sábado, 28 de enero de 2012

Apple bate récords sin Jobs y eleva su beneficio un 117,5% en el último trimestre de 2011

Ha vendido más teléfonos iPhone, tabletas iPad y ordenadores Mac que nunca, según anuncia la compañía de Silicon Valley
Durante su primer fin de semana de vida se vendieron cuatro millones de iPhone 4S, lo que estableció un nuevo récord para el ya popular aparato.
"Lo que iba a ser el año de las tabletas (en general) volvió a ser el del iPad por segundo año consecutivo", afirma el nuevo jefe Tim Cook.
Los números de Apple sobrepasaron las expectativas de los analistas y sus activos cotizaron en torno a un 8% al alza en Wall Street.
El gigante tecnológico Apple ha finalizado 2011 sin Steve Jobs pero con unos beneficios e ingresos trimestrales récord tras vender más teléfonos iPhone, tabletas iPad y ordenadores Mac que nunca, según anunció este martes la compañía de Silicon Valley.
Estamos entusiasmados con nuestros resultados sobresalientes y ventas récordEntre octubre y diciembre, su primer trimestre del ejercicio fiscal 2012, Apple obtuvo un beneficio neto de 13.064 millones de dólares, un 117,5% más que en el mismo período de 2010, con unos ingresos históricos de 46.333 millones de dólares, lo que supuso un crecimiento interanual de un 73,2%.
"Estamos entusiasmados con nuestros resultados sobresalientes y ventas récord de iPhone, iPads y Macs", dijo el consejero delegado Tim Cook en un comunicado en el que se desveló que Apple despachó 37 millones de sus teléfonos inteligentes, un 128 por ciento más que en el último trimestre de 2010.
Cuatro millones de iPhone 4S.
La compañía, que sufrió la pérdida de su referente y cofundador Steve Jobs al inicio del trimestre, confirmó con el lanzamiento del iPhone 4S el 14 de octubre en EEUU el buen estado de salud de sus negocios en todo el mundo.
Durante su primer fin de semana de vida se vendieron cuatro millones de iPhone 4S, lo que estableció un nuevo récord para el ya popular aparato que actualmente se puede adquirir en más de 90 países.
"Los números del iPhone 4S se beneficiaron de la disminución de las ventas del trimestre anterior", aseguró Cook en una conferencia telefónica a la prensa, en la que explicó que entre julio y septiembre los consumidores optaron por esperar a la llegada de la siguiente versión para adquirir el dispositivo.
Apple señaló que la comercialización del iPhone fue especialmente significativa en Reino Unido y Japón, así como en China, a pesar de que en el gigante asiático el iPhone 4S no debutó hasta este mes, por lo que sus ventas se reflejarán en los resultados del próximo trimestre.
Los iPad triunfaron en Navidad
Más allá del teléfono inteligente, el producto estrella de la compañía, la tableta iPad continuó demostrando su atractivo siendo "extremadamente popular en las compras navideñas", según dijo el director financiero de Apple, Peter Oppenheimer. En los pasados tres meses se vendieron 15,4 millones de esos dispositivos y para Cook se confirmó que "lo que iba a ser el año de las tabletas (en general) volvió a ser el del iPad por segundo año consecutivo".
La buena racha de Apple también se dejó notar en las ventas de ordenadores Mac."Llegará el día en que el mercado de las tabletas será en número mayor que el del PC. Nosotros vamos a seguir innovando en esa área como locos", manifestó el consejero delegado que no ve como competencia del iPad 2 los nuevos lectores de libros electrónicos o "e-readers".
"La gente quiere dar a su tableta múltiples funciones y no creo que los interesados en un iPad se vayan a conformar con algo que tenga un uso limitado", declaró Cook al término de su primer trimestre fiscal completo al frente de la empresa.
La buena racha de Apple también se dejó notar en las ventas de ordenadores Mac que establecieron otro récord, tanto en portátiles como en los modelos de escritorio, para totalizar 5,2 millones de unidades despachadas entre octubre y diciembre, lo que implicó un incremento interanual de un 26%.
La cruz... es el iPod
"La inercia que lleva Apple es increíblemente fuerte y tenemos algunos nuevos productos sorprendentes en camino", comentó Cook, si bien ninguno de los ejecutivos quiso anticipar próximos lanzamientos de la empresa, como el rumoreado iPad 3 para finales de febrero o principios de marzo.
La cruz volvió a ser su reproductor iPod, cuyas ventas cayeron un 21% en un trimestre donde los consumidores adquirieron 15,4 millones de unidades del producto.
Los números de Apple sobrepasaron las expectativas de los analistas y sus activos cotizaron en torno a un 8% al alza en las negociaciones bursátiles realizadas tras el cierre de Wall Street.

Un asteroide del tamaño de un autobús, a 59.000 kilómetros de la Tierra

El asteroide '2012 BX34' pasará "sin peligro" a unos 59.044 kilómetros de la Tierra.
El asteroide tiene 11 metros de diámetro y viaja a 9,9 kilómetros por segundo está catalogado dentro de los "objetos pequeños", según los astrónomos.
"Asteroides tan pequeños como este son difíciles de detectar y afortunadamente no plantean la más mínima preocupación", según la NASA.
Este fin de semana está prevista la visita de un asteroide del tamaño de un autobús a una distancia inferior de lo que separa la Tierra de la Luna, sin peligro de impacto alguno, según han informado el servicio de seguimiento de asteroides de la NASA.
No conseguiría pasar a través de nuestra atmósfera intacto El asteroide '2012 BX34' se encuentra a unos 59.044 kilómetros de la Tierra, o lo que es lo mismo, una distancia 0.17 veces lo que le separa de la Luna (que orbita a una distancia media de 384.500 kilómetros),han indicado mediante su cuenta de Twitter.
Según han calculado los astrónomos el asteroide, que tiene 11 metros de diámetro y viaja a 9,9 kilómetros por segundo está catalogado dentro de los "objetos pequeños".
"No conseguiría pasar a través de nuestra atmósfera intacto, incluso si se atreviera a intentarlo", explicaron los científicos del Observatorio de Asteroides de la NASA, que depende del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en California.
"Asteroides tan pequeños como este son difíciles de detectar y afortunadamente no plantean la más mínima preocupación. Nuestro objetivo es encontrar los más grandes".
La NASA detecta y rastrea habitualmente los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando telescopios terrestres y espaciales con su programa de "Observación de Objetos Cercanos a la Tierra", que ha sido apodado como "Spaceguard", para detectar si alguno podría ser potencialmente peligroso para el planeta.
En 2009 lanzó el Explorador de Estudios en Infrarrojo (WISE) con la misión de detectar la presencia de objetos cercanos a la Tierra, que ha permitido elaborar un completo mapa de asteroides.
Según datos publicados por la NASA en septiembre pasado hay unos 19.500 asteroides de tamaño medio cercanos a la Tierra.

viernes, 20 de enero de 2012

Google, controla las epidemias de Gripe

Supervisar el tráfico de búsquedas en Internet sobre el virus de la gripe común puede llegar a ser el mejor modo de que las salas de emergencia se preparen para un aumento del número de pacientes enfermos. Así se desprende un informe realizado por médicos de la Universidad Johns Hopkins (EE UU) sobre el valor de la herramienta Google Flu Trends para los servicios de urgencias.
Para el estudio, publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, los investigadores registraron y revisaron los datos de Google Flu Trends para la ciudad de Baltimore, junto con datos sobre las personas que utilizaron los servicios de emergencias y pediatría en el Hospital Johns Hopkins desde enero de 2009 a octubre de 2010. De este modo identificaron una fuerte correlación entre un aumento de las búsquedas de información sobre la gripe en la Red y un posterior aumento de los pacientes que acuden una concurrida sala de emergencias de un hospital urbano con síntomas de la enfermedad.
Los investigadores afirman que los informes tradicionales sobre la gripe, realizados utilizando una combinación de datos sobre los ingresos hospitalarios, pruebas de laboratorio y síntomas clínicos, llegan a menudo con semanas de retraso a manos de los médicos en los hospitales. Y por lo tanto, no proporcionan una herramienta para que los profesionales de la atención sanitaria respondan con rapidez en el día a día, en tiempo real, ante un aumento del número de casos de gripe.


¿Qué es el segundo bisiesto o segundo intercalar?

Cada cierto tiempo, se añade a nuestros relojes un segundo intercalar o "bisiesto" para que la hora GMT (basada en la rotación de la Tierra) se mantenga sincronizada con los estándares que marcan los 400 relojes atómicos distribuidos en 70 laboratorios de todo el mundo. El tiempo atómico (que implica que, por vez primera, la unidad de tiempo, el segundo, no está ligada a un fenómeno astronómico) tiene la ventaja de ser mucho más preciso, aunque difiere en unas fracciones de segundo del tiempo marcado por la rotación de la Tierra, por lo que para mantener la relación con la rotación de la Tierra, se añade cada cierto tiempo este "segundo bisiesto". Por ejemplo,  el 31 de diciembre del 2008, a las 23h 59m 59s, se intercaló un segundo bisiesto positivo en la escala de Tiempo Universal Coordinado.
A corto plazo, la mencionada diferencia resulta inapreciable, pero si no se añadiera el segundo extra, en 60 años la diferencia sería de un minuto; y en 600 años, de una hora. Recientemente, algunos miembros de la Unión Internacional de Telecomunicaciones han propuesto añadirle una hora al reloj cada 600 años y abolir este tiempo intercalar. Sin embargo, tras la reunión celebrada a principios de 2012, los expertos no han sido capaces de llegar a un consenso, por lo que se han emplazado a una nueva reunión en 2015.

Los peligros del WhatsApp

La aplicación de mensajería instantánea para smartphones WhatsApp ha revolucionado en muy poco tiempo la forma en que nos comunicamos a través del teléfono móvil. El secreto de su éxito radica en que permite enviar mensajes de texto, fotografías y vídeos sin tener que pagar por ellos, al contrario de lo que ocurre con los tradicionales mensajes de texto, a los que ha relegado a un simple recuerdo del pasado.
Sin embargo, su reciente retirada de la App Store de Apple durante cuatro días -ya vuelve a estar disponible- y una serie de mensajes en cadena que alertaban de que su uso pronto dejaría de ser gratuito han provocado ciertas dudas sobre la seguridad de la popular aplicación de mensajería instantánea.
Ante esta situación, Eduardo Arcos nos ofrece en el blog “Cooking Ideas”cuatro sencillos puntos a tener en cuenta para evitar llevarnos algún disgusto al usar esta aplicación. La finalidad de estos consejos no es convencer a nadie para que deje de usar este tipo de mensajería, sino tratar de que se utilice aplicando el sentido común. A continuación, detallamos las cosas para las que, a juicio de Arcos, nunca deberíamos emplear WhatsApp:
1.- Enviar o compartir contraseñas: Una de las principales críticas que recibe esta aplicación es que se desconoce dónde se guardan los mensajes enviados, si la compañía conserva una copia tras su entrega y el nivel de seguridad que se les aplica. Por ello, aunque en teoría la conexión 3G del móvil no puede ser interceptada, es mejor no compartir información sensible a través de este sistema. Además, todo el historial de mensajes enviados por WhatsAPpp, incluyendo los eliminados, se almacena en el dispositivo, lo que permite que pueda ser recuperado en cualquier momento.
2.- Compartir imágenes comprometidas: Al igual que el punto anterior, se trata de usar el sentido común. Al no saber si lo que enviamos se almacena en los servidores de la compañía ni quién puede acceder a ellos, lo mejor es no enviar imágenes de documentos importantes o esas fotos de la fiesta salvaje del fin de semana. Nunca sabes si alguien podrá usarlas en tu contra y todos recordamos la mala pasada que le jugó el iPhone a Scarlett Johanson.
3.- Emplearlo como sistema de comunicación corporativa: Muchas personas consideran que WhatsApp es un sustituto completo para sistemas como BlackBerry Messenger. Esta afirmación es cierta a nivel social, pero no en el corporativo. RIM, fabricante de BlackBerry, aplica un estándar de seguridad que garantiza que los mensajes corportativos solo serán accesibles para emisor, receptores y la empresa, mientras que WhatsApp no ofrece ninguna de esas seguridades.
4.-Convertirlo en un sustituto del correo electrónico: Poco a poco, este tipo de sistemas han ido remplazando al tradicional email. Sin embargo, este uso tiene más inconvenientes que ventajas: el historial no se guarda de la misma forma, carece de las herramientas de búsqueda que poseen los gestores de correo y es accesible desde otros dispositivos. Además, el identificador es un número de teléfono, en lugar de una dirección universal y es mucho más fácil acceder sin permiso a su contenido.

jueves, 19 de enero de 2012

Kodak se declara en bancarrota

Se veía venir y finalmente se ha hecho efectiva. Kodak está en bancarrota. La solicitud de una especie de concurso de acreedores en EEUU ha dejado herida de muerte a una empresa que lo consiguió todo gracias a la explosión de la fotografía y sus famosos carretes de 35 mm, pero que tras más de 120 años, no parece que tenga sencillo sobrevivir a los píxeles.
 Tras el anuncio pretende cubrirse ante los numerosos reclamos por las deudas con sus acreedores, por lo que elegirá acogerse al capítulo once del ley de insolvencia de Estados Unidos.
Dentro de los datos, los fiscales de 2010, señalan que Kodak contaba con una plantilla global de 18.800 trabajadores en el mundo, cuando 4 años su plantilla llegaba a los 40.900 empleados. En cuanto al pago a sus empleados cuenta con financiación para poder pagar los salarios si bien se espera que el juez del concurso de acreedores libere los US$ 743 millones del Citigroup.
 Tras años de caídas en bolsa y no haber encontrado ese camino adecuado en el era digital (aunque en sus comienzos apuntaron bien con cámaras bastante completas), Kodak ha pedido ayuda para poder reestructurar la compañía y salir de nuevo a flote. De momento parece que cuentan con un crédito de casi 1.000 millones de dólares para empezar y una serie de demandas por patentes contra grandes compañías.
Demanda a Samsung por patentes relacionadas con las cámaras de sus tablets
Una tabla de salvación podría venir por la rama de las patentes. De hecho, casi al mismo tiempo que anunciaba la bancarrota de la empresa madre y sus filiales en EEUU, Kodak ha presentado una demanda contra Samsung por infringir cinco patentes en algunos de sus tablets. Con ella rematan un mes en el que han hecho lo propio con HTC y Apple, además de con Fujifilm.
En los tres casos, Kodak argumenta que la posibilidad de tomar fotos y no pasar por el ordenador para moverlas de un lado a otro infringe algunas de sus patentes. LG, Motorola o Nokia, entre otras, sí que han llegado a acuerdos con la compañía y no están en su punto de mira. Como veis, el recurso de las patentes está dando vida a más de una empresa en este movido año en ese aspecto.

domingo, 15 de enero de 2012

El amor, sólo es química.

                                                             La bioquímica del amor
¿Porqué encontramos atractivas a determinados personas, cómo nuestros cuerpos ansían enamorarse, por qué al amor se le puede considerar casi como una droga, y por qué las parejas locamente enamoradas, bajo otras circunstancias, podría considerarse que sufren un desorden obsesivo compulsivo? 
La química del amor es una expresión acertada. En la cascada de reacciones emocionales hay electricidad (descargas neuronales) y hay química (hormonas y otras sustancias que participan). Ellas son las que hacen que una pasión amorosa descontrole nuestra vida y ellas son las que explican buena parte de los signos del enamoramiento. 
Aunque nos atraen las personas con rasgos similares a los nuestros tendemos a elegir el olor de aquellas que tienen un sistema inmunológico muy distinto. Y por un lado es una suerte porque evita que nos enamoremos de nuestros familiares. Nuestra biología nos guía para encontrar un compromiso entre la igualdad y la diferencia y siempre encontramos el equilibrio perfecto, no sólo cuando elegimos las caras y los olores. La llamada teoría de la correspondencia puede resumirse en la frase: "cada cual busca la pareja que cree merecer". Parece ser que antes de que una persona se fije en otra ya ha construido un mapa mental, un molde completo de circuitos cerebrales que determinan lo que le hará enamorarse de una persona y no de otra. Además, incluso INFLUYE el tipo sanguineo (A, B, AB, O), provoca atraccion con las personas del mismo tipo y no de las demas. 
Después del orgasmo el sistema límbico del cerebro libera una hormona especial llamada oxitocina. Esto sucede en una parte del cerebro en la que sentimos el placer emocional. La oxitocina hace que la pareja se sienta más vinculada y cercana emocionalmente, pero también existen algunas diferencias entre el cuerpo del hombre y el de la mujer. Algunos científicos creen que cuando la oxitocina se combina con una determinada hormona femenina, los estrógenos, la mujer se siente muy cariñosa y conversadora. Pero cuando la oxitocina se mezcla con una hormona masculina, la testosterona, puede provocarle al hombre una necesidad incontenible de dormir. 
Todos sabemos que podemos tener relaciones sexuales sin enamorarnos, pero si se tienen suficientes relaciones con la misma persona hay muchas posibilidades de que esta bomba de relojería de hormonas nos haga perder la cabeza por alguien. El cuerpo hace lo posible por unirnos a nuestra pareja, pero eso precisamente lo convierte en una gran adicción. 
Todo aquello que tiene que ver con el amor, desde el maternal hasta el curioso hecho de que algunos logren permanecer felices por décadas con la misma pareja, o que otros sean incapaces de jamás forjar una relación duradera, es culpa de una hormona. 
Al parecer, las cosas del amor no son tan caprichosas como aparentan. Según el experto en el cerebro de la Universidad de Edimburgo, Gareth Leng, la hormona oxitocina ayuda a forjar lazos permanentes entre amantes tras la primera oleada de emoción. La hormona actúa "cambiando las conexiones" de los miles de millones de circuitos cerebrales. Al explicar cómo se enamora el cerebro, Leng señala que la oxitocina ayuda a afianzar el vínculo entre una madre y su bebé, y se produce tanto durante un parto como un orgasmo. 
Mientras que el instinto de reproducirnos nos hace sentir la pasión del amor, en el caso contrario, cuando lo perdemos, podemos acabar sintiéndonos deprimidos. Cuando estamos enamorados o locos por alguien... el cóctel químico del organismo puede hacernos perder la razón, pero ¿por qué?. 
Es posible que tengan que ser los cientificos quienes respondan a las preguntas: cuánto dura la pasión, es el amor para toda la vida o es sólo un sistema de defensa que asegura la supervivencia de la especie humana.

viernes, 6 de enero de 2012

Los perros comprenden nuestras intenciones como los bebés

Un sorprendente estudio revela que sus habilidades para descifrar qué queremos comunicarles se parecen a las de los pequeños de 6 meses a 2 años.
Si alguna vez ha sonreído con indulgencia ante alguien que habla expresivamente a su perro como si el animal pudiera entenderle, quizás cambie de opinión después de leer estas líneas. Una investigación publicada en Current Biology sugiere que la receptividad canina para la comunicación humana es sorprendentemente similar a la de los niños de 6 meses a 2 años de edad. Y nadie se burla de una persona que habla con un bebé...
El hecho es que, según los autores del estudio, pertenecientes a la Academia Húngara de Ciencias, los perros no solo captan las palabras que decimos, sino también nuestra intención. «Evidencias crecientes apoyan la idea de que los seres humanos y los perros comparten algunas habilidades sociales, y el funcionamiento social-cognitivo de los perros se asemeja al de un niño de 6 meses a 2 años de edad en muchos aspectos», explica József Topal, responsable de la investigación. «La utilización de señales ostensibles es una de estas características: los perros, así como los bebés humanos, son sensibles a las señales que indican la intención comunicativa». Esas señales incluyen el abordaje verbal y el contacto visual.
El equipo de Topal presentó a los perros unas grabaciones en vídeo de una persona dirigiéndose a una de dos macetas de plástico idénticas, mientras un rastreador ocular capturaba información sobre las reacciones de los perros. En una condición, la primera persona miró directamente al perro, dirigiéndose a él en una voz aguda con «¡Hola perro!». En la segunda, la persona dijo lo mismo en un tono bajo y evitó el contacto visual.
Los resultados muestran que los animales eran más propensos a seguir las imágenes y mirar a la maceta cuando la persona expresaba una intención comunicativa. «Nuestros hallazgos revelan que los perros son receptivos a la comunicación humana de una manera que se ha atribuido hasta ahora solo a los bebés», indica Topal.
Como sucede a menudo en la investigación, los resultados, sin duda, confirman lo que muchos propietarios y entrenadores de perros ya saben. Cabe destacar, sin embargo, que es el primer estudio en utilizar la técnica del seguimiento de los ojos para estudiar las habilidades sociales de los perros, de forma que «fuimos capaces de obtener una mirada de primera mano de la forma en que sus mentes están trabajando», ha dicho el investigador. «Creemos que el uso de esta nueva tecnología de seguimiento ocular puede darnos muchas más sorpresas».

miércoles, 4 de enero de 2012

Falsos mitos sobre la Miopía

Todos hemos oído hablar de ella, pero no todo lo que se dice sobre la miopía es cierto. Repasemos algunas afirmaciones frecuentes que podemos escuchar.
- La miopía se produce al forzar los ojos, trabajar con el ordenador, leer con malas posturas o mala iluminación, etc. Falso, o por lo menos no hay suficientes evidencias para afirmarlo (aquí hablamos de eso). Sabemos con seguridad que hay una base genética, pero no podemos afirmar mucho de los factores ambientales.
- La miopía cura/retrasa la vista cansada. Falso. Un miope sufre de presbicia (vista cansada) cuando llega la edad, y si lleva su graduación de miopía correcta no podrá leer con gafas. Lo que pasa es que el miope ve mejor de cerca al quitarse las gafas, un recurso del que no dispone una persona sin miopía. Aquí expliqué cómo se adapta el ojo a la vista cansada según su defecto de graduación.
- Los miopes ven mejor de cerca. Verdadero. Cuando un miope mira un objeto cercano sin las gafas puestas, lo ve más grande que otra persona normal. Esta “amplificación de la imagen” es proporcional a la cantidad de miopía, de forma que con poca graduación este efecto es apenas perceptible.
- Hay que llevar menos graduación para no forzar la vista. Falso. Es un error muy frecuente, incluso entre profesionales de la visión. Hipocorregir las gafas (poner menos dioptrías de las que tiene el paciente) es una práctica relativamente habitual, pero no tiene ningún fundamento empírico. Aconsejar no ponerse las gafas para leer tampoco tiene base y es más de lo mismo: no supone ningún beneficio para los ojos. Lo único que hacemos con esto es que el músculo que enfoca de cerca trabaje menos. Pero la miopía (ojo, sólo hablo de la miopía, no de otros problemas parecidos como el espasmo de acomodación) no supone un problema en ese músculo, por lo que no lo tenemos que “obligar” a no trabajar. Sería como obligar una persona a ir en silla de ruedas cuando sus piernas funcionan bien. Si admitimos que el miope se beneficia de llevar menos graduación, tenemos que admitir que una persona joven sin defectos de graduación se beneficia de llevar gafas de cerca “para que no trabaje la acomodación”, siendo ésta totalmente competente y sana. En el artículo que enlazaba antes hablo más detenidamente del mecanismo de enfoque de cerca (acomodación)
- Las lentillas frenan la miopía. Falso. La progresión de la miopía es independiente de que pongamos lentillas o no. Otra cosa es que comencemos a utilizar las lentillas cuando se frena la progresión de la miopía, y al coincidir en el tiempo queramos relacionarlo. Si hubiéramos seguido utilizando gafas, la miopía se hubiera parado igual. Por otra parte, hace poco se puso de moda las lentillas de uso nocturno que permitían estar sin gafas por el día (ortoqueratología). De eficacia y precisión discutibles, y con un perfil de seguridad muy controvertido, lo que seguro que no hace es frenar la progresión de la miopía. Simplemente deforma la córnea por la noche para que durante unas horas la graduación se reduzca. Existe un sufrimiento de células corneales, y un riesgo de complicaciones considerablemente mayor que las lentillas convencionales, personalmente creo que las indicaciones son muy reducidas.