viernes, 17 de agosto de 2012

¿Te importa tu privacidad en internet?

La privacidad en la Red es cada vez más importante, pero no todos son conscientes de ello. Te contamos las cinco razones por las que debería importarte tu privacidad en Internet.
¿Le darías tu número de teléfono a un desconocido? ¿Le enseñarías tus fotos de las vacaciones a tu jefe? En la vida diaria tenemos muy claro dónde están los límites y lo que vale nuestra privacidad. La protegemos por una cuestión de intimidad. Sin embargo, en la era de Internet y las nuevas tecnologías, esos límites no están tan claros y a menudo caemos en la costumbre de compartir más información personal de la que deberíamos. Facebook, Tuenti, Twitter... Las redes sociales se han convertido en un elemento indispensable para mantener el contacto, pero un uso poco cuidadoso de estas herramientas puede producir varios problemas, muchos relacionados con la privacidad en la Red. Para evitarlo, hay algunos puntos que todo usuario debería tener claro antes de exponer información personal en Internet.
1. Algunos servicios te "obligan" a ceder los derechos sobre tu contenido.
Son varias las redes sociales que, amparadas en los términos y condiciones que el usuario acepta, adquieren una serie de derechos sobre el contenido que generas dentro de tu red social, ya sean texto o fotografías. Eso significa que, por ejemplo, el titular del servicio puede publicar una foto tuya en otro medio sin que legalmente puedas hacer una reclamación, ya que has consentido ese uso previamente al aceptar los términos y condiciones de la red social.
2. Tus datos personales no siempre están seguros.
El problema principal de los servicios en "la nube" es la de mantener la información protegida. La mayoría de las empresas guardan los datos en servidores externos, donde los niveles de acceso y protección no siempre son los más adecuados, habiéndose producido en más de una ocasión los conocidos como "data leak" o fugas de información, que ponen en riesgo la privacidad de los datos del usuario. Nadie nos garantiza que al cierre de una emrpesa nuestros datos puedan recuperarse. Lo mejor es hacer copias de seguridad periódicas para asegurarnos de que no se pierdan.
3. Muchas empresas ceden tus datos personales a terceros.
Precisamente porque muchas veces el usuario así lo consiente, la compañía principal no es la única que puede usar tu información privada. Muchas otras empresas, que generalmente ofrecen servicios complementarios a los usuarios, reciben los datos y los usan para sus propias actividades comerciales, en la mayoría de los casos, sin que nosotros seamos conscientes de ello. Google por ejemplo, proporciona datos de los usuarios a filiales u organizaciones de la compañía para facilitar la adopción de ciertos servicios.
4. La información que se sube a Internet es, por lo general, complicada de eliminar.
Muchos dicen que lo que entra en la Red nunca más volverá a salir. Los contenidos saltan de web en web, de usuario en usuario y cada sitio realiza copias de seguridad de toda esa información. Dar con ello y eliminarlo completamente sin dejar rastro es una tarea casi imposible. No obstante, según la Agencia Española de Protección de Datos, cualquier usuario tiene el derecho de cancelar o modificar sus datos personales, notificándolo a la empresa correspondiente.
5. Ciertos datos podrían crearte problemas en tu vida diaria.
Hay casos de personas que han tenido problemas en el trabajo o incluso han sido despedidas a causa de comentarios escritos en las redes sociales. Peor es el caso de algunos países con regímenes autoritarios, donde hablar más de la cuenta puede suponer penas de cárcel o algo peor.
La privacidad en Internet es algo muy importante en estos tiempos. Un comentario fuera de lugar o una imagen en malas manos, supone correr un riesgo innecesario. Por ello es conveniente informarnos debidamente de las condiciones de privacidad de las páginas web antes de registrarse, y por supuesto, tener cuidado con el contenido que subimos a la Red. Navegar por Internet es seguro, siempre y cuando se haga con cabeza.

jueves, 16 de agosto de 2012

¿Por qué tomamos fotografías?.

Para ayudar a la memoria y romper el tiempo. Para contar historias, nuestras historias. Para detener los segundos y nunca estar viejos. Para que nos recuerden cuando no estemos, o no seamos los mismos. Tomamos fotografías porque queremos trascender y vivir los mejores momentos por siempre. Queremos romper las leyes de la física, queremos aumentar el color, queremos ampliar el blanco y el negro, queremos desenfocarnos para enfocarnos. Queremos usar filtros que deterioran la imagen, queremos que lo nuevo se vea viejo y lo viejo se vea nuevo. Queremos compartir con nuestra familia y amigos aquellos viajes a los que no fueron invitados, o las fotos de la fiesta a la que si fueron invitados. Queremos subir fotos en Twitter, en Facebook, en Instagram, en Flickr y en cuanta cosa inventen. Para ser las estrellas de rock en nuestras 15 fotografías de fama. Queremos compartir con el mundo lo que nuestros ojos ven.
Pero en este maravilloso proceso nos olvidamos de vivir el momento. Nos ocupamos más del recuerdo que perdurará en nuestros computadores o redes sociales, que el recuerdo que se creará en nuestra mente. No vivimos lo que vivimos, lo fotografiamos. Vamos a un concierto y lo primero que sacamos es el teléfono, somos los zombies que se alimentan de imágenes que serán descargadas o subidas, pero raramente vistas. Es la inmediatez de la ultima foto que perdura en nuestras retinas pocos segundos. Y esto solo si tenemos la mínima organización de bajar, ver y subir la foto. Millones de veces, en todos los rincones del mundo, en miles de tarjetas de memoria, ocurre el absurdo acto de: bajo las fotos al cementerio del disco duro, no las miro, no las ordeno, no vivo el recuerdo de aquello que no viví por tomar fotos que alimentan de color a los silenciosos gigabytes del olvido.
RAW, JPG, Canon, Nikon, DSLR, megapixeles nos invaden la cabeza y nos creemos los mejores fotógrafos del universo porque tenemos (o queremos tener) la “mejor” cámara del mundo. Pero lo que importa no es con que tomamos una fotografía, es la pasión y creatividad que ponemos al disparar lo que cuenta. No es la cámara, es el fotógrafo. Pero vamos más allá: si el fotógrafo es bueno, pero se encuentra enfermo de fotolocotomofilia, no vale de nada. Alguien que no vive antes de tomar una foto, nunca será el mejor fotógrafo del mundo.

viernes, 10 de agosto de 2012

Así son las cámaras con las que Curiosity está fotografiando Marte.

Probablemente si has visto las fotos que ha enviado Curiosity en los cuatro días que lleva de aventura en el 'planeta rojo' pensarás que no son gran cosa y te habrás hecho la siguiente pregunta: ¿qué clase de cámara ha enviado la NASA a Marte? Pues bien, tenemos la respuesta.
El explorador marciano Curiosity ha comenzado a enviar sus primeras imágenes en alta resolución de la superficie de Marte, pero hasta ahora nos habíamos encontrado con imágenes muy pobres, de baja calidad, que han suscitado un aluvión de comentarios y preguntas: ¿qué clase de cámaras ha enviado la NASA a Marte?
Las primeras imágenes que el rover transmitió poco después de aterrizar fueron en blanco y negro y en baja resolución, tomadas con unas pequeñas cámaras instaladas en la parte inferior para detectar posibles daños en sus ruedas. Después han ido llegando imágenes con mayor calidad, hasta que se han publicado las de alta resolución tomadas con las cámaras del mástil.
Es allí donde el rover lleva instalado un sistema compuesto de dos cámaras MastCam - fabricadas por Malin Space Science Systems para la NASA -, que son hasta la fecha el equipo más versátil que se ha enviado en una misión de estas características. Permanecen a dos metros del suelo cuando el vehículo espacial se encuentra sobre una superficie plana y ambas son capaces de grabar vídeo a un alto número de fotogramas por segundo, incluso vídeos en alta definición 720p (1280 × 720 pixels) a una velocidad de 10 fotogramas por segundo.

El AND heredado de la madre podría ser la explicación a la menor longevidad de los hombres frente a la mujer

El AND heredado de la madre podría ser la explicación a la menor longevidad de los hombres frente a las mujeres tal y como asegura un estudio de las universidades de Monash (Australia) y Lancaster (Reino Unido). Así, el también llamado 'maldición de la madre' repercutiría negativamente en los niños, sin tener ninguna incidencia en las niñas.
El AND heredado de la madre podría ser la explicación a la menor longevidad de los hombres frente a las mujeres tal y como asegura un estudio de las universidades de Monash (Australia) y Lancaster (Reino Unido). Así, el también llamado 'maldición de la madre' repercutiría negativamente en los niños, sin tener ninguna incidencia en las niñas.
La investigación, realizada por los doctores Damian Dowling, Florencia Camus y David Clancy, y publicada en la revista 'Current Biology', viene motivada por el hecho estadístico de que las mujeres sobreviven a los hombres entre cinco y seis años. De esta forma, a la edad de 85 años "hay alrededor de seis mujeres por cada cuatro hombres, mientras que a los 100 años la proporción es de más de dos a uno", aseguran los expertos.
Tras analizar los resultados, el equipo de investigación sugiere que el conjunto de ADN heredado solamente de la madre puede ser perjudicial para los varones y acelerar el envejecimiento masculino. De hecho, "se apunta a numerosas mutaciones en el ADN mitocondrial que afecta a la esperanza de vida de los varones", subraya el doctor Dowling.
En relación a ello, los autores del estudio indican que este efecto es similar también en los animales, por lo que supone "un gran avance en la biología", asegura el doctor David Clancy. Además, significa una explicación "nueva y convincente para uno de los mayores enigmas de la vida", resuelve.
Por último, el doctor Dowling confirma que estas mutaciones en el ADN mitocondrial puede afectar en más sentidos a la salud del hombre. "La reproducción del hombre se ve afectada por el ADN transmitido por la madre", concluye.

Cinco detalles que Apple no quiere que conozcas.

Relatados por sus exempleados.
Desde la 'fatiga actualizadora' hasta el sobreprecio del iPhone pasando por la creciente inquietud de los inversores. MarketWatch, el blog de mercados de The Wall Street Journal, ha recopilado testimonios de ex empleados de Apple y analistas hasta elaborar un decálogo de los 'secretos públicos' de la compañía. No se trata de temas que podrían ser materia de espionaje industrial, sino de detalles de marketing que maneja el personal de las Apple Stores, pero no siempre el consumidor final.
1. "Su producto no será puntero por mucho tiempo"
Los que posean un dispositivo de la manzana habrán reparado en que la aplicación "ajustes" casi siempre tiene un nuevo software por descargar. Tras actualizar, en la mayoría de los casos el cliente ni siquiera repara en las mejoras que ha obtenido y cuando lo hace, como en un update completo del sistema operativo, se ve obligado a formatear -y a veces a pagar- por ello.
No obstante esta 'fatiga actualizadora' no es la circunstancia que más irrita a los consumidores, sino la galopante obsolescencia de sus productos. Lo explica para WSJ el consultor tecnológico Patchen Barss, que durante los últimos 25 años ha probado más de 20 dispositivos: "Siempre que compro algo de Apple está a punto de ser obsoleto. Desde 2001 han salido seis iPods, dos iPod Mini, seis iPod Nano, cuatro iPod Shuffles y cuatro versiones del iPod Touch. Además han lanzado cinco modelos de iPhone y tres iPad en los últimos dos años". Así, el cliente apenas disfruta de 'lo último' durante cuatro o cinco meses, el tiempo justo para que Apple desarrolle lo mismo un poco más pequeño, un poco más rápido y algo más caro.

miércoles, 8 de agosto de 2012

¿Sabes lo que es ser usuario ROOT en Android?

Los que llevéis ya un tiempo en el mundillo de Android y sigáis lo que ocurre en él posiblemente conozcáis, o al menos habréis leído, el término root. Que si para utilizar cierta aplicación es necesario rootear el móvil, que si es necesario ser root para instalar una ROM…
Quiero dedicar este post a todos aquellos que no estén familiarizados con el término y también explicar cuatro motivos por los que creo que ser root es beneficioso. Hechas las introducciones vamos al tema que nos atañe. ¿Qué es exactamente ser root?
Quienes conozcan un poco Linux seguro que el término les suena. Root es una cuenta de usuario que tiene un control absoluto de todo lo que ocurre en un sistema. Es decir, que si rooteamos nuestro teléfono podremos acceder a todas sus funciones con todo lo que ello conlleva.
Vale, de acuerdo si rootear es tan fantástico ¿por qué todos los terminales Android no vienen rooteados por defecto? Muy sencillo, porque rootear implica que nosotros, como usuarios, nos hacemos responsable de todo lo que ocurra en el teléfono. Es más las cuentas root no fueron diseñadas para ser usadas como una cuenta de usuario normal si no para momentos puntuales para realizar modificaciones en el sistema. Por tanto ¿es peligroso rootear en Android? Depende, si somos conscientes y tenemos los conocimientos suficientes para realizarlo y sacarle provecho no. Si en cambio no entendemos lo que ello conlleva es mejor dejarlo de lado.

martes, 7 de agosto de 2012

Qué es el A-GPS.

A-GPS, que significa Assisted GPS.
Se trata de una tecnología que ha mejorado el funcionamiento de navegadores GPS que van instalados en dispositivos smartphones o teléfonos móviles.
Nokia lo aplicó en sus teléfonos y ya lo traen por defecto los terminales que salen al mercado con GPS.
A continuación te explicamos de forma clara por qué se usa este sistema y cuáles son sus ventajas e inconvenientes.
Por qué surgió:
El funcionamiento tradicional de los navegadores GPS se basa en la recepción de datos sobre la posición de unos cuantos satélites de los que están contínuamente dando vueltas a la Tierra.
Con la información de los que están más cercanos se realizan una serie de cálculos de la posición actual y ya puede comenzar la navegación.
Este proceso inicial, denominado TTFF (Time To First Fix) o tiempo para la primera localización o posicionamiento, suele ser muy largo en general, del orden de incluso minutos. Está claro que si queremos ir a un lugar de forma rápida y con ayuda del navegador del teléfono móvil, no podemos esperar varios minutos a que el sistema localice los satélites que tiene encima, los identifique y empiece a comprobar que los datos que le envía son ciertos.
Así, Nokia ha implantado este sistema para que usar sus móviles con GPS no sea una tarea molesta y se puedan usar sus Nokia Maps de forma más veloz.
¿Cómo funciona el A-GPS?

Curiosity, conquista Marte.

El robot de la NASA Curiosity consiguió superar ayer una complicada prueba y aterrizar en la superficie de Marte gracias a una maniobra nunca experimentada antes en la que bajó hasta tocar el suelo como «una araña colgada de un hilo», según explicó la Agencia Espacial Estadounidense.
En el Laboratorio de Propulsión a Jet de la NASA en California hubo aplausos y abrazos cuando la sonda tocó suelo marciano después de «siete minutos de terror», durante los cuales el aparato entró en la atmósfera del planeta rojo y llevó a cabo el aterrizaje más difícil de una nave no tripulada.
En apenas unos minutos, el robot empezó a enviar sus primeras imágenes, que mostraban sus ruedas a salvo sobre la superficie en medio de una gran nube de polvo que había levantado el vehículo, de unos 900 kilogramos. La sonda de la NASA Odyssey, que órbita alrededor del planeta, envió la primera confirmación del amartizaje a través de una antena en Australia. Ahora, el vehículo-robot, que supone la misión más cara (2.500 millones de dólares) y técnicamente más compleja jamás enviada a Marte, estudiará la superficie.
El presidente estadounidense, Barack Obama, calificó la noticia como un momento histórico que marca un enorme avance en la exploración espacial:

sábado, 4 de agosto de 2012

El fin de Hotmail.

Microsoft mata un icono de los años 90 para lanzar Outlook.com, una marca más «cool» que pueda pelear cara a cara con Google y Gmail.
Hotmail, quizá el primer correo web de muchos de nosotros, ya es pasado. Sigue en funcionamiento. Sus usuarios podrán utilizarlo. Pero Microsfot ha dejado claro que su nuevo servicio de correo electrónico es Outlook.com, con un aspecto más limpio, con menos anuncios y conectado con Facebook y Twitter y, pronto, en pocas semanas, con Skype.
Hotmail había perdido claramente la batalla con Gmail. Solo con citarlo, hotmail sonaba a pasado, a una forma mejorable de hacer las cosas. El correo web llegó a nuestras vidas por primera vez en 1996. Ocho años más tarde, Google introdujo Gmail, con 1 GB de almacenamiento y la búsqueda en la bandeja de entrada. Gmail propociona ahora 10 GB de espacio. En ese tiempo, el correo de Google fue creciendo al mismo tiempo que menguaba el de Microsoft. Hotmail se quedó en una reliquia de los 90. Ahora llega Outlook.com para intentar cambiar esa tendencia.
Al abrir Outlook.com vemos un diseño limpio (más limpio que Gmail y Yahoo), sin anuncios, con menos píxeles y mensajes más visibles, además de conexión con Facebook (y su función de chat), Twitter, LinkedIn y, pronto, Skype, el servicio comprado por Microsoft por 8.500 millones de dólares. Outlook.com Incluye gratis Office Web Apps -Word, PowerPoint, Excel y OneNote- para ver y editar archivos adjuntos sin salir de la bandeja de entrada. Y además añade SkyDrive, el servicio de almacenamiento en la nube de Microsoft.

viernes, 3 de agosto de 2012

Así se trabaja en Apple.

Música a todo volumen, una mesa de cocina y a discutir.
Apple acusa a Samsung de robar el diseño y las características del iPhone y el iPad.
Los diseñadores industriales de Apple se definen como maniáticos y obsesos por los detalles, que cuestionan permanentemente su propio trabajo.
Tras el juicio celebrado esta semana de la compañía Apple contra Samsung por una violación de patentes, se han dado a conocer algunos de los secretos mejor guardados de la empresa fundada por Steve Jobs.
En concreto, Apple acusa a Samsung de robar el diseño y las características del iPhone y del iPad.
En dicho juicio, los testigos han explicado parte del proceso de diseño de hardware de Apple, en el que han surgido sus productos electrónicos de mayor éxito mundial.
Los productos Apple han revolucionado la industria de la tecnología, que, aunada con el diseño, ha dado un reconocimiento y prestigio mundial a la marca estadounidense con el característico logo de la manzana.
Así, Christopher Stringer, diseñador de Apple, ha explicado que su grupo, integrado por 15 o 16 diseñadores industriales, trabajan sobre todos los productos de la empresa y dedican un tiempo cada semana a reunirse alrededor de la mesa de la cocina y debatir sobre ellos.
El equipo que diseña los conocidos iPod, iPhone o iMac trabaja con música a todo volumen en un gran estudio del campus de Apple en Cupertino, California, donde el acceso está estrictamente limitado a los empleados.
El grupo trabaja codo con codo desde hace 15 o 20 años y tiene cientos de patentes bajo su nombre. Además, este conjunto de genios se define a sí mismo como “maniáticos” y obsesos por los detalles. Sin embargo, estas excentricidades han conseguido productos únicos en el mercado que son capaces de mezclar el atractivo estético con lo funcional.
Tras la lluvia de ideas, este equipo de diseñadores industriales esboza sus modelos en un proceso de diseño asistido por un ordenador, pero no siguen un proceso creativo lineal, sino que los conceptos desarrollados pueden ser desechados si una idea mejor aparece. Es por esto que siempre están “dudando y cuestionando su propio trabajo”, hasta obtener finalmente unos resultados que revolucionan el panorama tecnológico.

Crean una línea telefónica para desahogarse insultando al operador

Los expertos afirman que no es bueno acumular la rabia dentro porque llega un momento en el que la persona acaba explotando de la peor forma, contra los demás o contra sí mismo.
Sentirse aliviado puede prevenir algunos tipos de úlcera y ayuda a recuperar el ánimo.
La crisis está haciendo mucha mella en la población, los ciudadanos se sienten en situaciones límite, lo que les lleva a sufrir altos niveles de estrés.
Hasta tal punto llega este hartazgo, que hay gente con mucha capacidad creativa que ha visto un interesante nicho de mercado entre dichas personas. Estos emprendedores se han basado en su propia rutina diaria, llena de estrés.
Según informa la BBC, son dos empresarios alemanes (Raul Schulte y Alexander Branderburguer) los que tuvieron la idea de crear una línea telefónica para que las personas pasivo- agresivas puedan descargar toda su ira.
Sólo tienen que marcar un número de teléfono y decir todo aquello que se les pase por la cabeza a la persona que conteste. Ella está allí para soportar lo que su interlocutor quiera decir, desde insultos hasta burlas, ya que su objetivo es conseguir que la gente alivie su enfado, su hastío y su rabia, dejando que den rienda suelta a todo aquello que quieran decir.
Los expertos afirman que no es bueno reprimir los sentimientos negativos, porque cuanto más tiempo pasa la persona haciéndolo, más rabia se acumula dentro, hasta que llega un punto en que la persona explota de la peor forma, en contra de alguien o contra sí mismo.
Visto así, el nuevo modelo de negocio puede resultar efectivo; el insulto a través del teléfono podría ser una 'buena terapia', ya que permite el desahogo. Sentirse aliviado puede prevenir algunos tipos de úlcera y también puede ayudar a recuperar el ánimo.
La línea habilitada para que la gente se descargue ha sido bautizada como Schimpf-los ('insultos fuera') y tiene teleoperadores todos los días de la semana. Pero no sólo se limitan a escuchar, también han de contestar para 'picar' más a la persona que ha llamado, con el objetivo de conseguir que suelte todo lo que le tiene agobiado, por ejemplo: “Es la tercera vez que he oído lo mismo hoy ¿es todo lo que tenías que decir?”.
El fundador de la línea de atención telefónica, Raul Schulte, declaró que ellos “no juzgan a las personas que están enfadadas. Es algo que ocurre, es natural, con nosotros pueden desahogar su indignación sin compromisos”.
En su opinión, están haciendo un favor a las personas, ya que ofrecen una alternativa para calmar la irritación acumulada, ayudando a que ésta no se desate en el trabajo o en casa.
“Para lo que cuesta el servicio, es una ganga”, añade Schulte (cuesta 1,49 euros por minuto).

'El Niño' amenaza los cultivos de todo el mundo.

Puede hacer subir los precios de azúcar, cacao y aceite de palma notablemente.
El Niño' es una anomalía causada por el recalentamiento de las aguas del Pacífico, que puede modificar radicalmente el tiempo de numerosas partes del mundo.
Según 'Les Echos' el posible retorno del fenómeno climático ‘El Niño’ amenaza las perspectivas de cultivos en el mundo. Puede hacer subir los precios de azúcar, cacao y aceite de palma notablemente.
La sequía que arrasa actualmente los cultivos americanos hace que los precios de los cereales suban y acaparen la atención. Pero otro fenómeno climático podría alborotar un poco más las marchas agrícolas en los próximos meses.
'El Niño' es una anomalía causada por el recalentamiento de las aguas del Pacífico, que puede modificar radicalmente el tiempo de numerosas partes del mundo, del sudeste de Asia hasta América Latina pasando por África. Puede provocar en el este sequías intensas y en el oeste lluvias torrenciales.
Para los expertos de Naciones Unidas, 'El Niño' ese el principal factor creador de las catástrofes naturales en el mundo. Los últimos episodios, los más espectaculares jamás observados, en 1982-1983 y en 1997-1998 han causado miles de muertos y numerosos daños económicos.
Por ahora, las condiciones del retorno de 'El Niño' están en interrogantes. El centro meteorológico australiano, uno de los primeros países preocupados, estima que permanece moderado. La intensidad y la duración del fenómeno son difíciles de evaluar.
Después del episodio devastador de 1998, el economista americano Allan D. Brunner ha estudiado para la Reserva federal de efectos históricos de 'El Niño' sobre los efectos en los precios de las materias primas. Se ha deducido que el fenómeno climático representa alrededor de un 20% de la subida real de los precios de las materias primas.
Azúcar: falta agua en Asia y hay demasiadas lluvias en Brasil
El azúcar es una de las materias primas donde el precio puede subir. Algunos especialistas estiman que la insuficiencia de lluvias del monzón de la India, la menos fuerte desde 2009, está relacionado con la presencia de ‘El Niño’. Los cultivos de la caña de azúcar han sido afectados, y podrían limitar sus exportaciones para hacer bajar los precios.
Si ‘El Niño’ se desarrolla en el tercer trimestre, el estado de los cultivos corre el peligro de deteriorarse antes. En Brasil, sin embargo, las lluvias pueden retrasar los cultivos y dañar la calidad del azúcar.
En cuanto al cacao, los temores del retorno de 'El Niño' han hecho subir esta semana los precios del cacao hasta el límite más alto después de cuatro meses.

Los científicos logran fotografiar la sombra de un sólo átomo por primera vez.

Los investigadores han llegado al límite de lo más pequeño que se puede ver.
El material no se ha dañado, lo que abre nuevas vías para analizar sin riesgo materiales delicados, como hebras de ADN.
Un equipo de científicos de la Universidad de Griffith (Australia) han logrado fotografiar por primera vez la sombra de un sólo átomo, y han llegado así, tal y como aseguran en la web del centro, "al límite extremo de la microscopía, ya que no se puede ver nada más pequeño que un átomo".
El estudio, que ha sido publicado en Nature Communications, es el resultado de un trabajo llevado a cabo en los últimos cinco años, en el que el equipo investigador quería cuántos átomos eran necesarios para emitir una sombra, y sorprendentemente descubrieron que con sólo uno ya se captaba la sombra.
La imagen ha podido ser captada gracias a un microscopio de alta resolución, que según el centro educativo ninguna institución en el mundo posee. El equipo logró aislar un átomo del elemento iterbio, que fue expuesto a una frecuencia de luz específica mientras era captado por el microscopio.
Esta imagen supone un importante avance para la ciencia, ya que abre las puertas a un análisis de, por ejemplo, muestras biológicas muy pequeñas y frágiles, como las hebras de ADN, donde la exposición a la luz ultravioleta o rayos X puede dañarlos. El equpo ha señalado que "ahora se puede predecir la cantidad de luz necesaria para observar los procesos dentro de las células sin destruirlos".

Un producto químico restaura la visión en ratones ciegos.

El nuevo químico, llamado AAQ, actúa haciendo que las restantes células 'ciegas' de la retina se vuelvan sensibles a la luz
Un equipo de científicos de la Universidad de California, en Berkeley, en colaboración con investigadores de la Universidad de Munich, y la Universidad de Washington, ha descubierto un producto químico que restaura temporalmente la visión en ratones ciegos. Ahora, los investigadores están desarrollando un compuesto mejorado que podría permitir que las personas con ceguera degenerativa recuperen la visión. El estudio ha sido publicado en la revista 'Neuron'.
Este nuevo enfoque podría ayudar a las personas con retinitis pigmentosa -una enfermedad genética, que es la forma hereditaria más común de ceguera- así como a los pacientes  con degeneración macular relacionada con la edad -la causa más común de ceguera adquirida en el mundo desarrollado. En ambas enfermedades, las células sensibles a la luz de la retina -conos y bastones- mueren, dejando a los ojos sin fotorreceptores funcionales.
El nuevo químico, llamado AAQ, actúa haciendo que las restantes células 'ciegas' de la retina se vuelvan sensibles a la luz, según explica el investigador Richard Kramer, profesor de Biología Molecular y Celular en Berkeley. Según el experto, el AAQ es un 'fotointerruptor' que se une a los canales iónicos de proteínas en la superficie de las células de la retina: cuando es activado por la luz, AAQ altera el flujo de iones a través de los canales, y activa estas neuronas.
Debido a que el efecto desaparece con el tiempo, puede ofrecer una alternativa más segura que otros enfoques experimentales para la restauración de la vista, tales como terapias con células madre, o con genes que cambian de forma permanente la retina. Además, el nuevo químico es menos invasivo que la implantación de chips sensibles a la luz, en el ojo.
"La ventaja de este enfoque es que se trata de un producto químico simple, lo que significa que se puede cambiar su dosis, utilizar en combinación con otras terapias, o interrumpir el tratamiento si no se consiguen los resultados deseados", añade Kramer.
"Estamos ante un gran avance en el campo de la restauración de la visión", afirma el coautor Russell Van Gelder, oftalmólogo y director del Departamento de Oftalmología de la Universidad de Washington, en Seattle.Los ratones ciegos en el experimento padecían mutaciones genéticas que provocaban que sus conos y bastones muriesen pocos meses después del nacimiento. Después de inyectar cantidades muy pequeñas de AAQ en los ojos de estos ratones, Kramer y sus colaboradores confirmaron que habían restaurado su sensibilidad a la luz, ya que las pupilas de los animales se contraían ante la luz brillante.
Van Gelder concluye que "el nuevo enfoque ofrece una esperanza real a los pacientes con degeneración de la retina. Todavía tenemos que demostrar que estos compuestos son seguros y funcionan en las personas, pero los resultados demuestran que esta clase de compuestos restaura sensibilidad a la luz en las retinas ciegas debido a una enfermedad genética".

miércoles, 1 de agosto de 2012

Las estafas online de internet.

El fraude online ha crecido un 18 por ciento en los primeros seis meses del año con respecto al mismo periodo de 2011. Ésta es una de los principales conclusiones que se desprenden de los datos de cibercrimen recabados por S21sec ecrime. No obstante, esta cifra es mucho menor a la registrada en el último semestre del año pasado, cuando los incidentes superaron en casi un 33% a los obtenidos en lo que llevamos de 2012.
“Esto pudo deberse a que el troyano ZeuS había parado su desarrollo (en concreto descendió un 70% el número de muestras de ZeuS). Y aunque las cifras han descendido con respecto a la segunda mitad de 2011, hay que tener en cuenta que a estas alturas del año eran menores, lo que podría llevarnos a una segunda parte de 2012 complicada”, asegura David Ávila, manager de eCrime.
El aumento de incidentes entre los primeros semestres de 2011 y 2012 se ha debido al exponencial crecimiento de los incidentes provocados por malware. Mientras que el phishing, principal foco de ataques, ha descendido mínimamente (un 7,5%), los diferentes tipos de malware se han duplicado (un 137,5% más).
En lo que llevamos de este año, más de la mitad (55,54%) de los incidentes de fraude online correspondieron a prácticas de phishing, aunque esta modalidad ha ido perdiendo terreno ante el malware, que en el último mes analizado, ha sido el método más habitual. Esto probablemente se deba a que los tipos de malware se diversifican y cada vez se crean más variantes de troyanos y virus que operan desde el anonimato.
Desglosando los resultados por países, no cabe ninguna duda de que Estados Unidos sigue acaparando la mayoría de los ataques de fraude que se producen, con una amplia diferencia con el resto. Puntualmente, otros países tienen picos, como ha sido el caso de República Checa en enero, China en febrero o Francia en marzo, aunque siempre lejos de las cifras estadounidenses, que en junio ya generó el 62,8% de los incidentes totales recogidos por S21sec.
En cuanto a la situación en España, hay que destacar que ha mejorado considerablemente en los primeros seis meses del año. No en vano, casi se ha dividido por dos con respecto a la primera parte del pasado ejercicio (un 46,8% menos). Es más, si se compara con la segunda mitad de 2012 el descenso llega hasta el 64,5%..