jueves, 14 de noviembre de 2013

De cómo Spielberg se hizo millonario por una apuesta con George Lucas

Lo llaman el Rey Midas por la recaudación millonaria de sus películas, pero Steven Spielberg también tiene ojo para las apuestas. En 1977 hizo una con George Lucas que todavía le sigue dando dinero.
En 1997, poco antes del estreno de ‘Torrente’ y ‘Airbag’, sus directores Santiago Segura y Juanma Bajo Ulloa acordaron una peculiar apuesta: aquel que menos espectadores lograra llevar al cine se tatuaría en la nalga el nombre de la película del otro. Segura y su Torrente ganaron de calle. Se ignora si Bajo Ulloa cumplió su parte del trato y, por tanto, su zona nalgable es hoy un anuncio andante de la saga torrentil.
Veinte años antes, tuvo lugar otra apuesta, tal vez menos divertida pero de mucho mayor calado. En 1977 se estaban rodando dos películas de ciencia-ficción que cambiarían para siempre la historia del cine:‘Encuentros en la Tercera Fase’, dirigida por Steven Spielberg, y ‘La Guerra de las Galaxias’, porGeorge Lucas. A toro pasado, es fácil afirmar que la saga galáctica ha sido (está siendo) el mayor fenómeno cinematográfico de la historia, pero durante el rodaje en el desierto de Túnez, la mayoría de sus participantes, desde Harrison Ford hasta el mismísimo George Lucas, estaban convencidos de que la película iba a ser un enorme fracaso.
Enfangado en un rodaje en el que nada funcionaba como pretendía, con la moral del equipo por los suelos y una constante cadena de fallos técnicos, Lucas acudió al rodaje en Alabama de ‘Encuentros…’ para buscar consuelo en su amigo Spielberg. En el fin de semana que duró la visita del director de Star Wars se fraguó una de las apuestas más lucrativas de todos los tiempos (con permiso de la de Bajo Ulloa y Segura).
Impactado por el despliegue de su exitoso amigo (que ya había triunfado con ‘Tiburón’), Lucas exclamó:“¡Dios mío, tu película va a ser un éxito mucho mayor que Star Wars. Va a ser el mayor éxito de todos los tiempos!” Pero Spielberg no estaba tan seguro así que ofreció a Lucas intercambiar el 2,5% de los ingresos de ‘Encuentros’ por el 2,5% de ‘Star Wars’.
Es fácil deducir quién salió ganando en la transacción. Si bien ‘Encuentros…’ fue un enorme éxito, recaudando 300 millones de dólares en 1978, ‘La Guerra de las Galaxias’ había superado a finales de aquel año los 500 millones de dólares, aportando a la ya saneada cuenta corriente de Spielberg 12,5 millones de dólares, unos 46 millones de dólares a precios actuales.
Y aquello sólo fue el principio: la carrera de ‘Encuentros en la Tercera Fase’ finalizó con su salida en vídeo, emisión por televisión y demás fases de la explotación comercial, pero la de ‘La Guerra de las Galaxias’ se prolonga hasta nuestros días. Y cada vez que 1 dólar entra en la cornucopia galáctica, 2,5 centavos aparecen como por arte de birlibirloque en la cartera de Spielberg.
Menos mal que Lucas, que de tonto no tiene un pelo de tonto, culminó su propio acuerdo épico con la productora de ‘Star Wars’, 20th Century Fox. A cambio de reducir su salario a unos magros 150.000 dólares, Lucas se quedó con los derechos de merchandising de la saga y sus futuras secuelas, un negocio que hoy se cifra en 27.000 millones de dólares y que convierte al director en la figura más boyante de todo Hollywood. Y de esa tarta, su amigo Spielberg no ve ni un euro.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

¿A cuánto asciende la factura de la luz del Colisionador de Hadrones?

Tiene 27 km de circunferencia que inyectan energía constantemente para acelerar unas partículas hasta casi alcanzar la velocidad de la luz, ¿cuánto cuesta hacer funcionar el acelerador de partículas?.
El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN es un gigantesco anillo de 27 kilómetros de circunferencia compuesto por una sucesión de máquinas que inyectan energía sucesivamente para acelerar las partículas que circulan por sus tubos, hasta alcanzar una velocidad muy próxima (99,99%) a la de la luz. Para que todo este sistema funcione, los 9.600 imanes que incorpora el LHC están refrigerados a -271,25 grados Celsius, una temperatura ligeramente superior al cero absoluto y más baja de la registrada en el espacio exterior.
Con estas cifras te puedes hacer una idea de que la factura de la luz del CERN no es peccata minuta. El LHC exige cada año la bonita cifra de 800.000 megawatios hora (MWh), lo que a precios de la electricidad en Suiza –incluyendo un buen descuento por “buen cliente”- supone un coste anual de 19 millones de euros. Un dineral, sí, pero es chocolate del loro si lo comparas con lo que constó construir el colisionador: más de 4.000 millones de euros.
¿A cuánto hubiera ascendido la factura del LHC si en lugar de estar en Suiza estuviera en España? El mayor consumidor de electricidad de España es Asturiana de Zinc, la siderúrgica asturiana, que abona a su proveedor la bonita cifra de 68 millones de euros anuales, 3,6 veces más que el LHC. Sin embargo, su consumo es únicamente un poco más del doble, 1,7 terawatios hora, lo que significa que la empresa española está pagando casi el doble por su electricidad (40 euros/MWh) que la suiza/europea (23,75).
Y eso que AZSA tiene un contrato muy ventajoso, y paga la tercera parte que el consumidor particular (14 céntimos/KWh) por la luz doméstica. Suponemos que, de estar en la cuenca de Avilés, el acelerador de partículas se hubiera beneficiado de esta tarifa especial, y pagaría 32 millones de euros en lugar de los 19 millones que paga en Suiza. Curiosamente, el precio de la electricidad en Suiza es más alto que en España, así que imaginamos que el CERN ha negociado muy ventajosa con sus proveedores EDF y EOS (pues el LHC está conectado a las redes de las compañías eléctricas francesa y suiza).Con estos precios, no es de extrañar que uno de los mayores consumidores de electricidad del mundo, Google (2,3 millones MWh, equivalentes al consumo anual de 207.000 hogares norteamericanos) haya invertido más de 1.000 millones de dólares en energías renovables y se tenga visos de convertirse en uno de los grandes mecenas en la investigación en energías de este siglo.
Más información en Wikipedia, How Stuff Works, La Nueva España y CERN.

jueves, 7 de noviembre de 2013

Samsung amplía su liderazgo frente a Apple en el mercado de los smartphones

El fabricante surcoreano LG cayó del tercero al quinto lugar, con un segmento del 4,6%
Los fabricantes chinos como ZTE también hicieron importantes progresos en el ranking.
El mercado global de teléfonos inteligentes creció un 5,7% desde el año pasado hasta las 467,9 millones de unidades, con Samsung situándose en lo alto con un 24,7% de cuota de mercado, afirma un estudio de la consultora IDC.
Samsung fortalece su liderazgo sobre Apple en el mercado global de teléfonos inteligentes en el tercer trimestre de este año, en el que los fabricantes chinos también hicieron importantes progresos, indica un estudio publicado este martes.
El mercado global de teléfonos inteligentes experimentó un récord de ventas en este trimestre, con un crecimiento del 38,8% en relación al año pasado y 258,4 millones de unidades vendidas, señala el informe de la consultora IDC.
El gigante electrónico surcoreano Samsung amplió su diferencia y su liderazgo, vendiendo 81,2 millones de teléfonos inteligentes, lo que supone una cuota de mercado de casi medio punto más, hasta 31,4%.
Apple, por su parte, vendió 33,8 millones de iPhones en el trimestre, pero su crecimiento fue más lento en el mercado global, por lo que su segmento de mercado descendió al 13,1% frente al 14,4% del año pasado.
El fabricante surcoreano LG cayó del tercero al quinto lugar, con un segmento del 4,6%, a pesar de un crecimiento de sus ventas de 71%.
Auge del mercado chino.
El fabricante chino Huawei se situó en tercer lugar, impulsado por un crecimiento de 76% a lo largo del año. Vendió un total de 12,5 millones de teléfonos inteligentes, logrando una cuota de mercado de 4,8%, un poco más que el 4,7% del también fabricante chino Lenovo.
"Además de Samsung y Apple en lo alto del ranking hay una reñida carrera de vendedores tratando de salirse del pelotón", afirma el analista de IDC Ramón Llamas. "Los vendedores chinos Huawei y Lenovo superaron a LG y no muy lejos hay dos compañías chinas más, Coolpad y ZTE".
El informe no detalló el porcentaje de mercado para Android, el sistema operativo dominante de Google, pero sugiere que ostenta una porción que va del 75 al 80%.
Llamas afirma que el mercado de teléfonos inteligentes todavía está creciendo a un gran ritmo y espera que las ventas anuales superen los 1.000 millones de unidades en 2014.



Una de cada cinco estrellas similares al Sol podría tener planetas habitables

ESTUDIO DE LA NASA
Una de cada cinco estrellas similares al Sol en la Vía Láctea es orbitada por un planeta del tamaño de la Tierra y potencialmente habitable.
El Kepler, que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos a planetas.
Las estrellas con planetas similares a la Tierra pueden ser la regla y no la excepción, según un nuevo análisis divulgado de las observaciones del telescopio Kepler de la NASA.
Solamente nuestra galaxia, la Vía Láctea, podría albergar decenas de miles de millones de mundos rocosos con agua líquida en su superficie.
"Planetas del tamaño de la Tierra y con la temperatura de una taza de té son comunes alrededor de estrellas similares al Sol", indicó Geoff Marcy, un astrónomo de Berkeley y coautor de la investigación.
A su juicio, este hallazgo "representa un gran paso hacia la posibilidad de hallar vida, incluyendo vida inteligente, en el universo".
Sobre los planetas con CO2 (dióxido de carbono) y vapor de agua, que es lo que se necesita para la vida, "creo que vamos a encontrar que probablemente son bastante comunes en nuestra galaxia", dijo William Borucki, investigador principal de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la agencia espacial estadounidense (NASA).
El Kepler, que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos a planetas y ha sido una las misiones recientes más exitosas de la NASA, se encuentra orbitando el Sol a 64.000 millones de kilómetros de la Tierra.
Fue lanzado en 2009 en busca de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra o en los que se den las condiciones de temperatura medias donde pueda existir agua líquida.
Con un presupuesto de 600 millones de dólares, su misión estaba previsto que concluyera a finales de 2012, pero fue prolongada hace dos años hasta el 30 de septiembre de 2016.
Fuente:Teinteresa.com

Cheliábinsk, un estudio de un meteorito

Tres estudios diferentes, publicados en Science y Nature, ofrecen nuevos datos sobre el impacto.
Calculan que este tipo de impactos podrían ser hasta 10 veces más frecuentes de lo esperado. 
Ocho meses después, los científicos empiezan a publicar los primeros resultados de sus análisis. Tres estudios diferentes, publicados esta semana en Nature y Science, aportan nuevas informaciones sobre la ruta de entrada que tuvo el meteorito, sus características y su posible origen. El equipo de Olga Popova, por ejemplo, ha recorrido 50 aldeas en los alrededores de Chelyabinsk para recopilar información, incluidas las grabaciones de las cámaras de seguridad que registraron su entrada en la atmósfera. Los científicos calculan que el estallido sónico, y su desintegración, se produjo a una altura de 30 kilómetros cuando viajaba a unos 18,6 kilómetros por segundo y su brillo aparente llegó a ser 30 veces el del sol. Su tamaño, según sus cálculos, era de 20 metros de diámetro (cinco metros más de lo que se calculó en un primer momento) y se trataría de una condrita de tipo LL, las menos abundantes de su clase. En función del impacto dejado en el hielo, los científicos calculan que su masa podía alcanzar los 10.000 toneladas.
El equipo de Jirí Borovicka ha analizado la trayectoria del meteorito y publica en Nature un dato muy valioso: es similar a la de otro asteroide que orbita cerca de la Tierra, el 86039 (1999 NC43), lo que sugiere que ambos pudieron formar parte una vez del mismo objeto. Analizando los registros de sonido, los científicos también han calculado la altura de la fragmentación, que sitúan igualmente entre 30 y 45 kilómetros de altura.
Reconstrucción de la órbita del meteorito de Cheliábinsk  -Foto: Jiri Borovicka
En un segundo estudio publicado por Nature, el equipo de Peter Brownha calculado la energía desatada en el evento - el equivalente a unos 500 kilotones de TNT, como se había predicho inicialmente - y en base a estos nuevos datos se recalcula el número de objetos mayores de diez metros que han entrado en nuestra atmósfera en las últimas décadas. Y resulta que su entrada es hasta 10 veces más frecuente de lo que se pensaba hasta ahor
Los científicos destacan que las observaciones con telescopio han servido para localizar alrededor de 500 objetos próximos a la Tierrra de entre 10 y 20 metros de diámetro (similares al de Chelyabinsk), pero se calcula que existen del orden de 2 x10⁷ asteroides lo que indica que podría haber muchos más objetos de este tamaño que están pasando muy cerca de nosotros pero que aún no hemos visto. 
Fuente:Teinteresa.com