lunes, 25 de agosto de 2014

Descubren una proteína que permite a las células madre del cerebro generar nuevas neuronas

Los resultados podrían arrojar luz sobre el programa normal de activación de las células madre del cerebro adulto para producir nuevas neuronas a lo largo de toda la vida.
Las células madre del cerebro adulto están adheridas a otras células de su nicho por una proteína de adhesión celular llamada N-cadherin.
Un equipo de investigadores de la Unidad de Neurobiología Molecular de la Universitat de València (UV), dirigidos por la catedrática de Biología Celular Isabel Fariñas, acaba de publicar en la revista 'Nature Cell Biology' los resultados de un trabajo que podría arrojar luz sobre el programa normal de activación de las células madre del cerebro adulto para producir nuevas neuronas a lo largo de toda la vida.
Según han explicado desde la institución académica en un comunicado, los tejidos se renuevan constantemente gracias a las células madre, que generan nuevas células para sustituir a las células viejas. Estas células madre se localizan en ubicaciones muy concretas dentro de los tejidos, que se conocen como microambientes o nichos y en los que las células madre se relacionan con otros tipos de células.
Aunque la regulación de estas interacciones celulares es poco conocida en general, las células madre del cerebro adulto están adheridas a otras células de su nicho por una proteína de adhesión celular llamada N-cadherin, que actúa como lazo.
En este estudio de investigadores de la UV, realizado en ratones, se ha demostrado que existe una proteína, llamada MT5-MMP, que es capaz de cortar este lazo liberando así a las células madre del control del nicho. "El trabajo nos permite conocer mejor las relaciones entre las células madre y su entorno e identifica dianas moleculares sobre las que poder actuar para potenciar la activación de estas células durante la renovación de los tejidos o en procesos regenerativos", ha afirmado Eva Porlan, primera autora del trabajo.
Por otro lado, es "importante" tener en cuenta que la activación descontrolada de las células madre "puede dar lugar a tumores", ha indicado Fariñas. Por ello, este trabajo "está vinculado a otros aspectos de nuestra investigación orientados a la comprensión de cómo se controla la activación normal de las células madre, a fin de encontrar soluciones terapéuticas a la formación de tumores causados por la pérdida de dicho control", ha añadido.
Con todo ello, la neurobiología desarrollada en la UV aporta, una vez más, nuevos datos al estudio y avance de la medicina regenerativa, un campo de la ciencia que busca soluciones terapéuticas basadas en las células madre para procesos degenerativos, como puedan ser el Alzheimer o el Parkinson.
Esta investigación sale publicada en el número de julio de la revista científica Nature Cell Biology y, en ella, el equipo de la Universitat ha contado con la colaboración de los equipos de Antonella Consiglio del Institut de Biomedicina de la Universitat de Barcelona (IBUB), de Carlos López-Otín de la Universidad de Oviedo, y de Robert Kypta del CIC bioGUNE de Bilbao.
El equipo de Fariñas pertenece a la Unidad de Neurobiología Molecular del Departamento de Biología Celular y Parasitología y a la ERI de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat, al Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y a la RETIC de Terapia Celular del Instituto de Salud Carlos III, y es grupo Prometeo de excelencia de la Generalitat Valenciana.

La sonda espacial Rosetta llegará tras más de diez años de viaje al cometa 67P

El 11 de noviembre próximo, Rosetta se aproximará a unos pocos kilómetros del cometa, antes de hacer descender a su superficie un robot de laboratorio del tamaño de una nevera, Philae.
Sobre la superficie, Philae realizará durante unos seis meses experimentos sobre la química y la textura del cometa.
Tras una odisea de más de una década y 6.000 millones de kilómetros de recorrido en el espacio, la sonda espacial europea Rosetta llegará el miércoles a su cita con un cometa para investigar el origen de estos enigmáticos cuerpos errantes del Sistema Solar. El encuentro marcará una etapa clave en el proyecto más ambicioso jamás emprendido por la Agencia Espacial Europea (ESA).
A más de 400 millones de kilómetros de la Tierra, la sonda Rosetta llegará a 100 kilómetros de su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.
El encuentro pondrá fin a un periplo iniciado en marzo de 2004, que empezó con la sonda sobrevolando varias veces Marte y la Tierra para tomar impulso utilizando su fuerza gravitacional para ganar velocidad y siguió luego con un período de hibernación que le permitió ahorrar energía. Tras una serie final de maniobras de frenado, Rosetta estará este miércoles a unos 100 km del cometa, una hazaña de navegación que, si todo sale bien, será el preludio a una exploración científica sin precedentes. "Se necesitaron más de diez años para llegar hasta allí", explica Sylvain Lodiot, jefe de operaciones espaciales. "Ahora debemos aprender a amarrarnos al cometa y permanecer con él durante los próximos meses", asegura.

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios en todo el mundo

El servicio de mensajería instantánea suma un nuevo récord gracias al empuje de mercados emergentes como India, donde cuenta con 60 millones de usuarios.
Nuevo récord. Y, con todo, suma y sigue. WhatsApp ha anunciado que ha alcanzado los 600 millones de usuarios en todo el mundo, gracias en parte al notable crecimiento en mercados como India en donde suma ya unos 60 millones de usuarios.
Según el consejero delegado de la compañía, Jan Koum, el servicio de mensajería líder del mercado ha cruzado un nuevo hito, después de que en abril se alcanzar la cifra de 500 millones de usuarios. Desde entonces, el crecimiento ha sido espectacular, auspiciado por algunos mercados emergentes que, como India, ha pasado de 50 a 60 millones de usuarios en cuestión de cuatro meses.
Estos datos han permitido distanciarse de nuevo de sus principales rivales en este mercado. WeChat es el servicio de características similares más próximo gracias a sus 438 millones de usuarios, la mayoría ubicados en China, mientras que Viber (100 millones) y Tango (70 millones) se colocan detrás de la compañía con sede en Silicon Valley. Otros datos son los ofrecidos por Line, que suma unos 400 millones de usuarios, aunque registrados, no activos mensualmente.
La popular aplicación de mensajería isntantánea, filial de Facebook, se ha topado con problemas técnicos para introducir en las próximas semanas una funcionalidad para realizar llamadas de voz. Sin embargo, y pese a ser líder del mercado, la empresa aún continúa explorando un modelo de negocio rentable en comparación con el ofrecido por otros servicios similares. WhatsApp se ha mantenido firme en su decisión de no incorporar a su plataforma ni juegos ni publicidad.

miércoles, 20 de agosto de 2014

Samsung presenta su Galaxy Alpha

El nuevo smatrphone, más delgado y con acabado metálico, está llamado a competir con el iPhone 6
Samsung ha presentado el Galaxy Alpha, su nuevo smartphone de alta gama, que llama la atención por su borde metálico y su delgadez, menos de siete milímetros, con lo que la marca coreana abre una nueva línea de diseño. El nuevo terminal está equipado con una pantalla HD Super Amoled de 4.7 pulgadas, además de una cámara posterior es de 12 megapíxeles con funciones HDR, y otra frontal de 2,1 megapíxeles
Posee una batería de 1860 mAh y cuenta con los servicios de conectividad usuales en este tipo de equipos, tales como LTE, 3G, Wi-Fi, Bluetooth, NFC y conexión USB 2.0.
El Galaxy Alpha comparte los servicios del Galaxy S5, el smartphone estrella de Samsung, como las aplicaciones S Health, el scanner de huellas dactilares y la función de ultra ahorro de energía y es compatible con la gama de wearables de Samsung como Gear Fit, Gear Live y Gear 2.
Su espesor de 6,7 milímetros le permite competir con otros terminales delgados como el Xperia Z Ultra de Sony, de 6,4 milímetros, y el Ascend P6 de Huawei, con 6,18 milímetros. Sin embargo, Samsung lo quiere dirigir a hacer frente al iPhone 6 de Apple que saldrá al mercado a mediados de septiembre
El Galaxy Alpha saldrá a la venta en España a principios de septiembre en diferentes colores según el mercado: plata, dorado, azul, blanco y negro. Aunque no hay precio oficial, se estima que el terminal libre costará en torno a los 500 euros.

El origen de estar en Babia y otras expresiones geográficas

¿Alguna vez te has preguntado cuál es el origen de expresiones tan conocidas como estar «entre Pinto y Valdemoro», «irse por los cerros de Úbeda» o «de Madrid al cielo»? Nosotros, sí. Y, por ello, en nuestro habitual recorrido por los temas más curiosos de la blogosfera, hoy queremos compartir un interesante artículo publicado en el blog «Geografía Infinita», que nos desvela de dónde proceden hasta dieciocho expresiones que hacen referencia a localizaciones geográficas y que, seguro, hemos empleado en más de una ocasión.
1.- Estar en Babia: Según el Diccionario de la RAE, esta expresión significa «estar distraído y como ajeno a aquello de que se trata». La mayoría de los expertos coinciden en que hace referencia a la comarca leonesa de Babia. Cercana al límite con Asturias, era normal que al preguntar por el paradero de los reyes de León, se contestara que se encontraban en este lugar, ya que debido a su abundante fauna era su lugar de caza preferido.
2.- Estar en la luna de Valencia: Aunque hay diversas versiones sobre su origen, la que tiene mas posibilidades de ser real es la que lo vincula con las antiguas murallas de la ciudad, cuyas puertas cerraban al caer la noche. Aquellos rezagados que llegaban tras el cierre no podían pasar al interior y, por lo tanto, no tenían posibilidad de ir a dormir a sus casas. Debían pasar el resto de la noche al raso, a la luna de Valencia.
3.- Esto es Jauja: La ciudad que da origen a este dicho, que hace referencia a un lugar idílico y repleto de riquezas, es completamente real. Se encuentra en Perú y fue fundada por Francisco Pizarro en el siglo XVI. Según las crónicas de la época, esta capital del Virreinato de Perú poseía calles «empedradas con piñones», por las que corrían «arroyos de leche y miel». Ligada a esta explicación, hay quien asegura que todo fue una invención de Cristóbal Colón. Para enrolar marineros en su segundo viaje a América, describió Jauja con toda clase de riquezas, describiéndola como la mítica ciudad de El Dorado.

Ocho años después, Sony doblega a su gran rival Nintendo vendiendo más consolas

Ocho años después, Sony ha cantado victoria frente a su gran rival, la compañía también japonesa Nintendo, arrebatándole el puesto de líder en ventas de consolas en el periodo fiscal de 2013, según el medio japonés Nikkei. Esta victoria de Sony se debe al exitoso lanzamiento de PlayStation 4 (PS4) y a las bajas ventas de Wii U. 
Sony vendió un total de 18,7 millones de consolas en el pasado año fiscal. Desde el lanzamiento en noviembre de la PS4 hasta finales de marzo ha logrado comercializar alrededor de 7 millones de unidades de la consola. Del total de unidades vendidas descendió un 20 por ciento en el año, pero el lanzamiento de la PS4 ayudó a compensar esa caída.
Por otro lado, la también japonesa Nintendo ha visto descender sus ventas en un 31% hasta 16,31 millones de unidades. Respecto a Microsoft, sus ventas se elevaron un 16% hasta 11,6 millones de unidades gracias a la acogida de Xbox One a partir de su lanzamiento en el mes de noviembre.
La última vez que Sony alcanzó el primer puesto de ventas en este sector fue en el año fiscal de 2005. En ese momento, la PlayStation 3 se vendió por debajo de las expectativas de la compañía nipona y se encontraba en una batalla cuesta arriba contra la Wii y DS de Nintendo.

Los dibujos de un niño con cuatro años pueden decir lo inteligente que será con 14

Los científicos estudiaron a 7.752 pares de gemelos y descubrieron que la relación existente entre el dibujo y la inteligencia estaba influenciada por los genes.
Con cuatro años, los dibujos de los gemelos idénticos eran mas parecidos entre ellos que los dibujos realizados por gemelos no idénticos.
¿Pueden dar pistas sobre la inteligencia de los niños sus dibujos? Un estudio del Instituto de Psiquiatría del King College de Londrés lo confirma. Cómo dibuje un niño de cuatro años a otro niño es un indicador de la inteligencia que tiene ahora y la que tendrá a los 14. 
Los científicos estudiaron a 7.752 pares de gemelos, idénticos y no idénticos, y descubrieron que la relación existentente entre el dibujo y la inteligencia estaba influenciada por los genes.
Un test utilizado en los años 20
Los niños de cuatro años tenían que dibujar a otro niño. Su dibujo era puntuado entre 0 y 12 dependiendo de la cantidad de detalles que tuviera y si estos eran correctos o no. Por ejemplo, un dibujo de un niño con dos piernas, dos brazos, el cuerpo y la cabeza pero sin ningún tipo de rasgo facial estaría puntuado con un cuatro. Los niños además debían realizar test de inteligencia verbal y no verbal con cuatro años y con 14.

La química recomienda tomar el primer café del día una hora después de levantarse

Los ritmos circadianos le dicen al cuarpo a que hora debe despertarse o cuando debe comer.
El cuerpo segrega una sustancia llamada cortisol al despertarnos que nos mantiene alerta, por ello si tomamos café este no hace apenas efecto.
Para mucha gente beber una taza de café nada más despertarse es algo básico. Pero, ¿tomamos el café en el mejor momento? Si hacemos caso a la ciencia, no. ¿Y a que se debe? La respuesta nos la puede dar la quimica y la biología. 
El cuerpo tiene un ritmo. Ese ritmo se conoce como el ritmo circadiano. Este ritmo biológico nos dice a que hora debemos despertarnos o cuando comer. Durante todo este ciclo el cuerpo segrega una sustancia llamada cortisol, una hormona que se libera como respuesta al estres y que aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Es decir, nos mantiene alerta. 
Justo al despertar comenzamos a producir esta hormona debido a que necesitamos energía tras dormir muchas horas. La vida media de esta hormana es de entre 60 y 90 minutos. 
Como cuenta Steven Miller, un investigador de la Universidad de Ciencias de la Salud de Bethesda, en su blog si tomamos café nada más despertarnos, cuando los niveles de cortisol están más altos, los efectos de la cafeína apenas se notan. Por ello, es más recomendable tomar el primer café del día entre 60 y 90 minutos después de despertarnos. 
De la misma manera, hacía el mediodía los niveles de cortisol aumentan, así que la hora correcta para tomarse el café de la tarde sería entre las 13:30 y las 17:00 horas.

Llegan las contraseñas que miden la presión de los dedos en la pantalla del móvil

Entidades bancarias de las regiones nórdicas han comenzado a utilizar una tecnología en materia de seguridad para sus aplicaciones móviles que permite realizar un seguimiento de la presión de los dedos y comportamiento de los usuarios en el momento en el que introducen su número de contraseña para acceder a su cuenta bancaria.
De esta manera, incluso si un amigo del cliente del banco conoce el número pin no será posible acceder a la aplicación al no coincidir con los matices, el ritmo y la presión de las teclas del abonado. Según ha desvelado «Forbes», el comportamiento será una de las claves de este tipo de contraseñas desarrollado por la «startup» sueca Behaviosec, empresa especializada en sensores biométricos.
La empresa, que se dio a conocer en 2013 con su solución, incluye una combinación de formas en que el usuario interactúa con el dispositivo, como la fuerza con la que golpee una llave, el ángulo que se utiliza para deslizar una pantalla táctil, o su velocidad de escritura. La compañía se fundó en 2011 por los estudiantes de ingeniería informática Peder Nordström y Olov Renberg en la Universidad Técnica de Lulea (Suecia) y cuenta con los principales bancos nacionales de Suecia y Samsung entre sus clientes.
Los responsables de esta nueva tecnología aseguran que se trata de un sistema seguro estimado en un 99.7% de precisión en las pruebas realizadas por los clientes. La compañía defiende su producto al considerar que los «hackers» pueden poner a millones de cuentas de usuario en riesgo, pero es mucho más difícil falsificar el comportamiento de alguien de forma remota, sobre todo, en los teléfonos inteligentes. De hecho, reconocen, en las pruebas realizadas, el algoritmo desarrollado puede detectar a un usuario falso entre 20 y 60 segundos.

HTC presenta el HTC One (M8) con Windows Phone

HTC ha presentado este martes 19 de agosto la versión con Windows Phone de su último buque insignia, el HTC One (M8).
Según la información publicada por la empresa taiwanesa, el móvil llamado HTC One M8 for Windows es casi un 100% idéntico a su gemelo con Android.
La diferencia, apuntan, está en la parte posterior el móvil dónde está grabado el nombre de «Windows Phone» junto con el logo del sofware.
De resto, el terminal tiene las mismas características de hardware que el móvil von Android. La empresa ha asegurado que el móvil corre con Windows Phone 8.1 y la vista previa para desarrolladores de Update 1.
Según informan desde ZDnet, un grupo de ingenieros de HTC ha trabajado mano a mano con Microsoft en sus oficinas de Redmond, para asegurarse que el sistema operativo funcionaba crrectamente con el HTC.
Se trata del primer móvil con Windows que lanza HTC en dos años, desde que presentase el HTC 8X. De momento el móvil sólo se puede comprar en los Estados Unidos con el operador Verizon por 99 dólares. Las tiendas Microsoft también venderán el móvil con tarjetas Verizon.
«Microsoft comparte nuestra visión, y por eso estamos comprometidos a llevar la plataforma Windows Phone al HTC One (M8)», ha dicho Jason Mackenzie, presidente de HTC Américas.
«El HTC One (M8) para Windows es fiel a un diseño galardonado y y la experiencia única del producto estrella sin dejar de tener lo mejor que Windows Phone tiene para ofrecer. Hemos tenido éxito en ofrecer a los clientes lo mejor de ambos mundos con este teléfono» ha apuntado Darren Laybourn, vicepresidente corporativo de ingeniería para Microsoft.
Ficha técnica
Tamaño: 146.36 x 70.6 x 9.35 mm
Procesador: Qualcomm® Snapdragon™ 801, 2.3 GHz, quad-core CPUs
Memoria: 32GB. Se puede ampliar con tarjeta hasta los 128GB.
RAM: 2GB
Sistema operativo: Windows® Phone 8.1
Pantalla: 5.0 pulgadas Full HD 1080p
Batería: 2600 mAh

martes, 19 de agosto de 2014

Curiosity se prepara para la perforación de una roca marciana denominada 'Bonanza King'

El equipo que opera el rover Curiosity de la NASA ha elegido el lugar en el que éste perforará por cuarta vez la superficie marciana. Se trata de una roca que parece ser pavimento pálido, a la que han bautizado como 'Bonanza King', que se encuentra en la zona conocida como 'Pahrump Hills'.
El responsable de esta misión, Ashwin Vasavada, ha explicado que, geológicamente, este estudio ofrecerá una mejor comprensión acerca de cómo encajan los terrenos recorridos por Curiosity", es decir, los que unen su primer lugar de estancia, el Cráter Gale, y su destino, el Monte Sharp.
En este último lugar es donde la NASA ha puesto sus esperanzas para encontrar nuevas evidencias de vida pasada en Marte. El Monte Sharp ofrece, según los expertos, una arquitectura de capas que son una muestra de los cambios climáticos del planeta.
Desde su aterrizaje en 2012, el rover ha perforado tres rocas del marcianas, todas ellas relacionadas geológicamente con el suelo del cráter, en lugar de la montaña. En los dos primeros casos, los análisis del material obtenido proporcionaron evidencia de antiguas condiciones ambientales favorables para la vida microbiana. Ahora, los científicos esperan encontrar nuevos datos.
"Esta roca tiene un aspecto muy diferente de las areniscas sobre las que Curiosity ha estado conduciendo en estos meses. El paisaje está cambiando y vale la pena echarle un vistazo", ha añadido Vasavada.
El rover entró en 'Pahrump Hills' la semana pasada y la arena sorprendió a los científicos, que vieron cómo las ruedas del vehículo se deslizaron más de lo esperado. Según han explicado, el valle es del tamaño de un campo de fútbol y no ofrece salidas navegables hacia los extremos noroeste y suroeste del mismo.
"Tenemos que lograr una mejor comprensión de la interacción entre las ruedas y las ondas de arena marcianas y éste es un buen lugar para experimentar", ha apuntado otro de los responsables, Jim Erickson. Al respecto ha explicado que, si bien las rocas hicieron estragos en las ruedas de Curiosity, la arena podría reducir el ritmo de daños en ellas.
Ahora, a un paso en la evaluación de si 'Bonanza King' puede ser perforada, los expertos comprobarán si las placas individuales del afloramiento están sueltos. Durante la campaña de perforación, el equipo también estará analizando posibles nuevas rutas hacia el Monte Sharp y planificando la manera de entender mejor cómo interactúan las ruedas del rover con las ondas de arena marcianas.

Descubren un agujero negro con una masa 400 veces superior al sol en la galaxia M82

El agujero está situado en una galaxia a 12 millones de años luz de la Tierra. 
El universo tiene tantos agujeros negros que es imposible contarlos todos, solo en la Vía Láctea existen más de 100 millones.
Un equipo de astrónomos ha logrado medir con precisión un agujero negro, lo que le ha llevado a confirmar la existencia de uno de estos objetos con una masa de cerca de 400 veces la masa del Sol. El agujero está situado en la galaxia Messier 82, que se encuentra a 12 millones de años luz de la Tierra.  
El hallazgo, que ha sido publicado en 'Nature', viene a demostrar que hay agujeros negros de gran tamaño, a pesar de que, paradógicamente, "son los menos visibles". El coautor del trabajo, Richard Mushotzky, ha explicado que, desde hace tiempo, los expertos se han preguntado si existen objetos y cuáles son sus propiedades. "Hasta ahora no se tenían datos de ello", ha apuntado.   
El universo tiene tantos agujeros negros que es imposible contarlos todos. Puede haber 100 millones de estos intrigantes objetos astrales, sólo en la Vía Láctea. Casi todos los agujeros negros pertenecen a dos clases, grande y colosal, dependiendo de si su masa va desde 10 hasta 100 veces más grande que la del Sol.   
Pero, precisamente, su gran número ha llevado a los científicos a pensar que pueden existir muchos más tipos que aún no se conocen. Serían agujeros negros que tendrían una masa aún mayor, aunque se desconoce cómo se forman y cómo se comportan. Los expertos aseguran que su existencia ha estado siempre cuestionada por que son muy difíciles de medir.   
Así, el logro llevado a cabo en este trabajo es una medición tan precisa y, además, "el hecho de que este agujero negro sea un ejemplo convincente de que existe esta clase de agujeros negros", ha explicado Mushotzky.
La galaxia del cigarro
La galaxia M82, conocida como 'la galaxia del cigarro', es una galaxia irregular, alargada y estrecha situada en la constelación de la Osa Mayor. Messier 82 es una galaxia 'con brote estelar', es decir, su tasa de nacimiento de estrellas es superior al normal, lo que provoca que sea cinco veces más brillante que la vía láctea y que en su parte central exista una gran concentración de estrellas jóvenes integradas en gas y polvo.

Los cuervos tienen habilidades sociales solo vistas en los seres humanos

Los cuervos son unos unos enigmáticos pájaros que a lo largo de la historia han sido objeto de numerosas leyendas que provocan que sean reverenciados y temidos. Estos córvidos se distinguen por su inteligencia que les lleva a aprender numerosas tareas con una rapidez inusual, construir herramientas y resolver problemas deduciendo las causas de un suceso.
A pesar de que se ha estudiado con detenimiento la inteligencia de estas aves, poco se conoce sobre sus habilidades sociales. Un nuevo estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Viena, publicado en 'Nature communications' del que se hace eco la publicación 'The conversation', muestra que los cuervos son socialmente más inteligentes de lo que podemos pensar. Son capaces de descrifrar la dinámica social de otros grupos de cuervos, una capacidad que solo presentan los humanos.
Los científicos, capitaneados por Jorg Massen, querían conocer más sobre las habilidades sociales de las aves, por ello decidieron estudiar a los cuevos, ya que estos córvidos viven en grupos sociales. Los investigadores analizaron si los cuervos eran suficientemente inteligentes para comprender las relaciones existentes en sus propios grupos sociales y en otros grupos sociales ajenos. 
Enfrentamientos entre los cuervos de un mismo grupo
Si dentro de la comunidad se produce una disputa, los cuervos de mayor rango tienen acceso a mejores alimentos y recursos. Los enfrentamientos se suelen producir sobre todo entre miembros del mismo sexo y los machos siempre superan a las hembras en los enfrentamientos.

jueves, 14 de agosto de 2014

¿Qué es un virus?

¿Qué es un virus?
Fotografía de un virus de la gripe obtenida por microscopía electrónica de transmisión. La «gripe española» mató a alrededor de 50 millones de personas entre 1918 y 1919
Los virus son protagonistas de la actualidad. Quizás porque este año ha habido cuatro importantes brotes de virus: el Ébola en Africa occidental, el virus de la polio en Oriente Medio y África, el coronavirus en Arabia Saudí y el Chikungunya en América del Sur. Además, se encontró por accidente una reserva de un virus que podría diezmar a la población a lo largo y ancho del mundo, la viruela, y este año se cumple el centenario de un conflicto, la Primera Guerra Mundial, que propició la dispersión del virus de la gripe, acabando con la vida de unos 50 millones de personas. Hay virus realmente peligrosos...
Pero, ¿realmente los conocemos? ¿Cómo son de grandes? ¿Hay virus «buenos»? ¿De dónde vienen?
No son seres vivos
El virus Ébola es excepcionalmente grande para ser un virus. Puede llegar a medir 14.000 nanómetros de largo.
Los virus son sistemas biológicos que se caracterizan por su minúsculo tamaño. Miden entre 10 y 300 nanómetros, (un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro) y son tan pequeños que no llevan consigo la maquinaria necesaria para obtener energía, al igual que el resto de los seres vivos. Por ello, siempre «toman prestada» la maquinaria de otras células para que estas hagan el trabajo por ellos.
Por eso, actualmente se considera que los virus no son seres vivos. Se trata de microorganismos que tienen capacidad de adaptación, evolución y transmisión de su información genética pero que carecen de metabolismo y por ello se considera que no están vivos.

miércoles, 13 de agosto de 2014

Descubren cómo el virus ébola engaña a las defensas del organismo

El ébola entra en contacto con algunas células para inyectar sus genes y conseguir que estas produzcan más virus
Se sabe que el virus ébola ataca a las células del endotelio, un tejido que rodea a algunos vasos sanguíneos, y que en consecuencia la sangre empieza a fugarse. También que dificulta la activación de la coagulación, y que las plaquetas, una especie de tapón para las heridas, no pueden ponerle remedio a las hemorragias. Ahora, se ha descubierto un nuevo mecanismo que evita que las defensas del organismo protejan al cuerpo del invasor.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington ha descubierto que el virus tiene una molécula (la proteína VP24) que impide que el sistema inmune dé la alarma cuando se produce la infección por ébola.
«Hemos sabido durante mucho tiempo que la infección por ébola obstruye un importante compuesto inmunológico llamado interferón», ha explicado Gaya Amarasinghe, el líder de la investigación. «Ahora sabemos cómo lo consigue, lo que es un hallazgo que puede guiar el desarrollo de nuevos tratamientos».
Los resultados han sido publicados este miércoles en la revista «Cell Host & Microbe». Muestran cómo la proteína VP24 del virus ébola está especializada en bloquear la activación del interferón. Esta es una de las defensas del sistema inmune y consiste en un conjunto de proteínas que detectan a los virus y que alertan a las células de defensa, como macrófagos o células asesinas, para que contribuyan en la «batalla», entre otras cosas. Pero, ¿cómo hace esto el virus?
Matar al mensajero
Las células humanas suelen tener un núcleo en su interior, que es una especie de esfera en la que se encuentra el genoma (el conjunto de los genes). La esfera está separada del exterior por una membrana y por sistemas de transporte que funcionan como puertas. Al modo de un castillo medieval, las puertas «deciden» quién entra o quién no. Y esto es clave porque los genes del interior funcionan como instrucciones que al leerse modulan el funcionamiento de la célula y deciden si vive o muere, si se divide o si comienza a ahorrar energía, por ejemplo. Son básicamente, un sistema de gobierno.
El virus ébola tiene una molécula, la proteína VP24, que está especializada en cerrar una de esas puertas. El objetivo es evitar que una molécula muy concreta llegue al núcleo. Esta es STAT1, una especie de mensajero que puede alertar de la presencia del virus. De hecho, cuando STAT1 entra en el núcleo, alerta al gobierno de la presencia del ébola, o mejor dicho, activa la lectura de los genes de forma que se comienzan a producir las proteínas del interferón. Y esto perjudicaría al virus ébola.
Pero no acaba aquí la treta del virus. Los investigadores han descubierto que en lugar de cerrar todas las puertas, es decir, en lugar de bloquear el transporte de moléculas al núcleo de forma general, el virus se centra en la puerta de STAT1. Esto ocurre porque él mismo necesita usar esas puertas para llegar al sistema de gobierno de la célula y conseguir que esta produzca más virus del ébola.
Si los investigadores logran entender cómo ocurre este mecanismo, «aparecerán nuevas maneras de derrotar al virus», ha recalcado Chris Basler, una de las investigadoras.

¿Es malo usar el portátil mientras se carga?

Posiblemente uno de los mitos informáticos más populares en la actualidad es el hecho de que se considera malo usar el portátil mientras se carga, eso ha generado que se creen varias prácticas que en muchos casos resultan inoficiosas para lo que al final buscan todos los usuarios, y es el hecho de que la batería tenga el mayor tiempo de vida útil.
Lastimosamente las baterías de los portátiles no son infinitas, y normalmente cuentan con una tiempo de vida predeterminado que dependiendo de nuestro uso puede ser mas largo o corto de lo normal. Muchos son los casos en que las baterías van perdiendo poco a poco su utilidad, a medida que pasa el tiempo van perdiendo duración y llega el momento en que sencillamente ya no guardan energía y nos obligan a tener que reemplazarlas.
Antes de empezar con el trasfondo de este artículo es bueno resaltar y que entiendan que no todas las baterías ni marcas de portátiles son iguales, ni tienen la misma duración, características, ni materiales. Si bien es cierto que manejan una base funcional, no podemos generalizar en que todas las baterías tendrán el mismo tiempo de vida útil, ni si todas las prácticas funcionan de igual manera en cada una de ellas.
Ahora si analicemos un poco el sentido de este post. Como es sabido por todos, con los avances de la tecnologia se van arreglando problemas que se van detectando, a algunos se les da solución definitiva y a otros solamente se les reduce el margen de error para que no ocurran tan rápido, pero al final no podemos evitar que pase; a esto normalmente se le llama obsolescencia programada y es lo que hace que tengamos que cambiar de batería o portátil luego de cierto tiempo, porque de no ser así seguro el negocio para las grandes compañías no seria tan rentable.

Diferencias entre Portátil, Ultrabook y Tablet

Con tantos dispositivos que inventan cada día nos encontramos en un mundo tecnológico donde ya no sabemos que debemos comprar, que es solo lujo y cual de los muchos aparatos es el que realmente necesitamos. Por estos días la principal decisión se centra en conocer las diferencias entre Portátil, Ultrabook y Tablet.

Antes de entrar en detalles técnicos debemos tener claro que el principal factor que va a determinar cual dispositivo es el mas adecuado para comprar lo da el hecho de definir exactamente las necesidades y usos que vamos a darle al nuevo gadget que adquiramos, por eso antes de comprar cualquier dispositivo electrónico asegurémonos de que vamos a sacarle provecho de la mejor manera y no lo dejaremos solo como un caro adorno en nuestra habitación.

Que elegir entre Portátil, Ultrabook y Tablet.
Esta es la pregunta que muchos se estarán haciendo en estos momentos, seguro quieren ir a la fija e invertir su dinero en el dispositivo que mejor responda a sus necesidades, así que vamos a dejar claro algunos puntos que destacan las principales diferencias entre Portátil, Ultrabook y Tablet.
El Portátil es la mejor opción si lo que buscas es un dispositivo de alto rendimiento. Ideal para realizar tareas de alto desempeño que requieran todo el poder de computo posible, a cambio de ello deberás dejar a un lado la portabilidad y autonomía que en otros casos podrían servirte.
Un Ultrabook busca ser la mezcla perfecta entre rendimiento, autonomía y portabilidad. Normalmente son portátiles a los que se les ha reducido su tamaño y algunas características que limitan sus posibilidades de hardware hasta cierto punto, sacrificando un poco la potencia pero ganando ventaja en cuanto a portabilidad.
La Tablet es ideal para aquellas personas que buscan la portabilidad en todo su esplendor y que desean tener conectividad en cualquier parte que se encuentren. Es ideal para viajeros que gusten de realizar tareas sencilla como navegar en Internet, editar fotografías o elaborar documentos de trabajo.
Portátil vs Ultrabook vs Tablet
Diferencias en cuanto a Rendimiento
Sin duda alguna aquí el ganador es el tradicional portátil, el cual gracias a sus grandes opciones de tamaño puede ser configurado y optimizado con diferentes dispositivos de hardware para alcanzar el mayor potencial para tareas complejas o videojuegos extremos.
Los ultrabooks alcanzan una potencia que es suficiente para la mayoría de usuarios, debes ser muy exigente si no te alcanza con las opciones que puedes encontrar en el mercado.
Por su lado las tablets pueden ofrecer rendimiento adecuado para labores cotidianas y que no requieren una potencia elevada.
Capacidad de almacenamiento que ofrecen
Los portátiles comerciales manejan un rango en cuanto a discos duros que va desde las 320 GB hasta 1 TB de capacidad, ideales para guardar toda la información que puedas tener. Los ultrabooks presentan opciones que normalmente van desde los 64 GB hasta los 500 GB dependiendo de que tipo de disco incorporen. Las tablets disponen de capacidades que van desde los 8 GB hasta los 64 GB y que en muchos casos pueden ser ampliados gracias a la inserción de memoria Micro SD.
Comparando la autonomía
Un punto importante a analizar son las posibilidades de trabajo que nos de cada dispositivo sin necesitar cargarlo nuevamente en una fuente eléctrica, a esto es lo que se le conoce como autonomía. Los portátiles requieren un mayor consumo de CPU y RAM lo que significa mayor gasto de energía, por ende la batería no sera nuestra mejor aliada ya que solo pueden ofrecernos una duración de entre 2 y 4 horas.

Los Ultrabooks implementan nuevas tecnologías que disminuyen el consumo y aprovechan de mejor manera la carga de la batería, de esta manera podemos disponer de ellos entre 4 y 9 horas. Las tablets soportan un mayor tiempo de vida en cuanto a batería se refiere, y dependiendo del uso pueden estar activas entre 6 y 12 horas.

Para que complementen un poco este tema de las diferencias entre Portátil, Ultrabook y Tablet, y puedan finalmente decidir cual de ellos es la mejor opción para ustedes, les dejo la siguiente infografía que resume muy bien lo ya expuesto aquí y ademas agrega otros detalles importantes.

lunes, 11 de agosto de 2014

La ‘superluna’ se la inventó un astrólogo

Después de un fin de semana de mediática superluna y tras haber oído cosas como que íbamos a ver el satélite más brillante y grande que nunca, creo que merece la pena aclarar algunas cosas de este fenómeno:
1. Superluna es un término inventado por el astrólogo estadounidense Richard Nolle en 1979. En un artículo publicado en la revista Horoscope, llamó así a “una luna nueva o llena que ocurre cuando la Luna está en su máximo acercamiento a la Tierra en una órbita determinada. En pocas palabras, la Tierra, la Luna y el Sol están en una línea: la Tierra está en medio en la alineación de luna llena, mientras que la luna nueva ocurre con la Luna en la mitad”. Según Nolle, las superlunas están asociadas con grandes huracanes, eurpciones volcánicas y terremotos, algo que no es cierto, ¿pero qué esperan ustedes de un astrólogo? Los astrónomos no hablan de superlunas.la órbita d ela Luna.
2. Lo que algunos llaman ahora superluna es la luna llena de perigeo. La órbita de la Luna alrededor de la Tierra es ligeramente elíptica, y sus dos extremos se llaman apogeo y perigeo, cuando está más lejos y más cerca de nuestro planeta, respectivamente. Aunque la distancia media entre nuestro planeta y su satélite se sitúa en los 384.400 kilómetros, en determinados momentos puede superar los 406.000 y reducirse hasta casi los 356.000. Los superluneros ignoran la luna nueva de perigeo, incluida en la definición original de Nolle, porque no se ve.
3. La luna llena de perigeo no es un fenómeno extraño. “En términos generales, las lunas llenas ocurren cerca del perigeo cada 13 meses y 18 días, así que no es algo tan inusual. De hecho, el año pasado hubo tres lunas perigeo seguidas, pero sólo de una se informó ampliamente“, recordaba hace unos días Geoff Chester, del Observatorio Naval de Estados Unidos. Si este año las hay en julio, agosto y septiembre; el pasado, las hubo en mayo, junio y julio.
La Luna, vista desde la Tierra en su perigeo y apogeo.
4. La luna llena de perigeo y la de apogeo difieren en tamaño aparente porque una está más lejos de nosotros que la otra. La más próxima puede verse en el cielo hasta un 14% más grande que la más lejana, según la NASA. Otra cosa es que usted sea capaz de darse cuenta de ello a simple vista y sin haber sido mediatizado; es decir, sin que le hayan machacado en los medios con que va a ver la Luna más grande que nunca. Después del bombardeo de este fin de semana, es muy probable que vea la luna llena más grande que el mes pasado. Sin embargo, entonces la luna llena también se dio en perigeo: el 13 de julio estaba a 358.258 kilómetros frente a los 356.896 kilómetros de ayer, una diferencia mínima.
5. La Luna puede verse más grande en el cielo no porque esté más cerca, sino por la llamada ilusión lunar. Ésta es una ilusión óptica por la cual la Luna vista cerca del horizonte -y lo mismo pasa con el Sol- parece más grande que cuando se encuentra en lo alto del cielo. Así, habrá gente que, si estos días ha visto la luna lena cerca del horizonte, creerá erróneamente que es la más grande que ha visto jamás y que eso se debe al fenómeno de la superluna, cuando en realidad habrá sufrido una ilusión óptica.
6. Las dificultades para ver las Perseidas se deberán a la luna llena. Si disfrutan de un cielo despejado, quienes quieran ver las Perseidas -auténticas culpables de que algunos medios hablen en los últimos días tanto de la superluna- tendrán como principal enemigo la luz de la Luna, que hará que sólo destaquen en el cielo nocturno las estrellas fugaces más brillantes. Si ya de por sí la luna llena es un problema para estas observaciones, al haber ocurrido en perigeo lo es más, ya que su brillo en el cielo nocturno es mayor por su cercanía a la Tierra. ¿Cuánto más brillante? Es difícil de saber. Se ha hablado del 30%, pero la propia NASA reconoce que no es fácil medir la diferencia de brillo entre una luna llena de perigeo y una ordinaria, que no es tampoco la luna llena de apogeo.
Mi opinión: la superluna es una superbobada que sirve para llenar minutos de informativos televisivos con bonitas fotos del satélite terrestre, presentando como extraordinario algo que no lo es.
Fuente: LUIS ALFONSO GÁMEZ

sábado, 9 de agosto de 2014

Curar el cáncer sin quimioterapia

Cuando los niños que nazcan hoy alcancen la mayoría de edad, los tratamientos a base de quimioterapia para combatir el cáncer habrán pasado a formar parte de la historia. Sí, la afirmación resulta muy ambiciosa. Pero no lo es menos el proyecto en el que se ha embarcado el Gobierno de Reino Unido.
Apostando al máximo por los avances en el campo de la biomedicina, la comunidad científica británica pretende diseñar un mapa de más de 100.000 genomas. Gracias a él se podrá averiguar qué genes son los responsables del cáncer y de otras enfermedades raras. «Este plan desatará el poder del ADN para proveer mejores análisis, mejores medicamentos y mejor tratamiento para los pacientes», declaró el primer ministro, David Cameron.
Aunque el número de genomas que se secuenciará es de 100.000, la cifra total de británicos que participarán en el estudio es menor, unos 70.000. En el caso de los pacientes con cáncer se obtendrá tanto la secuenciación de su ADN heredado como el de sus cánceres, alcanzando la cifra fijada.
A día de hoy ya se ha realizado la secuenciación de 100 genomas. La agenda marca 1.000 para finales de año, 10.000 para cuando termine 2015 y finalmente 100.000 en 2017. Los primeros procesos se llevaron a cabo el pasado mes de mayo en hospitales de Londres, Cambridge y Newcastle.
Gran Bretaña se sitúa a la cabeza mundial como primer país en emprender un programa para mapear los genomas de miles de personas con la esperanza de encontrar qué genes son responsables.
La inversión destinada es de 300 millones de libras (363 millones de euros). Las universidades de todo el Reino Unido han aunado esfuerzos con el Departamento de Salud, el Wellcome Trust, el Hospital Great Ormond Street y el Consejo de Investigación Médica.

Apple presentará su iPhone 6 el 9 de septiembre

Medios especializados aseguran que los de Cupertino preparan «un gran evento» para esa fecha. No hay confirmación oficial
Apple celebrará el 9 de septiembre un «gran evento» en torno al iPhone, según apuntó el portal tecnológico «Re/code» y el medio económico Bloomberg, una ocasión en la que podría presentar su nuevo modelo, bautizado por la prensa como el iPhone 6.
Como es habitual en Apple y pese a la información publicada por «Re/code», la compañía de la manzana mordida ha rechazado por el momento confirmar la celebración de este evento, pero grandes medios estadounidenses como «The Wall Street Journal», USA Today o el portal «CNET» han dado credibilidad y se han hecho eco.
La empresa con sede en Cupertino (California) ha presentado siempre, durante los últimos años, sus nuevos modelos de teléfono en septiembre, y para 2014 se espera el lanzamiento de dos versiones del iPhone 6, una con pantalla de 4.7 pulgadas (120 milímetros) y otra con pantalla de 5.5 pulgadas (140 milímetros).
De acuerdo con «The Wall Street Journal», Apple ya ha encargado a sus proveedores la fabricación de entre setenta y ochenta millones de unidades combinadas de estos nuevos dispositivos que, si se sigue el patrón de los últimos años, saldrían a la venta pocas semanas después de su presentación en septiembre.
De confirmarse su salida al mercado, la pantalla de 5.5 pulgadas sería la mayor que ha tenido cualquier modelo de iPhone hasta ahora y conllevaría que Apple se sumase a la tendencia de otros fabricantes, como Samsung, de diseñar teléfonos con pantallas cada vez más grandes.
Ya se han «filtrado» varias fechas de lanzamiento, como una de las últimas, el 19 de septiembre. Otros apuntaban que Apple se adelantaría a su mes estrella y que presentaría el móvil en agosto. En teoría, el iPhone 6 con pantalla más grande llegaría al mercado más tarde. También hay otros analistas que la pantalla de estos dispositivos no será de cristal de zafiro como se ha dicho durante los últimos meses.
Posibles características del iPhone 6
Pantalla: 4.7 pulgadas y 5.5 pulgadas
Resolución: 1.920 x 1.080 HD
Procesador: A8 de 64 bits y M8
RAM: 2 GB
Capacidad: 32/64/128 GB
Cámara: 10 megapíxeles

Los niños de 6 años entienden mejor la tecnología que los adultos de 45

Los niños británicos de seis años manejan mejor la tecnología que los adultos de 45 años, según el informe anual del regulador de las telecomunicaciones en el Reino Unido (Ofcom)
El estudio, que midió el cociente digital (DQ) de 800 niños y 2.000 adultos británicos durante 2013, estableció que los pequeños de entre 6 y 7 años alcanzaron una puntuación de 98 DQ, dos por encima de la conseguida por los adultos de 45.
Con la llegada de la banda ancha en el año 2000 nació una nueva generación de niños del milenio, que, antes que hablar, ya aprenden cómo funcionan los teléfonos inteligentes o las tabletas electrónicas.
«Son estos jóvenes los que están dando forma a las comunicaciones» hoy en día, señaló la directora de investigación de medios de Ofcom, Jane Rumble.
La manera de comunicarse de los jóvenes de hoy respecto a las generaciones anteriores ha cambiado y la diferencia más notable es, según Ofcom, la reducción del tiempo que utilizan para hablar por teléfono.
Más tiempo conectado, menos durmiendo
Mientras que hace dos décadas los adolescentes pasaban las tardes «monopolizando» la línea telefónica de sus casas, hoy en día para los adolescentes de entre 12 y 15 años supone solo el 3% de sus comunicaciones, mientras para los jóvenes es el 9% y para los adultos, el 20%.
El informe destaca que la mayoría de los adolescentes prefiere comunicarse mediante redes sociales como Facebook, enviar mensajes instantáneos a través de Whatsapp o utilizar aplicaciones como Snapchat o Instagram para compartir vídeos o fotos.
Los más voraces de la comunicación, según el estudio, son los jóvenes de entre 16 y 24 años, que llegan a pasar 14 horas y 7 minutos al día enganchados a la multitarea o realizando varias actividades a la vez, como mandar mensajes de texto mientras ven la televisión.
En cualquier caso, el estudio destaca que los adultos británicos gastan más tiempo utilizando tecnología que durmiendo, un total de 8 horas y 42 minutos, frente a 8 horas y 21 minutos que dedican a descansar.
Además, Ofcom resaltó el descenso generalizado en todos los grupos de edad del uso de la televisión debido al ascenso de las tabletas electrónicas, que han facilitado el acceso a internet también a los mayores de 65 años, gracias a sus grandes pantallas táctiles.

Una aplicación maliciosa para cambiar el color de Facebook hackea los perfiles de 10.000 usuarios

Conocida como Facebook Color Scam, esta falsa herramienta en realidad lo que hace es atacar el ordenador y robar la cuenta del usuario.Facebook ha sufrido un ataque de un malware que ha afectado a unos 10.000 usuarios en varios países de todo el mundo. Se trata de un virus disfrazado de una aplicación para cambiar el color del perfil de la red social. Este malware, conocido como Facebook Color Scam, no es la primera vez que incide en Facebook, según han detectado desde el laboratorio de Security Researcher. Al parecer, la aplicación infectada engañaba a los usuarios haciéndose pasar por una herramienta para cambiar el habitual azul de esta red social por otros colores, como rosa, morado, amarillo, verde, naranja y negro, cuando, en realidad lo que hace es hackear el ordenador y robar la cuenta del usuario. Una vez se entra en la aplicación, esta conduce a una web de phishing que, según Cheetah Mobile CM, ocurre por una vulnerabilidad de Facebook relacionada con las apps basadas en dicha red social. Esta situación permite a los hackers infectar las aplicaciones con virus y con códigos maliciosos. Además, este malware ataca de una doble forma. Por un lado, puede robar al usuario su ID de Facebook, es decir, su cuenta, al pedirle que vea un vídeo a modo de tutorial para cambiar el color de su perfil. Si no se accede a ver el vídeo, los piratas informáticos se intenta colar invitando al usuario a descargar una aplicación maliciosa que está dirigida a un vídeo pornográfico, en los PC, y en un dispositivo Android, advierte de un virus y sugiere la descarga de otra aplicación para solventarlo.

jueves, 7 de agosto de 2014

¿El fin de los ordenadores de sobremesa?

Tras dos años de caídas, la venta de ordenadores se ha estabilizado en el segundo trimestre del año
Ordenadores, tabletas, «smartphones»... Cada vez es más difícil elegir entre la gran variedad de dispositivos que coexisten en el mercado tecnológico. Sin embargo, hay un claro perdedor: el ordenador. Tras dos años de caídas significativas, las ventas de ordenadores se han estabilizado en el segundo trimestre del año.
La época de esplendor de los ordenadores se dio durante toda la década de los 90 y la primera del siglo XXI, exceptuando el periodo en el que estalló la burbuja de las punto com entre 1997 y 2001, sin un competidor a la vista que amenazase su hegemonía.
No obstante, no fue hasta 2010 cuando sus números empezaron a sufrir el azote de la competencia a raíz de la consolidación de los smartphones y de las tabletas, cuya racha descendente continúa hasta hoy. Según la empresa consultora Gartner, entre abril y junio de este año se vendieron en todo el mundo 75.8 millones de ordenadores, tanto sobremesa como portátiles, lo que significa un aumento del 0,1% respecto al mismo período del año pasado y un punto de inflexión tras ocho trimestres seguidos de caídas.
Aumento en mercados consolidados
En los mercados consolidados ha sido donde han aumentado las ventas de ordenadores, lo que ha permitido compensar el descenso de las ventas en los mercados emergentes. «Prevemos que de aquí hasta 2016 la tendencia en el mercado de ordenadores personales no será de crecimiento, pero sí de estabilización», explicó el analista de la consultora IDC, Jay Chou.
«Los mercados maduros fueron los que aceptaron antes las tabletas y los teléfonos inteligentes», explicó Chou, para quien el cambio de tendencia experimentado el pasado trimestre se explica porque la mejoría económica en Estados Unidos, Europa y Japón ha llevado a muchos usuarios a renovar sus viejos ordenadores en lugar de las tabletas adquiridas en los últimos años.
«Las tabletas y teléfonos inteligentes cada vez son más asequibles y están consolidándose con fuerza en los mercados emergentes, de manera que se puede decir que las regiones emergentes están 'distraídas' con estos nuevos aparatos y se olvidan del ordenador, como venía ocurriendo hasta ahora en Europa y EE.UU.», explicó el analista de IDC.
Fin del apoyo técnico de Microsoft, clave
Para Jay Chou, otro de los elementos que ha contribuido y que contribuirá durante los próximos trimestres a la estabilización en las cifras de ventas de ordenadores a nivel mundial es el fin del apoyo técnico que Microsoft prestaba a los usuarios del sistema operativo Windows XP, uno de los más habituales en el mundo durante los últimos años.
«Todavía queda mucha gente, especialmente en negocios pequeños, que trabaja con Windows XP y que ahora está migrando a nuevos sistemas operativos y nuevos ordenadores», concluyó. En la actualidad, tres empresas se reparten más de la mitad del mercado global de ordenadores, lideradas por la china Lenovo con un 19.2% de cuota de mercado, seguida de las estadounidenses Hewlett-Packard con un 1.,7%, y Dell con un 13.3% del mercado.
fuente: María José García abc

Crean una memoria digital capaz de sobrevivir a la especie humana

Un grupo de investigadores de la Universidad de Southampton (Reino Unido) y la Universidad de Tecnología de Eindhoven (Holanda) han desarrollado una tecnología capaz de almacenar ingentes cantidades de información, unos 360 TB en un solo disco, lo que supone cien veces más que los  soportes actuales. La información, además, y esto es lo más importante, puede perdurar sin deteriorarse durante más de un millón de años. A ello contribuye también una gran estabilidad térmica, que permite al sistema resistir sin inmutarse hasta los 1000° C de temperatura.
Gracias al láser ultrarrápido, la información se escribe en nanoestructuras forjadas en cuarzo fundido y se almacena en cinco dimensiones. En efecto, cada punto o “bit” de información dentro del cristal se codifica basándose en cinco parámetros: su posición tridimensional dentro del cristal (x, y, z), además del tamaño y la orientación de las nanoestructuras. Esta tecnología de memoria 5D o memoria en cinco dimensiones ha sido llamada también “memoria del cristal de Superman”, en honor de los “cristales de memoria” que el superhéroe utiliza en sus películas para recabar datos de Kripton, su desaparecido planeta.
Cada disco tiene tres capas de puntos nanoestructurados, con 5 micrones de separación entre los puntos (1 millonésima de metro). Las nanoestructuras autoensambladas modifican la forma en la que la luz viaja a través del cristal. Al cambiar la polarización, la luz puede ser leída por una combinación de microscopio óptico y filtro polarizador, muy semejante al que se halla en las gafas para ver películas 3D. Se hizo una prueba con un archivo digital de texto de 300Kb, que se copió con éxito.
Jingyu Zhang. (C) Universidad de Southampton
“Estamos desarrollando una memoria muy estable y segura usando cristal, lo que puede ser de gran utilidad para las organizaciones con archivos grandes. En la actualidad cualquier archivo está a salvo apenas entre cinco y diez años, pues la memoria de los discos duros es relativamente corta. Los museos que deseen preservar información u organizaciones como archivos nacionales, donde se tienen enormes cantidades de documentos, se verían enormemente beneficiadas” por esta tecnología, explica Jingyu Zhang, del Centro de Investigación Optoelectrónica y director de la investigación.
Otro de los científicos, Peter Kazansky, añade una reflexión sobre la importancia del experimento: “Es emocionante pensar que hemos creado el primer documento que probablemente sobrevivirá a la raza humana. Esta tecnología puede asegurar la última evidencia de la civilización: todo lo aprendido no quedará en el olvido”. El equipo está ahora en busca de socios en el mundo de la industria para poder comercializar esta innovadora tecnología.
Publicado por José Manuel Nieves

Desarrollan un disco duro que graba los datos mil veces más rápido

Un grupo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Eindhoven acaba de presentar una nueva tecnología de almacenamiento ultrarrápido de datos que promete revolucionar el futuro de los discos duros. Más capacidad, más rapidez, más durabilidad, los nuevos sistemas de almacenamiento podrían hacerse realidad en apenas unos años. El estudio acaba de publicarse en Nature Communications.
Un disco duro convencional almacena bits en forma de diminutos «paquetes» magnéticos. Las direcciones de los polos norte y sur magnéticos de estos «paquetes», esto es, su magnetización, es lo que determina si tenemos «0» ó «1» grabándose en el disco. Los datos se van almacenando a base de ir cambiando la dirección de magnetización de los bits. Lo cual actualmente se consigue usando una cabeza de escritura para crear un campo magnético local que hace que los bit vayan cambiando de dirección y, por lo tanto, grabandose como datos en el disco.
Cuanto más fuerte es el campo magnético local, más rapido es el alternarse de «0» y «1». La cuestión es que la tecnología está ya muy cerca del límite máximo de velocidad de escritura de datosque es posible alcanzar. «El número de bits ha ido creciendo rápidamente durante muchos años -afirma Sjors Schellekens, autor principal del estudio – pero la velocidad de escritura también se ha incrementado. Existe la necesidad de una nueva tecnología de almacenamiento de datos».
El equipo de físicos, dirigidos por el profesor Bert Koopmans, utilizó una propiedad especial de los electrones, el spin (que es una especie de compás interno o rotación intrínseca del electrón). Utilizando pulsos laser ultrarrapidos los investigadores generaron un flujo de electrones en el interior de un material que tenían la particularidad de tener el mismo spin. Lo cual desembocó en una especie de «corriente de spin» que era capaz de cambiar las propiedades magnéticas del material en el que se encontraba.
«Este cambio de magnetización -explica Schellekens- se produce en apenas unos 100 femtosegundos (un femtosegundo es la milbillonésima parte de un segundo), es decir, mil veces más rápido de lo que permite la tecnología actual».
Los investigadores consiguieron también explicar y describir paso a paso el proceso. «Hay un debate entre los físicos sobre si es realmente posible que una corriente de spin sea capaz de cambiar la magnetización de un material. Ahora, hemos demostrado definitivamente que ese cambio es real y se produce».
Además, el método constituye un paso fundamental hacia los futuros chips ópticos sobre los que la Universidad de Eindhoven trabaja actualmente.
El pasado diciembre, la Universidad recibió una dotación de 20 millones de euros precisamente para llevar a cabo la integración de la fotónica en los sistemas informáticos. «Nuestra tecnología -concluye Schellekens- permite almacenar datos ópticos en forma de bits magnéticos. Y eso ofrece oportunidades sin precedentes a la hora de utilizar la luz para transportar información».
Publicado por José Manuel Nieves http://abcblogs.abc.es/

miércoles, 6 de agosto de 2014

Todo sobre el funcionamiento del GPS

El sistema de posicionamiento global (GPS) está presente en nuestra vida cotidiana, por todas partes, a veces incluso donde no nos damos cuenta. Hoy en día tener un receptor GPS asociado a un software que permite la navegación por carretera con control sobre la posición del vehículo en todo momento permite saber en tiempo real donde nos encontramos, planificar rutas y es algo que con el progresivo abaratamiento de los receptores y la mejora en los mapas ha permitido que se extienda y generalice hasta nuestros días.
El sistema NAVSTAR-GPS está desplegado y funcionando desde 1995. Sin embargo ha habido que esperar una década más para que empezara a generalizarse sobre todo por el abaratamiento de los terminales receptores. Hoy en día incluso los terminales móviles de alta gama cuentan con receptores GPS perfectamente funcionales. Pocos sectores escapan a esta dependencia, y es que el GPS aparte de ser un excelente sistema para conocer dónde estamos, también es una fuente extraordinariamente precisa de sincronía temporal.
Sin embargo, existe un gran desconocimiento general acerca del sistema GPS. De hecho se suele llamar “GPS” al receptor de la señal procedente de la constelación de satélites de GPS por abuso del lenguaje y para el usuario es algo completamente transparente.
He decidido dividir esta entrada en un total de 12  aspectos (al final he incorporado las otras 3 a las demás) que considero de especial interés. No quiero entrar en una introducción histórica, para eso vale con leer la entrada sobre GPS que hay en la Wiki en castellano aunque como siempre, si queréis algo mucho más exhaustivo os recomiendo la entrada en inglés.
1. La financiación y control del GPS corre a cargo del DoD.
El sistema NAVSTAR-GPS tuvo inicialmente motivación militar y por ello es financiado y operado por el Department of Defense de los Estados Unidos de América.
La estación principal de control y seguimiento se encuentra en la Schriever Air Field Base, en el condado de El Paso, en Colorado Springs.
Desde ahí se gestiona la constelación de 32 satélites GPS, se sincronizan los satélites con el reloj atómico de la base de Schriever que tiene la hora del Tiempo Universal Coordinado (UTC). Es la hora que dan los satélites, a todo el mundo.
El coste lo sufraga el DoD porque lo necesita, y el hecho de que haya 1 o 150 millones de receptores civiles no afecta en absoluto al coste del sistema en sí, puesto que los receptores únicamente escuchan en una frecuencia determinada, no interaccionan para nada con el sistema ni con las estaciones de control.

Apple prepara dos modelos de iPhone con pantalla gigante para frenar a Samsung

De sus nuevos modelos de iPhone 6, Apple quiere producir entre 70 y 80 millones de unidades.
Todos los modelos lanzados por Apple, hasta el iPhone 5, lucían una pequeña pantalla de 3,5 pulgadas.
Hasta ahora, a pesar de su potencia y prestaciones, el afamado iPhone de Apple tiene una pantalla relativamente pequeña, que a muchos entusiastas de los teléfonos inteligentes puede dejar muy descontentos.
Pero esto puede cambiar en poco tiempo, ya que según cuenta este martes The Wall Street Journal, la compañía de Cupertino hará una nueva apuesta por un dispositivo de gran formato. De este modo Apple quiere igualar la oferta de las maxi pantallas de su máximo rival, la surcoreana Samsung.
Con su nuevo iPhone 6 -como es conocido a la espera de su denominación oficial- Apple quiere producir entre 70 y 80 millones de unidades, sumando dos modelos. Uno de los nuevos iPhone tendrá una pantalla de 4.7 pulgadas y el otro modelo será el que presuma de pantalla de 5.5 pulgadas. Ambos modelos, según WSJ, estarán en el mercado el próximo 30 de diciembre.
Del tamaño bolsillo al pantallazo
Todos los modelos lanzados por Apple, hasta el iPhone 5, lucían una pequeña pantalla de 3,5 pulgadas. Con el iPhone 5 se lanzó a por las 4 pulgadas para frenar la sangría de clientes hacia otros fabricantes con dispositivos de mayor tamaño.
En 2013, la compañía introdujo modelos que también contaban con una pantalla de 4 pulgadas, pero actualmente hay expertos y sobre todo clientes, que creen que 4 pulgadas es algo demasiado pequeño para lo que muestra la competencia.
El mercado obliga, así que todo apunta a que en breve, Apple presumirá de dos modelos con pantallas de 4,7 pulgadas y 5,5 pulgadas, iguales a los que ya forman parte del catálogo de muchas marcas, pero que ya se encargarán en Cupertino de vender como si hubieran descubierto la pólvora. 



Científicos chinos resuelven el misterio de la conservación de los guerreros de terracota

Las 8.000 estatuas del mausoleo del emperados chino Qin Shi Huang fueron enterradas hace 2.200 años y hallados hace solo cuatro décadas.
Científicos chinos, hayaron que los artesanos de la época, usaron un pigmento con material adhesivo de origen animal.
Científicos chinos, según publica este domingo RT, han logrado resolver el enigma sobre qué aglomerante se usó para conservar a los famosos guerreros de terracota.
Las 8.000 estatuas del mausoleo del emperados chino Qin Shi Huang fueron enterradas hace 2.200 años y hallados hace solo cuatro décadas. No obstante, el pigmento que cubría a los guerreros no se conservó del todo.
Al enterrarlas, los guerreros fueron cubiertos por una laca obtenida de árboles locales y materiales hasta ahora desconocidos. 
La conservación y restauración de las estatuas se había visto entorpedida debido a que los científicos no habían podido descubrir la composición exacta de la laca.
Científicos chinos recrearon las condiciones a las que se vio sometida la laca original y entererraron una cola de origen animal, junto con los pigmentos, durante un año. Transcurrido ese tiempo, compararon las muestras con la laca y concluyeron que los chinos de la época se parecen mucho a las experimentales con materal adhesivo de origen animal.