sábado, 30 de marzo de 2013

Viajar a una velocidad superior a la luz es posible… en teoría.

Las famosas naves de ciencia ficción de 'Star Trek' atravesaban el universo propulsadas por motores que distorsionaban el espacio-tiempo. Más de medio siglo después, la NASA nos anuncia que teóricamente sería posible desarrollar estos motores.
Sin embargo, la aplicación práctica del principio de distorsión del espacio-tiempo tiene que superar muchos retos. El empuje warp, o empuje de distorsión, es una forma teórica de propulsión superlumínica que permitiría a una nave espacial alcanzar una velocidad muy superior a la velocidad de la luz.
La NASA ha publicado en su sitio web un artículo con cierto tono irónico y carente de detalles titulado 'Propulsión warp: ¿Para cuándo?'. Como se desprende del texto, en uno de los programas de la NASA varios científicos trataron de desarrollar un sistema de propulsión para naves espaciales totalmente nuevo. La base teórica de este estudio son los trabajos de físicos y matemáticos como Matt Visser, Michael Morris, Miguel Alcubierre, entre otros.
Lógicamente, de momento no se trata de aplicar en la práctica estas teorías, pero el empuje warp (propulsión por un espacio-tiempo distorsionado) ha dejado de ser por primera vez un tema de conversación exclusivo de los aficionados a la ciencia ficción.

Crean un implante de polímero que repara la retina.

Biotecnólogos italianos desarrollaron un implante de polímero capaz de sustituir una parte de la retina. Los científicos lograron conectar ese implante con las células nerviosas en la retina dañada de ratas con éxito.
Actualmente los científicos tratan de crear un equivalente de la retina, ya que son frecuentes las enfermedades de ese tejido sensible del ojo, a veces complicadas de curar. Para avanzar en ese ámbito últimamente los biólogos experimentan con células madre, mientras los biofísicos tratan de adaptar varios dispositivos electrónicos. Sin embargo, hasta ahora ninguno de estos intentos ha terminado con cierto éxito.
Un grupo de biotecnólogos dirigido por Fabio Benfenati del Instituto Italiano de Tecnología de Génova ha experimentado con muestras de politiofeno y finalmente desarrolló el primer implante de retina hecho totalmente de ese polímero. Según los expertos, esta sustancia es un buen conductor de la corriente, así que se utiliza mucho en la fabricación de pantallas OLED (diodo orgánico de emisión de luz) y otros aparatos electrónicos.
Durante sus experimentos Benfenati y sus colegas notaron que las muestras delgadas de politiofeno por sí mismo respondían a la luz, produciendo pequeños impulsos de electricidad. Entonces los autores estudiaron las propiedades de ese polímero y lo modificaron hasta el punto de que la corriente que se generaba fuera compatible con las células nerviosas de la retina. Después de haber creado unas muestras de ese politiofeno, los científicos lo pegaron con una parte de la retina de una rata.
El experimento se completó con éxito: las células nerviosas de la retina producían pulsos y trataron de transmitirlos justo en los momentos en que el polímero tomaba los rayos de luz.
Como señalan los investigadores, el sustrato de polímero no irrita las células nerviosas y no produce exceso de corriente y calor, por lo que podrá reemplazar en el futuro próximo los conos y bastones dañados de la retina. Además, esa innovación puede utilizarse para la fotoestimulación de otras neuronas durante algunos experimentos neurofisiológicos, advierten los científicos en su artículo publicado en la revista Nature Photonics.

sábado, 9 de marzo de 2013

Para un ejecutivo de Samsung, “Windows 8 no es mejor que Vista”

En este momento hay dos situaciones que conocemos: la venta de PCs van a la baja y Windows 8 no termina por convencer a muchos consumidores. Las razones varían, algunos dicen que es por la popularidad de dispositivos móviles, mientras que otros dicen que Windows 8 no levanta por la falta de un hardware que aproveche el sistema operativo.
Un ejecutivo de Samsung está de acuerdo con estos puntos e incluso se ha ido al siguiente nivel al catalogar a Windows 8 como algo que no supera ni a Windows Vista.
Jung Dong-soo, presidente de la división de chips de memoria de Samsung, dijo que la industria global del PC se está reduciendo cada vez más, a pesar del lanzamiento de Windows 8.
Creo que Windows 8 no es mejor que la plataforma anterior, Windows Vista.
Las declaraciones no pararon ahí, ya que Jun también dijo que Surface ha tenido una demanda mediocre y que los esfuerzos de Intel y Microsoft por lanzar ultrabooks más delgadas han fallado, tal vez por lo poco competitiva que es la plataforma Windows.
Ejecutivos de otras compañías como Asus ya han declarado que las ventas de equipos con Windows 8 no han sido lo que esperaban, tal vez por lo “poco familiar” que resulta el diseño del sistema operativo. El presidente de Acer fue más allá y calificó al sistema operativo de Microsoft como un producto poco exitoso.No sé si Windows 8 sea peor que Vista, pero si creo que no está aprovechado al 100% porque la mayoría de usuarios carece de equipos con pantalla táctil. No estaría mal que Microsoft lanzara un parche para dejarnos seleccionar si queremos entrar directamente al Escritorio o a la interfaz de mosaicos.

jueves, 7 de marzo de 2013

La dieta o método Dukan, es peligroso e ineficaz.

El Grupo de Revisión, Estudio y Posicionamiento de la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas desaconseja encarecidamente el "método" o "dieta" de adelgazamiento propuesto por Pierre Dukan, por considerarlo ineficaz, fraudulento y potencialmente peligroso. Esta opinión se sustenta en seis consideraciones respecto a dicha "dieta" o "método", entre ellas la ausencia de fundamento científico y la errónea atribución de capacidad adelgazante a las proteínas dietéticas.
Según los expertos, ninguna de las bases de datos científicas españolas o internacionales (Elsevier, Excelenciaclinica.net, Guías de práctica clínica en el Sistema Nacional de Salud, Scielo, Scirus, ScienceDirect, clinicaltrials.gov, PubMed...) contiene estudio alguno que haga referencia a esta dieta o que apoye su eficacia o seguridad. Además, la "dieta" o el "método" Dukan cumple las características de una dieta fraudulenta que, según la Asociación Americana de Dietética y la Asociación Española de Dietistas-Nutricionistas, son, entre otras, prometer resultados "rápidos" y "mágicos", prohibir el consumo de un alimento o grupo de alimentos, y contener listas de alimentos "buenos" o "malos". Además, una revisión sistemática de la literatura publicada en 2003 concluyó que no existen pruebas que sustenten que una dieta con un mayor contenido en proteínas ayude a la pérdida de peso (contrariamente a lo propuesto por el "método" Dukan). Un estudio más reciente, que asignó aleatoriamente a 811 adultos con sobrepeso a cuatro dietas con diferentes porcentajes de macronutrientes, concluyó que la pérdida de peso se justifica por el tiempo que se sigue la dieta y por las calorías que se dejan de ingerir, no por la distribución de dichos macronutrientes.
Los autores del informe destacan, asimismo, que la alta ingesta de proteína dietética no está exenta de riesgos. Por una parte, un seguimiento de la alimentación de 22.944 personas adultas durante 10 años mostró que el consumo prolongado de dietas pobres en carbohidratos y ricas en proteínas se asocia con un incremento en la mortalidad total. Además, la alta ingesta de proteína ha sido asociada a enfermedades crónicas como osteoporosis, cálculos renales, insuficiencia renal, cáncer, enfermedad cardiovascular y obesidad.

Por si esto fuera poco, en un extenso documento publicado en noviembre de 2010, la Agencia Francesa para la Seguridad Alimentaria, del Medio Ambiente y Ocupacional (ANSES) señala que la llamada dieta Dukan puede comportar desequilibrios nutricionales y puede ser altamente arriesgada ya que podría comportar alteraciones somáticas, psicológicas, hormonales, de crecimiento o de rendimiento.

El 90% de las migrañas se pueden tratar.

La migraña, que provoca fuertes dolores en un lado de la cabeza, así como molestias visuales y auditivas, afecta a un 12% de la población.
Las personas con déficit de DAO no pueden eliminar la histamina, con lo que esta pasa a la sangre y se acumula en el plasma, provocando efectos adversos como migraña y trastornos gastrointestinales.
El 90% de las migrañas se pueden tratar y prevenir con la administración de una enzima llamada DiAminoOxidasa (DAO), según ha demostrado un estudio elaborado por la Sociedad Española de Déficit de DAO y el Capio Hospital General de Cataluña.

El estudio, que se ha presentado en el marco del congreso farmacéutico Infarma, que se celebra en Barcelona, es el primero de todo el mundo que demuestra que la administración de la enzima DAO reduce las migrañas, ha explicado a Efe el investigador principal de este trabajo, Joan Izquierdo Casas.
La migraña, que provoca fuertes dolores en un lado de la cabeza, así como molestias visuales y auditivas, afecta a un 12% de la población y en un 90% de los casos se debe a que los pacientes tienen un déficit de la enzima DAO.

Un agujero negro supermasivo en rotación vertiginosa.

Un equipo internacional de astrónomos ha comprobado que la velocidad de rotación de un agujero negro supermasivo alcanza un valor récord, próximo al 86% de la velocidad de la luz. Las observaciones, realizadas en rayos X de un amplio rango de energías, revelan detalles del entorno del agujero negro, pero su interpretación todavía está sometida a debate.
La gran galaxia barrada NGC1365 se encuentra a una distancia de unos 70 millones de años-luz en la constelación austral de Fornax (’el horno químico’). Esta galaxia es el doble de grande que nuestra Vía Láctea y en su centro se esconde un agujero negro supermasivo con una masa equivalente a unos 2 millones de veces la masa del Sol.

Los agujeros negros son las entidades más enigmáticas del Universo conocido. Pueden llegar a tener una masa de hasta diez mil millones de veces la de Sol concentrada en una región del espacio ridículamente pequeña. Se piensa hoy que prácticamente todas las galaxias albergan en su región central un agujero negro que evoluciona de manera paralela a la del resto de la galaxia que lo aloja. Estos agujeros negros supermasivos crecen engullendo estrellas o nubes de gas de su entorno o, cuando se produce una colisión entre galaxias, fusionándose con otros agujeros negros.
El entorno de un agujero negro supermasivo.

Unas bacterias resistentes a antibióticos se están convirtiendo en una amenza.

La bacteria ha demostrado ser muy resistente a los tratamientos con antibióticos, haciendo que algunas infecciones sean imposibles de curar.
El mayor riesgo es para quienes están hospitalizados, reciben tratamientos médicos a largo plazo o están internados en hogares para ancianos y enfermos graves.

Una cepa mortal de bacterias altamente resistentes se está extendiendo en los centros de salud de Estados Unidos, lo cual supone un especial riesgo para los pacientes más vulnerables del país, dijeron las autoridades sanitarias federales en un informe el martes.
Algunos médicos dijeron que la bacteria ha demostrado ser muy resistente a los tratamientos con antibióticos, haciendo que algunas infecciones sean imposibles de curar.

Al menos la mitad de los pacientes infectados con estas bacterias en su flujo sanguíneo muere, dijeron los especialistas.
El informe sobre estas letales bacterias, denominadas Enterobacterias Resistentes a los Carbapenémicos (ERC), fue emitido por Vital Signs, una publicación de la agencia federal de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).
"Las CRE son bacterias pesadilla.

miércoles, 6 de marzo de 2013

La asombrosa característica del número 123

Cualquier número de tres o más cifras puede ser reducido al 123 con un par de sencillas operaciones.
En el mundo de las matemáticas existen números que poseen unas curiosas propiedades capaces de sorprender a cualquiera. Estas cifras, además, nos permiten pasar divertidos momentos ya que nos confieren capacidades «adivinatorias» con las que sorprender a nuestros amigos.
Uno de esos números es el 123, cuya propiedad matemática más curiosa descubrimos gracias al blog «Gaussianos» y que consiste en que cualquier número de más de tres cifras al que sometamos a un sencillo proceso de reducción, acabará reducido a 123.

El procedimiento es muy simple. Basta con contar cuántas de las cifras que componen el número escogido son pares y cuántas impares. Con estos datos se construye un número formado, en primer lugar, por la cantidad de cifras pares que tenía el inicial, después, por la cantidad de cifras impares y, finalmente, por la cantidad total de cifras que tenía. Con el número obtenido se repite la operación hasta llegar al resultado final de 123.
Así, partiendo del número 863112, que tiene tres cifras pares (el 8, el 6 y el 2) y tres impares (el 3, el 1 y el 1) y está compuesto de seis cifras, se obtiene el número 336. Este último posee un dígito par (6), dos impares (3 y 3) y está formado por tres cifras, lo que nos lleva al número 123.
Esta enigmática propiedad se cumple siempre, ya que cada vez que se reduce la cifra inicial a un número de tres dígitos, sólo existen cuatro supuestos diferentes.
Si las tres cifras son pares, obtendríamos el número 303, que tiene una par y dos impares, con lo que, por tener tres dígitos, llegamos al 123. Si las tres cifras son impares tendríamos el número 033 que volvería a llevarnos nuevamente al 123, ya que el cero se considera cifra par.
Con dos dígitos pares y uno impar, se obtiene el 213 que, al estar formado por una cifra par y dos impares, vuelve a dar el número 123. Finalmente, si el número está compuesto por dos cifras impares y una par el resultado es directamente 123.
Como si se tratara de arte de magia y con independencia del número del que se parta, siempre se llegará al 123. Una forma muy curiosa de asombrar durante un rato a nuestros amigos.

10 falsedades o mitos sobre el cuerpo humano.

¿Cuántas veces has escuchado las madres o abuelas decir, "no salgas a la calle tan destapado, vas a resfriarte", o "No leas en la oscuridad, eso daña la vista." A pesar de que esto lo dicen con la mejor de las intenciones, la ciencia ha demostrado que esto no son más que mitos, en los que seguimos creyendo tercamente.
Aquí hay otros prejuicios y mitos sobre nuestros cuerpos:
1. Mito: Si tocas un sapo, te saldrá una verruga
Las verrugas son causadas en la gente por un virus conocido como el virus del papiloma humano. Este virus no afecta a los animales con verrugas y ciertamente no a los sapos, cuyas manchas que pensamos son verrugas realmente son glándulas.
2. Mito: No se puede despertar a un sonámbulo.
Cuando una persona caminar y realiza varias acciones, como en un sueño, es un sonámbulo. Pero no tiene nada de malo si se despierta, puede que se sienta confundido y desorientado, pero es peor los daños que puede tener si tropieza con diversos objetos o caminar en lugares peligrosos. Por lo tanto, despertar suavemente a un sonámbulo y ayudarlo a regresar a la cama no tiene nada de malo.

Ser sonámbulo es más grave de lo que se cree.

El onambulismo adulto, es una enfermedad potencialmente grave y las consecuencias de los episodios de sonambulismo no deben ser ignoradas.
Andar por la noche, si no se trata, puede provocar comportamientos violentos, autolesiones o lesiones a los compañeros de cama, trastornos del sueño, somnolencia diurna excesiva, fatiga y malestar psicológico. Según un estudio publicado en Sleep, el sonambulismo adulto es más grave de lo que se piensa y puede inducir a conductas violentas y llegar afectar a la salud de los que lo padecen.
«Hemos visto una mayor frecuencia de síntomas durante el día como somnolencia, fatiga, insomnio, depresión y ansiedad así como una calidad de vida alterada en los pacientes con sonambulismo cuando se les compara con voluntarios no sonámbulos», explica Yves Dauvilliers, director del Laboratorio del Sueño del Hospital en Montpellier, (Francia) y autor principal. En su opinión, «lo que generalmente se considera una enfermedad benigna, el sonambulismo adulto, es una enfermedad potencialmente grave y las consecuencias de los episodios de sonambulismo no deben ser ignoradas».

Samsung invertirá 112 millones de dolares en Sharp para obtener pantallas LCD.

La japonesa Sharp confirmó lo que hasta ahora se conocía como rumores, y es que Samsung realizará una inversión por 10.400 millones de yenes (unos USD$111,6 millones) en la empresa. Aunque esa cantidad sólo le da a la firma coreana un 3% de participación en el total de la empresa, convierte a Samsung de todos modos en el mayor accionista que no es una institución financiera, y el quinto accionista en general.
¿Qué gana Samsung con esto? Acceso al inventario de LCD de Sharp, en específico a las pantallas para televisores y de tamaño mediano para equipos móviles. Con la inyección de capital, la empresa japonesa impulsará su división de paneles de smartphones y TVs.

Sharp ha estado en dificultades financieras durante los últimos 18 meses aproximadamente, debiendo cerrar fábricas y despedir empleados. También ha recibido inversiones de diferentes compañías, incluyendo a Qualcomm el año pasado, además de conversaciones que se mantienen con Hon Hai (Foxconn) para un posible acuerdo, aunque las conversaciones no parecen haber prosperado mucho hasta el momento.
El Wall Street Journal hace notar que el acuerdo podría cambiar el escenario de alianzas que existe en la industria, considerando que uno de los mayores clientes de Sharp es Apple, a quien la compañía le entrega pantallas para iPhones y iPads. La entrada de Samsung podría disminuir la dependencia de Sharp de la demanda que tengan los productos de la compañía de Cupertino.

sábado, 2 de marzo de 2013

Internet Explorer y Firefox aumentan ligeramente su cuota de mercado y Chrome baja.

Estadísticas correspondientes al mes de febrero de 2013 reveladas por NetMarketShare, han mostrado el desempeño del mercado de navegadores web durante el transcurso de dicho período, indicando que Internet Explorer sigue liderando la carrera y de hecho ha aumentado su presencia, a expensas de un Google Chrome que mostró una significativa caída.
Porque el producto de Microsoft se lleva un 55,82% de la torta, lo que representa un alza del 0,68% en relación mes pasado. Más importante aún es lo ocurrido con Google Chrome, ocupando la tercera plaza con un 16,27%, es decir, un 1,21% menos que en enero, porcentaje que para la industria se considera muy relevante. Por otro lado, Mozilla Firefox es quien ostenta la segunda posición con un 20,12%, creciendo a partir del 19,94% de hace 28 días atrás y superando considerablemente a Chrome.
¿Qué pasó con Chrome? Lo más lógico de explicar es que Internet Explorer 10 ha sido importante en el robo de clientes a Google, ya que esta nueva versión del navegador web ha iniciado una fuerte campaña publicitaria que para el mes de febrero, resultó en que su adopción en el mercado fuera de un 1,57%, lo que no hará más que crecer después de la llegada de IE10 a Windows 7.