jueves, 27 de noviembre de 2014

Spotify genera más dinero pero sigue en números rojos

La plataforma de música en streaming ingresó 746 millones de euros en 2013.
Spotify ha presentado en Luxemburgo su estado financiero anual de 2014. La empresa de música en streaming sigue sin generar beneficio, pero sus ingresos han aumentado y ha reducido sus pérdidas.
La empresa ha estado en titulares en las últimas semanas después que la artista pop Taylor Swift decidiera retirar su catálogo completo de Spotify. Alegaba que no estaba conforme con la cantidad de dinero que ingresaba por la reproducción de su música en la plataforma.
Spotify, según informa AFP y Re/Code, ha registrado pérdidas netas 57.800.000 de euros en 2013. Sin embargo el dato no es del todo malo. La empresa ha reducido sus pérdidas en 30 millones si se compara con las cifras de 2012, cuando perdió 86,7 millones de euros.
Los ingresos, por otra parte, han crecido un 74%, hasta llegar a los 746,9 millones de euros, pero más del 80% de ellos se ha destinado a pagar regalías y gastos de derechos de distribución. Según se expone en el extracto financiero, Spotify destinó casi 605 millones de euros en el pago a discográficas y conceptos similares. La plataforma de música en streaming paga a los artistas por canción reproducida.
Un dato que desde Re/Code destacan como muy positivo, es el origen de los ingresos de Spotify. Según los informes, el ingreso por el pago de suscriptores Premium aumenta más rápido que por concepto de publicidad.
Los ingresos por suscripción de usuarios se elevaron hasta los 678 millones, frente a los 374 millones que ingresó por el mismo concepto en 2012. En cambio, el ingreso por venta de anuncios se elevó a los 68 millones, solo un poco más de los 55 millones de 2012.
La empresa señaló que el año pasado había cerrado con ocho millones de usuarios Premium, y este mes dijo que había alcanzado los 12.5 millones. De momento Spotify se ha centrado en la expansión de su negocio. En 2013 se puso en marcha en 32 nuevos mercados, por lo que ahora está presente en 58 países.
AFP señala que algunas de sus oficinas por países experimentaron en 2013 ganancias por primera vez, como el caso de Francia y Reino Unido.

¿Cuándo apagaste el móvil por última vez?

Un 67% de los jóvenes españoles confiesa que nunca apaga su teléfono por voluntad propia.
La vida de la batería en los smartphones es un asunto pendiente para los fabricantes. Mientras más potentes son los terminales, más energía agotan. Sin embargo, a pesar de este panorama, la mayoría de los jóvenes españoles siempre mantiene su móvil encendido. De hecho, 67,4% ha confesado que nunca apaga el teléfono por voluntad propia, es decir, que el terminal sólo se apaga cuando agota su batería y por alguna razón, el usuario no puede conectarlo a una fuente de energía.
Esto es lo que se desprende del último estudio realizado por Tuenti Móvil y la compañía de investigación de mercados IPSOS sobre hábitos de uso y opinión de los jóvenes con respecto a internet en el móvil.
Según este estudio, un 74,4% de los jóvenes entre 16 y 35 años encuestados afirma que nunca apaga el móvil o no recuerda cuándo fue la última vez que lo hizo. Tuenti Móvil señala que esta es una señal del grado de integración de los smartphones en la vida cotidiana de los usuarios.
Tuenti Móvil preguntó a pie de calle si recordaban la última vez que había mantenido su equipo apagado. Por sorpresa, señalan, la mayoría no recordaba la fecha exacta.
Aunque el móvil siempre lo mantengan encendido, no quiere decir que siempre esté sonando. Solo un 6,6% de los encuestados decide no «silenciar» su móvil, en comparación con el 94,4% que sí lo hace. Entre las personas que decide usar su teléfonos en «silencio», un 74% lo hace porque se encuentre en clases o en el trabajo, y un 19,3% lo mantiene en silencio siempre.
Destaca también que aunque no recuerdan la fecha en que han apagado el teléfono, reconocen que la carga de una batería les dura un día (68%). Solo un 0.9% dice que la batería le dura tres días o más. Destacan que en estos casos, lo más probable es que su teléfono no tenga conexión de datos.
El perfil del usuario encuestado para este estudio se conecta diariamente a internet desde su smartphone o tablet con plan de datos o tarifa plana (84.7%), pasa más de 30 minutos chateando (57%) o en redes sociales (53.5%) y apenas envía SMS o ve películas en el dispositivo móvil.

viernes, 21 de noviembre de 2014

Catorce años desde la secuenciación del ADN

Ya han pasado catorce años del día en que se anunció que habíamos conseguido 'leer' (o secuenciar, en el lenguaje técnico) el genoma humano. El impacto que esto ha tenido en la investigación de la última década ha sido espectacular, hasta el punto de que hablamos ya de la «era post-genómica» de la Biomedicina. El proyecto empezó a gestarse en la década de los 80 del siglo XX y uno de sus instigadores fue James Watson, que en los 50, junto con Francis Crick, había descubierto la estructura del ADN. La idea, muy ambiciosa para la época, era leer todas sus letras.
Todas las células del cuerpo, tan distintas y especializadas como son, extraen las órdenes para realizar su trabajo de un manual de instrucciones común. Sólo tienen que leer el capítulo adecuado a las necesidades del lugar y el momento en el que se encuentran. Este libro, que nos permite vivir, es el ácido desoxirribonucleico o ADN. La información que contiene es única para cada uno de nosotros, pero hay una gran parte (la mayoría) que es común a todos los seres humanos y que nos define como especie. Descifrarla es básico para entender cómo funciona nuestro organismo.
El proyecto comenzó de forma oficial en 1990. Con la tecnología de la que se disponía entonces, se previó que se tardaría 15 años en conseguir el objetivo, contando con la participación de casi 3.000 investigadores de 16 institutos científicos, repartidos por seis países en varios continentes. Desde el principio, una de las ideas fundamentales que defendió Watson fue la de que todos los datos tenían que compartirse y hacerse públicos. Y así fue: a medida que se iba completando la secuencia, se colgaba en bases de datos públicas. Watson fue forzado a retirarse del proyecto en el año 1992 y el liderazgo pasó a manos de Francis Collins, cabeza visible del programa hasta el final.

Lo que debes saber antes de comprarte un pantalon de montaña

Esta es la eterna pregunta que todos nos hacemos cuando vamos a salir al monte en invierno, y la verdad, para gustos, los colores. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes, de ahí que hasta los que tenemos un criterio bastante claro de por qué decidirnos por uno u otro nos repitamos la misma pregunta año tras año cuando llega la temporada invernal y tenemos que lanzarnos a la nieve.
El pantalón de alta montaña, también llamado “pantalón de Gore” o “cubrepantalón” es una pieza imprescindible en el armario de cualquier montañero (que vaya a practicar la alta montaña, claro está) aunque muchas veces no sea la más usada. Sus principales ventajas son la impermeabilidad (ojo, no todas las membranas son igual de impermeables y transpirables) y la resistencia total al viento. Su mayor desventaja es la menor transpiración (dan más calor y mayor sensación de calor).
El pantalón de trekking tiene como principal ventaja su ligereza, comodidad y transpirabilidad (ojo que no todos transpiran igual, algunos parecen plástico). En cuanto a resistencia, ambos pantalones suelen ser iguales, ya que se fabrican con el mismo tipo de tejido (Cordura, etc). Muchos pantalones llevan refuerzos en Kevlar (Ternua Suit), lo que los hace casi indestructibles. Un pantalón de trekking bien cuidado es hidrófobo (repele el agua), lo que le confiere un cierto grado de impermeabilidad en muchas ocasiones más que suficiente. Hoy en día, la mayoría son elásticos (tanto de trekking como de alta montaña). La elasticidad del tejido da una comodidad impensable hace unos años y permite una libertad de movimientos realmente increíble.

martes, 18 de noviembre de 2014

BlackBerry lanza un nuevo teléfono de pantalla grande y cuadrada

Con pantalla de 11,5 cm, el teléfono Passport BlackBerry costará en Estados Unidos 599 dólares
Este nuevo smartphone saldrá simultáneamente el miércoles en los mercados de Dubai, Londres y Toronto y se irá comercializando en el resto del mundo
El fabricante de equipos de telecomunicaciones BlackBerry comercializará en los próximos días un nuevo teléfono con pantalla grande y cuadrada, con su característico teclado.
Con pantalla de 11,5 cm, el teléfono Passport BlackBerry costará en Estados Unidos 599 dólares, informó el lunes el presidente del grupo canadiense, John Chen, al diario económico Wall Street Journal.
Este nuevo smartphone saldrá simultáneamente el miércoles en los mercados de Dubai, Londres y Toronto y se irá comercializando en el resto del mundo a lo largo de los 15 días siguientes, añadió Chen.
El Passport llega al mercado casi dos años después del estrepitoso fracaso del modelo 10, que acentuó la caída en picada de una firma que había sido ícono de las telecomunicaciones durante los años 2000.
Desde entonces el grupo centró su estrategia en el servicio a las empresas, aunque ello no le impide intentar seducir de nuevo a los consumidores.
Éstos no obstante parecen bastante atraídos ya por los teléfonos de la coreana Samsung, por los recién lanzados iPhone 6 de Apple y por otros fabricantes que usan el sistema operativo Android.

Éxito de la misión, Philae se posa en un cometa

Tras un viaje de  más de una década, el módulo Philae inició la etapa final de su viaje que se espera se complete alrededor de las 17.00 horas.
Es la primera vez en la historia que una nave está tan cerca de un cometa, algo que algunos expertos han comparado con la llegada a la Luna. 
17:08 Philae cionfirma su dirección,  el cometa 67P
17:02 Por primera vez en la historia, el hombre pisa un cometa.
17:00 ¡Qué nervios! Solo dos minutos para saber si la misión es un éxito rotundo.
16:55 Puede que Philae ya haya aterrizado. La señal tarde 28 minutos y 20 segundo en recibirse en la tierra por la demora de  la comunicación por ondas de radio entre Rosetta y la Tierra.
16:53 As se encuentran en la Agencia Espacial Europea
16:44 Así desciende Philae sobre el cometa 67 P.
16:35 Ya hemos visto las primeras imágenes del pequeño Philae sobre la inmensidad del espacion
16:33 Volvemos con los últimos antes de conocer si el robot de exploración Philae se posa sobre un cometa.
¡Éxito científico! A las 10:03 se conoció la exitosa noticia que recibieron con alegría los trabajadores de la Agencia Espacial Europea. Tras un viaje de  más de una década, el módulo Philae inició la etapa final de su viaje que se espera  se complete alrededor de las 17.00 horas. Philae ha comenzado su viaje a 22 kilómetros del cometa 67P/Churiumov Guerasimenko. Su velocidad en este descenso es de unos 18 centímetros por segundo, aunque la velocidad irá aumentando hasta el metro por segundo a lo largo del recorrido. Hay hitos en la historia de la humanidad que define el éxito de su evolución. Sin duda, el de hoy será uno de ellos.
Es la primera vez en la historia que una nave está tan cerca de un cometa, algo que algunos expertos han comparado por su importancia científica y complejidad técnica con la llegada a la Luna o con la misión japonesa Hayabusa, que en 2005 hizo pruebas de la superficie de un asteroide. La ESA volverá a recibir una señal de Philae a las 10.58 GMT, lo que mostrará que el módulo de aterrizaje sigue vivo.
Así el cometa sobre el que aterrizará el módulo Philae
La sonda europea Rosetta se encontró en agosto con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko tras un viaje de diez años a través del Sistema Solar para estudiar su origen en un momento en que el cometa todavía no está activo porque se encuentra a una distancia de 450 millones de kilómetros del Sol.
El aterrizaje se producirá previsiblemente en una zona llamada Agilkia, que está situada en una parte del cometa a la que le da el Sol porque el módulo se alimentará con energía solar.
De momento, no es completamente seguro que se vaya a producir el aterrizaje y es posible que Philae no logre engancharse al cometa en la maniobra de aterrizaje.
Philae, si sobrevive, medirá el campo magnético del cometa y tomará pruebas, de hasta 30 centímetros de profundidad, de los materiales de la superficie del núcleo en la fase de máxima actividad, cuando se acerca al Sol.
El módulo aterrizará en un cometa que tiene acantilados y rocas de 12 metros de alto, así como una buena combinación de hielo y polvo en su superficie. Con ocho horas seguidas de luz solar, de las 12 que dura un día en el cometa, las condiciones son óptimas para explorarlo y tomar imágenes vistas del paisaje del cometa y del horizonte que lo rodea.  El módulo lleva una serie de instrumentos especialmente indicados para estudiar la superficie y los 20 o 30 centímetros que hay debajo.
Diez años viajando
La sonda Rosetta fue lanzada en 2004 y ha tardado 10 años en alcanzar el lugar idóneo para observar al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Antes de eso, tuvo que hibernar durante tres años (desde junio de 2011), esperando la llegada del cometa, y finalmente despertó en enero de 2014 para iniciar su viaje de aproximación.
Tener datos de un cometa -que Philae mandará a Rosetta y Rosetta a la Tierra- es importante porque éstos son los objetos más primigenios. Rosetta ayudará a descubrir si los cometas intervinieron en la formación de vida en la Tierra. Éstos transportan moléculas orgánicas complejas, que trajeron a la Tierra a través de numerosos impactos, y que quizás hayan tenido alguna función en el origen de la vida. Además, los elementos ligeros y volátiles que transportan los cometas también podrían haber jugado un papel importante en la formación de los océanos y de la atmósfera de la Tierra.
Está previsto que la misión Rosetta dure hasta finales de 2015 o principios de 2016 y el objetivo es que pueda 'perseguir' al cometa en su trayectoria hacia el Sol: se estima que en agosto próximo la sonda estará en su momento más cercano a esta estrella.

¿Existen los fantasmas?

Los fantasmas existen, pero están en nuestro cerebro. Y ahora los neurocientíficos saben cómo «invocarlos»
Las historias de fantasmas y espectros son comunes a todas las culturas. Precisamente la fiesta de Halloween, que acaba de pasar, conocida como la noche de difuntos en nuestro país, es propicia para contar esas historias que provocan un escalofrío en los más crédulos y que al menos despiertan una sensación de inquietud incluso en los más escépticos.
Una investigación llevada a cabo en Suiza, en la que han participado también científicos de Japón e Israel, explica de forma científica el fundamento de esas viejas creencias. Por primera vez un equipo de neurocientíficos ha logrado inducir en el laboratorio una “aparición” en voluntarios sanos que se prestaron a ello. La sensación fue tan real que uno de los participantes pidió que pararan en experimento. El trabajo acaba de publicarse en "Current Biology"
¿Cómo lo consiguieron? No fue con ayuda de mediums, conjuros, ni otros procedimientos esotéricos. Tan solo tuvieron que engañar al cerebro de los participantes provocando una discrepancia entre lo que sentían y lo que hacían.
Gracias a ello, lograron que notaran una “presencia extraña”, que definen como la sensación de que alguien está cerca cuando realmente no ven a ninguna persona a su alrededor. “Se trata de una proeza fascinante de la mente humana, y a menudo puede encontrarse en la literatura relacionada con la divinidad, el ocultismo o la ficción", explican los investigadores.

sábado, 15 de noviembre de 2014

El nuevo tren japonés que viaja a 500km/h

Se espera que la línea de trenes súper rápidos entre en funcionamiento en el año 2027.
Un selecto grupo de amantes de los trenes pudo experimentar la velocidad de los trenes súper rápidos maglev, de levitación magnética, durante unas pruebas realizadas en Japón.
Cien pasajeros recorrieron el jueves la ruta de 42,8 kilómetros entre las ciudades de Uenohara y Fuefuki, alcanzando velocidades de hasta 500km/h, informa la web The Asahi Shimbun.
La Compañía Central de Ferrocarriles de Japón está realizando ocho días de prueba para el prototipo de tren maglev Shinkansen en la prefectura de Yamanashi.
En total, 2.400 personas participarán en estas pruebas que se realizan en una vía de prueba tras ganar entradas en una rifa.
Son una minoría afortunada, ya que el número de personas que lo solicitaron fue hasta 100 veces superior.
El primer tren maglev operativo es el de Shanghái, en China.
"Yo lo pedí por mi sobrino, que es un gran amante de los ferrocarriles, pero ahora estoy yo incluso más ilusionado que él", dijo un pasajero que viajaba con sus padres y dos sobrinos.
Estos trenes son incluso más rápidos que los famosos trenes bala japoneses, que viajan en la actualidad a una velocidad de unos 320km/h.
También utilizan la levitación magnética, de ahí su nombre, para "flotar" por encima de las vías del tren.
Esto minimiza la fricción que sufren los trenes normales, y les permite viajar más rápido.
En la próxima década
Se espera que estos trenes comiencen a funcionar en 2027 y que el servicio se extienda a la ciudad de Osaka en 2045.
El plan para construir la línea tomó forma definitivamente en 2007, cuando la empresa decidió asumir todo el coste del proyecto, estimado en unos US$84.170 millones
Los que se prueban en Yamanashi harán la ruta entre Tokio y Nagoya en unos 40 minutos, una hora menos que lo que se tarda ahora.
El plan para construir la línea tomó forma definitivamente en 2007, cuando la empresa decidió asumir todo el coste del proyecto, estimado en unos US$84.170 millones.
El plan prevé construir profundos túneles subterráneos en áreas urbanas cerca de Tokio y Nagoya y un túnel de 25 kilómetros por debajo de montañas atravesando las prefecturas de Nagano, Yamanashi y Shizuoka.
El proyecto es el más complicado técnicamente en la historia de los ferrocarriles japoneses.

El niño de 5 años que aprobó el examen de técnico de sistemas de Microsoft

Un niño británico es el especialista en computadores más joven del mundo.
Originario de la ciudad de Coventry, Ayan Qureshi tiene ahora 6 años pero cuando aprobó el examen de Microsoft para convertirse en uno de sus profesionales tenía sólo 5.
La pasión del pequeño por los computadores le viene de familia.
Su padre es consultor en sistemas e introdujo a su hijo en el mundo de la informática cuando tenía sólo 3 años.
Con esos conocimientos, el niño logró crear una red de computadores en su casa y sólo dos años más tarde ya pasó la evaluación con la que Microsoft certifica a sus técnicos de sistemas.
Exámen "difícil pero divertido"
Qureshi, que sueña con establecer un centro tecnológico en Reino Unido, le dijo a la BBC que el examen le pareció difícil pero divertido.
Qureshi
En su casa de Coventry, el niño tiene una red de computadoras.
"Había preguntas tipo test, preguntas en las que tenías que elegir y descartar opciones, preguntas de desarrollar y otras en las que te planteaban escenarios", contó.
"El desafío más duro fue explicar el lenguaje de la prueba a un niño de 5 años. Pero parecía entenderlo muy rápido y tiene muy buena memoria", explica Asim, el padre de Ayan.
Según relata, desde pequeño le dejó a su hijo jugar con sus viejas computadoras para que pudiera entender cómo funcionaban los discos duros y las placas base (los circuitos).
"Me di cuenta de que cualquier cosa que le decía, al día siguiente la recordaba, así que empecé a darle cada vez más información", explica.
"Un exceso de información de computación a su edad puede crear un efecto adverso, pero en el caso de Ayan aprovechó la oportunidad".
Ahora el niño tiene su propio laboratorio en su casa de Coventry que incluye una red de computadores que él mismo construyó.
El Silicon Valley británico
Y pasa cerca de dos horas diarias aprendiendo cómo funcionan los sistemas operativos y a instalar programas.
Cuando llegó a tomar el examen, los vigilantes estaban preocupados por la juventud del candidato.
Pero el padre les aseguró que Ayan podría hacer por si solo el examen que suelen tomar quienes quieren ser técnicos en sistemas.
Logo de Microsoft
Para el padre de Qureshi, lo más difícil fue adaptar el lenguaje a un niño de 5 años.
La familia de Ayan emigró a Reino Unido desde Pakistán en 2009.
Su madre, Mamoona, está haciendo prácticas para ser médica de cabecera.
"Estoy muy feliz y muy orgullosa. No quiero que rompa un récord del mundo cada día. Pero quiero que dé lo mejor que tiene con lo que haga en la vida", afirma.
El deseo de Ayan es lanzar un centro tecnológico en Reino Unido similar al de Silicon Valley, en Estados Unidos, y ya ha pensado hasta el nombre que le pondrá: E-Valley.
Y también quiere fundar su propia compañía.

¿Se acerca un cambio rápido del campo magnético de la Tierra?

El campo magnético terrestre no sólo nos ayuda a encontrar el norte utilizando una brújula, sino que también nos protege de la peligrosa radiación que emana del Sol.
Desde hace tiempo los científicos saben que a lo largo de la historia del planeta Tierra, los polos magnéticos se han invertido muchas veces.
Ese proceso, del que se desconocen sus causas exactas y que se creía duraba miles de años, se inicia con un progresivo debilitamiento del campo magnético y culmina con la inversión de los polos.
Según algunos cálculos, las reversiones magnéticas han ocurrido con una frecuencia de 1 a 5 eventos cada millón de años.
Ahora, un estudio realizado por científicos de la Universidad de California en Berkeley (UCB) y la Universidad de Columbia, junto con investigadores franceses e italianos, ha concluido que la última inversión magnética que se produjo en la Tierra se dio hace 786.000 años y no se prolongó durante miles de años sino que se produjo en menos de un siglo.
Esa rapidez en la reversión geomagnética terrestre -por la que las posiciones del polo norte y sur magnéticos se intercambian- ha sorprendido a los responsables de la investigación, publicada en la revista Geophysical Journal International, que señalan que el cambio se dio "en lo que dura una vida humana".
Inversión de los polos
Recreación del interior de la Tierra
El campo magnético terrestre es resultado de la interacción de los núcleos interno y externo del planeta y de la rotación terrestre.
El campo magnético terrestre es resultado de la interacción de los núcleos interno y externo de nuestro planeta -compuesto el primero por hierro en estado sólido y el segundo por una aleación líquida de hierro y níquel- junto con el movimiento de rotación terrestre.
Ello crea un proceso de dinamo que convierte la Tierra en un enorme imán.
Por razones que no están claras, la intensidad de campo magnético terrestre varía y cada cientos de miles de años, los polos magnéticos se invierten, en un proceso que deja su huella en las rocas.
Cuando, por ejemplo, la lava se enfría, partículas de óxido de metal quedan "congeladas" en la dirección del campo magnético existente, lo que permite que los científicos puedan saber la posición de los polos en un momento determinado examinando y datando muestras de esa lava.
Ahora, estudiando los sedimentos de un antiguo lago expuestos en la cuenca Sulmona de los montes Apeninos, al este de Roma, en Italia, los científicos de la UCB han podido constatar que la última inversión de los polos de nuestro planeta se produjo en menos de 100 años.
Debido a que los sedimentos del lago se depositaron a una velocidad alta y constante durante un período de 10.000 años, los científicos pudieron datar la inversión magnética en aproximadamente 786.000 años.
Esta fecha es mucho más precisa que la obtenida por estudios anteriores, que situaban la reversión hace entre 770.000 y 795.000 años.
Aurora boreal
Las auroras polares se producen cuando cuando una eyección de masa solar choca con la magnetosfera terrestre.
"Lo más interesante de nuestro estudio fue poder constatar que el campo magnético de la Tierra puede cambiar muy rápidamente. Imaginábamos que podía suceder pero no contábamos con los datos que lo corroboraran", explica en conversación con BBC Mundo Paul Renne, profesor de geología en la UCB y unos de los coautores del estudio.
"Como el cambio que estudiamos es bastante reciente, podemos observar con mucho detalle cómo sucedió. El problema es que no sabemos si cada vez que se da un cambio de polaridad ocurre de la misma manera. Así que no sabemos si el próximo cambio va a ser más lento, igual o más rápido que el que hemos analizado".
Según Renne, las reversiones de los polos vienen precedidas por un periodo de inestabilidad que puede prolongarse entre 2.000 y 5.000 años.
La transición final, cuando el campo magnético se invierte del todo, es lo que puede suceder en un periodo inferior a un siglo, según el científico.
Renne señala que en la actualidad se está produciendo un debilitamiento del campo magnético terrestre que es diez veces más rápido del habitual.
Eso ha llevado a que algunos investigadores se planteen si se acerca un nuevo cambio de polaridad en nuestro planeta.
"Si es similar al que se dio hace 786.00 años, puede ser que estemos entrando en el periodo de inestabilidad que pude prolongarse durante miles de años. Pero no estamos seguros de que eso vaya a ser así. Es por eso que debemos considerar la posibilidad de que la inversión ocurra de manera muy rápida", apunta Paul Renne.
Peligros.
Torres de electricidad
Los cambios en el magnetismo terrestre podrían tener consecuencias en las infraestructuras eléctricas del planeta.
¿Qué consecuencias tendría para la vida en la Tierra una inversión de los polos magnéticos?
"Los cambios en el magnetismo terrestre podrían tener consecuencias en las infraestructuras eléctricas del planeta y también, por ejemplo, en los instrumentos de navegación", señala el geólogo.
"Además, también se podrían producir consecuencias en la naturaleza, ya que sabemos que muchos animales, como los pájaros, la ballenas o las abejas, utilizan el campo magnético para orientarse".
Otros investigadores advierten que si durante el proceso de inversión de los polos el campo magnético se debilitara excesivamente o incluso desapareciera, aunque sólo fuera durante un corto perido de tiempo, perderíamos nuestra protección contra la radiación solar y los rayos cósmicos, lo que podría afectar la vida en nuestro planeta, ya que estos pueden producir mutaciones genéticas.
La cuestión, según Paul Reene, es que los científicos saben que no se trata de un ciclo que se dé con regularidad, por lo que "no podemos preccedir cuándo sucederá".

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Las claves del nuevo Android 5.0 Lollipop

La última versión del sistema operativo de Google, Android 5.0 Lollipop, ya está disponible. Os dejamos Las claves del nuevo Android 5.0 Lollipop que ya está disponible. Android 5.0 Lollipop, la nueva versión del sistema operativo móvil de Google, empieza a estar disponible desde este lunes 3 de noviembre, primero para dispositivos Nexus, después para los de fabricantes que decidan actualizar. Su novedad más visible es la nueva interfaz gráfica, Material Design, algo que es posible que se pierda en parte en las modificaciones de ‘software’ de terceros, pero también hay mejoras con respecto a la seguridad de los dispositivos, la privacidad o la autonomía.
Android 5.0 Lollipop Diseño Material Design
La nueva interfaz de Android Lollipop utiliza una nueva paleta de colores planos más llamativos que en ediciones anteriores del sistema operativo y en la que todos los detalles son “intencionales, valientes y gráficos”, tal y como lo describe Google en su página web. Material Design: su mayor renovación visual 
Durante años Android ha tenido el estigma del diseño. No terminaba de estar a la altura y las capas de software eran un parche para ocultar esas carencias. Le ha llevado años pero ahora, por fin, Lollipop es la culminación de lo que el año pasado comenzó con KitKat. Con Material Design cobran importancia las transiciones entre las distintas pantallas y aplicaciones y la compatibilidad con las animaciones a 60 frames por segundo hace que sean mucho más fluidas para que el usuario tenga la sensación de continuidad al pasar de una ventana a otra basándose en el precepto de que “el movimiento otorga significado”. 
La barra de notificaciones 
También se renueva y ahora los controles de energía y los propios avisos de cada aplicación se ordenan en dos paneles diferentes para no estorbarse. Pequeños cambios que reafirman el mensaje de querer hacer más sencillo el sistema y el orden de los elementos en pantalla. En los últimos meses, los usuarios de Android han podido comprobar las primeras pinceladas de la nueva interfaz gráfica de Lollipop en las aplicaciones desarrolladas por Google, como Play Store, Play Games o Play Music, que han ido renovando su apariencia para adaptarse a la versión 5.0. 
Nuevo teclado
Google no quiere perderle la carrera a los desarrolladores especializados en teclados como Swiftkey o Swype y renueva el que viene por defecto con una nueva interfaz que elimina las líneas de separación entre las teclas y lo ajusta al estilo de Lollipop 
Notificaciones con estilo Google Now Android
También ha renovado la forma en que se muestran la notificaciones en los dispositivos añadiendo la posibilidad de programarlas, es decir, con Lollipop se pueden ocultar ciertos avisos en función de la hora. Notificaciones flotantes. Cuando nos entren ciertos procesos en segundo plano, como por ejemplo una llamada, tendremos una notificación emergente que nos permitirá coger el teléfono sin cerrar lo que estábamos haciendo. Muy útil si teníamos una aplicación a pantalla completa como un juego o si estamos usando manos libres en ese momento y no queremos que nos salte directamente a la aplicación del teléfono. Además, se puede configurar la prioridad de las notificaciones y así se puede elegir si se quiere que los avisos de llamadas perdidas aparezcan antes que las menciones en Twitter o que los correos electrónicos de la cuenta del trabajo. Con la nueva versión de Android, las notificaciones en la pantalla de bloqueo cambian de diseño y pasan a ser tarjetones al estilo Google Now. 
Multiusuario y modo invitado.
Una de las grandes trabas a la hora de prestar un móvil a alguien es la privacidad de los archivos albergados en el dispositivo. La nueva versión del sistema operativo móvil de Google ofrece la posibilidad de habilitar un modo invitado. No es un sistema nuevo del todo ya que algunos dispositivos ya ofrecían esta opción, como el LG G3, pero se trataba de una herramienta incluida en la capa de personalización de Android que incorporan los fabricantes y no una función nativa. Android Lollipop permite, también, la gestión de varias cuentas con su modo multiusuario y así poder trabajar, por ejemplo, con la cuenta personal y profesional del usuario sin dificultadas, eliminando la necesidad de utilizar dos dispositivos diferentes y favoreciendo las políticas BYOD (“trae tu propio dispositivo” en español) que utilizan cada vez más empresas. Parecido el Knox de Samsung. 
Mejoras en Batería Proyect Volta
Otra característica de Android 5.0 es la incorporación del Project Volta, un modo ahorro de batería nativo. Su funcionamiento se basa en el bloqueo de ciertas opciones de los terminales (uso de datos o ‘apps’) para dar un último aliento de autonomía a los terminales de hasta 90 minutos. Para evitar el desgaste de las baterías, Android Lollipop muestra tanto el tiempo que queda para completar la carga y el tiempo restante de vida del dispositivo para elegir cuándo es el mejor momento para cargarlo. Desbloqueo
 Android Smart Lock 
Es una nueva funcionalidad que permite emparejar un dispositivo con Android 5.0 -ya sea ‘smartphone’ o ‘tablet’- con un ‘smartwatch’ con Ändroid Wear o incluso con Android Auto para poder desbloquear los dispositivos móviles con sólo acercarlos, evitando así tener que introducir el código de desbloqueo. 
Nueva máquina virtual ART
Otro cambio importante lo encontramos en la máquina virtual. Android se despide de Dalvik y llega ART . Uno de los objetivos de este cambio pasa por simplificar la arquitectura del sistema y agilizar el sistema operativo.La diferencia entre uno y otro lo encontramos en cómo se ejecutaba el código. En Dalvik siempre se hacía en el momento que se necesitaba (JIT Compiler) mientras que en ART se hace antes de que el usuario lo necesito (AOT Compiler) para mejorar la experiencia de uso y que el sistema vaya más fluido. Mejora el rendimiento entorno al 20%.
Cifrado
Por último nos encontramos con un cifrado por defecto. Cifrar la información con una clave segura no es algo nuevo en Android, lleva ya desde hace unas cuantas versiones, pero esta es la primera vez que vendrá activada desde el primer minuto en los terminales nuevos. 
Android 5.0 Lollipop
Los primeros modelos en salir al mercado con Android Lollipop han sido los Nexus 6 y Nexus 9, que salen hoy a la venta a través de Google Play, aunque el Nexus 6 se agotara por completo media hora después de que se pusiera disponible para su reserva. Se espera que para las próximas semanas esté disponible la actualización de los Nexus 5, 7, 10 y 4 a Android 5.0. Los siguientes serán los dispositivos Google Play Editions, entre los que se incluye la versión del buque insignia de HTC, HTC One (M8). Poco más se demorará la actualización para el One (M8) original ya que el fabricante se comprometió a tener la actualización lista en los “90 días siguientes al lanzamiento”, es decir, como muy tarde para el domingo 1 de febrero de 2015 tendría que estar preparada para su instalación. Por otro lado, LG afirma que tendrá lista la actualización para el G3 a finales de este año y que también la llevará al G2, sin especificar fechas. samnsung para su Note 4 u Samnsung S5 lo prometen para diciembre aunque ya hay vídeos con el funcionando. Para ver Lollipop en los dispositivos de otros fabricantes, habrá que seguir esperando.La principal razón por la que no se actualizan todos los dispositivos a la vez, como sucede con Apple e iOS, es que muchos fabricantes optan por añadir una capa de personalización a Android en la que modifican algunos de sus elementos para añadirle más funciones. Esto retrasa las actualizaciones ya que los fabricantes deben adaptar cada actualización del sistema operativo de Google a sus versiones, probarlas y, por último, ponerlas a disposición de los usuarios. La fragmetaciñon es una de la lacras de Android que Google está evitando teneindo servicios como la Camara, Teclacdo, Google Play como aplicaciones actualizables en su Market.

lunes, 3 de noviembre de 2014

Las mejores canciones nacionales 1999-2014, según los lectores de Rolling Stone

Hoy, damos los resultados de la consulta concerniente a las mejores canciones nacionales publicadas entre 1999 y 2014.
1. PIRATAS “Años 80” (2001) Ultrasónica, quinto álbum del grupo vigués, estableció una ruta de consenso a mitad de camino entre lo mayoritario y lo independiente que, con el tiempo, muchos se animaron a transitar. Un nuevo canon, en el que convivían lo arriesgado y lo comercial. Años 80 –su melodía pletórica, su estribillo evocador, sus estupendos arreglos– fue el mascarón de 
2. IVÁN FERREIRO “Turnedo” (2005) Iván Ferreiro reanuda la marcha tras la disolución de Piratas con un álbum –Canciones para el tiempo y la distancia– en el que encontramos algunas de sus mejores canciones por cuenta propia. Entre ellas, esta, detallada radiografía de una ruptura que no termina de llegar, aunque debería.
3. JOAQUÍN SABINA “19 días y 500 noches” (1999) Con la voz descuajaringada, pero verboso, como de costumbre. A ritmo de rumba y declamando a duras penas. Así se presentaba Sabina en esta canción-crónica sobre el fin del romance y sus catastróficas consecuencias. Un hito en su carrera y en nuestro cancionero popular.
4. VETUSTA MORLA “Sálvese quien pueda” (2008) El grupo de Tres Cantos se convirtió en el fenómeno más sorprendente y exitoso de la escena independiente española post Devil Came to Me (Dover, 1997) gracias a canciones como esta, ejemplo de equilibrio entre lírica y música, soberbiamente interpretada.
Vetusta Morla “Un día en el mundo”
5. LOS PLANETAS “Un buen día” (2002) El grupo granadino transforma lo cotidiano en milagro, pero escapa a toda tentación épica. La interpretación –vocal e instrumental– no contiene una sola tilde, pero cualquiera puede hacerla suya. Un chispazo genial que dura, y dura, y dura…
6. LORI MEYERS “Alta fidelidad” (2008) Anticipó el cambio de registro –una parte del cambio, al menos– experimentado en Cuando el destino nos alcance (2010) y nos mostró la faceta más terca y aguerrida de un grupo que, hasta entonces, había hecho equilibrios entre el indie-rock de los noventa y el pop sesentero. El estribillo coquetea con el ripio, pero cumple holgadamente su cometido.
7. QUIQUE GONZÁLEZ “Vidas cruzadas” (2005) Venía de un álbum intimista y recoleto, pero aquí se soltó la melena. Con la mirada fija en los clásicos del rock norteamericano –como Los Secretos en su época de madurez creativa– y destilando al máximo la melodía. Luego iría incluso a más, pero esta composición contiene buena parte de su esencia expresiva.
8. DELUXE “Que no” (2003) Antes de decantarse plenamente por el castellano, Xoel López demostró que también podía construir hits en nuestro idioma. Este fue el primero de ellos, sólida declaración de intenciones en clave guitarrera que no hacía sospechar el interesante giro estilístico que llegaría a dar su carrera una vez cruzado el Atlántico.
9. BUNBURY “Lady Blue” (2002) El proceso de demolición impulsado por Pequeño (1999) tuvo final feliz. Ahora tocaba reconstruir. Y Bunbury no tuvo reparo en ceñirse el mono de faena. Pleno de inspiración e increíblemente contenido, el zaragozano escribió una de las mejores canciones de su larga carrera. Una elegía sentimental en toda regla.
10. EXTREMODURO “Dulce introducción al caos” (2008) El descenso a los infiernos del bloqueo compositivo por parte de Robe Iniesta termino siendo de lo más fructífero. El mejor ejemplo, esta extensa composición de carácter progresivo que indaga, precisamente y entre otras cosas, en los misterios del proceso creativo.
11. ANDRÉS CALAMARO “Estadio Azteca” (2004) En El cantante, Calamaro se atrevió con algunos estándares de la canción latinoamericana, rodeado por un equipo artístico vinculado al flamenco y el jazz. Los temas de cosecha propia –especialmente este, con letra de Marcelo Scornik– hablaban de tú a tú con dichos clásicos. Casi nada.
12. FITO & FITIPALDIS “Soldadito marinero” (2003) Fue el primer hit del vizcaíno y sigue siendo una de las canciones más perdurables de su cancionero. Contiene el ADN expresivo de un músico que ha conseguido trascender pese a las limitaciones de su discurso.
13. LOVE OF LESBIAN “Maniobras de escapismo” (2005) Love of Lesbian no se comían un rosco cantando en inglés. Al recurrir al castellano, todo cambió. Las melodías lucían con un brillo distinto, la figura de Santi Balmes parecía agigantarse y el calado de sus canciones –sobre todo de las buenas, como esta que nos ocupa– se multiplicaba exponencialmente.
14. PEREZA “Estrella Polar” (2007) El dúo madrileño –acompañado por la guitarra jangle de Juan Aguirre (Amaral)– desborda parte de las expectativas generadas por Animales (2005). Podían recoger el testigo de grupos como Tequila o Los Ronaldos, pero también apuntar en otras direcciones –el folk-rock de los sesenta, concretamente– sin patinar.
15. EL COLUMPIO ASESINO “Toro” (2011) La música del grupo navarro nunca ha sido cómoda ni pactista, pero eso no les ha impedido conectar con el público. Toro nos muestra su faceta más accesible, contagiosa y positiva.
16. SIDONIE “El incendio” (2009) Aparcan, momentáneamente, su devoción por los mitos de la década prodigiosa para entregar un álbum de power-pop clasicote, con letras transparentes y melodías muy conseguidas. Luego decidieron cambiar de traje, aunque este no les quedaba nada mal.
17. JAIME URRUTIA “¿Dónde estás?” (2002) El final de Gabinete Caligari fue amargo. Tres años después de aquello, Urrutia reaparecía en solitario con un álbum que le ayudo a enjugar tan incómodo regusto. Ninguna de las canciones de Patente de corso, así se llamaba el disco, puede rivalizar con ¿Dónde estás?, rock suave que gana infinitos enteros en su versión “entre amigos”, con Bunbury, Loquillo y Calamaro.
18. NACHO VEGAS “El hombre que casi conoció a Michi Panero” (2005) Antes de resituarse en terreno colectivo, Nacho Vegas se doctoró en lo individual. Con ironía, manteniendo la distancia adecuada. Y aquí, sin escatimar en reconocimientos para maestros como Fernando Alfaro.
19. RUSSIAN RED “Cigarettes” (2008) Lourdes Hernández apareció de repente, sin avisar, con sus tonadas acústicas a medio cocinar. Y encandiló. Recién llegada, aún titubeante, tenía partituras cristalinas y una voz encantadora. Lo raro es que nadie se hubiera dado por aludido.
20. THE SUNDAY DRIVERS “Do It” (2007) Los de Toledo acertaron a concentrar en dos minutos y medio todo su talento instrumental e intuición melódica, pergeñando un himno pop imperecedero con asunto universal –la falta de empatía– que sigue gustando como entonces.

Xiaomi, el gigante chino que compite con Samsung y Apple

Los tiempos cambian y también las preferencias de los usuarios de teléfonos móviles en el mercado más grande del mundo, China.
La marca Xiaomi es poco conocida fuera de las fronteras del gigante asiático pero desde agosto es el fabricante de telefonía móvil que más vende en China, por delante de la surcoreana Samsung.
Y ahora, dos informes diferentes, uno de Strategic Analytic y otro de IDC, acaban de confirmar que Xiaomi es el tercer fabricante de celulares del mundo, por detrás de Samsung y Apple. Le siguen igualados en cuarta posición Lenovo y LG.
La llegada a la tercera posición mundial es todo un logro para una compañía de crecimiento extremadamente rápido, que apenas tiene cuatro años de historia y que lanzó al mercado su primer teléfono inteligente en 2011.
Pero, ¿cual es el secreto del éxito de este recién llegado, desconocido en occidente? y ¿Funcionará su estrategia fuera de China?
Bajo costo pero gama alta
Su modelo de negocio consiste en producir teléfonos celulares que son de bajo costo pero con una alta gama de especificaciones.
Hugo Barra, vicepresidente de Xiaomi
El brasileño Hugo Barra, que antes trabajaba para Google, ahora es vicepresidente de Xiaomi.
Esta combinación hace que sus celulares puedan ser más atractivos para el bolsillo de los consumidores que los de las rivales Samsung o Apple.
"Jugadores como Xiaomi han tenido repercusiones haciendo teléfonos premium con especificaciones bastante buenas que no son de calidad pésima, con los que consigues una calidad de insignia en algunos casos por unos US$200 o $300, y eso para mucha gente es suficientemente bueno, sobre todo en los mercados emergentes", le dijo a la BBC Melissa Chau, gestora senior de investigación de IDC para la región de Asia-Pacífico.
"Samsung continúa lidiando con la competencia de Apple en la gama alta del mercado de teléfonos celulares, con Xiaomi y Huawei en los niveles intermedios y de otras compañías al nivel más bajo", dijo Chau.

¿Realmente estar de pie es bueno para la salud?

A lo largo del año pasado ha habido muchos titulares alertando que "estar sentado es como fumar".
Aparentemente, cada hora que pasamos sentados en frente al televisor puede hacer que muramos 22 minutos antes.
¿Puede ser cierto?
Y sabemos que debemos dejar el sofá y olvidar el auto, hacer más ejercicio y ser más activos. Nos hace más fuertes, más flexibles, ayuda al cerebro, los huesos, las articulaciones y el corazón.
Todo eso es cierto pero una de las cosas realmente importantes que hace el ejercicio es cambiar la manera en la que el cuerpo lidia con el azúcar.
Cuando uno come carbohidratos, el cuerpo los convierte en glucosa, que es transportada en la sangre a todas las células del cuerpo.
Demasiada dulzura
La paradoja es que aunque la glucosa es un combustible esencial para el cuerpo, también es tóxica.
Prueba de sangre.
La falta de ejercicio hace que sea más difícil mantener la glucosa en un nivel normal.
Si uno tiene niveles persistentemente altos, aumenta el riesgo de enfermedades del corazón, impotencia y ceguera.

¿Por qué la Tierra se llama así?

Cada lenguaje tiene su propio nombre para nuestro planeta, pero todos tienen algo en común: se derivan de una palabra que significa "suelo", "tierra" o -en ciertos casos- "universo" o "creación".
En español, proviene del latín "terra" con mismo significado que el nuestro y relacionado con el verbo "torror", que significa secar o chamuscar. Se piensa que quizás se debe a que en la filosofía presocrática, una línea de pensamiento era que la tierra provenía del agua que se secó.
En inglés, la palabra "Earth" se deriva de la germana "erde", que significa "suelo".
Las raíces de esas palabras datan de una época en la que la humanidad aun no sabía que la Tierra era un planeta.
Las palabras sólo significaban el suelo bajo sus pies, y fueron adoptadas como el nombre del planeta después.

Curiosidades de los rayos

Los rayos son un fenómeno natural que nos ha acompañado, fascinado y aterrado desde que estamos en el planeta.
Aún no los podemos explicar del todo, pero sabemos -o creemos que sabemos- un poco sobre ellos.
Los rayos son electricidad con una potencia de hasta 30 millones de voltios y una temperatura de hasta 30.000ºC, cinco veces más caliente que la superficie del Sol.
Un sólo rayo contiene suficiente energía para hacer
4.000 tostadas
Viajan a una velocidad de hasta 115.000.000 kilómetros por hora y caen en la Tierra más de 17 millones de veces al día, o unas 200 veces por segundo.
En Estados Unidos alcanzan a 400 personas al año.
Los seres humanos son alcanzados por rayos diez veces más a menudo de lo que debería ser según las leyes del azar.
Y es seis veces más probable que a los hombres les caiga un rayo que a las mujeres.
Es peligroso pararse debajo de un árbol durante una tormenta pues si le cae un rayo, la savia hierve, el árbol explota y dispara astillas por doquier
El roble, el álamo y el pino silvestre son los árboles más peligrosos.
Los rayos... ¿caen?
Uno de los mitos es que los rayos siempre caen en la parte más alta de los edificios.
Pero resulta que no es cierto.
Esto se debe a que los rayos no siempre caen: a veces salen del suelo y van hacia el cielo.
Rayo ascendente
Hay rayos de nube a tierra, de nube a nube y, como éste, de tierra a cielo.
Esos rayos son conocidos como ascendentes y aunque fueron documentados científicamente desde hace mucho, los avances en fotografía han permitido que en los últimos años se estén pudiendo estudiar mejor, aunque siguen guardando secretos.
90% de los rayos que alcanzan el edificio Empire State en Nueva York, por ejemplo, son ascendentes.
Un fenómeno misterioso
Realmente, no entendemos del todo el fenómeno de los rayos.
Sabemos que se producen cuando se acumula electricidad estática en las nubes, pero desconocemos cuál es la causa para que esto ocurra.
Las mediciones de ese campo eléctrico hechas desde aviones y globos parecen mostrar que es demasiado pequeño para iniciar un rayo: 10 veces menor de lo que los modelos teóricos señalan que debería ser.
En la República Democrática de Congo en 1998, cayó un rayo en una cancha de fútbol durante un partido y mató a todos los integrantes del equipo visitante
Todos los jugadores del equipo local sobrevivieron.
Campanas en medio de la tormenta
Hasta finales del siglo XVII, en Europa se creía que el repique de las campanas dispersaba los rayos.
Por ello muchas campanas de iglesia llevaban la inscripción fulgura frango o "rompo rayos".
Campanas
"Vivos voco, mortous plango, fulgura frango", decían las campanas: Llamo a los vivos, lloro a los muertos y rompo rayos.
Cuando venía una tormenta, los campanólogos se dirigían hacia el campanario más cercano, que solía estar en el lugar más alto del pueblo.
Hoy en día, se considera que por ello era el peor sitio donde estar.
Y lo era: sólo en Francia, entre 1753 y 1786 (cuando la costumbre fue prohibida) 103 campanólogos murieron pues les cayó un rayo.
Cuando Martín Lutero estaba estudiando derecho en la Universidad de Erfurt, en Alemania, le cayó un rayo...
Convencido de que era una señal de Dios, juró volverse en monje. Dos semanas más tarde lo hizo y pasó a la historia por inspirar el luteranismo.
"Un buen poeta es alguien que, al pasar la vida entera expuesto a las tormentas, logra que lo fulminen cuatro o cinco rayos", Randall Jarrell (1914-1965)

¿Qué hace que los árboles pierdan las hojas en otoño?

Los árboles caducifolios pierden sus hojas como parte de un proceso activo que evolucionaron para conservar recursos y protegerse de los vientos fuertes durante los meses de invierno.
El proceso es controlado por la hormona auxina.
A medida que disminuye la luz y baja la temperatura, el flujo de auxina se lentifica y el nivel de otra hormona, eteno, aumenta.
Eso le indica a las células de la base de la hoja que debiliten las paredes de las células al tiempo que otras células se expanden y rompen las conexiones con las células debilitadas, como si estuvieran rompiendo un papel perforado.

El retrato de Da Vinci que le ocultaron a Hitler para que no le diera poderes mágicos

Este es uno de los autorretratos más famosos del mundo, está en Turín, Italia, y rara vez es expuesto al público. Aunque poco se sabe sobre este borroso y frágil dibujo en tiza roja de Leonardo da Vinci de hace 500 años, algunos creen que tiene poderes místicos.
La leyenda dice que la mirada de Leonardo da Vinci en este autorretrato es tan intensa que quienes lo observan son imbuidos con una fuerza extraordinaria.
Se dice que fue debido a ese poder mágico, no al valor cultural o monetario del dibujo, que fue trasladado de Turín a Roma durante la Segunda Guerra Mundial.
Nadie quería que cayera en manos de Adolfo Hitler y le diera más poder.
Fue la única pieza de toda la colección de dibujos y manuscritos preciosos que fue sacada de la Biblioteca Real de Turín en esa época.
A salvo de Hitler pero no del tiempo
El actual director de la biblioteca, Giovanni Saccani, dice que nadie sabe ni siquiera dónde estuvo escondida.