoria que dura 100 años

¿Cuánto duran los datos almacenados en medios digitales? La respuesta cambia mucho dependiendo del medio en cuestión, pero lo importante es que los disquettes, discos duros, CDs, DVDs, Blu Ray y memorias flash eventualmente pierden los datos. Pueden durar varios años, eso nadie lo discute, pero salvo casos especiales como el DVD de 1000 años, en realidad ninguno de esos medios es idóneo cuando se quiere guardar algo importante para tus tataranietos.
Pensando en solucionar ese problema, el fabricante estadounidense SanDisk, especializado en productos de almacenamiento flash, presentó su SanDisk Memory Vault, en apariencia un sistema de almacenamiento USB corriente pero con la particularidad de ofrecer  una inaudita persistencia de datos de hasta 100 años.
El aparato utiliza una tecnologìa propietaria del fabricante llamada Chronolock, que viene siendo la culminación de su conocimiento adquirido después de tanto tiempo dedicándose al rubro del almacenamiento flash. Viene en tamaños de 8 y 16GB y ofrece garantía ilimitada. Si a tus descendientes se les corrompe un archivo en el año 2110, más vale que hayan guardado la boleta. Ojo que en algunos países no existe la “garantía ilimitada” y en esos casos SanDisk se homologa a la máxima garantía contemplada por la ley.
Durante el lanzamiento del producto se citó además una encuesta de Harris Interactive en donde se tomó una muestra de 2.300 adultos y se reveló que el 80% de los participantes daban por hecho que le dejarían su colección de fotos y videos a sus descendientes. El 64% de ellos dijo que no aceptaría destruir o borrar sus fotos familiares por ninguna suma de dinero (aunque siendo francos, les ofrecieron hasta un millón de dólares… a lo mejor por un millón y medio sí aceptaban). La mayoría de los encuestados seleccionó además sus fotos como algo que salvarían durante un incendio (incluso por encima de un familiar o una mascota, lo cual nos parece una locura). Scarlett Johansson no participó de la encuesta pero supimos que lo único que quiere es poder eliminar sus fotos.

viernes, 16 de septiembre de 2011

¿Cuántas palabras humanas entienden los perros?

Según el investigador canino Stanley Coren, de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá), los perros pueden distinguir más de 160 palabras. Además, son capaces de resolver problemas complejos, con unas habilidades mentales próximas a la de un niño de 2 años de edad. Según Coren se puede distinguir entre tres tipos de inteligencia canina: la instintiva, la adaptativa y la de trabajo y obediencia. Esta última es la que diferencia principalmente a las razas: los collies son los más inteligentes, seguidos de caniches y de los pastores alemanes. El cuarto en la lista es el golden retriever, y el quinto puesto lo ocupa el doberman. 
Los perros pueden entender hasta 165 palabras por término medio, aunque algunos son capaces de aprender 200, como demostraron investigadores alemanes del Instituto Max Planck trabajando con border collie llamado Rico. Además, estos animales tienen la capacidad de contar hasta cuatro o hasta cinco, y poseen conceptos básicos de aritmética que les permite detectar errores en sumas sencillas como 1+1=3. Por si fuera poco, son capaces de engañar a otros perros y a los humanos para conseguir recompensas, otro signo claro de inteligencia. También aprenden por sí solos cuál es el mejor camino para llegar a un determinado sitio o cómo manejar máquinas simples.

miércoles, 14 de septiembre de 2011

Hallan 50 nuevos planetas, uno de ellos en una zona habitable.

Un equipo de astrónomos ha descubierto 50 nuevos exoplanetas (planetas que no giran en torno al Sol), entre los que se encuentran 16 planetas similares a la Tierra. Uno de ellos orbita en los límites de la zona habitable de su estrella, con lo que podría contener agua en estado líquido. Este hallazgo ha sido posible gracias al HARPS, el sistema de búsqueda de planetas de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral.
Una de las conclusiones de esta investigación, que ha estudiado las propiedades de todos los planetas analizados hasta ahora por el HARPS, es que alrededor del 40 por ciento de las estrellas similares al Sol tienen al menos un planeta más liviano que Saturno. Además, los astrónomos han comprobado también como la mayoría de los exoplanetas de masa igual o inferior a Neptuno parecen formar parte de sistemas con múltiples planetas.
Tras dos años de trabajo, el equipo de investigadores ha descubierto cinco nuevos planetas con masas que no llegan a superar en cinco veces el tamaño de la Tierra. Estos serán objetivo de búsqueda de signos de vida mediante la detección de señales físicas, como la evidencia de oxígeno. Uno de estos planetas descubiertos, llamado HD 85512 b, posee una masa de sólo 3,6 veces la de la Tierra y se encuentra en una zona que permitiría la presencia de agua líquida si las condiciones fueran apropiadas.
Lisa Kaltenegger, experta en habitabilidad de exoplanetas del Instituto Max Planck de Astronomía de Alemania y la Universidad de Harvard, ha expuesto que se trata del "planeta de menor masa confirmado y descubierto con el método de velocidad radial que potencialmente se encuentra en la zona habitable de su estrella y el segundo planeta de baja masa descubierto por HARPS en el interior de la zona habitable". Los resultados de esta búsqueda demuestran la posibilidad de descubrir otros planetas potencialmente habitables y dan fe del aumento de precisión de los sondeos realizados por este sistema de búsqueda: se pueden detectar planetas con menos de dos veces la masa terrestre.

Reír a carcajadas es el mejor analgésico

Así lo acaba de demostrar una investigación de la Universidad de Oxford. El estudio pone de manifiesto que quienes se ríen más son más capaces de soportar el dolor, pero no vale con una simple sonrisa, hay que reírse a carcajadas para que el cuerpo segregue endorfinas que, además de crear euforia, calmen el dolor.
Para llevar a cabo el estudio el director de la investigación, Robin Dunbar, dividió a los voluntarios en dos grupos distintos. El primero de ellos disfrutó de vídeos de humor ("Los Simpsons", "Friends" o "South Park") durante 15 minutos mientras que el segundo grupo vio programas más aburridos, vídeos neutrales. Posteriormente se les sometió a pruebas de dolor para ver hasta donde podían soportar el sufrimiento: por ejemplo, poniéndoles bolsas de hielo en el brazo hasta que no pudieran aguantar más.
El resultado fue, cuanto menos, llamativo. Aquellos que se habían tronchado de risa previamente fueron capaces de resistir el dolor más que quienes habían visto proyecciones menos divertidas.
Además los investigadores han querido destacar el papel de los distintos tipos de risa, pues no todos provocaban el mismo efecto. Mientras que la risa simple y llana no tiene ningún efecto analgésico, las carcajadas sí. Y es que estas últimas liberan endorfinas que, según demuestra este experimento, además de generar un estado de euforia, calman el dolor.
El estudio ha sido publicado en la revista técnica Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. Como explicaba otro de los autores que previamente había estudiado el poder de la risa en su estudio "Reír: una investigación científica", Robert R. Provine, neurocientífico de la Universidad de Maryland, "se trata de una contribución significativa" al estudio de este fenómeno fisiológico tan habitual: la risa.