martes, 29 de julio de 2014

Homeopatía = Estafa

Si yo pronuncio la palabra homeopatía probablemente lo primero que te venga a la cabeza –o debería venirte- es otra palabra muy relacionada: el término estafa.
La homeopatía la inventó un médico y químico alemán llamado Samuel Hahnemann en 1807. Según parece lo hizo con buena intención, aunque mientras la creaba tomaba como premisas hechos inexistentes e incluso a Dios: “El Todopoderoso, al crear la homeopatía, sólo nos ha dado las armas contras las enfermedades naturales” dice Hahnemann en su obra Organon der rationellen Heilkunde (traducida como Organon el arte de curar, que por cierto he leído).
Era la época en la que los buenos médicos hacían sangrías, algo tan carente de sentido como la propia homeopatía. Puede ser que Samuel Hahnemann fuese un buen médico en la época o puede que no, pero desde luego cuando creó la homeopatía no tenía ningún motivo racional para hacerlo; y menos tenemos ahora nosotros para seguir sus enseñanzas trescientos doscientos años después. Y es que durante esos años la ciencia y la medicina han cambiado el mundo.
Al igual que Claudio Ptolomeo cuando creó el horóscopo, Hahnemann pensaba que se trataba de una buena e interesante idea cuyo principio básico es que lo similar cura a lo similar. ¿Cómo? Pues sí, sorprendentemente eso afirmaba.
La palabra homeopatía viene del griego “hómoios” que significa algo así como “igual” y “pathos” que es equivalente a “enfermedad”. Hahnemann trabajaba también como traductor y un buen día le entró curiosidad por experimentar con quinina y la temible malaria a raíz de la lectura de un texto sobre el tema. Pensó que la quinina curaba la malaria produciendo síntomas parecidos en el cuerpo.
Y así llegó a este axioma homeopático: una sustancia en pequeñas cantidades es capaz de curar la enfermedad que es causada por dosis mayores del mismo producto. Qué significa esto a efectos prácticos… pues que para curar, por ejemplo, la intoxicación con cianuro necesitaríamos, ¡exacto! Una pequeña cantidad de cianuro.
No existe evidencia científica, y además es absurdo y antiintuitivo, pues cuando quieres endulzar más el café le echas una mayor cantidad de azúcar. Ya sé tu respuesta, la ciencia puede ser –y de hecho es- antiintuitiva. Las explicaciones científicas, bien miradas, pueden ser lo más antiintuitivas que imagines. Solo mencionar la mecánica cuántica o el hecho conocido por todos de que ahora mismo estamos sobre una enorme bola de piedra, líquido y gas que da vueltas alrededor de una enorme bola ardiente. Entonces, si muchas explicaciones a lo que observamos en la naturaleza se nos muestran como difíciles para la intuición, pues no son lo primero en lo que pensaríamos, ¿Cómo puede ser que las hayamos descubierto? Pues gracias a la ciencia.

Ventajas y desventajas de las formas de pago online más habituales

Uno de los puntos conflictivos a la hora de hacer un pedido online sigue siendo el pago del mismo. Los más adictos a las compras por internet  sabemos que las tiendas nos suelen hacer descuentos si realizamos el pago por tarjeta o transferencia, mientras que los últimos en llegar, más desconfiados, están encantados con pagar al mensajero/cartero en el momento en que reciben el paquete, pero… ¿cuál es la mejor opción? ¿por qué el vendedor prefiere cobrar por tarjeta o transferencia? ¿cuánto dinero se va en comisiones durante el proceso? ¿cómo puedo estar seguro de recuperar mi dinero si hubiese algún problema? ¿qué debo hacer para vender usando estas formas de pago?
En un intento de resolver todas estas dudas que nos pueden asaltar en el momento de hacer nuestra elección, vamos a realizar un recorrido por las más populares en estos momentos.
PayPal
Nuestro viejo amigo y compañero de compras online. Seguramente una de las formas de pago que más seguridad nos puede aportar y que más protege al comprador de compras no satisfactorias, timos, envíos perdidos, etc… y como era de esperar, uno de los más caros para el vendedor.
Cómo funciona
Nos creamos una cuenta en su web, identificándonos con nuestra dirección de correo electrónico. Acto seguido asociamos a nuestra cuenta de paypal una o varias cuentas bancarias y/o una o varias tarjetas de crédito/débito. De esta forma se consigue que se pueda realizar el movimiento de dinero sin compartir datos “sensibles”, simplemente de email a email. Funciona como una cartera, donde podemos tener saldo guardado para compras posteriores o moverlo a nuestra cuenta bancaria. Además, PayPal hace de intermediario en disputas entre vendedor y comprador, y se hace cargo del cambio de divisa si fuese necesario.
Quiero comprar usando PayPal.
Da de alta una cuenta, asocia tu tarjeta o cuenta bancaria y listo. A la hora de realizar el pago, la tienda te enviará a la web de PayPal para que te identifiques, te pedirá confirmación del pedido y el importe, y te devolverá sano y salvo a la web del vendedor. Nunca pongas tu email y contraseña en otra web que no sea la propia de PayPal, ni siquiera en la del vendedor, ya que podría guardar la información y acceder a tu cuenta.
Si vas a realizar el pago en una divisa distinta a la que usas en tu cuenta, revisa la tasa de cambio y si esta te compensa, ya que PayPal suele aplicar un porcentaje bastante generoso durante este proceso.
Quiero vender usando PayPal
La opción más básica para recibir un pago es hacerlo de forma manual, usando la opción de “solicitar dinero” que verás dentro de tu cuenta. Aunque te sirva para quedar like a boss en segundamano o milanuncios, es bastante evidente que no es la forma correcta para una actividad online seria.
Tendrás que configurar/programar/contratar una pasarela integrada con tu tienda si quieres hacerlo de la forma correcta. A día de hoy encontrarás un montón de soluciones prefabricadas y adaptables a los sistemas de ecommerce más usados (prestashop, magento, opencart, drupal…), pero seguramente necesites algo de ayuda informática si no estás acostumbrado a moverte entre código.
El dinero estará en tu cuenta de inmediato, una vez descontada la comisión por el servicio (3,4% + 0,35€), que puedes ver en la lista de tarifas de PayPal. Una vez aquí, podrás retirarlo a tu cuenta bancaria y te llegará en un plazo de 1-2 días.
Es importante saber que, debido a la lucha contra el fraude fiscal, PayPal bloqueará tu cuenta una vez que llegues a los 3000€ cobrados. No te asustes, es normal, puedes seguir recibiendo pagos, pero no podrás retirar el dinero hasta que no aportes pruebas de que estás realizando una actividad profesional y pagando los impuestos correspondientes a la misma.
¿Cómo me la pueden liar siendo vendedor?

DESENMASCARANDO A NATURHOUSE

Por José Joaquín López.
Información sacada de la página www.dimequecomes.com/
Sí, lo reconozco, tengo un pasado oscuro, he trabajado para Naturhouse.
Ese centro "dietético" donde las consultas son “gratuitas” y donde te atiende un "experto en nutrición" (psicólogo, biólogo o en el mejor de los casos un nutricionista ya sea diplomado, graduado o técnico, que al menos sabe algo del asunto por nivel académico, otra cosa bien distinta es que sea mejor o peor profesional).
Era joven, corría el año 2005, cuando entré a formar parte de la familia Naturhouse.
Hay varios modelos de gestión de un centro Naturhouse:
-Centros gestionados por la misma franquicia
-Centros abiertos por particulares, siempre y cuando la franquicia de permiso bajo cumplimiento de algunas premisas ( como en todas la franquicias).
Mi formación fue de 3 meses, estuve viajando por diversos centros, viendo como se trabajaba, aprendiéndome su catálogo de productos, sus teóricas funciones según las necesidades del cliente (paciente) cualquier cosa que uno se puede imaginar tiene su ampollas, pastillas, jarabes...y la metodología de trabajo (aprender a engañar al cliente, hacerle ver que necesita comprar productos que realmente no necesita).
Hay que decir que como negocio lo tienen todo muy bien pensado, son muy listos y el paciente, bueno, mejor dicho el cliente en este caso muy ingenuo, aunque también hay que decir que muchos acudían desesperados y por lo tanto se agarran a un clavo ardiendo.
Naturhouse, tiene ya establecidas decenas de dietas,cuya personalización consiste en esencia en poner el nombre del paciente en la cabecera del folio. También tienen los famosos “choques”, menús de 500/600 cal. para "depurar" el cuerpo y que siga perdiendo peso. Todo muy científico, nótese mi ironía. La crítica a los menús de Naturhouse daría para otro artículo que posiblemente me anime a escribir en un futuro si os interesa.

jueves, 24 de julio de 2014

¿Quien es Banksy ?

Banksy es el seudónimo de un prolífico artista del street art británico.
 Se cree que nació en Yate, localidad cercana a Bristol, en 1974, pero los datos acerca de su identidad son inciertos y se desconocen detalles de su biografía. Según Tristan Manco, Banksy "nació en 1974 y creció en Bristol, Inglaterra. Hijo de un técnico de fotocopiadoras, se formó como carnicero pero se vio implicado en el graffiti durante el boom del aerosol en Bristol de finales de la década de 1980". Su trabajo, en su gran mayoría piezas satíricas sobre política, cultura pop, moralidad y etnias, combina escritura con graffiti con el uso de estarcidos con plantilla (conocidos generalmente como stencils, del inglés). Su arte urbano combina escritura con una técnica de estarcido muy distintiva, similar a Blek le Rat, quien empezó a trabajar con estarcidos en 1981 en París; y miembros de la banda de anarco-punk Crass, que mantuvieron una campaña en las instalaciones del metro de Londres a finales de la década de los setenta del siglo XX e inicios de los ochenta. Banksy reconoció la influencia de Blek diciendo "cada vez que creo que he pintado algo ligeramente original, me doy cuenta de que Blek le Rat lo hizo mejor, sólo que veinte años antes."1 Sus obras se han hecho populares al ser visibles en varias ciudades del mundo, especialmente en Londres.
Banksy oculta su identidad real a la prensa general. Muchos periódicos han apuntado que su nombre podría ser Robert Banks o Robin Banks, pero este rumor podría haberse originado a partir de una broma por la similitud fonética entre el nombre "Robin Banks" y "robbing banks" ("robando bancos" en inglés). Otro nombre sugerido incluye el de Robin Gunningham.
Algunas obras:

miércoles, 23 de julio de 2014

No son solo las 'cookies', los colores que ves en tu pantalla también te delatan

A estas alturas, raro es el internauta que no está más o menos familiarizado con el término cookie. Desde el año 2002, las empresas españolas están obligadas a informar en sus webs de que utilizan este tipo de archivos de texto que recopilan información sobre qué hemos estado haciendo en la red antes de entrar en esa página, y desde el año 2012, tienen además que obtener nuestro consentimiento tácito o explícito para hacerlo. ¿Se han preguntado por qué de unos meses a esta parte la red se ha llenado de avisos sobre cookies? Pues esta es la razón, y aún así la ley no se está cumpliento correctamente.
Sin embargo, no son solo las cookies las que tratan de averiguar datos sobre nuestra actividad. En internet (como en todas partes), la información es poder y sobre todo beneficio económico. No se trata de ningún secreto que las empresas quieren mostrarnos la publicidad y los servicios que mejor encajen con nosotros según nuestras aficiones, intereses, gustos y costumbres. Cuanto más sepan de nostros, más eficazmente lo harán.
Desde luego no aporta tanta información como las cookies, pero a cambio resulta mucho más difícil de detectar y bloquear, y además no entra dentro de los sistemas que la ley española obliga a declarar
Una nueva herramienta tecnológica ha entrado en la carrera por aprender del internauta. Se trata de un sistema denominado canvas fingerprinting, o lienzo de toma de huellas, como podríamos traducirlo. Desde luego no aporta tanta información como las cookies, pero a cambio resulta mucho más difícil de detectar y bloquear, y además no entra dentro de los sistemas que la ley española obliga a declarar, de forma que no es necesario indicar su uso a los internautas.
'La red nunca olvida'
En el curso de una investigación sobre modos de seguimiento en la red, denominada La red nunca olvida, investigadores de la Universidad de Lovaina, en Bélgica, y de Princeton (aquí puedes consultar el paper) descubrieron que entre las cien mil páginas web más visitadas del mundo, un 5,5% de ellas incluyen el canvas fingerprinting en su código, en total unas 5.559. No parecen muchas, pero hay algunas de renombre entre ellas: la de la Casa Blanca (y otras muchas de la administración estadounidense), la de Telefonica, la de Starbucks, la del instituto Sundance (organizador del festival de cine con el mismo nombre) y la web pornográfica Youporn, por citar solo unas cuantas (aquí está toda la lista).
La clave de esta tecnología está en algo tan aparentemente inocente como son los colores que está usted viendo en este momento, mientras lee Teknautas o navega por cualquier otra página. La forma en que su ordenador, móvil o tableta pintan los píxeles de las webs en las que entra no es la misma en la que lo hacen todos los demás. Cada versión de cada sistema operativo, cada versión de cada navegador, cada tipo de dispositivo, tarjeta gráfica, librería de fuentes... Aunque todos entremos en la misma página, no todos vemos los colores, las imágenes ni las fuentes iguales.

La física demuestra que hay vida después de la muerte, pero "nuestra mente no lo ve"

“La muerte, tal y como la concebimos, no existe, sólo es una ilusión”. Esta es la principal conclusión a la que ha llegado el médico y director de Advanced Cell Technology Robert Lanza, defensor de la teoría del biocentrismo, en la que se niega que el tiempo o el espacio sean lineales. Para la gran mayoría de científicos este tipo de afirmaciones son sólo sandeces o, al menos, hipótesis indemostrables. Sin embargo, Lanza parece haber encontrado en el famoso experimento de Young, también denominado de la doble rendija (doble-split), el perfecto aliado para defender su tesis. Si con este se logró demostrar la naturaleza ondulatoria de la luz, Lanza pretende hacer lo propio con el espacio y el tiempo.
En la obra Biocentrism: How Life and Consciousness are the Keys (BenBella Books), el físico norteamericano parte de la premisa de que la vida crea al universo, y no al revés, la base misma del biocentrismo. A partir de aquí, va deduciendo paso a paso que la mortalidad es una idea falsa, creada por nuestra conciencia.
La mortalidad es una idea falsa, creada por nuestra conciencia.
En primer lugar, sugiere que la conciencia de una persona determina la forma y el tamaño de los objetos en el universo. Para explicarlo, utiliza como ejemplo la forma en la que percibimos el mundo que nos rodea: “Una persona ve un cielo azul, y se le dice que el color que están viendo es azul, pero las células cerebrales tienen la capacidad de variar esta percepción, pudiendo ver el cielo de color verde o rojo”. En pocas palabras, concluye, “lo que vemos sólo existe gracias a nuestra conciencia”.

Siete formas de saber si alguien te miente en un correo o en un 'Whatsapp'

Aunque hay personas más sinceras que otras, todos hemos mentido en alguna u otra ocasión. No en vano, engañar u ocultar la verdad es algo que nos reporta grandes beneficios: podemos evitar una reprimenda, tomar ventaja en una discusión o ganar tiempo si algo no sale como esperábamos. Pero claro, también tiene riesgos. A nadie le gusta que le mientan. Y pueden pillarte.
Según explicaba el psicólogo Robert Trivers, al mentir emitimos toda una serie de señales que pueden delatarnos; no sólo cambia nuestro lenguaje, automáticamente elevamos el tono de voz y nuestro cuerpo se tensa. Pillar a un mentiroso que no esté bien entrenado en vivo y en directo es relativamente sencillo pero, ¿qué ocurre si nos está mandando un correo electrónico o un whatsapp? La mayor parte de nuestra comunicación interpersonal implica el uso de lenguaje corporal pero en la comunicación escrita desaparece, y con él muchas pistas sobre lo que realmente piensa la otra persona.
Podemos hablar meses o años con personas que nunca hemos visto cara a cara,
Dado que cada vez nos comunicamos más mediante mensajes de texto y, de hecho, podemos hablar meses o años (sobre todo en los entornos laborales y en los sitios de citas por internet) con personas que nunca hemos visto cara a cara, ¿qué pistas pueden indicarnos que la persona no está siendo sincera?
Se pilla antes a un mentiroso que a un cojo
Aunque pillar a un mentiroso por correo es más difícil, según ha explicado al Wall Street Journal Tyler Cohen, oficial de inteligencia de la Agencia de Inteligencia de la Defensa estadounidense (una especie de CIA militar), “la mayor parte de las personas prefieren decir la verdad y, por ello, cuando mienten, la verdad se acaba filtrando”.
Para saber si alguien nos está mintiendo, Cohen sugiere utilizar una versión modificada de una técnica conocida como “análisis de declaraciones”, que utilizan la policía y los jueces para buscar el engaño analizando al detalle las palabras que ha utilizado un acusado. Que la persona que te está escribiendo incurra en uno de los siguientes fallos no significa necesariamente que te esté mintiendo, pero Cohen asegura que “si sus textos cumplen con muchas de las cosas de esta lista, entonces tienes un problema”.

miércoles, 9 de julio de 2014

Microsoft advierte que el próximo año termina el soporte técnico principal de Windows 7

El ciclo de vida del soporte técnico de la empresa de Redmond tiene dos etapas, el soporte técnico principal y el soporte técnico ampliado.
El gigante de Redmond, Microsoft, comenzó a advertir a sus usuarios que se acerca el fin del soporte técnico de numerosos de sus principales productos, entre ellos de Windows 7.
Antes que te asustes al recordar que recién se terminó el soporte técnico para Windows XP, cabe aclarar que Microsoft tiene un ciclo de vida de su soporte técnico que —a modo general para los usuarios comunes y no empresas— consiste en dos etapas: Soporte técnico principal y soporte técnico ampliado. El primero dura unos cinco años, es el que reciben empresas y usuarios de forma gratuita, y consiste en todo tipo de parches (hotfixes); sin embargo, el segundo (que usualmente también es de cinco años) es uno que solo consiste en parches de seguridad gratuitos, mientras que los otros tipos de parches son pagados y requieren de licencias especiales.
Por lo tanto, cuando se terminó el soporte técnico de Windows XP éste se refería al ampliado. De todas maneras, Microsoft comenzó a concientizar a sus usuarios que el próximo 13 de enero de 2015 termina el soporte técnico principal de Windows 7 en todas sus versiones (Starter, Home Basic, Home Premium, Enterprise y Ultimate), incluyendo el Service Pack 1, mientras que su soporte técnico ampliado será hasta el 14 de enero de 2020. Esto significa que a partir del próximo año, si aún utilizas Windows 7 solo recibirás los parches de seguridad.
También el 13 de enero de 2015 terminará el soporte técnico principal de todas las versiones de Windows Server 2008 y 2008 R2, todas las ediciones de Windows Storage Server 2008, Dynamics C5 2010, NAV 2009 y NAV 2009 R2, cuyos soportes técnicos ampliados también finalizarán el 14 de enero de 2020.
Por otra parte, también se viene el fin de todo tipo de soporte técnico para Windows Server 2003 este 14 de julio de 2014, por lo que Microsoft está en campaña para convencer a todos los pequeños negocios que aún utilizan este sistema operativo que se cambien a Windows Server 2012 R2, o Azure.
El 14 de octubre de 2014 también termina el soporte técnico para Office 2010 con SP1 y SharePoint 2010 con SP1, por lo que esos clientes deben actualizar su software a SP2 para seguir recibiendo actualizaciones tras esa fecha.

IBM apuesta por los nanotubos de carbono para restaurar la ley de Moore

La compañía espera tener listo un chip comercial, basado en este material, para el 2020.
El colapso en marcha de la Ley de Moore es algo de lo que la mayoría de empresas de tecnología de hoy en día, no quiere hablar. La “famosa” ley de Moore (ley puramente empírica dada por el cofundador de Intel, Gordon Moore) dice que el número de transistores que es posible encajar en un chip se duplica cada dos años aproximadamente.
Al inicio (1965) este valor fue de duplicarse cada año, y desde 1975, cada 18 meses, desacelerando lentamente, y hoy en día mucho más rápidamente; de modo que para 2020, la capacidad del silicio habrá llegado a sus límites.
Como lo dijimos, no se habla mucho (suponemos que por razones de marketing; hay que seguir vendiendo microprocesadores), de la desaceleración rápida y constante de la ley de Moore.
Podríamos decir que, hoy en día, la ley de Moore ya no se cumple. La industria de transformación tecnológica ha estado manteniendo un progreso constante gracias al movimiento de innovación, pero también, gracias al aumento constante de la potencia de cálculo de los ordenadores.
Esto quiere decir que, si se desacelera o detiene la progresión del aumento de potencia de cómputo, toda la investigación en ciencias y tecnología, también se desacelerará.

¿QUÉ ES LA ANTIMATERIA?

Todos tenemos bastante vista la siguiente ecuación de Einstein que relaciona la masa y la energía
Probablemente esta es la ecuación que, durante los últimos cincuenta años, ha sido vista por un mayor número de personas y entendida por una fracción muy pequeña. Representa la cantidad de energía que contiene un objeto cualquiera según su masa, pero no se utiliza en el día a día porque las cosas no se convierten en energía pura así como así. Vamos a concretar de qué tipo de energía estamos hablando antes de que alguien lo utilice como excusa para empezar a vender libros sobre “potenciales ocultos” espirituales.
Los seres vivos necesitamos energía para funcionar, así que la sacamos de las fuentes que tenemos a nuestra disposición mediante reacciones químicas. Las máquinas y equipos electrónicos no se alejan mucho de este principio y, como mucho, podemos variar el proceso rompiendo núcleos atómicos de uranio en centrales nucleares. Es decir, obtenemos la energía que necesitamos “reordenando” las partículas que componen los átomos de los que está hecho nuestro combustible.
La energía que podemos extraer usando estos sistemas es mínima comparada con toda la que contiene materia en sí, pero este potencial sólo puede liberarse cuando la propia sustancia se desintegra por completo. En términos de rendimiento, la desintegración produce 10.000 millones de veces más energía que cualquier reacción química y 1.000 veces más que la obtenida por fisión nuclear.
Pero hay un problema: aunque resulta muy fácil destruir cosas, desintegrarlas por completo es una tarea imposible. Por suerte, existe una sustancia que desintegra cualquier pedazo de materia con la que entra en contacto: la antimateria.

domingo, 6 de julio de 2014

¿Para que sirve bostezar?

Bostezar podría parecer un acto insignificante y cotidiano. Una reciente investigación desmiente estas características, ya que nuestros bostezos podrían “esconder” algunos mecanismos biológicos desconocidos
Seguro que al ver la imagen de portada, no has podido evitar una acción tan común y adictiva como bostezar. Algo tan cotidiano como abrir la boca de manera incontrolada cuando tenemos sueño o simplemente, vemos a otra persona haciéndolo, puede parecer inexplicable e intrigante.
Y es que emitir bostezos no significa sólo realizar la apertura de nuestra boca. En esta acción también entornamos los ojos, llegamos a secretar lágrimas y saliva, inclinamos la cabeza hacia atrás e incluso tiene efectos conocidos sobre nuestros oídos. La secuencia de movimientos que realizamos al bostezar es amplia, pero tal vez no sea tan conocido su significado biológico. ¿Tienen algún sentido los bostezos?.
Bostezar ha sido objeto de curiosas investigaciones científicas, aunque éstas no siempre hayan sido del todo “reconocidas”. Por ejemplo, en 2011 los famosos Premios Ig Nobel en Fisiología galardonaban de manera irónica el estudio “Ausencia de evidencia de contagio del bostezo en la tortuga terrestre de patas rojas”. El trabajo realizado por el equipo de Anna Wilkinson pretendía averiguar si este comportamiento fisiológico estaba extendido en todas las especies animales.
Nuestro cerebro está sometido a importantes fluctuaciones de temperatura
A pesar de la crítica y humor que supone que los bostezos hayan sido protagonistas de los Ig Nobel, lo cierto es que bostezar sigue siendo una cuestión biológica interesante. El estudio de esta acción tan cotidiana ha ofrecido resultados muy interesantes. Por ejemplo, una reciente investigación publicada en Physiology & Behaviour concluía que nuestros bostezos servirían como “mecanismo de refrigeración” de nuestro cerebro.
Estos resultados contrastan con la vieja idea de que bostezar no sirve para nada. Los científicos de la Universidad de Viena parecen demostrar que existe una “ventana térmica” en nuestro cerebro. Cuando estamos estresados o afectados por ciclos de sueño, nuestro órgano más importante también está sometido a fluctuaciones de temperatura muy importantes. Bostezar, según los investigadores, serviría para enfriar nuestro cerebro.
De hecho, las diferencias entre los voluntarios fueron interesantes. En verano, el 41,7% de los participantes bostezaba al realizar el estudio, reduciéndose este porcentaje al 18,3% en el caso de que el ensayo se realizara en pleno invierno. Tal vez bostezar sirva como método de refrigeración, y aunque parezca un acto común e insignificante, pueda incrementar nuestra eficiencia mental.
Resultados como el de los científicos austriacos demuestran que la biología de nuestro organismo es aún desconocida en muchos aspectos, y que acciones tan comunes como emitir bostezos pueden esconder mecanismos fisiológicos imprescindibles.

¿Es aconsejable desconectar el cargador de batería del portátil?

La batería del portátil se degrada más rápidamente si el cargador se mantiene conectado permanentemente.
Se ha dicho de todo sobre la duración de la batería del portátil y cuáles son los mejores consejos para alargar su vida útil. Uno de los principales dilemas es si merece la pena desconectar el cargador cuando el equipo está al máximo de su capacidad energética. Sí y no: conviene desconectarlo, pero para conservar la batería hay que hacerlo antes de que ésta llegue al 100%. Si se llega a este límite las celdas de ión-litio se estropean debido al alto voltaje que se ven obligadas a soportar.
Una gran parte de los usuarios mantienen su portátil conectado a la red de electricidad con la batería puesta. No la quitan ya sea por miedo a perder el trabajo realizado si hay un corte de corriente, por pereza o por desconocimiento. Pero mimar un poco este componente puede conservarlo en la flor de la vida durante mucho más tiempo.
Lo ideal es no dejar que la batería se cargue al 100%, pues cuando esto ocurre el voltaje es más alto y esto produce un estrés a las celdas que deteriora su capacidad. Cada una de ellas se carga hasta un voltaje determinado y a medida que aumenta el porcentaje de energía almacenada crece este nivel de voltaje, aumentando el estrés de las celdas. Este desequilibrio produce una reducción de los ciclos de carga.
Los especialistas de Battery University estiman que una batería que se carga habitualmente al 100% tendrá aproximadamente entre 300 y 500 ciclos de carga, mientras que una cargada al 70% de su capacidad aguantará hasta los 1.200 ó 2.000 ciclos. El CEO de la compañía Cadex Electronics, ligada a la entidad anterior, Isidor Buchmann señaló en declaraciones a Wired que lo más conveniente es que la capacidad energética se mantenga entre el 80% y el 40%.
Lo difícil es tener la paciencia para estar pendiente constantemente de que la batería del portátil se mantenga en este intervalo. Lo ideal sería que los portátiles tuvieran un mecanismo para detener la carga cuando llegue a un 80% de la capacidad. Algunos, de hecho, ya cuentan con un botón para activar una opción similar.
Para los que quieran conservar su batería durante mucho tiempo, tampoco es aconsejable que ésta se someta a altas temperaturas. Esto se traduce en tener un poco de cuidado y no dejarla cerca de focos de calor o exponerla al sol.
Fuente: Pablo G. Bejerano

Seis formas de mejorar tu red WIFI

Aunque muchas veces parezca imposible, existen formas de mejorar la conexión WiFi, ya sea con soluciones caseras o invirtiendo en algo de infraestructura.
Qué molesto es trasladar el equipo informático a una nueva habitación de la casa para de repente comprobar que “no le llega bien el WiFi”. Y muchas veces es tan sencillo como ubicar mejor el router o hacer algunos ajustes nada complicados. Para aquellos que se hayan desesperado alguna vez a causa de un alcance deficitario de su red inalámbrica o para aquellos que sean propensos a entrar en crisis si se topan con un problema de este estilo, a continuación ofrecemos una serie de consejos para mejorar la conexión WiFi.
Ubicar mejor el router
A veces el router no se encuentra en la mejor de las posiciones para transmitir su señal. Una habitación situada en el extremo de la casa o los bajos de una estantería no son el lugar óptimo. El dispositivo deberá encontrarse en un sitio central, desde el que pueda ofrecer una conexión fluida a todos los espacios que lo requieran. Si es necesario se puede comprar un cable Ethernet que permita situarlo en la mejor ubicación.
Colocar un segundo router
Otra opción para mejorar la conexión WiFi es establecer un segundo router como otro punto de acceso, que en la práctica actuará como un repetidor de señal. Para esto es necesario conectar los dos puertos LAN de los aparatos. Los dispositivos más nuevos incluso vienen preparados para servir como puntos de acceso. Una vez dentro de su configuración es tan sencillo como hacer clic en una de las opciones. Para los modelos más antiguos hay que mancharse más las manos. La dirección IP debe variar ligeramente de un router al otro, hay que asegurarse de que el SSID y la seguridad son iguales en ambos. Por último, en el segundo dispositivo el protocolo de red DHCP debe desconectarse.
mejorar la conexión wifi
Invertir en infraestructura
Muchos modelos de routers nuevos vienen con antenas integradas, pero hay otros que aún la tienen externa. Por supuesto se puede cambiar por otra de más alcance, lo que debería proporcionar una mejora significativa. También es posible adquirir un repetidor (suele funcionar mejor que aprovechar un segundo router), aunque estos dispositivos no siempre son fáciles de configurar para adaptarse a la red. Por último en el apartado de inversiones siempre existe la posibilidad de comprar un nuevo router, con más potencia y mayor alcance.
Una solución casera
Si lo que queremos es no gastarnos ni un céntimo existen otras formas de mejorar la conexión WiFi, digamos que de manera casera. ¿A alguien le suena cómo crear una antena de televisión con papel de aluminio? Pues básicamente es lo mismo. Este material, así como otros metales, amplían la señal. Se puede colocar detrás de la antena del router a modo de pantalla (orientada según las necesidades), creando un sistema similar al que emplean las antenas parabólicas. Hay quien ha comprobado incluso la efectividad de latas de refresco para este cometido.
Cambiar el canal del WiFi
Los routers trabajan generalmente en los canales 1, 6 u 11. Si el nuestro se encuentra en uno saturado el rendimiento mejorará al cambiarlo a otro. Esta información se puede conocer con la herramienta gratuita inSSIDer, que está repleta de datos, pero sólo hay que fijarse en el parámetro ‘channel’. Posteriormente hay que entrar en la configuración del router para cambiar el 
canal.
Actualizar el firmware
Los routers también son dispositivos basados en software, pero a éste no siempre se le presta la atención debida, como sí se hace en smartphones o en ordenadores.  Los routers destinados a empresas suelen avisar de las actualizaciones del firmware, pero los que recalan en los hogares no siempre lo hacen (sobre todo los antiguos). Las actualizaciones se pueden buscar en la web del fabricante, descargarlas y después instalarlas desde la interfaz del router.
Pero no sólo los router pueden incrementar su rendimiento si se actualiza su firmware. Lo mismo ocurre con los adaptadores de red o antenas integradas en los dispositivos. Hay que comprobar en la configuración de las redes si la última actualización del fabricante está instalada.

fuente: 

jueves, 3 de julio de 2014

10 Curiosidades del oído

En cuanto a anatomía somos todo un estuche de monerías, ya hemos hablado de las curiosidades del cerebro y del ojo, pero hoy le toca el turno al oído.
1. Forma única e indispensable
Aunque quizá es algo extraña, la singular forma del oído externo ayuda a percibir y conducir hasta el tímpano los sonidos que se producen a nuestro alrededor.
2. Amplificador de ondas sonoras
¿A quién no le gustaría tener un amplificador? Bueno, en realidad, todos tenemos 3 en nuestro oído: el martillo, el yunque y el estribo. Estos tres huesos son amplificadores de ondas sonoras, con todo y que el estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano.
3. El sonido se transforma en impulso eléctrico
Entran como sonido y llegan al cerebro como impulsos eléctricos. El encargado de hacer esto es la cóclea o caracol, que está llena de un líquido que las ondas sonoras mueven y cuyo movimiento es capturado por las células sensoriales que transforman esta vibración en un impulso nervioso que se envía al cerebro.
4. El hueso más duro protege al oído interno
Aparte de poseer el hueso más pequeño, el oído interno tiene un protector bastante fuerte: el hueso temporal. Este es el hueso más duro del cuerpo humano.
5. La protectora cera
Generalmente es relacionada con la suciedad, pero tiene una función importante, la cera protege al oído de la suciedad y el polvo, y lo protege de algunas bacterias y hongos. Y si huele mal es porque así puede cumplir su función de alejar a los insectos de entrar en el oído. Claro lo excesos siempre son malos, si es demasiada puede presionar el tímpano o tapar el conducto auditivo externo, perjudicando la audición.
6. El centro de nuestro equilibrio
Es pequeño, pero es el encargado de equilibra nuestro cuerpo. Dentro de él hay unos canales semicirculares que poseen células que detectan cada cambio de posición de la cabeza e informan al cerebro.
7. Eustaquio y el aire
No es una persona, sino el encargado de equilibrar la presión en el oído medio. Se oye chistoso, pero la trompa de Eustaquio es la que nos alerta cuando tenemos que destapar nuestros oídos.
8. Dos oídos, dos funciones
Cada uno es especialista en diversos sonidos, el derecho para escuchar a otras personas y el izquierdo para la música. O al menos eso piensan algunos especialistas, según el Ojo Científico.
9. Siempre en desarrollo
Junto con la nariz, las orejas nunca dejan de crecer. Así que es un hecho que de viejito estarás más orejón.
10. El misterio de la caracola y el sonido de mar
Seguro te has puesto un caparazón de un caracol marino y has escuchado el mar, bueno eso es lo que dicen que se oye. Pero lamento informarte que… NO ES CIERTO. Son los mismos sonidos del ambiente que se distorsionan y cambian su frecuencia por la forma del caparazón.

Ya podemos crecer córneas humanas para trasplantes

Anticuerpos, células madre y ratas, para combatir la ceguera.
Dos de las causas más frecuente por la que la gente pierde la vista son los accidentes y la insuficiencia límbica, una enfermedad en la cual se destruyen las células madre epiteliales de la cornea. Uno de los tratamientos más comunes para esta enfermedad, y para algunos accidentes, es la queratoplastia, el trasplante de córnea.
Pero como una limitada cantidad de humanos mueren y una cantidad aún menor son donadores, un trasplante de córnea es algo que se puede esperar durante años, sobre todo porque a diferencia de uno de riñón, no suele ser algo que ponga en riesgo la vida del paciente. Por eso, y con el fin de ponerle un alto al mercado negro de córneas que es más común y lucrativo de lo que podría aparentar en un principio , se han estado investigando alternativas como, por ejemplo, las córneas artificiales.
Pero varias instituciones afiliadas a Harvard han llevado más allá el concepto y le han dado un giro radical a la insuficiencia límbica, cuando han logrado crecer córneas humanas, utilizando células madre, ratas y una buena dosis de prueba y error. Incidentemente es, también, uno de los primeros casos donde se ha crecido un tejido a partir de células madre humanas.
El proceso no es nada simple y comienza con un anticuerpo. Se utiliza el anticuerpo para aislar una molécula, de nombre ABCB5, que junto a las células madres se utilizó para crear córneas anatómicamente correctas y completamente funcionales. El proceso podría permitir que, en un futuro, la córnea sea crecida directamente en el ojo humano.

Internet está robando nuestra capacidad de concentración sin darnos cuent

La adicción a internet y a las redes sociales nos está impidiendo focalizarnos, al punto de perder el control de nuestro tiempo y de nuestra vida.
¿Eres de los que solo lee el título de las noticias en los blogs y diarios o apenas un párrafo y luego abandona? ¿Eras antes capaz de leer mucho más, como un libro entero en una semana? ¿Qué te ha pasado?
Ya se ha dicho que cada vez nos volvemos más superficiales, solitarios y egoístas; que andamos más preocupados en publicar selfies en Facebook, Instagram o Twitter, que en pasar tiempo real de calidad con nuestra familia y amigos.
Quisiera enfocar el problema desde otro ángulo: la pérdida de la capacidad de concentración.
Nos estamos volviendo cada vez más “postergadores”, más “procrastinadores”; y sin embargo tenemos muchas ideas y proyectos que ¡queremos realizar! El tiempo vuela, se nos escapa de las manos. ¿Qué nos está pasando?
La capacidad de concentrarnos es una habilidad humana que nos permite focalizarnos, planificar nuestra vida, visualizar el futuro, pero sobre todo, ejecutar de manera sostenida todos nuestros planes. Sin ella, nunca terminaremos nada.
Necesitamos leer más, analizar más profundamente, detenidamente, reflexionando.
La fabulosa era de internet, si bien nos ha puesto el conocimiento al alcance de un clic, nos está robando la capacidad de leer, de aprovechar el tiempo. Nos la pasamos saltando de ventana en ventana; enviando mensajes de texto banales; subiendo foto tras foto; y encima nos aburrimos rápidamente.
La telaraña mundial nos está atrapando. La internet es nuestro servidor; no nuestro amo.
Pero podemos hacer algo al respecto; no es tan complicado. Tenemos que retarnos a nosotros mismos. Recuperemos nuestra capacidad de concentrarnos. Aprendemos a soportar el aburrimiento. Recuperemos el control de nuestra mente. No dejemos que el tiempo se nos vaya rápido sin poder aprovecharlo.

Sale al mercado en Reino Unido el primer Smartphone para ciegos.

Aunque se habían diseñado diversos prototipos, el modelo de la empresa OwnFone es el primero en ser comercializado.
Tiene un precio de 60 libras esterlinas, 73,81 euros, y, de momento, sólo está a la venta en Reino Unido.
Varias compañías de diferentes países del mundo ya habían diseñado teléfonos en braille, sin embargo, ha sido la empresa británica OwnFone la primera en sacarlos al mercado.
De momento sólo está disponible en Reino Unido y su precio es de tan solo 60 libras esterlinas (73,81 euros) debido a la técnica empleada que permite reducir los costes de fabricación.
Para desarrollarlo se han utilizado sistemas de impresión 3D en la parte delantera y trasera que, además, pueden personalizarse. No obstante, para quienes no pueden leer braille, la empresa ha diseñado en 3D teclados con botones con las letras y los números en relieve, que pueden imprimirse y colocarse en el smartphone.
Se trata del primer modelo de Smartphone para ciegos que sale al mercado, aunque hace un año la compañía india Kriyate fabricó un prototipo de teléfono inteligente en braille, con controles que emitían un sonido o vibraban al recibir determinadas instrucciones.

Ocho años después, Sony doblega a su gran rival Nintendo vendiendo más consolas

La victoria de Sony se debe al exitoso lanzamiento de PlayStation 4 (PS4) y a las bajas ventas de Wii U.
Microsoft mejora en el tercer puesto del ránking, con un 16% más de ventas hasta 11,6 millones de unidades.
Ocho años después, Sony ha cantado victoria frente a su gran rival, la compañía también japonesa Nintendo, arrebatándole el puesto de líder en ventas de consolas en el periodo fiscal de 2013, según el medio japonés Nikkei. Esta victoria de Sony se debe al exitoso lanzamiento de PlayStation 4 (PS4) y a las bajas ventas de Wii U. 
Sony vendió un total de 18,7 millones de consolas en el pasado año fiscal. Desde el lanzamiento en noviembre de la PS4 hasta finales de marzo ha logrado comercializar alrededor de 7 millones de unidades de la consola. Del total de unidades vendidas descendió un 20 por ciento en el año, pero el lanzamiento de la PS4 ayudó a compensar esa caída.
Por otro lado, la también japonesa Nintendo ha visto descender sus ventas en un 31% hasta 16,31 millones de unidades. Respecto a Microsoft, sus ventas se elevaron un 16% hasta 11,6 millones de unidades gracias a la acogida de Xbox One a partir de su lanzamiento en el mes de noviembre.
La última vez que Sony alcanzó el primer puesto de ventas en este sector fue en el año fiscal de 2005. En ese momento, la PlayStation 3 se vendió por debajo de las expectativas de la compañía nipona y se encontraba en una batalla cuesta arriba contra la Wii y DS de Nintendo.

Científicos de la NASA y la ESA detectan una posible señal de materia oscura

La materia oscura se llama así porque ni absorbe ni emite luz, por lo que es imposible de observar directamente.
Interactúa gravitacionalmente con la materia 'normal' y representa más del 8% de toda la materia del universo.
El observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) han detectado una posible señal de materia oscura, la sustancia misteriosa e invisible que compone la mayor parte del Universo material.
Concretamente, las dos naves vieron un pico de emisión de rayos X proveniente de más de 70 cúmulos de galaxias diferentes. Si bien el origen de los rayos X sigue sin estar claro por el momento. Podrían ser generados por la descomposición de un cierto tipo de partículas de materia oscura, según han señalado los científicos.
"Sabemos que la explicación de la materia oscura es una posibilidad remota, pero la recompensa sería enorme si tenemos razón", ha indicado el autor principal del estudio Esra Bulbul, quien ha apuntado que ambos equipos van a "seguir probando esta interpretación" para ver "a dónde les lleva".
La materia oscura se llama así porque ni absorbe ni emite luz, por lo que es imposible de observar directamente. Aún así, los astrónomos saben que existe porque interactúa gravitacionalmente con la materia 'normal', que se puede ver y tocar. De hecho, se cree que la materia oscura representa más del 80 por ciento de toda la materia del universo.
Lo que falta en esta teoría es saber exactamente lo que es la materia oscura. Con los años, los expertos han propuesto una serie de partículas exóticas como componentes candidatos de la materia oscura, incluyendo partículas masivas de interacción débil (WIMPs), axiones y neutrinos estériles (un tipo hipotético de neutrinos que emite rayos X cuando se desintegra).
Es posible que la señal observada por Chandra y XMM-Newton haya sido producida por los neutrinos estériles, según han apuntado los investigadores, pero, al mismo tiempo, han reconocido que eso está lejos de ser algo seguro. "Tenemos mucho trabajo por hacer antes de que podamos afirmar, con certeza, que hemos encontrado neutrinos estériles, pero la posibilidad nos tiene entusiasmados", ha indicado otro de los autores del estudio, Maxim Markevitch.
La materia 'normal' en los cúmulos de galaxias también puede haber sido responsable de la emisión, pero esta interpretación no encaja bien con el pensamiento actual acerca de los cúmulos de galaxias y la física atómica de gases calientes. "Nuestro próximo paso es combinar los datos de Chandra y la misión Suzaku de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) para ver si encontramos la misma señala de rayos X en un gran número de cúmulos de galaxias", han apuntado los científicos de esta investigación, que ha sido publicada en 'The Astrophysical Journal'.






Descubren una proteína que permite a las células madre del cerebro generar nuevas neuronas

Los resultados podrían arrojar luz sobre el programa normal de activación de las células madre del cerebro adulto para producir nuevas neuronas a lo largo de toda la vida.
Las células madre del cerebro adulto están adheridas a otras células de su nicho por una proteína de adhesión celular llamada N-cadherin.
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Un equipo de investigadores de la Unidad de Neurobiología Molecular de la Universitat de València (UV), dirigidos por la catedrática de Biología Celular Isabel Fariñas, acaba de publicar en la revista 'Nature Cell Biology' los resultados de un trabajo que podría arrojar luz sobre el programa normal de activación de las células madre del cerebro adulto para producir nuevas neuronas a lo largo de toda la vida.
Según han explicado desde la institución académica en un comunicado, los tejidos se renuevan constantemente gracias a las células madre, que generan nuevas células para sustituir a las células viejas. Estas células madre se localizan en ubicaciones muy concretas dentro de los tejidos, que se conocen como microambientes o nichos y en los que las células madre se relacionan con otros tipos de células.
Aunque la regulación de estas interacciones celulares es poco conocida en general, las células madre del cerebro adulto están adheridas a otras células de su nicho por una proteína de adhesión celular llamada N-cadherin, que actúa como lazo.
En este estudio de investigadores de la UV, realizado en ratones, se ha demostrado que existe una proteína, llamada MT5-MMP, que es capaz de cortar este lazo liberando así a las células madre del control del nicho. "El trabajo nos permite conocer mejor las relaciones entre las células madre y su entorno e identifica dianas moleculares sobre las que poder actuar para potenciar la activación de estas células durante la renovación de los tejidos o en procesos regenerativos", ha afirmado Eva Porlan, primera autora del trabajo.
Por otro lado, es "importante" tener en cuenta que la activación descontrolada de las células madre "puede dar lugar a tumores", ha indicado Fariñas. Por ello, este trabajo "está vinculado a otros aspectos de nuestra investigación orientados a la comprensión de cómo se controla la activación normal de las células madre, a fin de encontrar soluciones terapéuticas a la formación de tumores causados por la pérdida de dicho control", ha añadido.
Con todo ello, la neurobiología desarrollada en la UV aporta, una vez más, nuevos datos al estudio y avance de la medicina regenerativa, un campo de la ciencia que busca soluciones terapéuticas basadas en las células madre para procesos degenerativos, como puedan ser el Alzheimer o el Parkinson.
Esta investigación sale publicada en el número de julio de la revista científica Nature Cell Biology y, en ella, el equipo de la Universitat ha contado con la colaboración de los equipos de Antonella Consiglio del Institut de Biomedicina de la Universitat de Barcelona (IBUB), de Carlos López-Otín de la Universidad de Oviedo, y de Robert Kypta del CIC bioGUNE de Bilbao.
El equipo de Fariñas pertenece a la Unidad de Neurobiología Molecular del Departamento de Biología Celular y Parasitología y a la ERI de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat, al Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y a la RETIC de Terapia Celular del Instituto de Salud Carlos III, y es grupo Prometeo de excelencia de la Generalitat Valenciana.
Fuente: Te interesa