sábado, 22 de febrero de 2014

Cómo puede afectar a los usuarios la venta de WhatsApp a Facebook

Ambas empresas subrayan que no habrá cambios en el servicio.
La red social podrá usar la información de los usuarios de WhatsApp para su ecosistema
Al ser aplicaciones estadounidenses no se aplica la Ley de Protección de Datos española
Facebook también dijo que no cambiaría a Instagram y acabó incluyendo publicidadmpra de WhatsApp por Facebook por 19.000 millones de dólares ha sido una de las más sonadas en el mundo tecnológico en los últimos meses. Mucho se ha escrito ya sobre si la adquisición tiene sentido o no desde un punto de vista empresarial, pero ¿cómo puede afectar al usuario el cambio de dueños de esta aplicación que tiene más de 30 millones de usuarios en España?
Los primeros en intentar disipar las dudas fueron las propias empresas, que se apresuraron en subrayar que no habría cambios en la política de WhatsApp llevada hasta ahora. Es decir, que no habrá anuncios y que se mantendrá la pequeña cuota anual a partir del primer año gratuito de uso. Una cuota, además, que tampoco pagan todos los usuarios en cualquier caso, ya que en muchas ocasiones se hacen promociones que acercan a la aplicación casi a la gratuidad.
"WhatsApp continuará operando de manera autónoma e independiente. Podréis continuar usando el servicio por una cuota sin importar donde vivas o qué teléfono uses. Y puedes estar seguro que ningún anuncio interrumpirá vuestra comunicación", explicó Jan Koum, cofundador de la compañía en su blog oficial.
"El mapa de trabajo del producto permanecerá sin cambios y el equipo va a pemanecer en Mountain View", dijo Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook.

De cómo se formaron los átomos de mi mano

En cada ser humano concurren, al menos, 59 elementos de la tabla periódica. Apenas nos preguntamos como cada uno de estos elementos, con sus distintas propiedades físicas y químicas, se han formado y unido para hacer posible que, por ejemplo, átomos de carbono, nitrógeno e hidrógeno (entre otros) sean capaces de pulsar unas teclas de un ordenador para escribir estas líneas, mientras otras de hierro distribuyen las cantidades necesarias de oxígeno por todo el cuerpo para ser capaces de seguir manteniendo un organismo con vida.
Si nos paramos a pensar solo una pequeña fracción de tiempo y miramos la mitad izquierda del gráfico que encabeza el artículo podremos intuir que algo demasiado grande y demasiado complejo ha tenido que ocurrir desde hace 13.800 millones de años.

Bacteria 'española' contra la caries

Streptococcus dentisani' podrá comercializarse en chicles, enjuagues, yogures...
El 98% de personas que nunca desarrolla caries tiene esta especie protectora en la boca
A pesar del optimismo aún hay que llevar a cabo ensayos en animales y humanos
Aunque mucha gente no la considere una enfermedad, la caries es la patología infecciosa más extendida en el mundo y afecta al 80-90% de la población. Más allá de la caída de los dientes, este problema bucal se relaciona con úlceras de estómago, infartos o incluso ciertos tumores. Por eso, el hallazgo de una bacteria anticaries puede tener una gran trascendencia desde el punto de vista de salud pública.
El hallazgo, que se presentó ayer en Valencia, lleva la firma de Alejandro Mira, un joven biólogo alicantino que coordina un equipo de seis personas en la Fundación de Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunitat Valenciana (Fisabio). Sus trabajos, publicados en la revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology, se han llevado a cabo de momento sólo en dientes artificiales, pero han comenzado ya las pruebas en ratones y esta nueva bacteria podría llegar al mercado en unos cinco años en forma de chicle, yogur, enjuague bucal...
"En la boca tenemos más de 500 tipos de bacterias diferentes, la mayoría de ellas buenas", explica Mira a EL MUNDO. Sin embargo, hasta ahora había sido muy difícil cultivar muchas de ellas porque la boca representa un micorambiente muy particular que no siempre se puede reproducir en el laboratorio.
Para solventar este obstáculo, el grupo de Mira (que pasó nueve años investigando fuera de España antes de regresar con un contrato Ramón y Cajal), analizó las bocas de ese pequeño porcentaje de personas que nunca desarrollan caries, "incluso a pesar de una higiene pésima". Gracias a técnicas de ADN descubrieron que el 98% de estas personas tenía una bacteria buena capaz de protegerles contra sus congéneres causantes de las caries (Streptococcus mutans y S. sobrinus).
En el centro ACTA de Ámsterdam (Holanda), un gran laboratorio de dientes artificiales, las pruebas con Streptocuccus dentisani -como han bautizado a la bacteria- demuestraron que crea una especie de escudo natural de protección frente a las bacterias patógenas (como puede verse en la imagen al microscopio); "fue el día más emocionante de mi vida", confiesa.
A pesar de los buenos resultados, admite, aún falta por trasladar estos resultados a los ensayos con animales y humanos para demostrar, no sólo que el producto es eficaz, sino también que es seguro. La fundación pública valenciana ya está en contacto con varias empresas, españolas e internacionales, para trabajar también en la producción industrial de la bacteria con vistas a llevarla al mercado, bien en forma de lácteos, chicles, pastas de dientes...
Mira admite que en la era de los antibióticos puede parecer sorprendente que una enfermedad causada por bacterias, como son las caries, siga sin tratamiento. "Algunas voces critican que no se ha invertido más en este terreno porque a la industria de la higiene bucal no le interesa", admite. Además, aunque muchos podrían vaticinar también el final del negocio de los dentistas, la opinión del sector es positiva. El presidente del Colegio de Odontólogos de Valencia, Enrique Llobell, aclara que es mejor "prevenir las caries con una bacteria que con un empaste o reemplazando la pieza". Cuando el nuevo tratamiento se ponga en el mercado "buscaremos una manera de coordinar los esfuerzos y prescribir productos que incluyan Streptococcus dentisani para librar de las caries a la población", informa Vicente Useros.

lunes, 17 de febrero de 2014

Así funciona un cigarrillo electrónico

El consumo es muy distinto al del tabaco tradicional porque no exige caladas continuas, sino esporádicas, ya que el dispositivo se recarga con líquido, habitualmente cada semana.
Los populares cigarrillos electrónicos, concebidos para ayudar a dejar de fumar y cuyo uso en espacios públicos ha restringido hoy el Consejo Interterritorial de Salud, están dotados de una innovadora tecnología que permite que de ellos emane vapor en lugar de humo.
Hay e-cigarrillos de muy distintos tipos, modelos, funcionalidades y precios, aunque con tecnología similar en muchos casos, explica Jeff Mittnacht, gerente de tusmoke.com, un distribuidor e importador de cigarrillos electrónicos en internet.
La longitud más habitual de estos cigarrillos es de unos 14,5 centímetros, como un bolígrafo, y el grosor de aproximadamente 1,5 centímetros de diámetro. Su consumo es muy distinto al del tabaco tradicional porque no exige caladas continuas, sino esporádicas, ya que el dispositivo no se quema sino que se recarga con líquido, habitualmente cada semana.

Dinámica de la Tierra conjuga la fuerza del Sol para mantener el equilibrio del clima

Mucha de la energía solar que logra filtrarse al planeta se refleja de vuelta al espacio gracias a las nubes, el hielo y la nieve.
Nuestra estrella proporciona un verdadero escudo al Sistema Solar, que se extiende envolviendo hasta el último planeta para desviar los llamados “rayos cósmicos”, sin embargo, sus explosiones de partículas son tanto peligrosas para la vida terrestre, como necesarias para mantener el equilibrio del clima.
“Basta con mirar lo que hacen las tormentas solares a nuestro planeta hermano, Venus”, dicen los astrónomos, cómo para entender la importancia de que la Tierra mantenga su escudo protector, el campo magnético, según el video "Extracto de la dinámica de la Tierra”, de la Fundación Nacional de Ciencia (NSF).
Los vientos solares “despojan” a Venus “de los elementos más ligeros en su atmósfera superior, el hidrógeno, el oxígeno y la molécula formadora del agua. Lo que queda es una mezcla extraña de productos químicos nocivos, incluyendo densas nubes sulfurosas”. 
La Tierra se protege del “destino sombrío de Venus”, porque nuestro planeta tiene un escudo protector propio: “un poderoso campo magnético generado en lo profundo de su núcleo”.
Sin embargo, este campo, que reacciona con tormentas geomagnéticas y luminosas auroras, cuando llegan fuertes eyecciones de masa coronal del Sol, a la Tierra, “es sólo nuestra primera línea de defensa”, dicen los astrónomos.
Mucha de la energía solar que logra filtrarse a la Tierra se refleja de vuelta al espacio gracias a las nubes, el hielo y la nieve. Estas son las barreras secundarias.

Amazonas dejó de producir aire fresco y está liberando más CO2 de lo que absorbe

"La vegetación no consiguió absorber todas las emisiones provocadas por los procesos naturales y las acciones del hombre”, reveló el estudio internacional liderado por Luciana Vanni del Instituto de Pesquisas Energéticas y Nucleares de Brasil
El Amazonas, el pulmón del mundo se está sofocando, y dejando de liberar aire puro y fresco. Científicos internacionales concluyeron que está absorbiendo menos CO2 de lo que libera, indicó una investigación liderada por Luciana Vanni Gatti del Instituto de Pesquisas Energéticas y Nucleares (IPEN) de Brasil.
En el año 2011 “la vegetación no consiguió absorber todas las emisiones provocadas por los procesos naturales y las acciones del hombre”, reveló el estudio, según IPEN, el 6 de febrero.
“Este año por ejemplo, los incendios lanzaron cerca de 300 billones de kilogramos de carbono y el balance final (volumen total menos lo que fue absorbido), fue alrededor de 60 billones de kilogramos de carbono, agregó.
Para saber cómo respira el Amazonas, Luciana Vanni indicó que en las investigaciones se combinaron mediciones aéreas y terrestres de CO2.
“El CO2, es considerado el principal gas responsable del efecto invernadero”, indicó, según APEN.
“El grupo de científicos descubrió que las cantidades anuales de lluvias en 2010 y 2011 fueron el factor que determinaron la  mayor o menor capacidad de absorción del exceso de carbono en la foresta”, relató IPEN.
Una cantidad de precipitaciones mucho menor que el promedio de los últimos 30 años se registró en el año 2010, y este hecho, según el equipo internacional, comprometió las capacidades de absorción de carbono de la foresta, aumentó la mortalidad y la descomposición de la vegetación y modificó el balance entre fotosíntesis y respiración.
Pese a que las precipitaciones en 2011 fueron mayores que el promedio, el Amazonas no se recuperó y se mantuvo liberando más CO2 de lo que absorbió.
Esto permitió comprender que “el volumen de las precipitaciones en la región pueden interferir más que la temperatura en el balance de carbono”, informó IPEN.
El estudio fue desarrollado de acuerdo al Instituto Cooperativo para Investigaciones de Ciencias Ambientales (CIRES) y la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE.UU. Participaron además investigadores de la Universidad de Leeds y Oxford, del Reino Unido, y la Universidad de Colorado en Boulder, en EE.UU. Fue apoyado por la FAPESP y el Consejo de Investigaciones de Ambiente Natural (NERC en sus siglas en inglés), del Reino Unido.

jueves, 13 de febrero de 2014

Sony vende su división de ordenadores Vaio

La división de televisores se independiza de la firma, que también ha anunciado 5.000 despidos y unas pérdidas estimadas de más de 800 millones de euros
Si hace unos días el cambio de dirección en Microsoft era calificado de fin de una era, poco menos se puede decir de la decisión de Sony de desprenderse de su división de ordenadores. Pese a las medidas tomadas para adaptar este negocio a los drásticos cambios sufridos en el mercado de ordenadores, finalmente la firma ha tirado la toalla y ha optado por vender su gama Vaio al fondo de inversión japonés Japan Industrial Partners, en el que tendrá una participación del 5%.
Aunque los detalles de la venta todavía no se han acordado, Sony sí ha confirmado que la decisión supone el cese de su actividad –desarrollo, fabricación y venta- en este negocio a partir de la primavera de este año, si bien se seguirá ofreciendo soporte a sus usuarios.
Tras comunicar unas pérdidas estimadas de más de 800 millones de euros, la reestructuración supondrá también el despido de unos 5.000 empleados
Tampoco la división de televisores se queda al margen de la reestructuración anunciada por Sony, cuyo principal mensaje gira en torno a la idea de centrarse en los móviles y tablets. En este caso, eso sí, se trata de una medida menos drástica, si bien se transforma este segmento de televisores en un grupo independiente de la empresa matriz.
Un movimiento que desde la compañía se encuadra dentro de su plan –iniciado en noviembre de 2011- para conseguir que el negocio de televisores vuelva a generar beneficios. En este sentido, la apuesta por modelos de gama alta con tecnología 4K se presenta como una de las claves de este proceso.
Por ahora, las cifras del presente año fiscal (en Japón concluye en marzo de 2014) arrojan unas pérdidas estimadas de 1.100 millones de dólares, algo más de 800 millones de euros. El cierre de la división de Vaio y los cambios en otras divisiones supondrán también el despido de unos 5.000 trabajadores, 1.500 de ellos en Japón.

martes, 11 de febrero de 2014

29 trucos impresionantes que deberías saber sobre Google

¿Qué sería de Internet sin Google? Por supuesto que hay otros buscadores, pero el más grande y, posiblemente, el mejor del mundo, muestra más de mil millones de resultados cada día a personas de 146 países desde Mountain View (California).
El objetivo de sus fundadores en 1995 (aparte de no caer en el mal) era implementar un sistema de indexado de páginas basado en las reglas académicas para citar fuentes. En el mundo académico, las citas son la moneda oficial. Un texto será más valorado cuantas más referencias tenga en otros trabajos. Cuando eran estudiantes en la Universidad de Stanford, Larry Page y Sergey Brin crearon su algoritmo de búsqueda con la idea de catalogar páginas web en base a cuántas menciones recibían en otras páginas (en este caso, cuantos las linkeaban).
Y esa es la sencilla premisa de la web que para muchos se ha convertido en imprescindible. ¿Estás aprovechando al máximo todo el partido que puedes sacarle a Google? Echa un vistazo a esta lista, con trucos para mejorar búsquedas y otras curiosidades:
google
1. Google indexa 44,5 billones de páginas web...
¿Puedes hacerte una idea de cuánto es eso? 44,5 billones de segundos son 1.892.760 años. Es más del triple de la deuda nacional estadounidense. 44,5 billones de glóbulos rojos son tres veces más de los que hay en tu cuerpo. Quizás así tampoco no te hagas a la idea. Quédate con que es muchísimo.
2. Y a veces las convierte en un juego.
atari breakout
Escribe Atari Breakout en el buscador, y verás una de esas sorpresitas llamadas easter egg (huevo de Pascua virtual) creado en honor del 37º aniversario del video juego. Usa las flechas del teclado o el ratón como comandos. Cuando pases al siguiente nivel, Google hará una búsqueda aleatoria, usando esas imágenes como punto de partida.
3. Encuentra más información sobre cada imagen pinchando en el icono de la cámara de Google Images. Aparecerá una caja así:

lunes, 10 de febrero de 2014

Cómo vencer al cáncer, en los próximos años

A pesar de los avances en la lucha contra el cáncer, la mortalidad global por esta enfermedad apenas ha cambiado en el último medio siglo. Cuatro innovadoras estrategias intentan ahora reducir su alcance.
cáncer-epigenética.
Una nueva forma de atacar al cáncer es cambiar la epigenética, que controla el funcionamiento de los genes.
Este año, en España, un equipo de médicos comenzará a inyectar un virus en sus pacientes adrede. Algo más tarde, quizás en 2015, otros médicos en Irlanda intentarán curar a los enfermos con inyecciones de bacterias inofensivas como las que hacen que la leche se transforme en yogur. Para entonces, médicos de EEUU habrán tratado posiblemente a decenas de pacientes con trasplantes de “células asesinas”. No se han vuelto locos. Todas estas medidas son nuevas formas aún experimentales de lograr un mismo objetivo: acabar con el cáncer más resistente sin acabar con la vida del paciente.
A pesar de siglos de investigación en busca de nuevos tratamientos, el cáncer sigue siendo una de las enfermedades más difíciles de derrotar. Los tratamientos actuales como la radiación y la quimioterapia han alargado mucho las vidas de los pacientes y han logrado que algunos tumores sean superables. Pero desde el punto de vista global, el cáncer sigue ganando la guerra. Por ejemplo, la mortalidad global por cáncer apenas ha cambiado en el último medio siglo y los tumores con mayor incidencia matan ahora a más gente que hace una década, según los propios datos de la agencia de salud de la ONU. Además aún hay tipos de tumores que son casi inmunes a los tratamientos actuales y que asaltan órganos como el cerebro o el páncreas que dificultan mucho la aplicación de nuevos tratamientos.

miércoles, 5 de febrero de 2014

Las casas de los horrores en España, años 70

También podíamos haber optado por titular este artículo como: “La casa de los horrores: todas esas pequeñas cosas que contribuyen a hacer del mundo un sitio más feo y horrible si cabe”. Tal como hay viejas tradiciones cuyo origen se ha perdido entre las brumas del ayer -pongamos tirar una cabra desde un campanario-, en los hogares españoles suelen encontrarse vestigios de otras épocas cuyo origen desconocemos, pero que perduran como cadáveres insidiosos que se resisten a descomponerse. Este es un recorrido breve -por piedad- a través de los horrores estéticos que han marcado el devenir doméstico de nuestro país. Bienvenidos a la nave del misterio.
Ni se te ocurra sentarte ahí sin camiseta.
El escay
¿Qué tienen en común un puticlub de los años 70 y el hogar de un anodino ciudadano medio de la España tardofranquista? En efecto, ese material con el que cualquiera podía aspirar a forrar de cuero (fake) su vida: el escay. Nada escapaba a su larga sombra: sillones, sofás, percheros, puertas… Luego llegaba el verano y se multiplicaban los episodios de espaldas desolladas por adhesión sudorípara. Pero eso, como diría Kipling, es ya otra historia.
Alguien voló sobre el nido del cuco.

domingo, 2 de febrero de 2014

La hipótesis de la panspermia supera un nuevo test

A mediados de abril de 1967 la NASA lanzaba la tercera de las cinco sondas de reconocimiento y exploración fotográfica que, bajo el nombre de Surveyor, debían preparar la inminente llegada del hombre a la Luna. La misión fue todo un éxito. Fue capaz de enviar a la Tierra más de 6.000 fotografías e incluso llegó a utilizar su taladro para realizar un pequeño agujero de 15 centímetros en la superficie lunar.
Sin embargo las duras condiciones de la noche en la Luna hicieron que la Surveyor 3  sucumbiera pronto a las extremas temperaturas bajo cero. Apenas doce días después de su alunizaje la sonda dejó de responder y todo lo que quedó de ella fue un armatoste de mil kilos posado en un oscuro rincón de la gélida cuenca Procellarum.