sábado, 31 de marzo de 2012

Hallazgo médico sorpendente, Tanta limpieza nos debilita.

El sistema inmunitario es uno de los pocos del organismo que tiene memoria: recuerda a qué patógenos ha sido expuesto, y eso le permite reaccionar antes ante una infección. Esta es la base de tratamientos tan extendidos como las vacunas. Y este principio está detrás de un principio del que se lleva hablando años, y que un estudio con ratones ahora confirma: la hipótesis de la higiene, esa que, de una manera general, dice que los niños actuales, como se desarrollan en entornos excesivamente limpios, están más expuestos de mayores a ciertas enfermedades infecciosas. De alguna manera, la idea es que conviene que el sistema de defensa esté entrenado, y que mientras antes se empiece, mejor.
Un trabajo que publica Science confirma –y, sobre todo, acota- esta idea. En concreto, la investigación que ha dirigido Torsten Olszak, de la división de Gastroenterología, Hepatología y Endoscopia del Brigham and Women’s hospital de Harvard (Boston, EE UU), se ha centrado en ratones y ha medido su evolución de adultos. La base es que ya hay mediciones de un aumento de procesos como el asma o algunos inflamatorios, sobre todo los de tipo autoinmune, en seres humanos. Y lo que se ha estudiado es qué factores pueden influir en este aumento.
Los bebés que padecen varios episodios febriles tienen menos alergias en la niñez
En el trabajo se ha seguido la evolución de ratones criados en ambientes estériles (lo que los científicos denominan GF, o germ free), y han medido la acumulación de unas células clave del sistema inmunitario: los linfocitos T asesinos, que son los encargados de eliminar los patógenos que entran en el organismo. Al no tener actividad, estos compuestos se acumulan en algunos tejidos, como el colon y los pulmones, donde desencadenan una respuesta que aumenta los procesos inflamatorios. Cuando luego a esos ratones se los colonizaba con una colonia de microbios controlada, como los propios del sistema digestivo, se mantiene el desarreglo, lo que lleva a que haya una mayor incidencia de estos procesos inflamatorios.
En cambio, cuando se hacía el mismo proceso con ratones parcialmente expuestos a microbios pero no a algunos (los denominados SPF, specific patogen free), la regulación de los linfocitos T era mejor, y se evitaban problemas de adulto. La conclusión es que “los resultados indican que la exposición temprana a microbios tiene efectos importantes, duraderos en la sensibilidad del sistema inmunológico a la inflamación”.
Los matices en este trabajo son importantes. Los ratones con los que se trabajó están libres de gérmenes en el entorno, pero también, por ejemplo, en su interior (la denominada microbiota que coloniza el sistema intestinal, por ejemplo). Y esta característica es imposible de cumplir en seres humanos, incluso en el caso de las medidas más extremas de higiene.
También mide una reacción muy específica: los procesos inflamatorios regulados por la sobreexpresión de linfocitos T. Es decir, no sirve para otros procesos infecciosos. Pero el trabajo apunta el mecanismo implicado en las alteraciones de la respuesta inmunitaria, y explica el proceso por el que la respuesta inmunitaria se va regulando desde los primeros momentos de la existencia. Eso sí, se trata de un ensayo controlado. Porque exponer sin una supervisión a crías o bebés a patógenos sigue siendo peligroso.

Descubierto un gen que hace a las personas más vulnerables ante la gripe

Una mutación explica por qué el mismo virus es leve o grave para los infectados
Servirá para predecir el transcurso de la enfermedad
Un grupo de investigadores estadounidenses ha identificado un gen que actúa en las personas que presentan un cuadro más grave de gripe. El trabajo, que firma en primer lugar Aaron R. Everitt, del Instituto de Investigación Benaroya, se ha publicado en Nature.
En concreto, los científicos se dieron cuenta de que el gen IFITM, que regula una proteína de la membrana de las células, tiene un factor clave en el proceso infectivo, ya que la proteína, cuyo nombre es transmembrana interferón-inducible, facilita la entrada del virus en las células. O no.
Los estudios se hicieron con el virus A H1N1. En los cultivos se vio que las células que tenían ciertas mutaciones de este gen eran más susceptibles a la infección. Posteriormente, en ratones se comprobó que aquellos sin el gen (los llamados knock-out) desarrollaron una neumonía fulminante incluso cuando se los exponía a un virus de actividad moderada.
Por último se comprobó qué había sucedido con las personas hospitalizadas durante la epidemia de gripe del 2009, y se vio que había una levada proporción de ellas que tenían mutaciones en este gen, lo que hacía que la proteína fuera menos eficaz. En general, hay variaciones en una de cada 400 personas, pero en los ingresados esta tasa subía a uno de cada 20. Esto quiere decir que el gen influye, aunque solo sea una parte de la susceptibilidad.
Paul Kellam, del Wellcome Trust Sanger Institute, uno de los coautores del trabajo, ha dicho que el hallazgo puede servir para prever los casos más graves en personas expuestas a la gripe. "Nuestra investigación es importante para las personas que tienen esta variante ya que podemos predecir que sus defensas pueden estar debilitadas ante algunas infecciones víricas”, ha declarado.
Mark Walport, director del Welcome Trust, apunta a que este trabajo indica que cuando se investiga la posible toxicidad de un virus no hay que centrarse solo en la genética del patógeno, sino que también es importante la del infectado.
El papel del gen parece clave, aunque quede mucho por investigar. En cultivos (lo que los científicos llaman in vitro para diferenciarlo de in vivo) también protege contra otro virus, el del Nilo occidental, una infección que va en aumento, transmitida por las aves.

domingo, 25 de marzo de 2012

Que ocurre en tu cuerpo, si dejas de fumar.

Para un fumador de varios años de hábito, el proceso de desintoxicación tras dejar de fumar involucra necesariamente el factor tiempo. El organismo ha sufrido bastante durante el período de tabaquismo, y ello conlleva necesariamente un período largo para que el cuerpo pueda recomponerse, en un proceso que es muy difícil de llevar a cabo debido al poder de la adicción.
Sin embargo, por más de que se precise mucho tiempo para volver a estar 100% libre de humo de tabaco, apenas dejamos de fumar en nuestro cuerpo ya comienza a experimentar cambios que paulatinamente lo convertirán en un organismo sano.
He encontrado un interesante artículo en el que se muestra con secuencias lo que ocurre a medida de que el proceso de cesación del tabaquismo comienza a operar, desde los primeros minutos tras cortar con el cigarrillo hasta los años subsiguientes de eliminación del hábito.
Por ejemplo, en los primeros veinte minutos la presión sanguínea vuelve a niveles normales, y en sólo ocho horas los niveles de monóxido de carbono en el cuerpo se reducirán a la mitad, haciendo que los niveles de oxígeno en la sangre alcancen los niveles originales.
En los primeros dos días la posibilidad de padecer un ataque cardíaco ha descendido considerablemente, y toda la nicotina que está almacenada en tu cuerpo habrá desaparecido. Mejor aún, tanto el olfato como el gusto retornarán a niveles originales.
En 72 horas los tubos bronquiales se relajarán, y será cuestión de dos semanas para que ocurra algo tan importante como que la circulación en el cuerpo vuelva a niveles normales. De hecho, durante las próximas diez semanas la circulación continuará progresando positivamente.
Entre tres y nueve meses sin probar un cigarrillo la tos, los estornudos y los problemas respiratorios irán desapareciendo, pues la capacidad pulmonar mejorará en un 10%.
Cuando ya has pasado un año entero sin fumar tu riesgo de padecer enfermedades cardíacas habrá disminuido a la mitad, y en cuestión de cinco años éste será equivalente al de un no fumador. En diez años lo mismo ocurrirá con el riesgo de contraer cáncer de pulmón, y en quince años tu riesgo de padecer ataques cardíacos será equivalente al de un no fumador.

Los trastornos del cambio de horario de verano.

Este fin de semana nuestros relojes se adelantarán una hora para adaptarnos al horario de verano, una costumbre que en España se realiza desde 1918, con algunas excepciones. Según la Sociedad Española de Neurología (SEN), nuestro organismo tiene más dificultades para adaptarse cuando siente que “ha perdido” una hora que cuando la gana. Por esta razón, este cambio de hora entraña más dificultades de adaptación que el que se produce en otoño-invierno.
En los días posteriores a los cambios de horario es común que aparezcan ciertos trastornos motivados del desajuste entre nuestro reloj biológico y la hora real. “La sensación es semejante a lo que nos ocurre cuando viajamos a través de distintos husos horarios, al jet-lag, con la diferencia de que, en este caso, al tratarse sólo de una hora de diferencia, los trastornos son de menor intensidad. Al igual que en los viajes, nos es más fácil adaptarnos en aquellos países donde al viajar ganamos tiempo”, afirma Carlos Tejero Juste, vocal de la SEN.
Las personas jóvenes y sanas pueden experimentar sensación de cansancio, somnolencia, cierta desorientación o aturdimiento, falta de concentración, de energía, dificultad para dormir… Sin embargo, personas mayores o aquellas que padecen algún trastorno neurológico como cefaleas, epilepsia o trastornos de sueño pueden verse más perjudicadas.
Para evitar las secuelas y adaptarnos más rápidos, la SEN recomienda fraccionar la hora de diferencia en la que se ven afectados nuestros horarios de alimentación y sueño, adelantando los días previos nuestras rutinas unos 15 minutos de forma progresiva. También es conveniente evitar las siestas diurnas para tener más sueño por la noche, así como intentar llevar un horario regular tanto en alimentación como en sueño, al menos durante los primeros días.
La parte positiva del cambio horario, según el doctor Tejero, una vez transcurridos los 5 días que puede tardar la adaptación, “a la larga, y al armonizar nuestra actividad con los tiempos de luz solar, también se ve mejorado nuestro rendimiento”.

¿ Qué es el autismo ?

El autismo es un trastorno neuronal que afecta la interacción social y la comunicación. Al alterarse las células nerviosas se produce un deterioro de las sinapsis, y por tanto del procesamiento de la información. Las personas que lo padecen suelen tener conductas repetitivas y rígidas. Su causa es eminentemente genética, aunque no se conocen a fondo sus mecanismos.
Ya antes de que el niño cumpla los tres años se tienen señales evidentes de que es autista. Los síntomas más frecuentes del autismo tienen que ver con que el niño muestra una menor atención a los estímulos sociales, algo que normalmente atrae a los menores. Los autistas no sonríen y miran poco a las otras personas.
Tampoco es usual que respondan cuando se les llama. En general tienen problemas para hacer cualquier reconocimiento facial, así como contacto emocional.
Contra toda creencia los niños autistas no prefieren estar solos. Para ellos es altamente difícil hacer amigos y establecer relaciones sociales, razón por la cual sufren la soledad más que los niños normales. Lo más común en este tipo de personas es que no desarrollen el habla adecuadamente como para poder garantizar todas sus necesidades comunicacionales.
Varios son los comportamientos rígidos que tienen los autistas. La mayoría se relaciona con la estereotipia o repetición de conductas; actitudes compulsivas, como poner todos los objetos en un orden determinado; resistencia al cambio, negándose a mover las cosas de lugar, por ejemplo; repetición diaria de rituales; espectro de intereses restringido, como un solo programa de tv o una preferencia fija, y la automutilación, como pellizcarse, rascarse, etc.
Aunque este tipo de conductas no es específico de los autistas, lo que sí parece haberse verificado es que tienen una ocurrencia y gravedad muy elevadas en este tipo de alteración mental. Otros desórdenes aparejados son los ataques epilépticos, los ataques de ansiedad, el retardo mental y los trastornos del sueño.

jueves, 22 de marzo de 2012

Los 10 países con más turistas del mundo.

La revista National Geographic Traveler, saco en una de sus ediciones la lista de los 10 países más visitados del mundo,europa gana, aunque también algunos países en América se llevan muchos turistas, como es el caso de México, Canadá y Estados Unidos.
Aquí la lista completa de los 10 países más visitados del mundo.
10. Alemania:
Después de la caída del muro de Berlin muchos turistas quisieron viajar a Alemania y conocer monumentos históricos como la famosa puerta monumental de Brandenburgo y todos los castillos Alemanes, eso entre otros monumentos históricos de la Alemania antes Nazi y ahora libre.
9. Australia:
Su teatro de la opera inaugurado en los juegos olímpicos de Sidney es uno de sus mayores centros turísticos, aunque sus irrepetibles paisajes también llaman mucho a la aventura.
8. México:
Hay que reconocer que México tiene de todo, cultura, gastronomía, playas y hasta ruinas mayas prehispánicas y muchos otros atractivos, por esa razón no es de extrañar que los turistas que estén bien informados tengan en su listado al viajar por el mundo una fecha programada para conocer México.
7. Canadá:
Con sus impresionantes cascadas del Niagara y su cosmopolita capital Canadá tiene mucho que ofrecer al turismo mundial y por eso aparece en el numero 7 de esta lista.
6. Inglaterra:
El (Big Ben) de la torre de la Gran campana de Westminster o la Torre con el Gran Reloj de Westminster del Palacio de Westminster es la postal más conocida que tenemos de Inglaterra eso y otras de las zonas turísticas con las que cuenta Inglaterra son motivo suficiente para que millones de personas al año visiten este gran país.
5. China:
La muralla China y toda la cultura y gastronomía de este gran país es motivo más que suficiente para que millones de personas visiten al año, uno de los países más enigmáticos del mundo.
4. Italia:
La torre inclinada de Pisa, Venecia, el Coliseo Romano y otros lugares más turísticos son motivo más que necesario para programar una visita a este gran país que tiene una de las historias más ricas en cultura de toda la humanidad.


3. Estados Unidos:
La cultura y forma de vida estadounidense es motivo suficiente para que millones de personas quieran y viajen a las ciudades norteamericanas para disfrutar de los espectaculos unicos que este país ha dado al mundo como Disney en Orlando,Las Vegas en Nevada o la cosmopolita ciudad de New York la estatua de la libertad y su gran manzana, eso sin mencionar playas como Malibu o Miami Beach o el mismísimo puente colgante o atirantado Golden Gate de San Francisco.


2. España:
Tiene mucho que ofrecer sobre todo en cultura, playas, Marbella en Malaga, Mallorca, Menorca, Ibiza en Barcelona y que decir de la capital Madrid y su famosa plaza de las cibeles. Además de la ciudad de Granada con sus arquitectura y templos góticos y medievales, entre muchos otros atractivos que nos presenta España al turismo internacional.


1. Francia:
Sin duda alguna el país más visitado del mundo es Francia, esto gracias a la Torre Eiffel y a su Paris la ciudad más romántica del mundo elegida por la mayoría de parejas que pueden darse el lujo de tener una luna de miel parisina.
Mención honorifica a Egipto, Perú y otros hermosos países que también tienen un numero importante de visitas por turismo a nivel internacional.

lunes, 19 de marzo de 2012

Google revolucionará la forma de hacer búsquedas en la web.

Hasta el momento, el buscador Google se limita a leer una petición de palabras claves que le hacemos y nos otorga resultados en base a la popularidad de los sitios web, tomando muchísimos factores a la hora de calcular esta medida y así darle prioridad a unos vínculos por sobre otros.
Pero este método parece estar pasado de moda y ahora la compañía quiere revolucionar su fórmula, al presentar hechos y respuestas directas a las consultas del usuario. Esto se logrará a través de algo llamado “búsqueda semántica”, es decir, se dará importancia al significado que tiene la frase escrita por nosotros, en un sentido más complejo que simplemente tomando palabras claves y con la meta de comprender más ampliamente la consulta que hacemos, para dar así con respuestas concretas sin necesidad de entrar a los sitios web para buscar manualmente lo mismo.
Esto no significa que se eliminará el sistema actual de Google, sino que se pretende usar esta búsqueda semántica en cierta clase de entradas y los resultados aparecerán incrustados dentro de la página ya conocida por todos. Por ejemplo, si escribimos “¿Cuáles son los diez países más poblados del planeta?”, se nos responderá inmediatamente.
¿Y cuál será la fuente de estas respuestas mágicas de Google? Resulta que durante los dos años recién pasados, la compañía ha amasado una gran base de datos con nombres de personajes, lugares, hechos, etc, la cual se usará para dar respuesta directa a las preguntas en el buscador. Con esto evitaremos explorar varios portales mirando a ver si aparece lo que deseamos.
Se daría paso entonces a una nueva generación de búsquedas, donde Google dará importancia al sentido de nuestro discurso y buscará respondernos directamente. Al más puro estilo de Siri o Watson. Esperamos entonces la implementación de esta idea, que será durante el transcurso de los próximos meses y formará parte de una transición que tardará varios años.

domingo, 18 de marzo de 2012

Espectacular conjunción de Venus y Júpiter este mes.

Los dos planetas se encontrarán lado a lado en uno de los acercamientos más excepcionales de los últimos años
El cielo nocturno nos ofrece este mes de marzo, una de esas rarezas astronómicas dignas de ver. Venus y Júpiter, los dos astros más brillantes después de la Luna, se encontrarán en una excepcional conjunción, lo que significa que aparecerán muy juntos, a 3° el uno del otro. Los dos planetas se han ido acercando cada vez más durante el último mes y ahora ya pueden verse lado a lado. Echar un vistazo es fácil para cualquiera con un poco de interés y, por supuesto, gratis.
La conjunción será visible sin problemas, especialmente si se mantiene el buen tiempo y los cielos claros. Los dos planetas son fáciles de identificar debido a que son muy brillantes, tanto que incluso pueden verse en las ciudades con contaminación lumínica. No hace falta telescopio. Solo hay que mirar hacia el oeste poco después de la puesta de Sol, aunque también podrá verse en noche cerrada, lo que convierte a esta conjunción en una de las mejores que pueda observarse en años. Venus, el objeto más brillante, está por encima. Debajo, algo más tenue, se encuentra Júpiter.
Triple conjunción
Por supuesto, Venus y Júpiter no se han movido de sus órbitas para atraerse mutuamente. En realidad, están separados por millones de kilómetros. Pero desde nuestra perspectiva, los dos objetos están estrechamente alineados. Esta noche alcanzarán 3° de distancia el uno del otro, aproximadamente seis veces el diámetro de la Luna llena.
El show nocturno no se detendrá aquí. El 25 de marzo, la Luna nueva se unirá a la pareja formada por Júpiter y Venus para crear una triple conjunción. Otra oportunidad para mirar al cielo.

sábado, 17 de marzo de 2012

Histeria por el iPad

Hoy era el día, a las ocho de la mañana en Estados Unidos (las 13.00 hora peninsular española), la empresa que fundó Steve Jobs sacaba a la venta su nuevo iPad. “Cuando murió Jobs mucha gente esperaba que el iPhone 4S fuera una revolución y no fue así. Pero creo que con el iPad, Apple lo ha vuelto a conseguir”, explica Andrey Ivanov, danés y que lleva en la puerta desde las cuatro de la mañana, sin dormir, "pero la conversación entre los que estábamos aquí ha merecido la pena”.
El cofundador de Apple Steve Wozniak también pasó la noche en vela delante de una tienda
El método para entrar y conseguir el iPad ha sido sencillo. Cuando la persona llega a la fila uno de los trabajadores de la tienda le da un ticket con un número, “Es diferente para cada modelo de iPad”, explica el dependiente. “Cuando se acaben querrá decir que se han quedado sin existencias, espero que haya para todos. Por eso he venido a las 3.30 de la mañana para asegurarme, además por Internet tardaban tres semanas en enviarlo a casa. Ya lo hice cuando salió el iPad 2. Me encanta la experiencia de esperar, conocer a gente y llevarme el aparato nuevecito", dice con énfasis Billy Simons, tercero de la cola.
De la cola no se ha librado ni Steve Wozniak, el cofundador de Apple, que dejó la compañía hace muchos años y reside en Los Gatos, en el borde de Silicon Valley. Wozniak pasó la noche en una tienda de Los Ángeles, donde explicó a una persona que lo descubrió y filmó, que Jobs le había anunciado que tenía un aparato revolucionario, pero nunca sospechó que llegara a tanto.
Un centenar de personas se sitúa en fila en la calle Wisconsin a la espera de la apertura de puertas. La tienda es puntual. Los dependientes de Apple salen corriendo a animar a la gente: “Ya está, ha merecido la pena, ya hemos abierto”. De veinte en veinte y sin problemas, los clientes van entrando, son recibidos con aplausos, vítores y música electrónica.
Tras unos minutos de desconcierto en los que los clientes han permanecido ajenos al incidente, los primeros afortunados abandonaban la tienda con su iPad en la mano. “Ha merecido la pena esperar. Tenía muchas ganas de probar la nueva experiencia que nos ofrece Apple en esta ocasión. Ganas de ver y probar todas las mejoras. Estoy contento”, explica Shane Martin ya con su tableta en las manos.

Los neutrinos, no viajan más rápido que la luz.

Un nuevo experimento indica que estas partículas subatómicas nunca rebasaron la velocidad de la luz.
El laboratorio Gran Sasso, en Italia, ha confirmado que los neutrinos no viajan más rápido que la luz
El fallo en el experimento de los neutrinos veloces: un cable suelto
La «máquina de Dios» abre los ojos
Logran enviar un mensaje en un haz de neutrinos por primera vez
Otro jarro de agua fría para el que podría ser uno de los mayores descubrimientos de la Física de todos los tiempos. El equipo científico del experimento Icarus, del laboratorio italiano Gran Sasso, ha refutado que los neutrinos viajen más rápido que la luz, como en septiembre anunciaron sus colegas del experimento Opera, para sorpresa de todo el mundo. Según las nuevas mediciones, estas partículas subatómicas se comportan como era de esperar, es decir, en ningún momento sobrepasaron la velocidad de la luz. Pero esto no significa que la controversia científica haya sido solucionada. Según ha anunciado el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), nuevas pruebas deben ser realizadas para llegar a una conclusión final.
El anuncio de los neutrinos superveloces causó furor en el mundo científico, ya que ponía patas arriba la Teoría Especial de la Relatividad de Albert Einstein. Muchos físicos comenzaron entonces a intentar buscar un error. Era demasiado insólito. Los físicos de Icarus han realizado nuevas mediciones sobre los pulsos de neutrinos que el año pasado recorrieron 730 km de distancia entre el CERN y el detector Opera, en el Gran Sasso, con un sistema diferente de medición del tiempo. En concreto, han medido siete neutrinos (fueron lanzados 16.000) y «todos llegaron a un tiempo consistente con la velocidad de la luz». Los anteriores resultados pudieron incurrir en un error de medición, aunque todo debe ser comprobado nuevamente.
«Los experimentos Boxerinos, Icarus, LVD y Opera seguirán efectuando nuevas medidas con los haces de neutrinos pulsados para darnos un veredicto final», afirma el director de investigación de CERN, Sergio Bertolucci.
Los responsables de Opera reconocieron hace poco dos posibles fallos que pueden invalidar su descubrimiento: la mala conexión de un cable de fibra óptica y un error en el GPS.

Sony, saca a la venta el móvil que se maneja sin tocarlo, Xperia Sola.

Sony ha decidido que tocar la pantalla es algo burdo, del pasado. Por eso acaba de dar un paso adelante en el mundo de los smartphones. El nuevo Xperia Sola incorpora la tecnología "floating Touch que detecta los movimientos del usuario sobre la pantalla antes de que la toque.
El resto de capacidades técnicas del teléfono quedan en un segundo plano. Da igual si la pantalla de 3,7 pulgadas, es demasiado pequeña o si el procesador de doble núcleo de 1 GHz que corre con el sistema operativo Android 2.3 es suficientemente rápido. Lo verdaderamente interesante es su tecnología "floating touch".
La verdad es que la compañía japonesa ha dado pocos detalles sobre esta nueva tecnología. ¿En qué se basa? ¿Cómo lo consigue? Poco se sabe y mucho se quiere conocer sobre este revolucionario sistema de control y de navegación pues desde Sony apuntan que es la panacea. En palabras del jefe de marketing de Xperia para Sony Móviles, Calum MacDougall, "Xperia Sola llega con el poder de Sony y la magia del floating touch, dotando a los consumidores de una nueva forma de navegar por la web".
¿Habrá más terminales con esta innovación? ¿Con qué aplicaciones es compatible? Pues según lo apuntado por la compañía nipona, lo integrarán en el mayor número de aplicaciones y servicios posibles, esperando contar con el apoyo de los desarrolladores de apps.
Lejos de esta nueva funcionalidad técnica el móvil incorpora lo último de lo último. Posibilidades de pago NFC, cámara de fotos de 5 megapíxeles con zoom de 16 aumentos digitales, autoenfoque, reducción de ojos rojos, capacidad de grabación en vídeo, Bluetooth, memoria interna de 8GB, 107 gramos de peso, capacidad de inserción de tarjetas de memoria microSD, ...
En definitiva, más leña al asador de los teléfonos inteligentes.

Siete falsos mitos sobre la leche.

En un producto tan consumido a lo largo de la historia no es de extrañar que hayan surgido numerosas creencias falsas relacionadas con el consumo y las propiedades de la leche. Algunas han llegado hasta nuestros días.
Resulta beneficiosa para la piel. Nuestros antepasados relacionaron el consumo de leche con el rejuvenecimiento de la piel, al observar que la de los niños lactantes era suave y tersa. La realidad es que, aunque la leche tiene ciertas propiedades protectoras, pues de hecho se ha empleado mucho en cosmética, no por consumirla con mayor frecuencia se consigue un efecto real e importante sobre la dermis.
 Es peligroso tomarla después de la lactancia. Desde hace ya unos años, existe una corriente de opinión que considera la leche un producto negativo. Los defensores de esta teoría argumentan que ningún mamífero vuelve a probarla después del destete y que el aparato digestivo del bebé está preparado para digerir la leche materna sólo durante la lactancia, ya que después desaparecen de manera natural las enzimas que la metabolizan. Se trata de unas afirmaciones falsas. Los animales no consumen leche porque no son ganaderos; de hecho no la desprecian cuando se la ofrecemos. Sí es cierto que las personas o los grupos sociales que no toman leche regularmente pierden las enzimas que la digieren, especialmente la lactasa, pero sólo por dejar de consumirla. Así, en los países nórdicos es raro ver intolerancias a la lactasa, mientras que en África se da justamente el fenómeno inverso. En España, este problema podría afectar hasta el 20% de la población.
 Siempre hay que hervirla. La única leche que debe cocerse es la que se compra cruda, es decir, la que no ha sido sometida a ningún proceso de pasteurización o esterilización. Si se hierve en exceso, la leche pierde parte de su valor nutritivo, por lo que no hay que abusar del calentamiento intenso. Otra cosa es calentar el desayuno con el microondas, ya que esto no implica ninguna merma nutricional.
 No se debe mezclar con frutas. Popularmente se acepta que la leche no debe combinarse con frutas ni zumos cítricos. En realidad, no existe ningún estudio serio que haya encontrado una sola razón para no hacer esta combinación. Quizás pueda justificarse por el hecho de que al mezclar, por ejemplo, zumo de naranja y leche, ésta normalmente se corta. Y existe la creencia errónea de que la leche cortada es insana. La leche se altera debido a que en ella crecen microorganismos que degradan la lactosa y producen ácido láctico. Cuando la concentración de éste empieza a ser elevada, las proteínas principales de la leche, las caseínas, son incapaces de mantenerse en solución y precipitan. Esto es lo que vulgarmente se conoce como cortado o cuajado de la leche. Estas bacterias acidificantes pueden ser peligrosas para la salud. Volviendo a la mezcla de zumo de naranja y leche, el ácido lo aporta la fruta. El efecto es el mismo, puesto que hemos acidificado la leche, pero la consecuencia es bien diferente. No existe ningún peligro para la salud, puesto que la causa no es de tipo microbiano, sino meramente física.
 Encima de la leche nada eches. Según este dicho popular, después de beber leche no debe ingerirse nada, especialmente zumo de fruta, ya que hace que se corte en el estómago, lo que resulta peligroso para la salud. No tiene ninguna justificación. Se puede ingerir fruta o zumos a la vez que la leche, antes o después, sin que tenga que ser específicamente malo.
 Cuanto más cara, más rica. Los precios de la leche son muy variables y dependen en gran medida de los fabricantes. Puede haber muchas marcas, pero fabricantes, es decir, centrales lecheras que garanticen el suministro, hay muy pocas. En muchos casos, se trata de marcas que crean una competencia en el mercado. Así, entre una leche entera de marca blanca, que se presentan con el nombre del supermercado, y la misma con marca comercial concreta puede haber una diferencia de 10 céntimos de euro, y esta misma diferencia se mantiene entre diferentes productos lácteos de distintas marcas. En este sentido, la diferencia de precio no está justificada. Se trata de una cuestión de marcas y de imagen, que también tiene un precio, pero no tanto por la calidad del producto en sí.
 Si sabe podrida, la leche es de mala calidad. Aunque el tratamiento térmico de la leche es conservador respecto a la composición del producto, ocurre con relativa frecuencia que el calor causa una alteración que se conoce como gelificación de las leches conservadas. Esto ocurre porque se destruyen los microorganismos, pero no sus componentes, y especialmente sus enzimas, que pueden atacar las proteínas y la grasa lácteas. Como la leche posee una vida comercial prolongada, estas enzimas van actuando lentamente y destruyen en parte dichos componentes del alimento. La consecuencia es que al abrir el envase, ya sea un tetrabrik o una botella, se nota un sabor a podrido muy desagradable. Normalmente suele alarmar muchísimo al consumidor, aunque no tiene consecuencias.

viernes, 9 de marzo de 2012

Coca-Cola y Pepsi alteran sus recetas para evitar "riesgo de cáncer"

Reducen la cantidad de 4-mitilimidazol, un componente del que tendrían que advertir de su riesgo cancerígeno
Coca-Cola y Pepsi han decidido modificar los compuestos químicos de sus bebidas para evitar tener que informar de que en algunos de ellos podría existir riesgo de cáncer. En concreto se trata del 4-mitilimidazol, un colorante de caramelo que el estado de California ha añadido a su lista de sustancias cancerígenas.
Por eso, ambos gigantes de las bebidas gaseosas se han apresurado a reducir la cantidad de este compuesto en California para poder cumplir la ley, pero las compañías aseguran que extenderlo a todo el país favorecerá la eficiencia en la producción.
"Aunque creemos que no hay ningún riesgo para la salud pública que justifique el cambio, pedimos a nuestros proveedores que tomasen esta medida para que nuestros productos no estuviesen sujetos a los requerimientos de una alerta científica sin fundamento", dijo Diana Garza-Ciarlante, representante de Coca-Cola.
La Asociación Americana de Bebidas ha asegurado también que aunque este componente químico se ha asociado en un estudio con el cáncer en ratones, no hay pruebas de que suponga un riesgo para la salud humana. Incluso, asegura que "los resultados de las agencias reguladoras en todo el mundo, incluída la FDA de EEUU y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, consideran el colorante de caramelo seguro para su uso en alimentos y bebidas. La FDA, organismo regulador de los medicamentos en Estados Unidos, informaba además que una persona debería baber más de mil latas al día para que el 4-mitilimidazol le provocara el mismo efecto cancerígeno que a los ratones del experimento.
Sin embargo, varias asociaciones de consumidores de EEUU llevan desde 2011 alertando sobre los riesgos de este colorante. Esta misma semana, el grupo en defensa de los consumidores Centro para la Ciencia en el Interés Público exigía en una carta dirigida a la FDA la prohibición en el uso de este compuesto.
El director ejecutivo de este grupo, Michael F. Jacobson aseguraba que en los recientes análisis de laboratorio -en los que se había usado ratas- se demostró que en las latas que contenían 4-metilimidazol se superaban cinco veces los límites de 29 microgramos recomendados por el estado de California.
Además, aseguraba que una dosis media de 4-MI provocaba un riesgo de cáncer de cinco de cada 100.000 personas que bebían refrescos. Así, pues Jacobson se cuestionaba la idoneidad de incluir cualquier cantidad de colorante de caramelo en dichas bebidas: "El colorante de caramelo añadido a las bebidas gaseosas tiene una función totalmente cosmética". "Tenemos la sospecha de que la mayoría de los consumidores prefiere una bebida clara y transparente, sin un cancerígeno innecesario".
¿Qué es el 4-mitilimidazol?
Es un compuesto que se produce de forma natural en los procesos de calentamiento y oscurecimiento del azúcar para obtener caramelo
Se presenta en el colorante del caramelo, así como en algunos alimentos asados y cocidos
Puede estar en algunos productos químicos de limpieza, fotografía y agrícolas, colorantes y productos farmacéuticos
La exposición a este compuesto puede ser a través del consumo directo o en el proceso de fabricación

La Tierra, alcanzada por una de las tormentas solares más fuertes.

Rozará nuestro planeta por la izquierda y puede dar lugar a luces polares en el norte de Europa.
Las grandes llamaradas solares que llegan a la Tierra pueden afectar a los vuelos
La Tierra está siendo alcanzada hoy por una de las más fuertes tormentas solares de los últimos años, que puede llegar a afectar al tráfico aéreo y el funcionamiento de los satélites orbitales, advirtieron astrónomos alemanes del Instituto Max Planck de Investigaciones Solares (MPS).
La tormenta solar durará toda la jornada, es más fuerte que la que alcanzó la Tierra a finales de enero y puede dar lugar a luces polares en el norte de Europa, señaló Werner Curdt, portavoz del MPS desde su sede en Katlenburg-Lindau, en el norteño estado alemán de la Baja Sajonia.
Los astrónomos germanos señalaron que los primeros efectos de la tormenta solar, cuya erupción se produjo en la mitad izquierda del astro rey, pudieron apreciarse ya a última hora de ayer y que se espera para esta noche su máxima potencia.
"No nos dará de lleno", dijo Curdt, quien comentó que la tormenta solar rozará la Tierra por la izquierda, pero advirtió de que se esperan para el fin de semana erupciones más fuertes que podrían dar de lleno a nuestro planeta.
Podría conducir a la suspensión de vuelos, cortes eléctricos y fallos en el control de los satélitesEn ese sentido destacó que la mayor intensidad de las erupciones solares podrían conducir a la suspensión de vuelos, cortes eléctricos y fallos en el control de los satélites que orbitan en torno a la Tierra. Sobre este último problema explicó que muchos satélites se orientan y dirigen por el posicionamiento de las estrellas y que se quedan "ciegos" cuando se producen tormentas solares con emisiones fuertes de partículas.
Este es el caso actualmente de la sonda Venus Express que orbita en torno al planeta mas cercano al Sol y cuyo control se está viendo dificultado por las tormentas solares.
Los astrónomos alemanes esperan que las tormentas solares se intensifiquen mas aun a mediados de 2013 debido a una fuerte actividad cíclica del astro rey, que oscila en un ritmo de unos 11 años y que se encuentra en aumento desde 2010.

lunes, 5 de marzo de 2012

¿Por qué varía el color de los dientes?.

Del mismo modo que ninguna piel es totalmente monocromática, los dientes blancos no existen y, al igual que aquella, su color es hereditario, revelándose en distintos matices de amarillo, marrón y gris. Según nos hacemos mayores, la pulpa del centro de cada diente, que es la que concede a éste su brillantez, retrocede hacia la raíz. Al hacerlo, la dentina que rodea la pulpa es reemplazada por otra, menos transparente que la original, que yace bajo la capa externa del esmalte.
También la limpieza excesiva con cepillos de cerdas duras y pasta dental abrasiva desgasta el esmalte y provoca la aparición de parches amarillos. De igual forma, la ingestión excesiva de flúor durante la formación de los dientes perjudica notablemente la preservación de su brillo natural. Esta anomalía, conocida como fluorosis, puede corregirse mediante la aplicación de algunos dentífricos blanqueadores.
Es muy frecuente, asimismo, que aparezcan puntos y rayas blancas, como consecuencia de algún tipo de problema surgido en la fase de desarrollo de la dentadura. Los primeros dientes se forman durante la gestación y en los primeros cuatro años de vida aparecen los dientes permanentes. En ambos, los cristales de calcio y fósforo que transporta la sangre constituyen el 70 por 100 de la dentina y el 95 por 100 del esmalte. La abundancia o carencia de estos cristales es otra de las causas que propician la variación en el color de la dentadura.
Con todo, las manchas más comunes provienen de la ingestión de café, de té, de la de algunos fármacos y antibióticos y del consumo de tabaco.

domingo, 4 de marzo de 2012

Windows 8, el final de la cuenta atrás.

Con el nuevo sistema operativo de Microsoft las pantallas táctiles y las aplicaciones están siempre conectadas y listas para funcionar con el simple toque de un dedo
El nuevo y esperado sistema operativo de Microsoft lleva a la pantalla del ordenador la filosofía y la forma de uso de los teléfonos móviles. Pantallas táctiles y aplicaciones siempre conectadas y listas para funcionar con el simple toque de un dedo. Windows 8 podrá utilizarse en PC y en tablets, y se acopla perfectamente a Windows Phone, el sistema operativo para móviles de Microsoft.
No estuvo Steve Ballmer en la presentación de Windows 8. Y eso a pesar de encontrarse en Barcelona. El CEO de Microsoft dejó el evento en manos de Steven Sinofsky, presidente de Windows Live y uno de los pesos pesados de la Corporación. Ante la presencia de más de cien periodistas, que acudieron al acto bajo rigurosa invitación, Sinofsky y otros ejecutivos de Redmond fueron desgranando las capacidades del nuevo sistema operativo, uno de los acontecimientos más esperados del Mobile World Congress de este año.
Windows 7, empezó a decir Sinofsky, ha sido el sistema operativo mas exitoso de todos los tiempos. Pero resulta excitante estar aquí para presentar tantas innovaciones como tiene el nuevo Windows 8. Hoy no basta con tener un excelente SO que funcione solo en un ordenador. Hoy nuestra vida digital transcurre en un número mucho mayor de dispositivos, entre ellos móviles y tablets. Y todos esos dispositivos, además, necesitan estar conectados entre sí para que los usuarios tengan acceso pleno a sus documentos y aplicaciones desde cualquier parte.
Las soluciones "en la nube" se extienden por todas partes, y es ahora cuando los consumidores empiezan a darse cuenta de lo que eso significa y de lo que la nube puede hacer por ellos.
En palabras del ejecutivo de Microsoft, "Windows 8 es un compendio de simplicidad y de conectividad. Es elegante, bonito, y sus aplicaciones son potentes y sencillas de usar". Para Sinofsky, el nuevo SO cambiará la forma en que las personas se relacionan con los ordenadores y con la nube de Internet. En Windows 8 las aplicaciones trabajan juntas cuando es necesario, y a veces sin que ni siquiera nos demos cuenta de ello. Todas ellas están conectadas a la nube, y Metro, el sistema de paneles de la pantalla de inicio de Windows 8, las mantiene siempre a mano y listas para su uso.
Julie Larson-Green, vicepresidenta de Windows, tomó la palabra para explicar de forma práctica el funcionamiento del nuevo sistema operativo, cuyo aspecto recuerda mucho el tipo de distribución de espacios de Windows Phone en los teléfonos móviles.
El ordenador puede usarse de dos maneras diferentes. En "modo desktop" funcionará de la forma tradicional y podrá ejecutar las aplicaciones tradicionales o que provengan de versiones anteriores del Sistema operativo. Pero es en "modo Metro" cuando Windows 8 muestra todas sus novedades y su potencial.
En Metro, las diferentes apps están agrupadas por pantallas y en categorías (noticias, juegos, agenda, etc.) y esas pantallas pueden irse cambiando con scroll horizontal, igual que en la versión móvil. Incluso la tipografía y la estética de los elementos es la misma que la usada en Windows Phone.
Dentro de cada categoría se pueden activar las aplicaciones correspondientes y realizar las tareas que queramos. Los paneles individuales dan acceso a aplicaciones concretas o a cualquier otra clase de contenidos relacionados con el área en la que nos encontramos.
Pantallas personalizables
Como en Windows Phone, las pantallas son personalizables y dentro de cada una de ellas podemos colocar los paneles que necesitemos y en el orden que queramos. Dentro de cada pantalla, las aplicaciones se relacionan y se activan a medida que se las va necesitando. Ni siquiera es necesario que el usuario lo haga. Igual que en el móvil, desde la galería de fotos es posible enviar directamente una imagen por email o compartirla en una red social.
Antoine Lebond, vicepresidente de Servicios web, explicó por su parte la forma en que las diferentes aplicaciones se nutren continuamente de internet.
La nueva forma de utilizar el Pc, basada en apps, necesita, por supuesto, de una tienda de aplicaciones. El modelo, una vez más está heredado del mundo de los móviles. Desde el mismo ordenador (o tablet) se podrá entrar a la tienda online y descargar las apps que se necesiten. Se acabó, para los ordenadores, la era de las enormes aplicaciones que se vendían en cajas.
Desde las pantallas más grandes a las más pequeñas, el nuevo Windows 8 podrá utilizarse de la misma forma en todos los dispositivos. Los usuarios podrán acceder y compartir sus contenidos desde cualquier lugar y por medio de cualquier dispositivo que estén utilizando.
Este ha sido el día en que los PC se rindieron para siempre. 
El día en que el ordenador se hizo móvil.

Un gran asteroide puede amenazar la Tierra en 2040.

Mide 140 metros y su trayectoria aún no es bien conocida. Los científicos no le quitarán sus ojos de encima hasta saber con certeza si hay un riesgo real. En caso de que así sea, dicen que hay tiempo suficiente para desviarlo
Asteroides: tres soluciones contra la gran amenaza
Un gigantesco asteroide se acerca a la Tierra
Un asteroide del tamaño de un autobús roza la Tierra
Peligroso acercamiento a Vesta
Un millar de asteroides potencialmente catastróficos orbitan en torno a la Tierra
El asteroide que sobrevivió al nacimiento de la Tierra
Un asteroide colisiona contra la Tierra, ¿un fin del mundo posible?
El asteroide 2005 YU55 «roza» la atmósfera terrestre
Los científicos vigilan de cerca a un enorme asteroide que puede suponer una amenaza para la Tierra en cuestión de unas pocas décadas. La roca espacial, llamada 2011 GA5, mide 140 metros de diámetro y es posible que se acerque demasiado a nuestro planeta en el año 2040, lo suficiente como para que algunos investigadores comiencen a plantearse cómo desviarla, según informa Space.com. Los científicos creen que, en caso de que definitivamente suponga un riesgo real, algo que no sabrán hasta dentro de unos años, todavía quedará tiempo para desarrollar una misión que pueda desviarlo de nuestro camino.
Los científicos han debatido sobre este asunto en la 49 sesión del Subcomité de Asuntos Científicos y Técnicos de la Comisión de las Naciones Unidas sobre la Utilización Pacífica del Espacio Exterior (COPUOS), que se celebró a principios de este mes en Viena. Un equipo experto en objetos cercanos a la Tierra (NEOs) tomó nota sobre la posibilidad -por remota que sea- de que el 2011 GA5 choque contra nuestro planeta dentro de 28 años.
El objeto fue descubierto en enero de 2011 por los observadores de Mount Lemmon Survey en Tucson, Arizona. Los científicos conocen con precisión su tamaño -unos 140 metros de diámetro-, pero su masa y composición todavía es un misterio. «2011 GA5 es el objeto que actualmente tiene la mayor probabilidad de impactar contra la Tierra... en el año 2040. Sin embargo, solo hemos observado alrededor de la mitad de una de sus órbitas, por lo tanto la confianza en estos cálculos aún no es muy alta», dice Detlef Koschny, de la Agencia Espacial Europea, a Space.com. El científico cree que todavía no se puede decir que el asteroide sea una amenaza real, ya que para asegurar algo semejante tendrían que haber sido observadas al menos una o dos órbitas enteras. Sin embargo, ha recomendado a los científicos de COPUOS que mantegan sus ojos en él.
Es posible evitarlo
El asteroide 2011 GA5 tiene una probabilidad de impacto de 1 entre 625 para el 5 de febrero 2040, según Donald Yeomans, director del programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Esta probabilidad de impacto, sin embargo, no es fija. Hasta ahora, los investigadores han sido capaces de observar el asteroide durante poco tiempo -durante los nueve primeros meses de 2011- y los números pueden cambiar después de nuevas observaciones. El objeto será observable desde la Tierra en el intervalo de 2013 a 2016.
En el escenario muy poco probable de que las posibilidades de impacto no disminuyan significativamente después de ese tiempo, Yeomans cree que habría tiempo suficiente para enviar una misión que altere el curso del asteroide con efectos gravitacionales. En palabras sencillas, conseguiríamos quitarnos la molestia del medio. Llegado el caso, los científicos deberán decidir cuál es el mejor método para destruirlo o desviarlo, lo que incluye la peligrosa posibilidad de una explosión nuclear. Una difícil decisión y un reto al que la humanidad aún no ha tenido que enfrentarse.
Antes de 2040, el asteroide se acercará a la Tierra en 2023, a 2.99 millones de kilómetros.

Protégete del Fbi.

Una eficaz herramienta gratuita capaz de poner en jaque a agencia policial estadounidense se convierte en la primera opción de cifrado para muchos usuarios
La privacidad es algo muy valioso en estos días, pero esto no solamente se aplica en lo que es internet, sino también a los datos que tenemos guardados localmente. Desde un pillo que roba un portátil hasta el técnico fisgón que no tiene por qué ver las fotos de tus vacaciones, o incluso algún roce con las autoridades, pueden convertirse en un problema para el usuario, a menos que realice un cifrado de sus datos. TrueCrypt se ha dado a conocer recientemente, y con buena razón: Ya ha derrotado al FBI en más de una ocasión, y como herramienta gratuita que es, se convierte en la primera opción de cifrado para muchos usuarios.
Navegar por internet tiene cierto factor sorpresa. En general uno tiende a seguir una ruta común, saltando de un sitio al otro, absorbiendo novedades y registrando noticias. Hace aproximadamente veinte días, encontré una noticia en la cual una mujer del estado de Colorado habia recibido la orden de un juez de entregar una copia sin cifrar del disco duro de su portátil con el objetivo de facilitar la investigación en el proceso a través del cual se la acusa de fraude bancario. La mujer desobedeció la orden del juez invocando la protección de la Quinta Enmienda, la cual impide (entre otras cosas) que una persona deba incriminarse a sí misma. El juez argumentó que la Quinta Enmienda no se aplicaba en este caso, porque estaban solicitando “una copia sin cifrar” del disco duro y no “la contraseña” para superar el cifrado. Pero esto no termina allí.
El que una persona se niegue a obedecer la orden de un juez en un marco de cifrado de datos no es algo nuevo. En octubre de 2010, el FBI secuestró dos ordenadores portátiles y cinco discos duros externos pertenecientes a un hombre de Florida acusado de formar parte de una red de intercambio de pornografía infantil. La sorpresa para el FBI llegó cuando se encontraron que algunas secciones de los sistemas y los discos externos habían sido fuertemente cifradas con TrueCrypt. El FBI no pudo acceder a las unidades, por lo que un gran jurado ordenó al acusado que liberara la información. El acusado se negó, también invocando a la Quinta Enmienda, aunque en este caso el jurado lo declaró en desacato, enviándolo a prisión. Después de una solicitud presentada por la Electronic Frontier Foundation, la Corte de Apelaciones llegó a la conclusión de que la liberación forzada de la información la calificaría como “testimonio”, por lo tanto, la aplicación de la Quinta Enmienda es válida.
El punto aquí es que el cifrado de datos es, más allá de las intenciones de sus usuarios, un método efectivo para proteger información, y que TrueCrypt es una de las herramientas por excelencia para hacerlo. El hecho de que el FBI no haya podido superar sus métodos de cifrado confirma la robustez de un programa que tiene en su haber varios años de desarrollo. TrueCrypt no es imposible de derrotar, pero usualmente quienes descubren vulnerabilidades en el programa están interesados en hacerlo más fuerte. Su última versión es la 7.1a, lanzada durante los primeros días de febrero, y está disponible para Windows (desde 2000 en adelante), OS X (desde Tiger en adelante) y Linux (32 y 64 bits, a partir del kernel 2.6). TrueCrypt tiene varios métodos de cifrado, y la documentación en su sitio oficial es amplia, al igual que su tutorial por defecto. Sin embargo, en esta oportunidad queremos mostrar los pasos necesarios para cifrar una pequeña partición de 2 GB especialmente creada para el caso. TrueCrypt posee un módulo para traducir el programa al español, pero la traducción está incompleta y tiene varios errores.

La Tierra surgió del impacto de meteoritos.

Los "ladrillos" a partir de los que se formó la Tierra podrían ser muy distintos de lo que los científicos habían creído hasta ahora. En efecto, un nuevo estudio sugiere que nuestro planeta surgió a partir de un gran número de colisiones de meteoritos, de varias clases y tamaños. El estudio, llevado a cabo por investigadores franceses, se publica hoy en la revista Science.
La teoría clásica de la formación de la Tierra nos dice que, hace unos 4.500 millones de años, el material sobrante del nacimiento del Sol formó alrededor de la estrella recién nacida un disco de polvo cuyos granos, muy lentamente y debido a su propia gravedad, se fueron agrupando y formando primero pequeñas piedras, después rocas más grandes y por último un embrión planetario, que fue atrayendo más y más material hasta dar forma a la Tierra que conocemos.
También se pensaba que la mayor parte de los cuerpos que se fueron fusionando al "embrión terrestre" se habían formado en un estrecho "corredor" espacial y eran todos muy similares y pertenecientes a una sub familia de meteoritos llamados condritas de enstatita.
La idea se basaba en el hallazgo de un gran número de sorprendentes similitudes entre los diferentes isótopos de elementos como el oxígeno, el níquel y el cromo, entre la Tierra y ese tipo concreto de meteoritos. Los isótopos son átomos de un mismo elemento que tienen, sin embargo, distinto número de neutrones en su núcleo.
Pero una nueva comparación entre isótopos de silicio terrestre y procedente de meteoritos parece sugerir que nuestro planeta está "amasado" a partir de una mezcla muy heterogénea de meteoritos de varias clases. Los geoquímicos Caroline Fitoussi y Bernard Bourdon, de la Ecole Normale Supérieure de Lyon, en Francia, han analizado isótopos de silicio procedentes de distintas rocas del manto terrestre. Y los han comparado después con los mismos isótopos procedentes de rocas lunares (de las muestras traídas a la Tierra en las misiones Apolo) y de meteoritos.
Utilizando modelos informáticos de la formación de la Tierra, los investigadores se dieron cuenta de que para producir la mezcla exacta de isótopos de oxígeno, níquel y cromo hallada en las muestras terrestres era necesario unir por lo menos tres clases diferentes de meteoritos, y no solo una. En otras palabras, no fueron solo las condritas de enstatita las que formaron nuestro planeta.
Formación de la Luna
"Es la primera vez -explica Fitoussi- que se observa una diferencia en la composición isotópica de un elemento entre las condritas de enstatita y la Tierra. Es algo muy diferente a todo lo que se había visto antes".
El hecho, además, de que los isótopos de silicio medidos en rocas terrestres y lunares fueran casi idénticos entre sí sugiere que el material que creó la Luna debió por fuerza formar parte del manto terrestre antes de que surgiera nuestro satélite. De otro modo, los isótopos de ambos cuerpos habrían sido muy diferentes.
La idea respalda y da nueva consistencia a la teoría de que la Luna se formó como consecuencia del impacto de un asteroide gigantesco (probablemente de tamaño similar a Marte) contra nuestro joven mundo.