miércoles, 17 de diciembre de 2014

Las 10 palabras más buscadas en Google en 2014

Google acaba de divulgar su informe titulado "Un año en búsquedas" en el que recoge las palabras más buscadas de 2014.
En los resultados globales, el desencadenante de la mayor búsqueda del año fue la muerte del actor y cómico estadounidense "Robin Williams".
Aquí, la lista completa de los 10 términos más buscados:
1 Robin Williams
2 World Cup
3 Ebola
4 Malaysia Airlines
5 ALS Ice Bucket Challenge
6 Flappy Bird
7 Conchita Wurst
8 ISIS
9 Frozen
10 Sochi Olympics
El ébola, ISIS y Malaysia Airlines fueron además los tres términos más buscados en el apartado de noticias globales.
Lo más buscado de América Latina
En los resultados de búsquedas globales en Google destaca la presencia de nombres latinoamericanos en la sección de Atletas.
James Rodríguez
La gran actuación de James Rodríguez en el mundial motivó su fichaje por el Real Madrid.
James Rodríguez, que anotó el mejor gol del mundial de Brasil, encabeza la lista.
Luis Suárez está en el número 4, Neymar da Silva Santos en el número 5 y el portero mexicano Franciso Guillermo Ochoa Magaña, "Memo Ochoa", ocupa el número 8.
No hay ningún personaje latinoamericano entre los 10 nombres más buscados en la categoría de "Gente", pero sí en la de "Pérdidas": Gabriel García Márquez ocupa el séptimo lugar.
Muestras por países
Por países, los diez términos más buscados en orden de 1 a 10 fueron:
En México: Semana Santa, Vive Latino, Buen Fin, Calendario escolar, Hell and Heaven, Oscares, Corona Capital, Año Nuevo, Julio regalado, Día de muertos.
En Colombia: Mundial 2014, Giro de Italia, Ébola, Amor y amistad, Día del hombre, Halloween, Elecciones Congreso 2014, Eclipse de Luna, Avión de Malasia, Vuelta a España.
En Argentina: Cyber Monday, Halloween, Hot Sale, San Valentín, Paro docente, 25 de mayo, Eclipse lunar, Ice Bucket Challenge, Paro de colectivos, y Black Friday.
En Venezuela: Venezuela Productiva Automotriz, Globovisión, Reinaldo dos Santos, Sicad, Muerte de Chávez, Miss Universo 2013, Capriles, Nicolas Maduro, Amazon Venezuela y Mario Silva.
En España: Outlook, Paul Walker, Gran Hermano 14, Raquel Sánchez-Silva, Álvaro Bultó, Eurovisión 2013, Gandía Shore, Line, Zalando, y Apalabrados.
Y en Estados Unidos: Robin Williams, World Cup, Ebola, Malaysia Airlines, Flappy Bird, ALS Ice Bucket Challenge, ISIS, Ferguson, Frozen y Ukraine.

jueves, 11 de diciembre de 2014

The Pirate Bay caído a nivel mundial

La policía sueca ha llevado a cabo una redada hoy en Estocolmo, confiscando servidores, ordenadores y equipamiento vario. A la misma hora, el sitio ThePirateBay.se y otros portales de torrents desaparecían de la red. Aunque no hay confirmación oficial, diversas fuentes confirman acciones contra TPB.
Si descargas torrents, probablemente los encuentres en The Pirate Bay, y es que se trata de uno de los repositorios de torrents más importantes a nivel global. Pues bien, tras todo tipo de malabares para esquivar a los organismos legales, The Pirate Bay está actualmente caído en todo el mundo.
Por el momento no se sabe a qué se debe, y podría tratarse simplemente de problemas técnicos que estén afectando a uno de los repositorios más importantes, pero The Pirate Bay se encuentra actualmente caído en todo el mundo. Mientras confiamos en que se trate únicamente de esto, problemas técnicos, también hay quien ya apunta a que los organismos legales correspondientes puedan haber terminado, después de todo tipo de malabares por su parte, con “la cima de las descargas P2P”. En cualquier caso, aunque esté empezando a cundir el pánico, el resto de homólogos siguen funcionando a pleno rendimiento, por lo que es pronto para alarmas en este sentido.
The Pirate Bay está caído a nivel mundial, ¿problemas técnicos, o problemas legales?
Hay motivos para temer por The Pirate Bay y las descargas P2P
De acuerdo, la gran mayoría de repositorios de torrents están perfectamente en línea, pero en el momento de redacción de este artículo nos encontramos con que también EZTV, Torrage y algunos otros han caído prácticamente al mismo tiempo que The Pirate Bay. Aunque podría parecerlo a primera vista, no se trata de un bloqueo por parte de ningún proveedor de Internet, puesto que en todo el mundo se está haciendo imposible acceder a estos portales web para descargas P2P.
No te pierdas: Series.ly sugiere 10 euros como cuota mensual
En cuanto a torrents y descargas P2P, en los últimos días hemos tenido varias malas noticias, y es que además de las penalizaciones con que Google está castigando a los sitios web de descargas P2P, lo que afecta a nivel global, particularmente en España hemos vivido recientemente el cierre de SeriesPepito y PelículasPepito como consecuencia de la reforma sobre la Ley de Propiedad Intelectual. En cualquier caso, retomando la situación de The Pirate Bay, mientras se mantiene caído esperamos a recibir nueva información que desvele cuáles son los motivos y, evidentemente, si volverá a estar online.

La cápsula Orión no nos va a llevar a Marte

Empiezo a escribir este post días después del primer test de vuelo de la cápsula Orión. En el primer intento el viento reinante en la zona de despegue, un barco que invadió la zona de seguridad del lanzamiento y un problema con el sellado de unas válvulas impidieron que se relizara el primer, y quizás, último vuelo de la nave espacial. Al día siguiente todo marchó según lo esperado. La cápsula se alejó a una distancia de 5790 kilómetros de nuestro planeta, algo que una nave pensada para ser tripulada por humanos no hacía desde la época de las misiones Apolo. Posteriormente reentró en nuestra atmósfera 4 horas y 13 minutos después, a una velocidad de 8,9 km/s para terminar amerizando cerca de la costa californiana.
En todos los medios veo que se vende este lanzamiento como el primer paso hacia la llegada del hombre a Marte, que es el primero de una serie de lanzamientos y misiones que nos llevarán a explorar más allá de la órbita baja terrestre… y esto no es así.
Añadir leyenda
Los que seguis el blog conocéis mi entusiasmo por la exploración espacial, incluso este vuelo es seguido con interés y con ganas de que resulte un éxito, pero la realidad es otra.
Se ha invertido mucho en la construcción de la cápsula, Estados Unidos necesita dar un puñetazo en la mesa para volver al panorama espacial. Rusia es la única nación capaz de llevar seres humanos a la Estación Espacial y China lleva un crecimiento exponencial en su programa espacial asombroso, tanto que ya están planeando sus primeras colonias en la luna y algún rover para la superficie marciana.
Pero volvamos al tema de la Orión y la NASA. Me sorprende como en apenas unos meses la situación ha cambiado drásticamente. De unos informes catastróficos sobre el futuro de la agencia, de no tener un duro para ni siquiera mantener dos misiones como la sonda Cassini o el legendario Opportunity, a esto…
Es la hoja de ruta que nos va a llevar, en 2030, a poner un pie sobre la superficie marciana… Hay de todo, los dos SLS (Space Launch System), viajes a asteroides acercados con anterioridad por otra sonda de la que solo se sabe el nombre, rutas a las lunas de Marte y una flecha que apunta a la roja y árida corteza marciana como objetivo final.
Mi deseo es que todo este gráfico se cumpla, deseo estar equivocado en mis planteamientos, y espero volver a este post en unos 16 años y tener que tragarme una por una las frases que en él he puesto.
Pero la realidad es otra.
El superlanzador de la NASA, el SLS, la versión gigante del Saturno V que nos llevó a la Luna, simplemente no existe. En ninguna de sus dos versiones, no existe. El próximo vuelo de la cápsula Orion será en 2017 o en 2018, ya no utilizará el Delta IV- Heavy, lo hará en el Space Launch System, si tal cohete existe por esas fechas.
Además hay otros datos que invitan a no confiar mucho en toda esta ola de optimismo. El Curiosity lo ha dejado bien claro, el viaje a Marte es una trampa mortal para un organismo tan frágil como el ser humano. ¿Dónde están las inversiones en las nuevas tecnologías que nos protegerán de la radiación equivalente a un scanner completo diario sólo durante el viaje? ¿Dónde los nuevos sistemas de propulsión que acorten la duración de la expedición para reducir la exposición? ¿La investigación en los sistemas de habitabilidad que se usarán en la superficie marciana? ¿Los mecanismos para reducir el impacto de la microgravedad en nuestros huesos o nuestros corazones? ¿O acaso el mayor viaje de descubrimiento y exploración en la historia de la humanidad va a ser simplemente montar a cuatro seres humanos en un cajón acolchado y lanzarlos a ver qué pasa?
Quizás no debería publicar este post. Es un esfuerzo mal dirigido y sin apenas viabilidad el que ha iniciado la NASA, pero también es el único que, por ahora, existe (no Mars One no existe), pero ver en pleno siglo XXI como una versión vitaminada de la cápsula Apolo descendía lentamente sobre el océano con el único freno de unos bonitos y elegantes paracaídas, tal como las imágenes de los años 70 nos mostraban, ha podido conmigo.
Deseo estar equivocado, como ya he dicho antes, y que en tres años la Orion parta a bordo del SLS a darse una vuelta por las cercanías del sistema Tierra-Luna, y aún más deseo que en el 2030 aterrice sobre no se cual océano marciano (digo yo que no se atreverán a descender con paracaídas sobre las duras rocas marcianas cual Sojourner). Pero es que el futuro no era esto…
Pd: que dicen en foros y demás mentideros que el Universo no está hecho a escala del ser humano. Quizás, pero el Sistema Solar si. Y si aún permanecemos en la órbita baja de nuestro planeta (y con esfuerzo) es porque no hay voluntad de ir a ningún otro sitio. Como ya he comentado por ahí, cuando el ser humano decida realmente explorar e investigar su vecindario no habrá rincón del Sistema Solar que escape a su alcance. Con la voluntad política y social actual no saldremos jamás de nuestra órbita, incluso si mañana una Soyuz explota… ni eso…
Fuente:http://milesdemillones.com/

Rosetta descarta que el agua de la Tierra proceda de los cometas

El módulo Philae puede estar dormido, pero la sonda Rosetta sigue revelando interesantísimos datos para la ciencia. El último es que, en contra de la hipótesis que se barajaba hasta ahora, el agua de nuestro planeta no proviene de cometas como 67P que se estrellaron contra la Tierra en el pasado.
Hace unos 4.000 millones de años, la Tierra sufrió un intenso bombardeo de meteoritos y cometas. Se cree que gran parte del agua que hoy tenemos proviene precisamente de estos bólidos. Sin embargo, un reciente estudio del cometa Churyumov-Gerasimenko realizado a partir de un año de datos recogidos por Rosetta, y recién publicado en la revista Science, sugiere lo contrario.
Había agua en la Tierra 135 millones de años antes de lo que se creía.
Científicos del Centro de Investigación Woods Hole en Massachusetts, Estados Unidos, encontraron que el agua dentro de nuestro sistema solar pudo haber existido 135 millones de años antes de lo que se pensaba originalmente. Esto supone una visión más precisa de cómo pudo verse la Tierra cuando estaba en su periodo de formaEl descubrimiento está basado en el estudio de meteoritos que pertenecieron al asteroide Vesta (en la foto), uno de los miembros más grandes del cinturón de asteroides que se encuentra entre Júpiter y Marte. Análisis anteriores afirmaban que no había agua dentro de estos cuerpos rocosos. Sin embargo, el estudio a cargo del científico Adam Sarafian, revela que hay restos de moléculas de hidrógeno y oxígeno en su interior.
Estudios previos revelan que hace 4.5 mil millones de años había agua en la parte externa del Sistema Solar, en las partes más alejadas del sol. Por otro lado, en la parte interna las temperaturas eran tan extremas que se creía que era imposible que se encontrara en el asteoride Vesta o en la misma Tierra.
Según este estudio, el hielo del cometa 67P tiene niveles mucho más altos de deuterio (un isótopo de hidrógeno presente en el agua) de los que podemos encontrar en la Tierra. Esa composición descartaría a los cometas como fuente principal de los elementos que dieron lugar al agua de nuestro planeta.
El estudio apunta a los meteoritos como sospechosos más probables. A pesar de estos resultados, el ser humano tiene datos de composición química de muy pocos cometas, y hay muchos astrónomos que creen que las cifras de Churyumov-Gerasimenko podrían no ser generalizables. La investigación en busca de los orígenes de nuestro planeta tal y como es sigue su curso. [Science vía New York Times]
Foto: ESA / Rosetta

Un nuevo material podría revolucionar el almacenamiento de energía

Un equipo se de investigadores ha desarrollado un método para fabricar una plastilina conductora capaz de almacenar la electricidad. El método barato y fácil de llevar a escala industrial, lo que podría dar solución a uno de los grandes problemas de energía de nuestros tiempos: conseguir almacenarla.
Se sabía que determinados materiales pueden almacenar energía en forma de potencial electrostático en capas bidimensionales, pero su fabricación era peligrosa por los productos necesarios para fabricarlos. Ahora un equipo de la Universidad Drexel (EE.UU.) ha conseguido desarrollar un método que es más barato, seguro y sencillo para fabricar plastilinas que son supercapacitores, triplicando la cantidad de energía eléctrica que pueden almacenar. El procedimiento, además, es muy fácil de llevar a escala industrial. Por su trascendencia, los resultados se han publicado en Nature. 
A diferencia de las baterías que convierten la energía química en eléctrica, los capacitores (también llamados condensadores) almacenan energía como potencial electrostático, parecido a crear una carga estática en un jersey. Los supercapacitores tienen varias ventajas sobre las baterías: se cargan en cuestión de segundos, pocos minutos a los sumo, pueden liberar la energía en forma de descargas grandes y rápidas y son extremadamente duraderos. Serían ideales para reemplazar a las baterías en automóviles.
Los capacitores pueden liberar la energía en forma de descargas grandes y rápidas.
El mismo equipo de investigadores descubrió en 2011 una familia completamente nueva de supercapacitores a la que llamaron MXenos. El nombre proviene por una parte de su composición química, la M es un metal de transición y la X representa al carbono o al nitrógeno, y el sufijo -eno hace referencia a su similitud bidimensional con el grafeno. Lo más interesante de los MXenos es que podían almacenar tres veces más energía que los capacitores de carbono estándar. Sin embargo, en su fabricación participaba el ácido fluorhídrico, muy corrosivo y muy tóxico.
El nuevo proceso sustituye el ácido fluorhídrico por ácido clorhídrico diluido y fluoruro de litio, sustancias muchísimo más seguras. Pero no solo eso, este nuevo proceso trajo la sorpresa de que un conocido MXeno, el carburo de titanio (Ti2C3), almacenaba varias veces la energía del mismo producto sintetizado usando ácido fluorhídrico o, lo que es lo mismo, seis veces lo que un capacitor de carbono.
Para sorpresa de los científicos, el nuevo material también es maleable.
Pero el MXeno mejorado reservaba otra sorpresa: era maleable como la plastilina, gracias a las moléculas de agua que se intercalan entre las capas del compuesto. Los investigadores lo pudieron modelar de distintas formas y laminarlo para formar capas de unas decenas de micras de espesor. No solo eso, si se diluye también se pueden hacer recubrimientos con él, incluso escribir usándolo como tinta.
Las posibilidades de un material como éste son inimaginables: se puede modelar en la forma que se quiera, tiene una capacidad de almacenamiento eléctrico alta, puede usarse como electrodo en baños sulfúricos con resultados espectaculares, los materiales de partida son muy abundantes y el proceso de fabricación es sencillo y seguro. Si además tenemos en cuenta que estos son resultados de la primera generación del producto, no es aventurado decir que podemos estar ante una verdadera revolución en la forma en la que se almacenará la energía en el futuro.
* Este artículo es parte de ‘Proxima’, una colaboración semanal de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV con Next. Para saber más, no dejes de visitar el Cuaderno de Cultura Científica.

Una piel artificial que permite sentir presión y temperatura

El dispositivo está pensando para prótesis biónicas y permitiría a las personas con un miembro amputado sentir el tacto. La piel multifuncional se conecta a los nervios periféricos del sujeto para transmitir las sensaciones al cerebro. La carrera por diseñar implantes biónicos cada vez más parecidos a los miembros reales avanza a toda velocidad. El último paso de gigante se presenta este martes en la revista Nature Communications, donde el equipo de Dae-Hyeong Kim explica el funcionamiento de una nueva piel artificial muntifuncional diseñada para transmitir las señales de presión, temperatura y  humedad.
Esta "piel prostética inteligente" contiene una serie de microelectrodos hechos de nanohilos de silicio que emulan a los receptores de la piel humana. La idea de sus creadores es adaptar este tejido para implantarlo en el miembro biónico y conectar todos estos microelectrodos al sistema nervioso del sujeto, de modo que cada zona de la piel emita las señales al cerebro sobre las cualidades de lo que está tocando.
La replicación de las características de la piel, aseguran los autores del trabajo, sigue siendo uno de los grandes desafíos. Recientemente se han presentado otros trabajos, como los que contamos recientemente en Next, en los que los científicos están tratando de replicar la sensación del tacto, pero el gran problema es la adaptación de estos dispositivos a tejidos suaves y elásticos como los biológicos.
La ventaja de la piel artificial de Dae-Hyeong Kim, en este sentido, es que es adaptable y ya lleva los sensores incorporados. Una vez instalado en la prótesis y funcionando, aseguran sus creadores, la piel multifuncional puede aumentar las sensaciones del sujeto de una manera espectacular, de modo que perciba si lo que está tocando está mojado, caliente o debe agarrarlo con menos fuerza.
Referencia: Stretchable silicon nanoribbon electronics for skin prosthesis (Nature Communications) DOI: 10.1038/ncomms6747

miércoles, 10 de diciembre de 2014

TRABAJOS QUE SE INVENTÓ EL PEQUEÑO NICOLÁS

                                                       1
Mediador del Gobierno en Procesos Territoriales
Por decir algo, sería alguien capaz de mediar con las Comunidades Autónomas y llegar a un acuerdo que satisfaga al Gobierno. Es decir: alguien que consiguiera que no se llevaran a cabo consultas ni manifestaciones.            
                                                     2
Jefe de Defensa de la Imagen de la Casa Real
Vendría a ser una especie de ‘paje especial’ con contacto directo con el rey, con la responsabilidad de hacer todo lo posible para que la imagen de los miembros de la Casa Real se mantenga intacta.
                                                     3
Consultor Especial en la FAES
En la Fundación de Análisis de Estudios Sociales se debaten ideas y propuestas políticas. Al parecer, algunas de ellas requieren de la opinión de ‘un experto’, con amplios conocimientos en política, sociología y economía.
                                                     4
Negociador para Desbloqueos de Inversiones y Transacciones
¿Qué necesitas a alguien para desbloquear negocios e inversiones, tanto nacionales como internacionales? Pues éste sería tu hombre. Alguien capaz de solventar cualquier obstáculo por el pago de una ‘pequeña’ comisión.
                                                   5
“Charlie” del CNI
Sobre este cargo no podemos dar mucha información, es secreto de Estado. 

martes, 9 de diciembre de 2014

El hombre que inventó la computadora que cambió el mundo, Clive Sinclair

Clive Sinclair parece bastante relajado respecto a eso de que él pudo haber acelerado la desaparición de la raza humana.
Su ZX Spectrum fue en gran parte responsables del surgimiento de toda una generación de programadores allá por los años 80, cuando su computadora y sus clones se convirtieron en superventas.
En aquel tiempo, Sinclair predijo que el software ejecutado en silicio estaba destinado a terminar con el "largo monopolio" de los organismos basados en el carbono como las formas de vida más inteligentes sobre la Tierra.
Así que parece que es pertinente preguntarle qué le parece la reciente advertencia del profesor Stephen Hawking respecto a que la inteligencia artificial podría significar el fin de la raza humana.
Lea también: "La inteligencia artificial augura el fin de la raza humana"
"Una vez empiezas a hacer máquinas que rivalizan y sobrepasan la inteligencia humana, va a ser muy difícil que podamos sobrevivir. Estoy totalmente de acuerdo", enfatiza.
"No creo que sea necesariamente algo malo. Es sólo inevitable", agrega.
La cuestión siguiente es si los humanos deberían empezar a tomar precauciones.
"No creo que se pueda hacer demasiado", responde. "Pero no es algo inminente y no puedo ir por ahí preocupándome por eso".
El Spectrum inspiró a muchos para aprender a programar.
Su declaración es de alguna forma más relajada que la de 1984, cuando predijo que sería cuestión de "décadas y no siglos" para que se produjera el surgimiento de los computadores "capaces de hacer su propio diseño".
"En principio, podía ser frenado", advirtió en su momento. "Habrá quienes lo intenten, pero pasará en cualquier caso. La caja de Pandora está empezando a ser destapada".
La razón, afirma, es que no estamos usando los avances de la computación en todo su potencial.
"Me parece que el progreso no avanza tan rápido. Si se ve lo que hacen las máquinas ahora, no es mucho más de lo que hacían antes".
Computadoras asequibles
Por supuesto, las computadoras de Sinclair llevaron a muchos a tomarle gusto a la "muerte cibernética".
Muchos cuarentones de la actualidad murieron mientras trataban de completar los juegos de Spectrum como Atic Atac, Jet Set Willy o Manic Miner.
Pero mientras esos títulos son recordados con cariño, es fácil olvidar que en 1982, Sinclair fue tomado en serio cuando aseguró que su tecnología estaba destinada a superar al PC de IBM para convertirse en la dominante de la computación casera.
La publicidad del ZX hacía énfasis en el bajo precio.
"Las computadoras caseras eran algo relativamente nuevo pero muy caras y lo que conseguimos fue hacerlas más asequibles rebajando el precio", recuerda.
"Requerimos una enorme cantidad de innovaciones para rebajar el precio al nivel que queríamos… nueva arquitectura, nuevos programas, casi todo era nuevo".
Sinclair ya había tenido algo de éxito con el ZX80 y el ZX81, pero fue el Spectrum el que de verdad se convirtió en un fenómeno.
Los modelos originales contaban con tan sólo 16 kilobytes de memoria RAM y tardaban unos cinco minutos en cargar un programa desde una cinta de casete. Pero cambiaron la vida de muchos.
"Antes de los productos de Sinclair, las computadoras caseras eran kits por piezas con un par de LED y un teclado numérico", recuerda Mike Talbot, creador de decenas de juegos.
"Los ZX sacaron las computadoras de los laboratorios y las hicieron un residente del dormitorio y el estudio del tamaño de un libro", agrega.
Sinclair quiere resucitar los juegos del Spectrum.
"La clave fue la ‘programabilidad’. Las computadoras de repente ofrecían una interminable serie de posibilidades, limitadas sólo por la imaginación y la habilidad para manejar los detalles técnicos", explica.
"Fue un momento de cambio para muchos en la industria tecnológica y trajo las subsiguientes décadas de emprendedores, start-ups y pensamiento innovador que fundamentalmente han cambiado la industria. El hecho de que pasase en Reino Unido, hace del país uno de los líderes tecnológicos del mundo".
"Carne muerta"
Incluso así, los modelos tenían sus cosas raras. Los gráficos sufrían de un problema con los colores que hacía que se mezclaran cuando dos objetos entraban en contacto.
Y algunos críticos han calificado las teclas de goma de los primeros modelos como "carne muerta".
"Son algo inusuales", reconoce Sinclair. "Estaba todo moldeado a partir de una sola pieza de goma. Era muy efectivo en costes pero algo extraño. A los usuarios parecía que no les importaba".
La caída en desgracia de Spectrum comenzó con el desplome del precio de los juegos por el sobrealmacenamiento en las tiendas, la falta de demanda del Sinclair QL, más enfocado en el trabajo y el infortunio de Sinclair Research con el C5, un vehículo eléctrico.
El vehículo eléctrico C5 no terminó siendo muy popular.
En 1986, escasa de liquidez, la empresa vendió la gama a Amstrad, de Alan Sugar, que agregó los reproductores de cinta integrados y los lectores de disquete, pero nunca hizo demasiado para desarrollar la tecnología hasta que la abandonó en 1992.
Incluso si hubiera optado por un camino diferente, Sinclair reconoce que Spectrum nunca tuvo verdaderas posibilidades de batir al PC en aquel tiempo.
"El diseño de sus computadores era abominable para nosotros", afirma. "Pero porque eran IBM se convirtieron en el estándar".
"IBM tenía una posición muy poderosa. No creo que hubiéramos podido ser un desafío".
Renacimiento del Spectrum
Sinclair se dedicó a desarrollar otras computadoras, en un intento de popularizar la idea de las "laptops", primero con la Z88 y después con la nunca comercializada Pandora, antes de abandonar.
Pero regresó al foco público por una exitosa campaña en búsqueda de financiación colectiva para crear Spectrum Vega.
El Z88 no consiguió ser un éxito de ventas como sus antecesores.
El proyecto consistía en crear una computadora de bajo coste que prometía tener preinstalados cientos de los juegos originales del Spectrum 48K y 128K.
"Es una manera de volver a llevar los juegos al dominio público", explica Sinclair.
La máquina no tiene un teclado físico, así que no sirve para programar.
Eso puede resultar una pena, seguramente el legado de Sinclair es que convirtió la programación en un entretenimiento.
Pero, como señala, la Raspberry Pi sirve para cubrir un nicho de mercado.
"Es muy emocionante, creo que es tremendamente inteligente", dice.
"El precio es fantástico, y así de repente muchos podrán volver a tener en sus manos el potencial de la computación y poder jugar con él, manipularlo y realmente entenderlo".
Sucesor del C5
Pese a su aparente entusiasmo, es de destacar que Sinclair no usa correo electrónico, navega la web o tiene una computadora.
"No me gustan las distracciones", justifica.
"Mi esposa está siempre conectada a la web, así que si necesito algo, ella amablemente me lo consigue", explica.
Prefiere, agrega, dedicar su tiempo a los vehículos eléctricos al señala que está trabajando en una "muy radical" bicicleta con la que piensa revolucionar el mercado.
Por supuesto, ya dijo lo mismo del C5 y de la motorizada Zike.
¿No será mejor que se dedique a la computación, sector en el que ha sido exitoso?
"Bien, tal vez lo haga, sí", afirma con un no del todo convincente "tal vez".

Las tiendas donde todos saben tu nombre

Imagínate que entras en una tienda en la que nunca has estado antes y te saluda por tu nombre una dependienta que no conoces.
Si eres David Beckham o Beyoncé puedes estar acostumbrdo a este tipo de trato VIP, pero si tu nivel de fama es más limitado o inexistente quizás encuentres este nivel de atención un tanto inquietante.
Aún así, gracias a los programas de reconocimiento facial no necesitas ser una celebridad para que los asesores de ventas te saluden en cuanto entres a una tienda.
Y eso es porque compañías como el gigante japonés de la tecnología NEC o la californiana FaceFirst, ofrecen sistemas que usan cámaras ubicadas en la entrada de los establecimientos para identificar a los clientes en cuanto llegan.
¿De dónde sacan las fotos?
Software de reconocimiento facial
El reconocimiento facial también puede ser útil para identificar la edad y el sexo de un cliente, incluso cuando el programa no puede identificar su identidad.
Cuando el sistema detecta a clientes importantes, existentes o potenciales, puede desencadenarse una serie de acciones: los empleados pueden recibir un mensaje de texto para garantizar que ofrecen una atención personalizada.
"Alguien podría acercarse y ofrecerte un capuccino cuando llegues, y después enseñarte las cosas que creen que te va a interesar comprar", dice Joel Rosenkrantz, director ejecutivo de FaceFirst.
Pero antes de que un sistema como el de su compañía pueda ponerse en funcionamiento, hay que alimentarlo con fotos.
Peatones con bolsas de compras
Cámaras situadas estratégicamente en la entrada de las tiendas pueden escánear los rostros de los clientes que entran.
Así que la pregunta más obvia que sigue es, ¿de dónde las sacan?
"Las fotos de los famosos podrías conseguirlas fácilmente, y las de otros clientes potenciales podrías conseguirlas de Facebook", sugirió Rosenkrantz.
"Si una marca particular tiene 10.000 'Me Gusta' en Facebook, podrías usar la foto de perfil de toda esa gente que le dió a 'Me Gusta'", dijo.
También sería posible conseguir fotografías de la gente que tiene una cuenta en el sitio web de la tienda en particular, tanto si se conectan vía Facebook como si lo hacen sacándose una foto con su cámara web o la de su celular.
"Puedes decirle a los clientes que si acceden a registrar su cara con la cámara, recibirán un cupón de descuento cuando entren en la tienda, o hacer que marquen una cajita confirmando que están de acuerdo con que su foto pueda ser utilizada cuando se registran a través de Facebook", barajó Rosenkrantz.
Clientes VIP y ladrones
David Beckham en unos grandes almacenes
David Beckham no necesita que un programa informático lo reconozca, pero otros clientes adinerados no tienen un perfil tan público.
Aunque la empresa NEC publicita su servicio para "identificar la presencia de visitas importantes, tanto esperadas como inesperadas", la tecnología de FaceFirst ya se está utilizando con un propósito menos glamoroso: la identificación de ladrones de tienda.
En cuanto las caras de los rateros son reconocidas se alerta al personal de seguridad y se les invita a marcharse.
Según Rosenkrantz, el uso de la tecnología con este fin puede reducir las pérdidas por daños en un 25%.
El reconocimiento facial también puede ser útil para identificar la edad y el sexo de un cliente, incluso cuando el programa no puede identificarlo.
Mujer en tienda de bolsos
¿Cómo te sentirías si el dependiente sabe tu nombre, tus gustos y tu media de gastos?
Por ejemplo, la tienda de comida con sede en Chicago Mondelez Internacional está trabajando en unas "estanterías inteligentes", que pueden mostrar mensajes destinados a un perfil demográfico específico cuando los clientes miran los productos.
Por ejemplo, si el sistema detecta a una adolescente escogiendo un refresco de dieta puede mostrar un mensaje que diga que la bebida sólo tiene una caloría, mientras que a un hombre de mediana edad le podría ofrecer un vale de descuento con un código QR.
La eficacia de este tipo de reconocimiento facial todavía está en fase de estudio.
"Hay evidencias anecdóticas de que los resultados pueden ser bastante extraordinarios", dice Tony Stockil, director ejecutivo de la consultora sobre estrategia de ventas Javelin Group.
Como ejemplo, Stockil cuenta el caso de una campaña en Alemania, en la que una empresa en una estación de tren lanzó mensajes personalizados a los hombres de un cierto grupo de edad recordándoles que al día siguiente era el día de San Valentín.
La campaña resultó, al parecer, en una gran proporción de compras de regalos a última hora.
Una alternativa más privada y lúdica
Celular en un restaurante
Hay clientes que no quieren ser reconocidos cuando entran a un establecimiento.
Muchos negocios están ahora experimentando con iBeacons. Se trata de dispositivos de tecnología Bluetooth que pueden detectar y registrar la ubicación de celulares inteligentes que han instalado la aplicación de una tienda.
Los identifican cuando los dueños están dentro o cerca del establecimiento y en ese momento pueden enviarles una oferta especial o un cupón de descuento para tentarlos a que hagan una compra.
No queremos que los clientes piensen que el restaurante está monitorizando sus movimientos, queremos mantener su privacidad
Joel Martinez, director tecnológico de Candylabs
Pero se pueden hacer usos distintos de una misma tecnología.
Hay clientes que no quieren ser reconocidos cuando entran a un establecimiento.
El grupo alemán Mook Group utiliza iBeacons en su restaurante Zenzakan, en Fráncfort, como una aplicación con la que saber cuándo entra un cliente habitual.
Cuantas más veces regresa un usuario más alto es su "estatus Mook" en la aplicación.
Ese estatus lo categoriza en "Invitado", "Novato", "Gourmet ambicioso" y "connoisseur adicto".
"Lo que hemos hecho es utilizar iBeacons para introducir un pequeño factor lúdico en la experiencia del lujo", dice Joel Martínez, director tecnológico de Candylabs, la compañía de márketing online que diseñó la aplicación.
Los datos sobre las visitas del cliente sólo están guardados en su teléfono. Eso significa que los clientes no son reconocidos inmediatamente cuando entran al restaurante.
Si quieren recibir las ventajas que le da su "estatus Mook" tienen que "reportarse" mostrando la aplicación.
"La privacidad es muy importante", concluye Martínez.
"No queremos que los clientes piensen que el restaurante está monitoreando sus movimientos, queremos mantener su privacidad", dijo.
Encontrar ese equilibrio, en el que la tecnología es una herramienta útil y respeta nuestra privacidad es uno de los grandes retos de nuestro futuro.

Cómo llegar a los 100 años de edad

En un mundo en el que el costo de la epidemia de obesidad iguala al del tabaco y los conflictos armados, es sorprendente encontrar una comunidad que no se ajusta a esta tendencia.
El pueblo de Loma Linda, en California, Estados Unidos, se encuentra en un paisaje urbano de restaurantes de comida rápida y pequeños comercios.
Pero este lugar tiene un envidiable récord de habitantes que viven hasta edades muy avanzadas y sin enfermedades crónicas.
Diversos estudios han mostrado que los habitantes de este pueblo viven hasta 10 años más que la mayoría de los estadounidenses, y gozan de mejor salud en la vejez.
La razón de esta extraordinaria longevidad podría residir en su fe.
Alrededor de la mitad de los 24.000 habitantes del pueblo son miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.
Se trata de una comunidad cristiana evangélica que sigue unas reglas estrictas de alimentación, ejercicio y descanso.
"Los datos son claros, han sido publicados y revisados", dice Wayne Dysinger, director del departamento de Medicina Preventiva en la Escuela de Medicina de la Universidad de Loma Linda.
Los datos son claros, han sido publicados y revisados
Wayne Dysinger, director del departamento de Medicina Preventiva de la Universidad de Loma Linda
"No hay duda que la gente con un estilo de vida como el suyo vive más años", explica Dysinger.
Loma Linda está unos 100 kilómetros al este de Los Ángeles.
A principios del siglo XX, los fundadores de la Iglesia Adventista del Séptimo Día adquirieron propiedades en la zona.
Ellen White, una mujer diminuta de poderosa personalidad, fue una prolífica autora e inspiró las enseñanzas de esta iglesia en materia de dieta, ejercicio y estilo de vida.
White decía que sus creencias se basaban en experiencias visionarias, sueños y conversaciones con Dios.
Richard Schaefer dice que Ellen White avisó de los peligros del tabaco antes que la ciencia los pusiera de manifiesto.
"Llamaba al tabaco un veneno lento, insidioso y maligno, ya en 1864", dice Richard Schaefer, historiador en la sección de archivos de la universidad.
Esto fue 100 años antes de que las autoridades de salud de Estados Unidos trataran por primera vez este tema.
White, que tenía poca educación formal, mantuvo que el alcohol perjudica el cerebro y también escribió sobre los peligros de consumir demasiada sal.
Los adventistas creen que su longevidad está vinculada con el respeto al cuerpo humano como templo del espíritu sagrado.
La forma de vida adventista incluye una dieta vegetariana en su mayor parte, ejercicio físico frecuente y un compromiso de celebrar el Sabbath como día de descanso.
Un largo estudio empezado en 1976 y llevado a cabo con 34.000 personas concluyó que las costumbres adventistas aumentan los años de vida con respecto a la media.
Los investigadores encontraron "sorprendentes" efectos protectores de la dieta vegetariana.
"Cuando observamos los patrones de mortalidad, parece que los adventistas mueren por las mismas enfermedades pero en una edad mucho más avanzada", explica Larry Beeson, profesor de Epidemiología en la Universidad de Loma Linda.
Los adventistas mueren por las mismas enfermedades pero en una edad mucho más avanzada
Larry Beeson, profesor de Epidemiología en la Universidad de Loma Linda
Beeson ha participado en investigaciones sobre los adventistas durante más de 50 años.
El profesor mantiene que la buena salud de esta comunidad se basa en algo más que la dieta.
Es una mezcla compleja de religiosidad, espiritualidad y la forma de entender su creencia en Dios combinada con otros componentes del estilo de vida, como el ejercicio y el apoyo social.
Cuando me encontré con Betty Streifling estaba levantando pesas en un gimnasio.
La mujer, de 101 años, vive en una comunidad de ancianos que se cuidan a sí mismos. La media de edad es de 90.
Las hábitos de salud del pueblo están influidos por los preceptos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.
Streifling vive en su propio apartamento, una casa acogedora llena de recuerdos familiares y muebles fabricados por su último marido.
Practica ejercicio cinco veces a la semana y cada mañana se da un paseo.
Para ella, su longevidad se debe a "una vida pura, sin alcohol, sin tabaco" y a "acostarme pronto, rezar a Dios por su bondad y por la bendición de la vida".
Cada viernes por la noche Loma Linda se queda en silencio. El sábado, los adventistas no hacen nada que pueda considerarse trabajo.
Esto incluye navegar por internet o, en algunos casos, mirar la televisión. Para la mayoría, el sábado es un día para recuperarse de la semana y estar con la familia y los amigos.
En Loma Linda se puede comprar una hamburguesa y patatas fritas, aunque el ayuntamiento prohibió el año pasado el establecimiento de "cadenas de restaurantes de comida rápida que ofrezcan servicio para recoger con auto".
La decisión se tomó para "proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar" de los residentes.
También hay florecientes mercados de productores y tiendas de comida sana que venden frutos secos y verduras.
Aunque el estilo de vida de Loma Linda parece ser una poderosa receta de bienestar, no es algo que acepta todo el mundo.
Muchos adventistas reconocen que hay distintos niveles de cumplimiento de las reglas sociales y de dieta marcadas por la iglesia.
Pero hay pocas dudas de que esta comunidad está viviendo más que otras. Y podría ser un modelo persuasivo para un mundo que lucha contra la obesidad, la diabetes y las enfermedades crónicas de la vejez.

jueves, 4 de diciembre de 2014

El cambio climático provocará el aumento de un 50% de las tormentas

La subida de estas corrientes calientes hacia las masas de aire frío, cargadas de partículas de hielo, provoca que haya más descargas eléctricas.
Por cada grado de aumento de la temperatura, crecerían en un 12% el número de tormentas sobre la Tierra.Científicos aseguraron este jueves que el cambio climático podría provocar un aumento del 50% en el número de tormentas a finales del siglo, lo que desencadenaría más incendios y causaría más víctimas mortales.
"Con el calentamiento, las tormentas serán más explosivas", aseguró el científico David Romps, profesor de biología en la Universidad de California, Berkeley, y principal autor de este trabajo publicado en la revista estadounidense Science.
"Este fenómeno se explica por el crecimiento del vapor de agua en la atmósfera, que alimenta el movimiento de las corrientes de aire caliente", explicó. La subida de estas corrientes calientes hacia las masas de aire frío, cargadas de partículas de hielo, provoca que haya más descargas eléctricas.
"Ya sabemos que cuánto más deprisa suben las masas de aire caliente a la atmósfera, más rayos hay. Y cuántas más precipitaciones haya, más rayos habrá también", añadió el científico.
La mayor frecuencia de estas tormentas eléctricas causaría más heridos y víctimas mortales, teniendo en cuenta que hoy en día alrededor de 1.000 personas mueren al año en Estados Unidos por esta causa.
Ello también provocaría un mayor número de incendios en los bosques ya que, hoy en día, esta es la causa principal de la mayoría y los más difíciles de contener.
Con esta investigación, los científicos pudieron determinar que el nivel de las precipitaciones y la velocidad de subida de las masas de aire caliente a la atmósfera eran buenos indicadores para predecir la frecuencia de las tormentas.
El 77% de las tormentas pueden predecirse a partir de estos dos parámetros.
Después de haber analizado 11 modelos climáticos diferentes, estos investigadores determinaron que, por cada grado de aumento de la temperatura, crecerían en un 12% el número de tormentas sobre la Tierra.
Los científicos estimaron que, de aquí al final del siglo, la temperatura subirá cuatro grados de media si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen a este ritmo, por lo que habría un 50% más de tormentas en 2100.
Este grupo de científicos desveló que seguirá trabajando para estudiar la distribución y el aumento de las tormentas en el conjunto de los Estados Unidos.

Samsung lanzará su primer smartphone plegable a finales de 2015

La pantalla será flexible y podrá ser doblada por la mitad. Fabricarán entre 30.000 y 40.000 pantallas al mes hasta 2016.
Al mismo tiempo, reducirán entre un 25% y un 30% la oferta de terminales móviles en el mercado, sin desvelar qué prototipos se retirarán.
Facebook
La compañía surcoreana presentó el pasado CES 2013 un vídeo promocional en el que mostró la nueva tecnología de pantallas flexibles que comenzarían a fabricarse en 2015 y cuya implantación masiva estaba prevista para el año 2016. Finalmente, este proyecto ha sido confirmado de nuevo por el vicepresidente de Samsung Display, Lee Chan-hoon, durante el encuentro del Foro de Inversores celebrado en Nueva York.
En este encuentro, Lee ha asegurado que la compañía se encuentra inmersa en un nuevo proyecto que traerá consigo el primer 'smartphone' con pantalla flexible para el próximo año 2015. Asimismo, ha recalcado que ninguna empresa excepto Samsung tendrá la misma capacidad de producción para el año 2016.
"Tenemos la intención de proporcioar a los consumidores un producto con pantalla flexible a finales del próximo año", confirmó Lee. "Sin embargo, nada se ha decidido sobre el producto final".
Según estas declaraciones, la compañía se ha comprometido a producir entre 30.000 y 40.000 pantallas flexibles cada mes hasta finales del próximo 2015, fecha en la que se espera que estén disponibles los nuevos dispositivos plegables de Samsung.
De acuerdo con las informaciones recogidas por la web 9to5Google, la compañía surcoreana ya tendría disponibles varias plantas de producción dedicadas a la fabricación de paneles flexibles.
Por otra parte, Lee también ha anunciado que la división de Samsung Display está trabajando para reducir los costos de producción de sus pantallas AMOLED que, a su juicio, considera que se pueden fabricar más barato que las pantallas LCD.
Samsung continúa liderando el primer puesto de fabricantes de teléfonos inteligentes. Sin embargo, recientemente la compañía informó de la caída masiva de ventas durante el tercer trimestre de este año, en un 74 por ciento, debido a la disminución de las ventas del Galaxy y la fuerte irrupción en el mercado de compañías chinas, como Xiaomi y Lenovo.
Una de las medidas anunciadas por la compañía para sanear sus malos resultados financieros ha sido la de reducir entre un 25 y un 30 por ciento su oferta de 'smartphones' para el 2015. Por el momento, se desconoce qué modelos quedarán fuera del portafolio de terminales de Samsung, aunque sí es seguro que la compañía apostará por marcar la diferencia con componentes innovadores y las nuevas tecnologías antes de que finalice el próximo año.

Tendencias de seguridad para el 2015

Trend Micro es una empresa multinacional líder en seguridad online. Su solución, “custom defense”, da soporte a muchos de los servicios que la mayoría de las empresas de todo el mundo utilizan habitualmente.
Todos los años Trend Micro lanza un interesante listado de tendencias de seguridad. Aquí están los ocho puntos principales:
1. Habrá un incremento del cibercrimen y estará más profesionalizado. De la misma manera, crecerá el comercio del cibercrimen, la economía sumergida y el mercado negro donde adquirir servicios de hacking.
2. Aparecerán nuevas herramientas para hackear y atacar servidores.
3. Aumentará el cibercrimen y el malware enfocado en la plataforma de Android, debido a su gran expansión estos dos últimos años. En el 2014 se encontraron 4 millones de programas de malware centrados en Android, es muy probable que el año que viene este número se duplique.
4. Los ataques estarán más y más enfocados a un objetivo concreto.
5. Apple entra en el mercado de pagos móviles con Apple Pay, evitando la intervención de los bancos. Todavía no se ha hackeado, pero el año que viene, seguramente, será el foco del ciber crimen.
Bitcoin también es una parte del cibercrimen muy importante como criptomoneda. Al no ser trazable es el sistema que se suele usar para pagar el hacking, por eso la privacidad es una temática recurrente en el uso de esta moneda.
6. Como ha pasado con la vulnerabilidad de “Heartbleed” este año, el año que viene habrá muchos ataques sobre código abierto u opensource. Con Microsoft anunciando la liberación del .net, mucho código cerrado durante 20 años se va a liberar, con lo que seguramente veremos más alertas de vulnerabilidades.
7. El llamado “Internet de las cosas”, todavía no se verá afectado y no será foco de ataques, ya que no hay masa critica, de momento.
8. El cibercrimen contra los bancos online será cada vez más frecuente, ya que ahí es donde está el acceso a las cuentas de los clientes.

La PlayStation cumple 20 años

Sony celebra el aniversario de su consola con el lanzamiendo de una edición especial de la PS4
El 3 de diciembre de 1994, Sony, la empresa responsable del «walkman», empezó a vender en Japón su consola de sobremesa, la PlayStation. Le hacía frente a los grandes rivales Nintendo y Sega. Ya han pasado 20 años de ese lanzamiento y Sony ya se ha posicionado como uno de los mayores «jugadores» en el sector de los videojuegos.
Esa primera consola no llegó a Europa y Estados Unidos hasta casi un año después. Los jugadores en estos continentes tuvieron que esperar hasta el mes de septiembre de 1995 para poder adquirir la consola.
«La llegada de Sony al área de las videoconsolas no se produjo de golpe: fue un proceso largo y gradual que conduce a la liberación de la PlayStation en 1994», explica a AFP Alexis Blanchet, investigador del Instituto de Investigación del cine y el audiovisual y profesor de la Universidad Paris-III Sorbonne Nouvelle.
Afp recuerda que antes del lanzamiento de la PlayStation, Sony ya había tanteado en la industria de los juegos, ya que proporcionaba el procesador de audio de la Super Nintendo. De hecho, trabajó en una extensión de esta consola antes de que Nintendo le diese la espalda y lo sustituyese por Philips.
En diciembre de 1994, Sony ofreció una consola a la vanguardia de la tecnología, pensada en la potencia de los gráficos. Este primer intento fue un éxito, con más de 100 millones de consolas vendidas.
Blanchet apunta que Sony armó una gran campaña de comunicación que puso a los videojuegos a la altura de una «cultura emergente», a la par de la música y el cine, y no algo sólo de nichos.
En 2002 Sony lanzó la PlayStation 2, que también cosechó buenos números, logrando más de 150 millones de unidades (hasta diciembre de 2012). La PlayStation 3, lanzada en 2006, tuvo mayores dificultades en el mercado y logró vender más de 80 millones de terminales. En la actualidad, la PlayStation 4, que acaba de cumplir su primer año en los anaqueles, lidera el mercado.
«En cada generación, Sony ha tratado de llevar una innovación en sus máquinas para marcar la diferencia: con la primera Playstation fueron los juegos en CD; con la Playstation 2 n DVD; y en la PlayStation 3 el reproductor de Blu-ray. En la 4 se cree que será la nube», explicó a AFO Laurent Michaud, jefe del departamento de electrónica en responsable de la electrónica de consumo en el Instituto Idade.
Sony Computer Entertainment Inc. (SCEI) ha anunciado una nueva edición especial de PlayStation 4 que conmemora el 20 aniversario de la consola. La Edición 20 Aniversario estará limitada a 12.300 unidades en todo el mundo, cifra que refleja la fecha de lanzamiento de la consola original, y tiñe la consola y los accesorios del color «Original Grey», que estarán empaquetadas en una caja conmemorativa especial.

El grafeno puede parar una bala

El material más prometedor del mundo podría ser utilizado para fabricar armaduras y trajes de protección más duros que el acero y el kevlar.
Los investigadores dispararon diminutas esferas de sílice a las capas de grafeno como en un microcampo de tiro
Grafeno. Su nombre es un dechado de promesas. Se le conoce como el material del futuro, uno de los más delgados, flexibles y fuertes del mundo, que podría revolucionar nuestro mundo con múltiples aplicaciones en la industria de la telefonía móvil, las telecomunicaciones, la fabricación de chips o equipamiento médico. Pero es que además, este material maravilloso podría convertirse en una armadura más dura que el acero y el kevlar, capaz de resistir un balazo como un auténtico «terminator».
Hace tiempo que el grafeno, que se caracteriza por tener una sola capa de átomos de carbono colocados en una red hexagonal, ha demostrado ser el material más fuerte del mundo, midiendo la resistencia de la hoja al ser presionado con una punta de diamante. Pero ahora, el material ha sido puesto a prueba de balas, investigación que aparece publicada en la revista Science. Un equipo de la Universidad de Massachusetts en Amherst disparó diminutas esferas de sílice en las capas de grafeno, como si se tratara de un microcampo de tiro. Las balas volaron a una velocidad de 6.700 mph, aproximadamente a un tercio de la velocidad de una bala real.
El resultado fue impactante. Las hojas de grafeno absorbieron el impacto dos veces mejor que el Kevlar, el material más utilizado en los chalecos antibalas, y decenas de veces mejor que el acero.
Esto abre la puerta a un nuevo uso para el grafeno. Debido a que es tan delgado, ligero y fuerte, podría ser utilizado para fabricar trajes y chalecos defensivos para las fuerzas de seguridad o el personal militar. Ahora, la clave consiste en conseguir que el grafeno se puede fabricar a gran escala sin modificar sus maravillosas características. Un buen número de compañías lo persigue.
Fabricación directa de dispositivos basados en grafeno
Un equipo internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha ideado un método que permite la fabricación directa de dispositivos basados en grafeno. El nuevo procedimiento evita manipular el material, un paso que introduce defectos e impurezas que acaban mermando la calidad del dispositivo. Los resultados aparecen publicados en la revista Nature Communications.
La fabricación de dispositivos basados en grafeno se lleva a cabo mediante una manipulación del material que «debido a las dimensiones del grafeno, es costosa y complicada. Además, resulta en su contaminación con defectos e impurezas, las cuales, a su vez, ocasionan un deterioro de las propiedades que hacen a este material tan interesante», explica Eduardo R. Hernández, del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid.
El método que proponen los investigadores consiste en obtener una capa de grafeno por descomposición de etileno sobre una aleación de níquel y aluminio. Una vez obtenida la monocapa, el sistema resultante es expuesto a oxígeno, lo que provoca la oxidación selectiva de la aleación metálica, o más concretamente, del aluminio. El resultado es la formación de una capa de óxido de aluminio entre el metal y la lámina de grafeno, que aísla a esta del primero.

Stephen Hawking advierte que la inteligencia artificial podría acabar con la especie humana

Stephen Hawking, que el 8 de enero cumplirá 73 años, es sin duda el científico vivo más popular. No tanto por sus hallazgos sobre los agujeros negros en el campo de la física teórica, como por su impresionante pelea contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), cuyos primeros síntomas padeció con solo 20 años, cuando completaba su formación en Cambrigde.
Hawing, postrado en una silla de ruedas y hoy ya solo capaz de mover los músculos de su rostro, lo ha conseguido todo, pese a que su cuerpo es su cárcel. Ha convertido la física en un best-seller global, sobre todo con su “Historia del tiempo” de 1988. Se ha casado dos veces y es padre de tres hijos. Y casi se ha convertido en un icono pop: ha aparecido hecho dibujo animado en los Simpson, está presente en “Endless river”, el nuevo disco de Pink Floyd, y en enero se estrena “La teoría del todo”, una película que cuenta su primer noviazgo, sus días en la universidad y cómo supo que padecía la enfermedad. La película hizo llorar al científico cuando la vio en un pase privado y le ha dado su visto bueno. Ahora, en una entrevista en la BBC, a través de la voz artificial con la que se comunica, ha expresado su preocupación por el desarrollo futuro de la inteligencia artificial y advierte que podría destruir a la humanidad.
Hawking, que se expresa a través de un sintetizador de voz alimentado por un ordenad Intel, es partidario y usuario de la tecnología puntera y cree que hasta ahora ha prestado unos relevantes servicios al hombre, pero su mirada va hacia el futuro: “El desarrollo de una completa inteligencia artificial podría traducirse en el fin de la raza humana”. El físico, que se declara ateo, vaticina que una IA enormemente desarrolla “podría decidir rediseñarse por su cuenta e incluso llegar a un nivel superior”. La raza humana se vería desbordada: “Los hombres, que están limitados por una evolución biológica, no podrían competir”.
El ordenador HAL
La prevención contra las máquinas no es nueva. Ya en la revolución industrial del siglo XIX fueron presentadas como un enemigo de los trabajadores, a los que dejaban sin sus empleos. Lo cierto es que hoy en día sigue sucediendo, basta con mirar a los peajes de las autopistas, o a las cajas de los supermercados, que en poco más de un año se han automatizado, eliminando empleos humanos. Pero los beneficios de la inteligencia artificial y los ordenadores son incontables y por ahora han cambiado el mundo para bien. La parábola más famosa sobre los riesgos de una máquina capaz de pensar por cuenta propia es sin duda el ordenador HAL de “2001, una odisea del espacio”, la obra maestra de la ciencia-ficción que rodó Stanley Kubrick en 1968 sobre una historia del novelista Arthur C. Clarke. HAL, encargado de controlar las constantes vitales a bordo de la nave “Discovery” se rebela y mata a tres astronautas y llega a perder la cabeza, o su cíber-cabeza, en este caso, y termina cantando alocadamente. Al final, el astronauta superviviente logra desconectarlo.
Las amenazas de la inteligencia artificial son también el hilo argumental de muchas novelas de célebre Isaac Asimov, que formuló unas leyes de la robótica sobre las que se levantaban los dilemas de sus historias. Las tres leyes decían así: un robot nunca hará daño a un ser humano ni permitirá que sea dañado por su inacción; un robot debe obedecer a los seres humanos, salvo que vaya contra la primera ley; un robot debe proteger su propia existencia, salvo que vaya contra las dos leyes anteriores.
Mientras la gran amenaza no llega, la inteligencia artificial es lo que a día de hoy permite hablar a Stephen Hawking, que se comunica a través de la voz de un ordenador, un poco extraña e impersonal y de acento estadounidense. Pero el sabio advierte que no piensa sustituirla: “Se ha convertido en mi imagen de marca y no querría cambiarla por una voz más natural con acento inglés. Además, me han contado que un niño que necesitaba un ordenador de voz ha pedido una como la mía”. Hawking, que el pasado año publicó su autobiografía, escribe y habla activando el ordenador con el movimiento de su pómulos, pues carece ya de movimiento en los dedos para poder activar un ratón.
El físico hace gala de un extraordinario sentido del humor y ha comentado en otra entrevista que se ve como “el villano perfecto” para una película de James Bond. Conociéndolo, no cabe descartarlo. Ya de joven se empeñó en ser timonel de Oxford en las pruebas de remo, y pese a provocar con su torpeza dos aparatosos choques con otras embarcaciones, al final su equipo acabó ganando una prueba.

jueves, 27 de noviembre de 2014

Spotify genera más dinero pero sigue en números rojos

La plataforma de música en streaming ingresó 746 millones de euros en 2013.
Spotify ha presentado en Luxemburgo su estado financiero anual de 2014. La empresa de música en streaming sigue sin generar beneficio, pero sus ingresos han aumentado y ha reducido sus pérdidas.
La empresa ha estado en titulares en las últimas semanas después que la artista pop Taylor Swift decidiera retirar su catálogo completo de Spotify. Alegaba que no estaba conforme con la cantidad de dinero que ingresaba por la reproducción de su música en la plataforma.
Spotify, según informa AFP y Re/Code, ha registrado pérdidas netas 57.800.000 de euros en 2013. Sin embargo el dato no es del todo malo. La empresa ha reducido sus pérdidas en 30 millones si se compara con las cifras de 2012, cuando perdió 86,7 millones de euros.
Los ingresos, por otra parte, han crecido un 74%, hasta llegar a los 746,9 millones de euros, pero más del 80% de ellos se ha destinado a pagar regalías y gastos de derechos de distribución. Según se expone en el extracto financiero, Spotify destinó casi 605 millones de euros en el pago a discográficas y conceptos similares. La plataforma de música en streaming paga a los artistas por canción reproducida.
Un dato que desde Re/Code destacan como muy positivo, es el origen de los ingresos de Spotify. Según los informes, el ingreso por el pago de suscriptores Premium aumenta más rápido que por concepto de publicidad.
Los ingresos por suscripción de usuarios se elevaron hasta los 678 millones, frente a los 374 millones que ingresó por el mismo concepto en 2012. En cambio, el ingreso por venta de anuncios se elevó a los 68 millones, solo un poco más de los 55 millones de 2012.
La empresa señaló que el año pasado había cerrado con ocho millones de usuarios Premium, y este mes dijo que había alcanzado los 12.5 millones. De momento Spotify se ha centrado en la expansión de su negocio. En 2013 se puso en marcha en 32 nuevos mercados, por lo que ahora está presente en 58 países.
AFP señala que algunas de sus oficinas por países experimentaron en 2013 ganancias por primera vez, como el caso de Francia y Reino Unido.