jueves, 3 de diciembre de 2015

Ghosting, Si te dejan de forma digital

Quizás te ha pasado alguna vez: conoces a alguien, intercambias números de teléfono, tienes varias citas, empiezas una relación, todo parece ir bien y de repente... silencio.
Sin previo aviso, esa persona deja de contestar tus mensajes de texto y tus llamadas. Simplemente desaparece de tu vida sin dar ningún tipo de explicación.
Si has vivido algo parecido has sido víctima de lo que en inglés llaman ghosting, palabra que se traduciría como "hacerse el fantasma" y que ha ido ganando popularidad en los últimos tiempos, siendo elegida como uno de los vocablos de 2015 por el diccionario británico Collins.
¿Podemos encontrar la pareja perfecta por internet?

viernes, 27 de noviembre de 2015

Todo sobre el Pastor Belga Malinois

El pastor belga Malinois (se pronuncia Mal.i.nua) es una de las cuatro variedades de los perros pastores belgas. Son perros elegantes color café con la cara negra.
El pastor belga Malinois no es un perro para un dueño primerizo a menos de que tenga mucha paciencia y disposición para entrenarlo, ejercitarlo y mostrarle liderazgo. Estos perros son extremadamente inteligentes y deben ser entrenados de manera correcta para que el dueño y el perro sean felices.
Son una raza llena de energía que fueron criados para tener un trabajo y es algo que disfrutan mucho y necesitan hacer. Son muy activos por lo que el ejercicio diario es algo que nunca les debe faltar. También, por ser perros muy inteligentes, necesitan tener estimulación mental para evitar que se aburran. Si estos perros se aburren o se sienten abandonados, pueden tener comportamientos indeseables.
Esta es una raza fuerte, ágil, musculosa, alerta y llena de energía. Pueden medir hasta 65 cm al hombro.
El temperamento de estos perros es amigable pero reservado con los extraños. Es importante que estos perros sean socializados con otros perros y con lugares, humanos y situaciones para evitar que se vuelvan sobreprotectores o agresivos. La raza nunca debe ser miedosa o agresiva y esto normalmente sólo es resultado de una socialización limitada o negligencia del dueño.
El entrenamiento de estos perros es importante pues es la manera en la que aprenderán a controlar su energía y canalizarla en actividades útiles. Son una de las razas muy inteligentes así que te sorprenderá lo rápido que aprenden y el gusto con el que lo hacen.
A los pastores belga Malinois les gusta ser parte de la vida de sus dueños, así que les gusta correr con sus dueños, salir a caminar, jugar juntos y pasar tiempo en casa. Si trabajas todo el día o viajas mucho o no estás en casa nunca, esta no es la raza adecuada para ti.
Tienen el pelo corto y es resistente al agua. Cambian de pelo dos veces al año, por lo que es necesario cepillarlos ocasionalmente para evitar que tu casa se llene de pelos.
Esta es una raza de protección y protegerán a su dueño y su casa en todo momento, sin embargo, es necesario que hayan sido entrenado y socializados de manera correcta para evitar que se vuelvan sobreprotectores y sepan distinguir cuando hay una verdadera amenaza y puedan actuar de manera correcta.
Son muy buenos con los niños, en especial si crecieron juntos. Sin embargo, como cualquier otra raza de perro, un pastor belga malinois y un niño nunca deben estar sin supervisión adulta.

jueves, 26 de noviembre de 2015

Albert Einstein 100 años de la teoria de la relatividad

El 25 de noviembre de 1915, Albert Einstein presentó ante la Academia Prusiana de Ciencias, en Berlín, la teoría que acabaría por culminar su mito. La Relatividad General era una continuación de la Especial, la idea que había presentado diez años antes cuando era funcionario de la Oficina Suiza de Patentes. En aquel año milagroso de 1905, Einstein mostró cómo el movimiento modifica la percepción del espacio y del tiempo, pero la velocidad de la luz y las leyes de la física siempre son las mismas con independencia de la velocidad a la que se mueva el observador.
Con estos fundamentos, en 1907, Einstein tuvo la que consideró la idea más feliz de su vida. En uno de sus famosos experimentos mentales, se dio cuenta de que una persona en caída libre y alguien que flota en el espacio tendrían una sensación similar, como si la gravedad no existiese. Más adelante, observó también que estar de pie sobre la Tierra, atraído por la fuerza de la gravedad del planeta, no sería muy distinto de encontrarse en una nave espacial que acelerase para producir el mismo efecto.

Cómo hacer más rápido tu Android en cinco minutos

Cuando compramos un móvil (Android o iOS, da igual) viene con varias preconfiguraciones que ralentizan su funcionamiento. Además, con el paso del tiempo vamos almacenando cachés que van haciendo que el teléfono funcione más lentamente. Y lo cierto es que hay cinco cosas fáciles que podemos hacer para que el smartphone funcione más rápido, y en las que se tarda menos de cinco minutos.
LIMPIAR LA ‘CACHÉ’ (30 SEGUNDOS)
Las cachés son como “recuerdos” de cómo hemos usado ciertas aplicaciones que el móvil (y los ordenadores, y demás dispositivos) va guardando. Lo hace por si esas “costumbres” que ha registrado pueden servirle en algún momento para facilitarte la labor; pero lo cierto es que cuando gasta demasiada información, logra lo contrario: ralentizarlo.

domingo, 22 de noviembre de 2015

Cuanto vive la conciencia después de la muerte

Un equipo de científicos de la Universidad de Southampton, en el Reino Unido, ha llevado a cabo un estudio a gran escala, para saber cuánto tiempo sigue funcionando la conciencia humana después de una parada cardiorrespiratoria. Los resultados han sido publicados en la revista médica 'Resuscitation'.
En el experimento participaron más de 2.000 personas que pasaron por la muerte clínica. Resultó que casi uno de cada dos (40% de los participantes) se daba cuenta de lo que estaba sucediendo a su alrededor durante el paro cardiaco.
Los investigadores descubrieron que pese a la muerte real, la conciencia de las personas seguía funcionando en un intervalo de dos a tres minutos. Cerca de 150 encuestados incluso fueron capaces de recordar las técnicas y los tratamientos de emergencia realizados por los médicos para mantenerlos con vida.
Los investigadores también encontraron que 330 personas volvieron a la vida después de la muerte clínica sin ayuda de los médicos, ni de medicamentos. Según ellos, durante el momento en que estaban clínicamente muertos, tenían la conciencia clara como en la vida.

sábado, 21 de noviembre de 2015

Confirmado, el sentido del gusto está en el cerebro y no en la lengua

El mundo es una ilusión creada por el cerebro, puesto que en ningún momento podemos entrar en contacto con la realidad si no es a través de las interpretaciones que hace el sistema nervioso. Una parte de estas sensaciones parecen ser más fijas y estar programadas en los genes o en la organización del cuerpo (por ejemplo, los sensores que alertan de que la piel se quema se activan siempre al pasar de una cierta temperatura), mientras que otras parecen ser más flexibles y cambiar a medida que el cerebro aprende (por ejemplo, solo con el tiempo se empieza a apreciar el sabor del vino).
En relación con el sentido del gusto, se suele pensar que las papilas gustativas son las encargadas de detectar los cinco sabores de la comida y enviarle esa información al cerebro. Pero ahora, un grupo de investigadores del Columbia University Medical Center, ha publicado un artículo en la revista «Nature» en el que demuestran que se puede provocar que un ratón perciba que el agua es dulce o amarga solo con modificar un grupo de neuronas del cerebro.
«Lo más importante de este estudio es el descubrimiento de que es posible "recrear" la percepción de sabor de un animal, y la representación interna de los sabores dulce y amargo, manipulando directamente el cerebro», ha explicado Charles S. Zuker, director del estudio e investigador del Howard Hughes Mecical Institute. Por eso, en su opinión, «el sabor, tal como lo conocemos, está en último término en el cerebro, no en la lengua».
Esto, dicho de otra forma, significa que la lengua puede tener receptores para captar el sabor amargo y dulce, pero es en el cerebro donde esas señales adquieren sentido.
Mapa de sabores en el cerebro
En la última década, el equipo de Zuker ha probado que cada grupo de receptores del sabor en la lengua envía una señal específica al cerebro, y que hay un grupo de neuronas que se dedican exclusivamente a cada sabor y que se encuentran en distintas zonas de la corteza cerebral. De hecho, ha sido posible incluso elaborar un mapa de sabores en el cerebro.
Pero ahora, se ha dado un paso más: «En este estudio, queríamos comprobar si hay regiones específicas en el cerebro que activan la sensación de amargo y dulce. Si las hay, al silenciar esas regiones se evitaría que el animal percibiera esas sensación, a pesar de que le diéramos estímulos de dulce o amargo (en la lengua)», ha explicado Zucker. Por eso mismo, «si activamos esas zonas, ellos deberían percibir un sabor dulce o amargo aunque estuvieran bebiendo agua».
Agua que sabe dulce o amarga
Y esto es exactamente lo que los investigadores han encontrado. Cuando los científicos inyectaron una sustancia para silenciar las neuronas para el sabor dulce, los ratones dejaron de percibir este sabor, pero seguían percibiendo el amargor. Lo mismo pasó cambiando los papeles. Incluso, si se les daba agua y se activaban esas zonas, los animales saboreaban lo que los investigadores querían.
Para ello, recurrieron a la optogenética, una técnica que permite modificar el cerebro de animales de experimentación para que neuronas concretas respondan a la luz de un láser y se puedan activar o desactivar a voluntad. Además, observaron si los animales chupaban más en busca de agua supuestamente dulce, o si al contrario aparecían náuseas y rechazo a lo amargo.
Sabor programado en humanos
Incluso entre los animales que nunca habían percibido ninguno de esos sabores antes, observaron estas respuestas activando y desactivando neuronas concretas. Por ello, para Zuker, «estos experimentos prueban formalmente que el sentido del gusto está totalmente programado, y que es independiente del aprendizaje y la experiencia», cosa que no ocurre con los olores, tal como apunta el científico.
Mientras los investigadores siguen estudiando cómo estas neuronas del sabor se relacionan con otras y regulan comportamientos, Zucker destaca que en humanos el gusto también es innato y programad o, cosa probada en el rechazo de los bebés a lo amargo y en su gusto por lo dulce. «Pero, a diferencia de la mayoría de los animales, podemos aprender a que nos guste lo amargo (como la cerveza y el café) o a que no nos guste lo dulce», conclue el investigador.

Anonymous, ¿amigos o enemigos?

El grupo de ciberactivistas ha bloqueado en pocas horas 5.500 cuentas vinculadas al Estado Islámico y también pretende recabar información para ceder a Estados Unidos.
Cuando el viernes 13 de los atentados de París aún parecía un día normal, por la mañana se informaba de la última acción los ciberactivistas de Anonymous: en Japón estaban intensificando sus ataques a diversas webs oficiales en protesta por la caza de delfines. Horas después, ese mismo grupo declaraba la guerra contra el Estado Islámico. «Estos ataques no pueden quedar impunes», aseguraban en un vídeo con su ya emblemática máscara del héroe de «V de Vendetta» y su voz modulada.
A esta red global de piratas informáticos, sin estructura jerárquica ni número concreto de efectivos, les ha dado tiempo a realizar muchas y variadas acciones desde que surgieran en 2003 y se reconvirtieran en «activistas políticos» en 2010: han accedido a información sensible de la web del Gobierno de Estados Unidos; tienen a varios de sus miembros en prisión, como Jeremy Hammond, condenado en EE.UU. a diez años de prisión tras filtrar cinco millones de correos electrónicos de una empresa de inteligencia; han atacado a la iglesia de la Cienciología; han colaborado con Wikileaks y defendido, a su manera, a su creador Julian Assange. En España atacaron la web del Congreso, la del PSOE y la de la SGAE cuando la Ley Sinde amenazaba con bloquear los «sites» de descarga de contenidos que vulneraran los derechos de autor.
¿Qué tienen todos estos actos en común? De alguna forma, Anonymous respondió a esa pregunta cuando la OTAN les calificó en un informe de 2011 de «amenaza». «Nos gustaría recordaros que gobierno y pueblo son diferentes entidades que frecuentemente tienen diferentes metas y deseos», replicaron, para asegurar que cuando hay un conflicto de intereses entre ambos, el pueblo es su prioridad. Y por eso mismo, decían, la OTAN les calificaba como amenaza: por impedir que los gobiernos queden impunes tras tomar decisiones contrarias a la gente.
Su lucha contra Estado Islámico.
Dado el cariz de sus «cruzadas» más famosas hasta la fecha, a algunos les ha tomado por sorpresa el anuncio de los ciberactivistas contra el Estado Islámico. Pero su lucha contra el grupo yihadista no es nueva, sino que tiene ya más de un año.
Los inicios se remontan a julio de 2014, como reacción a las actividades del grupo islamista en Irak. Según recogía Forbes, los objetivos eran «las naciones a las que consideraban responsables de financiar o de armar al grupo terrorista». Bajo el hastag #No2ISIS, Anonymous lanzó «su mensaje» a webs gubernamentales de Turquía, Arabia Saudí y Qatar, entre otras.
Hasta ahora, tanto en esta como en otras de sus acciones, han usado el mismo modus operandi. Alguno de sus miembros más comprometido eligen un objetivo desde algún canal de chat IRC. Un hacker programa la aplicación necesaria para cumplir con el objetivo, que luego se difundirá para que la use quien quiera. Aquellos que voluntariamente quieran colaborar, actúan entonces al unísono como un enjambre. Su lema en todo este tiempo no ha cambiado: «Somos anónimos. Somos una legión. No perdonamos. No olvidamos. ¡Espéranos!».
Así, en enero de este 2015, tras el atentado en Francia contra el semanario Charlie Hebdo, la red de 'hackers' volvió a actuar. Entonces se decantaron por identificar, publicar y bloquear miles de cuentas en Twitter de los yihadistas. Una acción que, si bien les cortaba el canal de comunicación y propaganda a los terroristas, también se lo cortaba a los servicios de inteligencia como posible vía de investigación e identificación.
Los hackers no solo están atacando sus «sites», sino también recopilando información
Tras los últimos atentados de París, ya hay una nueva cuenta en Twitter sobre la #OpParis y #OpISIS, en la que aseguran, poco después de iniciarla, que había cerca de 5.500 usuarios bloqueados. Pero la novedad en esta ocasión es que los activistas informáticos no solo están bloqueando usuarios o atacando sus «sites» sino que también están recabando información y ya hay agunas cuentas ligadas a Anonymous que piden enviar la información sacada de al Departamento de Defensa de Estados Unidos. Incluso, según informa «The Independent», han publicado ya una dirección física de un supuesto reclutador Estado Islámico en Europa.
«Estamos jugando un papel más de inteligencia», ha asegurado a Reuters el director ejecutivo de Ghost Security Group, que pidió no ser identificado alegando motivos de seguridad. El grupo es una organización de voluntarios que ha estado enviando datos recopilados en la «dark web» al FBI y a otras agencias a través de un asesor de terrorismo del Congreso de EE.UU., Michael S. Smith II. Smith ha reconocido a la agencia que los esfuerzos de ciberinfiltración del grupo habían dado alguna información útil para el Gobierno, pero que la suspensión coordinada de cuentas en Twitter había fomentado la aparición de partidarios del Estado Islámico en otros lugares.

miércoles, 11 de noviembre de 2015

Encuentran posibles señales de una civilización extraterrestre

En las proximidades de la estrella KIC 8462852 hay algo que tapa la luz y que desconcierta a los científicos. El programa SETI realizará observaciones en la zona en cuestión de meses.
Entre las constelaciones de Cygnus (el Cisne) y Lira, los astrofísicos han encontrado una extraña estrella. Se llama KIC 8462852, y tiene la peculiaridad de que parpadea de una forma impredecible, lo que podría sugerir que delante de ella hay algún tipo de estructura de naturaleza peculiar que tapa la luz. Lo desconcertante es, según los científicos que la han estudiado, que esta estructura es a la vez grande, poco densa y reciente, en términos de tiempo estelar, por lo que hay incluso quienes consideran una opción escalofriante: que esta mole fuera producto de una tecnología alienígena.
«Nunca hemos visto nada como esta estrella. Es muy raro. Al principio pensamos que se trataba de un error en los datos o de un movimiento de la nave que tomó las fotografías, pero todo eso ha sido comprobado», dijo Tabetha Boyajian para «The Atlantic». Es investigadora en la universidad de Yale y ha participado, junto a otros muchos astrónomos, en el estudio que presentó el hallazgo de esta extraña nube oscura enfrente de KIC 8462852. El trabajo fue publicado el 14 de septiembre en «Monthly Notices of the Royal Astronomical Society».
El sorprendente hallazgo se produjo gracias al escrutinio del telescopio espacial Kepler, que se encontraba desde 2009 analizando la luz de más de 150.000 estrellas. Una de sus tareas era averiguar si los parpadeos de las estrellas eran periódicos, con el objetivo de buscar exoplanetas pasando por delante de las estrellas a lo largo del recorrido de su órbita.
La ingente cantidad de datos que se recogió fue analizada con algoritmos y procesada por un equipo de «cazadores de planetas», en el cual astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo examinan la luz procedente de las estrellas.
En 2009, se descubrió que la luz de KIC 8462852 parpadeaba dos veces. Pero en 2011 se apagó de forma más prolongada y en 2013 comenzó a tener parpadeos muy rápidos. Desconcertados por este patrón, los científicos pensaron que solo podía tratarse de un gran cuerpo orbital, de forma irregular, que podría corresponder a un disco protoplanetario (una nube de gas que permite la formación de planetas). Pero en seguida se descartó esta opción, porque estos discos aparecen en estrellas jóvenes y KIC 8462852 no lo es.
Sea lo que sea, Boyajian y los otros consideran que esa estructura que absorbe la luz es dispersa y que debe haberse formado recientemente, porque si no habría sido devorada por la estrella o habría sido compactada. Pero lo cierto es que parece tener el aspecto de un extenso goteo de pintura.
Así, en el artículo que publicó para explicar los orígenes de este «salpicón», se baraja que puede tratarse de una acumulación de asteroides destruidos, restos de planetas que chocaron o un cinturón de cometas robado a otra estrella que en algún momento pasó por las cercanías. Sea lo que sea, solo ocurre en esa estrella en todo el Universo, al menos que se sepa.
SETI entra en acción.
Jason Wright, un astrónomo de la Universidad del Estado de Penn, ofreció una alternativa a ese patrón de luz. Según dice, lo descubierto es compatible con la presencia de una «súper-estructura» de origen alienígena. Tal como postula el programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre SETI, las supuestas civilizaciones alienígenas podrían detectarse gracias a la presencia de artefactos descomunales orbitando las estrellas.
«Aunque los alienígenas sean la última hipótesis que debas considerar, esto parece tener el aspecto de algo que construiría una civilización», declaró Wright en «The Atlantic».
Podría tratarse de una especie de sistema colector de energía estelear de una civilización extraterrestre o podría ser solo una mancha de polvo en la historia de la astrofísica. Pero lo cierto es que los científicos de la Universidad de Berkeley ya están trabajando con Wright y Boyajian para echar un vistazo con el gran telescopio VLA, en enero de 2016.
Quizás desde algún planeta cercano a KIC 8462852, alguien vea que el Sol parpadea cada 365 días cuando el planeta Tierra orbita en torno a él.

Android: el riesgo de los smartphones inseguros

Google detecta hasta 11 fallos de seguridad en el Samsung Galaxy S6 Edge.
La fragmentación del sistema operativo con mayor penetración y la personalización por parte de los fabricantes altera su seguridad.
Nueva vulnerabilidad que pone en entredicho a Android. Otra vez en la picota. El equipo Project Zero de Google, destinado a descubrir fallos técnicos en el sistema operativo móvil, ha descubierto la existencia de once problemas de seguridad de «alto impacto» pertenecientes al teléfono móvil inteligente Samsung Galaxy S6 Edge. Y lo ha hecho en una semana de análisis, coincidiendo con la salida al mercado de los nuevos Nexus 5X.
Los expertos de seguridad dedicados al análisis de terminales en Google ha realizado un experimento que no ha pasado, precisamente, desapercibido. Estos fallos afectan, principalmente, a la aplicación de correo electrónico y otros servicios, permitiendo incluso que un «hacker» pueda escribir un archivo en el sistema de la víctima sin permiso, según informa Natalie Silvanovich, del equipo de informáticos, en un artículo publicado en su blog corporativo. La mayoría de estos problemas técnicos hallados se descubrieron en las primeras semanas de las pruebas realizadas, aunque ya se ha informado que se lanzarán sendas actualizaciones para corregirlo en los próximos días.
Los «smartphones» menos seguros
Según un estudio de la Universidad de Cambridge, el 87% de los terminales basados en Android son considerados inseguros. Tras elaborar un análisis acerca de los principales modelos, por lo que contaron con 20.400 dispositivos, las conclusiones vuelven a ahondar en la tesis extendida entre los usuarios que este sistema es un «coladero» de virus y troyanos.
«La seguridad de Android depende de la entrega oportuna de actualizaciones para solucionar vulnerabilidades críticas», reconocen miembros del equipo que ha analizado el sistema. Así, el estudio concluye que el teléfono que alberga mayores vulnerabilidades es el Symphony W68, seguido del Samsung Galaxy Note 2 (GT-N7100), el HTC Desire HD y el Samsung Galaxy S4 (GT-I9505).
Android, principal sistema operativo del mundo, es uno de los principales focos ciberataques y envío de «malware» por parte de «hackers». Además, el hecho de que cada marca que utiliza la plataforma (se estiman que unas 1.300 en total) cuenta con capas personalizadas y aplicaciones propias para ofrecer una experiencia de usuario distinta, genera una situación de inestabilidad del sistema. Tan solo la gama Nexus, promulgada por Google con sus alianzas con fabricantes como Huawei o LG, incorporan una versión limpia y pura de la plataforma.
Ese es, realmente, el mayor riesgo para la seguridad de todos los dispositivos basados en Android, ya que Google, en consecuencia, no controla el software final que la mayoría de los usuarios utiliza diariamente y no tienen los medios suficientes como para asegurar a los más de 1.400 millones de estos dispositivos activos. Pese a todo, el gigante de internet se ha comprometido a llevar a cabo revisiones periódicas sobre la seguridad de los dispositivos Android de cara a crear una estrategia de seguridad común con los diferentes fabricantes que, como Samsung o LG, se han beneficiado.
Tampoco Apple pasa por sus mejores momentos en cuanto a seguridad informática de sus terminales móviles. Según medios especializados, la última actualización del sistema operativo iOS 9.1 ha traido consigo varios fallos técnicos provocados en el lector de huellas dactilares Touch ID, así como esporádicas desactivaciones de las alarmas. Los expertos en seguridad informática han reiterado a este diario en muchas ocasiones la necesidad de instalar las últimas actualizaciones para corregir muchos de los fallos técnicos descubiertos.

Descubren un nuevo planeta dentro del Sistema Solar

Se trata del objeto más distante descubierto hasta ahora en nuestro sistema planetario, a una distancia de 15.400 millones de kilómetros. Tiene el nombre de V774104 y está en la parte interior de la nube de Oort
A muchos les parecerá increíble, pero lo cierto es que nuestro Sistema Solar, el rincón que ocupamos en el Universo, guarda aún un buen número de sorpresas. Y una de ellas, un nuevo planeta, acaba de ser revelada por un grupo de astrónomos de la Institución Carnegie en Washington. Se trata de un objeto de entre 500 y 1.000 km de diámetro y que se encuentra tres veces más lejos del Sol que Plutón. De hecho, es el cuerpo más lejano descubierto hasta ahora dentro de nuestro propio sistema planetario. A la espera de un nombre, el nuevo miembro de nuestra familia planetaria ha sido designado como V774104.
Hará falta otro año completo de investigación para determinar con exactitud la órbita del nuevo mundo y sus demás características, aunque según sus descubridores, el objeto podría llegar a incluirse dentro de una clase emergente de «objetos extremos» del Sistema Solar, con extrañas órbitas que hacen pensar en la influencia oculta de planetas ocultos aún mayores o, incluso, de otras estrellas cercanas.
«No podemos explicar las órbitas de esta clase de cuerpos a partir de lo que sabemos del Sistema Solar -explica Scott Sheppard, astrónomo de la Institución Carnegie, que anunció hoy el hallazgo durante una reunión de la Sociedad Astronómica Americana-. Actualmente, V77410 está a 15.400 millones de km. del Sol. O lo que es lo mismo, a 103 Unidades Astronómicas (UA)». Una UA es la distancia que separa la Tierra del Sol, y equivale a 150 millones de km. V77410, pues, está mucho más lejos del Sol que cualquier otro mundo conocido. Sheppard hizo su descubrimiento utilizando el telescopio japonés de 8 metros Subaru, en Hawaii.
Mundo helado u objeto interno de Oort
Según cuál sea su órbita, el nuevo planeta enano podría ser incluído en dos «clubs planetarios» diferentes. Si su recorrido le llevara, en algún momento, a estar más cerca del Sol, podría ser incluído en el grupo relativamente común de mundos helados cuyas órbitas están determinadas por la influencia gravitatoria de Neptuno. Pero si por el contrario su órbita nunca le llevara a acercarse al Sol, entonces entraría a formar parte directamente del exclusivo club al que, por ahora, solo pertenecen otros dos miembros: Sedna y 2012 VP113.
De hecho, estos dos planetas enanos nunca se acercan al astro rey a menos de 50 Unidades Astronómicas, y sus alargadas órbitas les llevan incluso a distancias superiores a las 1.000 UA. Sheppard los llama «Objetos internos de la nube de Oort», para distinguirlos de los cuerpos helados del Cinturón de Kuiper, más cercanos, a distancias de entre 30 y 50 UA. La nube de Oort es una enorme región esférica densamente poblada de objetos y que rodea por completo al Sistema Solar, a miles de UA de distancia, marcando sus fronteras externas y el límite de la influencia gravitatoria del Sol.
Una fuerza de origen desconocido.
Uno de los aspectos más interesantes de los objetos del interior de la nube de Oort es, precisamente, que la excentricidad de sus órbitas no puede ser explicada a partir de la estructura conocida del Sistema Solar. De hecho, los astrónomos están convencidos de que debe haber «algo más» que perturbe esas órbitas hasta tal punto. Algo como un planeta gigante aún no descubierto que «duerma» en lo más profundo de la nube, quizá un mundo expulsado hace miles de millones de años del Sistema Solar interno y que aún permanezca en las proximidades, afectando con su enorme masa a las órbitas de los objetos cercanos.
Otras teorías sugieren que, a esas distancias, los posibles planetas (y sus órbitas) podrían verse afectadas por la fuerza gravitatoria de otras estrellas cercanas. Y hay incluso quien afirma que las fuerzas gravitatorias que aún actúan en el Sistema Solar podrían proceder de la lejana época en la que el Sol se formó, cuando el «proto Sol» estaba rodeado de otros «viveros estelares» que podrían haber aportado los «codazos gravitatorios» necesarios para determinar los movimientos que observamos en la actualidad.
En cualquier caso, hasta que Sheppard y su equipo sean capaces de determinar con exactitud su órbita, no sabremos hasta qué punto V774140 es interesante. Lo que ya es indiscutible es que el nuevo mundo ya tiene el mérito de ser, por ahora, el objeto más distante descubierto hasta ahora en el Sistema Solar.
fuente JOSÉ MANUEL NIEVES abc

miércoles, 28 de octubre de 2015

Los tres grandes de la telefonia, Huawei entra a escena

La firma lidera el mercado Chino, uno de los más potentes del mundo, al vender 27 millones de «smartphones».
Crece un 63% en un año en el que solo Samsung y Apple le adelantan a nivel global
La empresa multinacional china de tecnología Huawei ha vendido 27,4 millones de «smartphones» en el tercer trimestre de 2015, un 63% más en comparación con el mismo trimestre del año anterior, según ha informado la compañía en un comunicado.
Además, los dispositivos de media y alta gama han aumentado un 33% sus ventas en comparación con el tercer trimestre de 2014 y un 7% si se compara con el segundo trimestre de este año. Según Huawei, las ventas de «smartphones» en todo el sector tienen previsto registrar un crecimiento interanual del 9,3% a finales de 2015.
El consejero delegado de Huawei Consumer, Richard Yu, ha afirmado que estos resultados muestran el éxito continuado de la estrategia de crecimiento de la compañía. Asimismo, Yu ha señalado que están «especialmente» orgullosos del importante crecimiento que han visto fuera de China y por el incremento de la demanda de sus dispositivos de media y alta gama.
«A este ritmo, confiamos en nuestra capacidad para alcanzar nuestro objetivo de vender 100 millones de smartphones a finales de año», ha añadido Yu. Concretamente, la compañía ha señalado que la demanda de smartphones de media y alta calidad es «especialmente fuerte» en Europa, donde los dispositivos de Huawei suponen el 12,4% del mercado global de teléfonos inteligentes de España y el 45,7% de los dispositivos de alta gama, entre 400 y 500 euros, del país.
En China, la compañía ha continuado liderando el mercado asiático en septiembre con un incremento del 15,2%. Además, a nivel mundial también está entre los tres primeros fabricantes de smartphones en Australia, Bélgica, Italia, Portugal, España, Suiza y Nueva Zelanda. A nivel global, solo Samsung y Apple le superan.

Google trae a España el «smartphone» Nexus 5X

El dispositivo tiene una pantalla de 5.2 pulgadas y una cámara de 13 megapíxeles.
El terminal se venderá a partir del 9 de noviembre
Dos años ha habido que esperar para poder ver el relevo del Nexus 5 de Google, quizá uno de los terminales más icónicos y versátiles dentro de la gama media-alta. Con el nuevo Nexus 5X, en efecto, el gigante de internet vuelve a colocar, junto a LG -encargada de la fabricación del terminal- un excelente paquete de características y prestaciones a un precio realmente asequible y, por supuesto, con la ultima versión de Android.
La pantalla del Nexus 5X es de 5.2 pulgadas, con tecnología IPS, una resolución de 1.080 p y una densidad de pídeles de 420 ppp. No excepcional, pero sí más que suficiente para una buena visualización de cualquier contenido multimedia. Fabricado el plástico, el terminal es extraordinariamente ligero y resistente, además de tener un diseño muy estilizado, con un grosor de apenas 72 milímetros. Llegará en cinco colores: negro, blanco y azul. Y saldrá a la venta el 9 de noviembre a un precio de 479 euros el modelo de 16 GB y 529 el de 32.
El procesador es un Qualcomm Snapdragon 808, de seis núcleos a 1,8 GHz y arquitectura de 64 bits. Una potencia, pues, considerable y desde luego más que suficiente para mover con agilidad incluso las aplicaciones más exigentes. Le acompañan 2 GB de memoria RAM y una batería de 2.700 miliamperios. Su peso es de apenas 136 gramos. El terminal incorpora un sensor de huellas en la parte trasera.
En cuanto a las cámaras, encontramos una de 12,3 megapíxeles en la parte trasera y una delantera de 5 megapíxeles. Dispone de arranque rápido e incorpora enfoque por láser y flash dual de leds. Puede grabar vídeos en cámara lenta y también en resolución 4K. A este respecto, señalar que el nuevo Nexus 5X no permite ampliar la memoria de almacenamiento con tarjetas Micro SD, lo cual significa que solo tendremos 16 ó 32 GB para almacenar los vídeos que hagamos. A a este respecto, Google apuesta por el almacenamiento en la nube, y no dentro del propio terminal.
Por supuesto, el sistema operativo es el nuevo Android 6.0 Mashmallow, que incluye una serie de mejoras en las búsquedas y otras funciones del terminal. Para activar información sobre lo que tengamos en pantalla bastará con mantener pulsado el botón principal. Se activará así «Now On rap», que sin salir de la aplicación que sea procesa lo que hay en pantalla en ese momento y presenta información relacionada.

Cassini llega a la luna de Saturno Encelado

La sonda se situará a apenas 49 kilómetros de altura de su región polar sur, del que emana una nube de partículas, con el ojbetivo de determinar cuánta actividad hidrotermal tiene su océano subterráneo
La luna de Saturno «Encélado» esta dividida en dos regiones, en el norte la superficie está cubierta de cráteres, como si se tratara de una Luna helada aunque en la región del sur la tierra está fracturada
La luna de Saturno «Encélado» esta dividida en dos regiones, en el norte la superficie está cubierta de cráteres, como si se tratara de una Luna helada aunque en la región del sur la tierra está fracturada - NASA
La nave internacional «Casinni» efectuará este miércoles un acercamiento histórico a la luna de Saturno «Encélado» al situarse a tan solo 30 millas (49 kilómetros) por encima de su región polar sur, un hito clave para conocer la actividad del «océano global» que alberga bajo su superficie.
A las 11:22 horas (15:22 GMT), está previsto que la nave haga su mayor incursión en la nube de partículas heladas que emanan del polo sur de esta luna, según ha informado la agencia espacial estadounidense (NASA) en su página web. La sonda Cassini es un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI) que orbita Saturno desde 2004.
Los científicos de la misión esperan que esta aproximación revele información sobre qué cantidad de actividad hidrotermal ocurre dentro de «Encélado», y sobre el impacto de esa química en la capacidad del océano para acoger formas de vida simple
No obstante, la NASA se ha esforzado en aclarar que esta aproximación «no busca detectar vida, sino proveer información sobre cómo de habitable es el océano de Encélado».
Como ha explicado Hunter Waite, miembro de la misión, «la confirmación de hidrógeno molecular en la nube sería una línea independiente de prueba que hay actividad hidrotermal en el océano de Encélado». Además ha añadido que «la cantidad de hidrógeno revelaría cuánta actividad hidrotermal hay».
La baja altura de la aproximación de hoy busca precisamente que la nave tenga un mayor acceso a moléculas más pesadas y grandes.
Lanzada en 1997
«Cassini» fue lanzada al espacio en octubre de 1997 junto con la sonda Huygens de la ESA y desde entonces ha estado estudiando el inmenso planeta, sus anillos y su campo magnético. La nave llegó a las inmediaciones de Saturno en 2004 para iniciar el estudio de Titán, la luna mayor del planeta.
En anteriores aproximaciones al planeta, nunca tan cercanas como la de mañana, la nave Cassini descubrió que Encélado tenía una actividad geológica remarcable, incluida una nube de hielo, vapor de agua y moléculas orgánicas emanando de su región polar sur.
Más tarde, la misión determinó que este satélite de saturno tiene un «océano global» y probablemente actividad hidrotermal, lo que significa que podría tener «los ingredientes necesarios para permitir la vida simple».
Desde 2004, los 12 instrumentos de Cassini han estado transmitiendo información del sistema, pese a que se suponía que debía concluir su actividad a finales de 2008.
La NASA decidió en 2010 prolongar su misión hasta 2017, lo que permite a los científicos estudiar los cambios climáticos en el planeta y en sus lunas. La sonda robótica también continua así su observación de los anillos de Saturno, así como de la magnetosfera del planeta, además de su estructura interna.

martes, 27 de octubre de 2015

Carne y cancer

Es oficial: después de años de estudios, la carne fue incluida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su lista de agentes que pueden causar cáncer.
La organización colocó a las carnes procesadas en la primera de las cinco categorías en las que agrupa a los posibles agentes cancerígenos, junto al tabaco y el asbesto.
Y las otras carnes rojas fueron colocadas en la segunda categoría –"sustancias probablemente cancerígenas"– pues, según la organización, la evidencia de su vínculo con la enfermedad "todavía es limitada".
"La carne procesada, como la tocineta y el jamón, sí causan cáncer", aseguró sin embargo el organismo, que estimó que consumir 50 gramos de carne procesada aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer colorectal en un 18%.
Pero el riesgo original es bastante pequeño, lo que significa que incluso con ese aumento se trata de un riesgo menor, para nada comparable, por ejemplo, al del humo del tabaco.
Las carnes procesadas son todas aquellas que han sido curadas, ahumadas o a las que se les haya agregado sal o preservantes.
"Estamos diciendo claramente qué es un cancerígeno de grupo uno, sabemos que están causando cáncer", explicó el doctor Kurt Straif, de la OMS.
"Pero los riesgos son claramente menores que con otros cancerígenos conocidos", agregó.
Y, en su informe, la organización destacó además el alto valor nutricional de la carne, que es rica en hierro, zinc y vitamina B12.
Lo que seguramente explica por qué los expertos no están recomendando renunciar completamente a las carnes procesadas, sino consumirlas con moderación.
El riesgo de la carne procesada.
La carne procesada incluye la tocineta, las salchichas, salamis y jamones, y cualquier carne que haya sido ahumada, curada o a la que se le ha agregado sal o preservantes.
Son estos aditivos y este procesamiento los que aumentan el riesgo de cáncer.
Se estima que unas 34.000 muertes por causa de cáncer están asociadas a alto consumo de carne procesada.
Y cocinar la carne a altas temperaturas, como por ejemplo en barbacoa, también puede generar sustancias carcinógenas.
De hecho, según estimados, unas 34.000 muertes por cáncer cada año pueden deberse a alto consumo de carnes procesadas.
Pero la OMS aclaró que la inclusión de las carnes procesadas entre los cancerígenos de categoría uno no significa que comerse un sándwich de tocineta sea tan peligroso como fumar.
"Para un individuo, el riesgo de desarrollar cáncer de colon debido a su consumo de carne procesada es aún pequeño, pero es un riesgo que aumenta mientras más carne se consuma", explicó el doctor Straif.
Y la doctora británica Jill Jenkins dijo a la BBC que no piensa recomendar a sus pacientes abstenerse de comer carne, aunque recomendó cautela con el consumo de carne procesada.
Las carnes rojas son consideradas "potencialmente cancerígenas".
"Ciertamente pienso que hay que mantener bajo el consumo de carne procesada, todo con moderación", dijo Jenkins a la BBC.
"Lo que hay que saber es que si uno consume hamburguesas, salchichas y tocineta todos los días, entonces si está en riesgo, pero si tu consumes salchichas ricas en proteínas y hechas con buena carne una vez cada quince días, yo personalmente no considero que hay ningún riesgo", aseguró.
Alto valor nutritivo.
Según la OMS, la evidencia también apunta a que el consumo de 100 gramos de carne roja por día aumenta el riesgo de cáncer en 18%.
Pero la organización reconoció que, por el momento, esta evidencia es limitada.
Para un individuo, el riesgo continúa siendo pequeño.
Y algunos expertos reaccionaron con cautela al informe de la OMS.
La organización británica Panel de Asesoría sobre el consumo de Carne, por ejemplo, dijo este lunes que "ningún alimento te da cáncer".
Y, para apoyar su punto señaló que algunos estudios muestran que las tasas de incidencia de cáncer entre vegetarianos y consumidores de cáncer son similares.
"La prioridad principal para prevenir el cáncer continúa siendo parar de fumar, mantener un peso corporal normal y evitar un alto consumo de alcohol", señaló el profesor Robert Pickard, miembro de este organismo.
Aunque el profesor Tim Key, del Centro Británico de Investigación sobre el Cáncer y la Universidad de Oxford, insistió en que los grandes consumidores de carnes rojas y procesadas les convendría consumirla con mayor moderación.
"Un sándwich de tocineta de vez en cuando no va a causar mayores problemas, pero una dieta saludable siempre es un asunto de moderación", recordó.

¿Cómo será el fin del mundo?

Por el momento, no es algo que deba preocuparnos. Para que ocurra faltan aún unos 5.000 millones de años.
¿Pero qué pasará con la Tierra cuando se apague el Sol?
Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero la destrucción de un sistema solar captada por primera vez por el telescopio espacial Kepler, de la NASA, nos permite hacernos una idea de cuál podría ser el destino de nuestro planeta en un futuro lejano.
Los investigadores a cargo de la misión descubrieron los restos de un mundo rocoso en vías de descomposición, girando en torno a una enana blanca (el núcleo ardiente que queda de una estrella cuando ésta ya consumió todo su combustible nuclear).
Esta estrella moribunda, del mismo tipo que nuestro Sol y bautizada WD1145+017, está en la constelación de Virgo, a 570 años luz de la Tierra.
Y, según el estudio publicado esta semana por la revista Nature, la disminución regular de la intensidad de su brillo -una caída del 40% que se repite cada 4,5 horas- indica que hay varios trozos de roca de un planeta en descomposición orbitando en espiral a su alrededor.
"Esto es algo que ningún ser humano ha visto antes", afirmó Andrew Vanderburg, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y autor principal del estudio.
"Estamos viendo la destrucción de un sistema solar".
El planeta en cuestión, explica el científico, es más pequeño que la Tierra: habría tenido un tamaño similar a Ceres (el objeto más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter), aunque en el pasado podría haber sido aún mayor.
Una postal de lo que vendrá.
Las imágenes de Kepler, corroboradas con observaciones y mediciones de otros telescopios en tierra, muestran un total de seis o más fragmentos rocosos y polvo.
Esto indica que el planeta está en proceso de descomposición, impulsado por la gravedad de la estrella que lo atrae hacia ella.
Cuando el Sol se apague, en 5.000 millones de años, se convertirá primero en una gigante roja y aumentará 200 veces su tamaño.
Los restos se están evaporando, y al hacerlo van dejando una cola de moléculas -lo cual explica la presencia de polvo- como si fuesen cometas.
Los científicos creen que la muerte de la estrella pudo haber desestabilizado la órbita de un planeta masivo vecino de modo tal, que los planetas rocosos más pequeños resultaron empujados hacia la estrella.
"Creemos que hemos descubierto el proceso en su inicio", dice Patrick Dufour, físico de la Universidad de Montreal, en Canadá, y coautor del estudio.
"Por eso es muy raro y muy interesante", añade.
La hora final.
Cuando le toque el turno a nuestro Sol, que aún está en la plenitud de su vida, lo más probable es que repita este proceso.
Las observaciones iniciales de Kepler fueron corroboradas por otros telescopios en tierra.
Al igual que WD1145+017, cuando se le acabe el hidrógeno comenzará a quemar elementos más pesados como helio, carbono y oxígeno, y se expandirá de forma masiva hasta deshacerse de sus capas externas y convertirse en una enana blanca de un tamaño similar al núcleo de nuestro planeta.
Al hacerlo, consumirá probablemente a la Tierra, a Venus y a Mercurio. Y en el supuesto caso de que la Tierra sobreviva esta convulsión, acabará destruida en pedazos a medida que la gravedad de la enana blanca la vaya atrayendo hacia ella.
"Puede que estemos viendo cómo nuestro propio Sistema Solar se desintegre en el futuro", explica Vanderburg.
Afortunadamente, aún faltan millones de años para ello.

Que es la Dislexia

Albert Einstein, Thomas Edison, Leonardo Da Vinci o Walt Disney, han sido disléxicos. No se trata de una enfermedad, y por tanto no se cura, pero no se asocia con una menor inteligencia.
Con tres años y medio, al comenzar con el aprendizaje de la lectura y la escritura, José Ignacio empezó a mostrar graves problemas para identificar las letras y los números de forma individual. Confundía las letras entre ellas y algunos números los escribía al revés. Por ejemplo al escribir el número 3 en lugar de iniciar el trazo desde la parte superior a la parte inferior, lo hacía al contrario y, en ocasiones, invertía tanto el trazo como el símbolo y escribía una E. «A los tres años, cuando los niños normalmente empiezan a aprender a leer identificando las letras con la inicial de un dibujo, yo no era capaz de identificar cada letra y cuando mis padres me ayudaban tratando de hacerme relacionar una letra (como la ‘i’) con un dibujo (el de una iglesia), yo mostraba muchos problemas y me equivocaba diciendo ‘la o’, o ‘la u’, y mis padres pensaban que estaba bromeando», afirma José Ignacio Hita , quien reconoce que la dislexia supuso un gran problema en su aprendizaje inicial del lenguaje escrito.
Según los datos del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte del informe que publico el REDIEE un 10 % de niños en edad escolar tiene dislexia. Del 40% de los alumnos de fracaso escolar, el 20% tiene dificultades de lectoescritura y dislexia, asegura Gloriana Hernanz, de la Asociación Madrid Con Dislexia. Se calcula que en España afecta a alrededor de 4.7 millones de personas (más del 10% de la población).
La dislexia es un problema neurológico que se traduce en una forma diferente de aprender por parte del disléxico. «Es el trastorno de neurodesarrollo más común, se manifiesta en el aprendizaje de la lecto-escritura y presenta dificultades en el proceso lector, en la escritura y la ortografía», señala la psicóloga Estefanía Egea.

viernes, 9 de octubre de 2015

¿Es la homeopatía una estafa?

La mayoría de la gente de a pie, que no se dedique a campos cercanos a la salud o al escepticismo activo, no sabe lo que es la homeopatía. Yo mismo no lo sabía hasta hace relativamente pocos años, cuando comenzaron a interesarme este tipo de cosas. Hasta aquel momento a mí me sonaba a alguna manera particular de tratar dolencias o preparar medicamentos, quizá asociando la palabra de algún modo con la medicina natural. Y sé que es eso lo que a mucha gente le viene a la cabeza cuando oyen la palabra homeopatía, o medicina homeopática. “Es algo así como medicina natural, ¿no?” Llevamos tiempo luchando contra ella (ahora veréis por qué) y sigo encontrándome con gente que me dice cosas así, o “pues mi homeópata es muy bueno”, “¡pero si esto lo he comprado en la farmacia!”, o “no tiene efecto secundario alguno”, o el clásico “a mí (o a mi vecina del quinto) me/le funciona”. Este artículo está destinado principalmente a aquellos que aún no saben lo que es la homeopatía y que todavía les suena a alguna variedad de medicina natural válida.
¿Que qué es la homeopatía? Pues una pseudociencia, una magufada, un timo como un trolebús, una estafa en toda regla, un abuso del desconocimiento de la gente para sacarles dinero y un insulto a la ciencia y a la medicina de verdad. Pero vayamos por partes.
La homeopatía fue inventada a finales del S XVIII por un señor llamado Christian Friedrich Samuel Hahnemann, un médico alemán con buenas intenciones y poco tino. La medicina de aquel entonces era más un arte que una ciencia. Los conocimientos de anatomía, fisiología o patología de aquella época eran muy escasos, comparados con los actuales. Las prácticas médicas que a menudo se llevaban a cabo, hoy nos parecen a todas luces auténticas barbaridades, y no era extraño que los pacientes murieran antes por los tratamientos administrados que por las enfermedades en sí. En aquellos días no estaba muy claro qué provocaba las enfermedades. Poco se sabía sobre microbios, tóxicos, alergenos o predisposiciones genéticas. La medicina no trataba tanto los orígenes de las enfermedades como los síntomas, que no se consideraban consecuencia de una enfermedad, sino más bien la enfermedad misma. El mismo Hahnemann pensaba que las enfermedades en realidad eran desequilibrios de la fuerza vital. Una fuerza vital imaginaria que había que re-equilibrar para sanar. Algunos de los tratamientos del momento eran auténticos sinsentidos a ojos de la medicina actual. Eran comunes las sangrías, purgas, lavativas, trepanaciones, tratamientos con cianuro, mercurio… Hahnemann efectivamente veía todo esto horrorizado y decidió que debía haber un método mejor de curar las enfermedades (para él los síntomas) sin esos desastrosos efectos secundarios, a menudo fatales. ¡Y se le ocurrió una idea! Se le ocurrió que se podían tratar las enfermedades andministrando a los pacientes sustancias que provocan los mismos síntomas en una persona sana, que la enfermedad que se intenta curar. Sí, habéis leído bien: trataría las enfermedades con sustancias que provocaban los mismos síntomas (similia similibus curantur es decir, lo similar se cura por lo similar). No hace falta ser médico para ver la falta de lógica en esta idea. ¿Pero por qué? Pues porque Hahnemann se daba cuenta, astuto él, de que cuanto más diluida estaba la sustancia administrada menores eran los efectos que esta producía (obviamente). Por lo tanto, si diluía mucho mucho mucho dicha sustancia desaparecerían por completo los efectos y por lo tanto, al loro, la enfermedad. Lo que le llevó a la peregrina conclusión de que cuanto más diluida estuviera una sustancia mayores eran sus poderes curativos ante enfermedades que causaran en los pacientes síntomas parecidos. Y no es que diluyera muchísimo una sustancia. Es que las diluciones que preparaba estaban tan tan diluidas que ya no había si quiera una sola molécula de la sustancia original en el agua del preparado.
El método mágico que inventó Hahnemann para la preparación de remedios homeopáticos, que es el mismo que se emplea hoy en los modernos laboratorios homeopáticos, se llama “dinamización”, y consiste en lo siguiente: se toma una parte de la sustancia en cuestión (“tintura madre”), se diluye en 99 partes de agua y se agita enérgicamente (“sucusión”) con una serie de movimientos mecánicos muy concretos que sacuden y golpean la disolución (Hahnemann usaba su biblia nada menos para golpear el recipiente). Se obtiene así una dilución de 1 CH (Centesimal de Hahnemann). A continuación se toma una parte de esa dilución 1 CH y se diluye en 99 partes de agua, sin olvidar el ritual de agitar y golpear con energía, obteniendo una dilución 2 CH. Cada vez que se repite este paso la dilución obtenida está 100 veces más diluida que la anterior. Una dilución 2 CH ya es una solución muy diluida. Pero el proceso sigue y sigue. Se toma una parte de la dilución 2 CH y se diluye en 99 partes de agua para obtener una 3 CH, y así sucesivamente. Un cálculo químico sencillo permite deducir que en una dilución 12 CH ya no queda una sola molécula de la sustancia original. No contentos con eso, el proceso homeopático continúa hasta 30 CH, 60 CH e incluso 100 CH. Y no es que suene absurdo dicho así por mí.

jueves, 1 de octubre de 2015

mitos y leyendas de la Coca-Cola

El 8 de mayo de 1886 un farmacéutico de Atlanta llamado John Pemberton comenzó a servir en su establecimiento una bebida carbonatada de color oscuro y con un característico sabor a caramelo. Había nacido la Coca-Cola. En sus 127 años de historia la bebida con marca registrada más consumida del planeta ha sido protagonista de no pocos relatos sobre su elaboración, algunos ciertos. Otros no tanto.
La Coca-Cola tiene cocaína.
Es cierto, o más bien habría que decir que lo era. El origen de la Coca-Cola era otra bebida, desarrollada también por John Pemberton, llamada literalmente Vino Francés de Coca.
Esta bebida era, a su vez, una imitación de la bebida Vin Mariani elaborada por el Químico francés Ange-François Mariani. El vino de coca no era otra cosa que Burdeos con cocaína, una mezcla que se consideraba tonificante entre las clases altas.
Pemberton alteró la formula y añadió damiana, una planta también llamada Té de México y a la que se le atribuyen propiedades afrodisíacas. También agregó nuez de cola, una semilla de origen tropical rica en cafeína. Con eso y la cocaína, no es de extrañar que el vino de Pemberton fuera estimulante.
Cocaína y fórmulas explosivas: mitos y leyendas de la Coca-Cola.
La Coca-Cola no es otra cosa que la versión no alcohólica del vino de Coca, en la que nuestro químico sustituyó el burdeos por soda. La cocaína, sin embargo, se mantuvo en la fórmula (nada menos que nueve miligramos por vaso) hasta 1903, momento en el que se buscó otra formulación libre del alcaloide ilegal.
Aunque la firma no lo reconoce acogiéndose al secreto de la fórmula, se dice que la Coca-Cola actual sigue teniendo extractos no adictivos de hojas de coca que llegan de Perú, y son procesadas por la empresa Stephan Chemicals en Chicago, bajo estricta supervisión de las autoridades.
La mayor parte del alcaloide fue reemplazado por cafeína. Con el tiempo también se retiró la nuez de cola. En ese año Coca-Cola renunció a los presuntos efectos medicinales de le bebida, que pasó a ser tan solo un refresco.
La fórmula de la Coca-Cola es secreta.
Sí y no. Los ingredientes de la Coca-Cola deben ser auditados por las autoridades y por tanto son conocidos y se pueden leer en la etiqueta. Estos ingredientes son: jarabe de fructosa derivado del maíz, agua carbonatada, cafeína, colorante alimentario E-150d que le da el sabor a caramelo, ácido fosfórico o E-338 (regulador de la acidez) y aromas naturales.
La clave está, por supuesto, en esos aromas naturales, que incluyen vainilla, lima, naranja y canela entre otros. La formulación exacta se ha conservado en secreto desde que Pemberton la ideara y, tras pasar por varias cajas fuertes, se mantuvo segura en el Trust Company Bank desde 1925 hasta 2011, fecha en la que se llevó a una caja fuerte en el Museo Coca-Cola en Atlanta.
Cocaína y fórmulas explosivas: mitos y leyendas de la Coca-Cola.
Ese mismo año se dijo que la fórmula había sido descubierta, pero se trataba de una versión escrita por el propio Pemberton en un diario, no la actual. Sea como fuere, existen varias fórmulas diferentes de la bebida. En algunos países se cambia el jarabe de maíz por jarabe de caña. Esa es una de las razones del cambio de sabor que muchos alegan al probar Coca-Cola en otros países. Se dice que sólo dos empleados de la compañía conocen la fórmula y que cada uno sólo conoce la mitad. Es falso. Lo cierto es que sólo un puñado de altos ejecutivos tienen acceso a esa información.
La Coca-Cola es un potente limpiador.
Se dice que no hay nada igual para quitar manchas de sangre, que deja los tornillos libres de óxido en un abrir y cerrar de ojos, y que puede hasta disolver un trozo de carne, hueso y nuestros mismísimos dientes. Nos tememos que nada de esto es cierto. No hay ningún estudio que avale estos puntos más allá de lo que aseguran algunas personas y, aunque fuera cierto, no es algo de lo que debamos preocuparnos. El vinagre y el zumo de limón son ambos potentes limpiadores gracias a su acidez y aún así son perfectamente comestibles.
La Coca-Cola tiene un PH similar a la del jugo de limón. Por otra parte también incorpora agua carbonatada, cuya efervescencia se dice que ayuda a limpiar ciertas manchas. Para que la bebida nos dañara los dientes tendríamos que pasar meses con la boca llena del refresco. El jugo de limón tendría un efecto similar.
Mezclas explosivas.
La Coca Cola y los caramelos Mentos no son buena combinación. Eso es cierto. La causa, como explicaron en el programa Cazadores de mitos está en la superficie de los caramelos de esta marca, cuyas microperforaciones estimulan una generación explosiva de burbujas al entrar en contacto no sólo con Coca-Cola, sino con cualquier agua carbonatada.
Los pequeños fragmentos de caramelo llamados Peta-Zetas o Pop-Rocks también fueron acusados de ser mortales en combinación con Coca-Cola. No se han registrado muertes causadas por esta combinación. Sea como sea, mezclar una bebida con burbujas con alimentos que producen más burbujas no es una maniobra muy inteligente desde el punto de vista digestivo.
La lista de mezclas letales termina con la mítica leyenda urbana que asegura que la Coca-Cola con Aspirina es una potente droga con efectos narcóticos y afrodisíacos. De nuevo, una leyenda urbana completamente falsa.
Aditivos escalofriantes.
Cerramos este repaso a la Coca-Cola en el día de su cumpleaños con los aditivos escalofriantes. La historia de la bebida está plagada de relatos pavorosos sobre ratas que orinan sobre latas de refresco en los almacenes produciendo enfermedades mortales, y empleados malignos que introducen jeringuillas infectadas en las botellas.
La Coca-Cola, como todas las bebidas comerciales, está obligada a pasar estrictos controles sanitarios. En cuanto a la leptospirosis producida por las ratas, no existen casos registrados. Coca-Cola aconseja, muy prudentemente, limpiar las latas de refresco antes de consumirlo. Sobre todo si no sabemos donde han podido estar. Esta precaución es algo tan lógico como lavar la fruta antes de comérnosla.
Eso no quita, por supuesto, que la Coca-Cola sea una bebida azucarada en extremo debido a su alto contenido en jarabe de fructosa. Se dice que una lata de Coca-Cola normal tiene el equivalente a 10 cucharaditas de azúcar (39 gramos).
La cafeína no es el principal responsable del característico ‘subidón’ que produce beberse un vaso de Coca-Cola. Esa leve sensación de euforia se debe precisamente al aumento súbito de la cantidad de azúcar en el organismo.
La Organización Mundial de la Salud dice que el consumo excesivo de refrescos carbonatados contribuye a la obesidad. Por último, el ácido fosfórico inhibe la absorción de calcio, y el PH de la bebida puede ser agresivo con la mucosa intestinal de personas de estómago sensible.
Como con todo, en el medio está la virtud. Los refrescos carbónicos (sean Coca-Cola o no) son una golosa recompensa para un día caluroso o un almuerzo especial, pero no es bueno convertirlos en un sustituto de los dos litros de agua diarios que recomiendan consumir.

viernes, 11 de septiembre de 2015

La lista Forbes de multimillonarios 2015

Bill Gates supera de nueva cuenta al mexicano Carlos Slim en nuestra lista de multimillonarios de este año. En total, los 1,826 miembros de la selecta clase 2015 suman una fortuna total de 7.05 billones de dólares.
A pesar de la caída del precio del petróleo y de un euro debilitado, los más ricos del mundo desafiaron la inestabilidad económica y aumentaron sus fortunas una vez más. Para nuestra guía anual número 29 de los personajes más acaudalados del planeta, encontramos una cifra récord de 1,826 multimillonarios con un patrimonio neto total de 7.05 billones de dólares, frente a los 6.4 billones de 2014. El total incluye a 290 recién llegados, de los cuales 71 provienen de China. Los jóvenes van en aumento: Hay 46 menores de 40 años, otra marca que se rompe este año. No obstante, hay una cifra que sí ha descendido: El patrimonio neto promedio de los miembros de la lista fue de 3,860 millones de dólares (mdd), 60 millones menos que el año pasado.
Bill Gates vuelve a ser la persona más rica del planeta, un título que ha mantenido por 16 de los últimos 21 años. Su fortuna creció 3,200 mdd desde el año pasado a 79,200 millones, a pesar de su donación de 1,500 mdd en acciones de Microsoft a la Fundación de Bill y Melinda Gates, en noviembre de 2014. El mexicano Carlos Slim Helú entra de nuevo en el puesto número 2 mientras que el reverenciado inversionista estadounidense Warren Buffett se ubica de nuevo el puesto número 3 sobre Amancio Ortega de España (ahora número 4). Ni siquiera la salida a bolsa más grande en la historia fue suficiente para vencer al Oráculo de Omaha este año. Buffett fue el mayor ganador de la lista, su fortuna creció 14,500 mdd a 72,700 mdd gracias al aumento del precio de las acciones de Berkshire Hathaway. Mark Zuckerberg, el CEO y fundador de Facebook, subió 5 puestos hasta el número 16, su primera entre los 20 más ricos del mundo. Jack Ma y otros tres chinos son algunos de los mayores ganadores y aparecen entre los 50 más ricos de nuestro ranking.
Zuckerberg también es el líder de una revolución de la juventud que ha formado a 46 multimillonarios menores de 40. El multimillonario más joven del planeta es Evan Spiegel, de 24 años, cofundador de la app de mensajería efímera Snapchat. California, impulsada por las compañías tecnológicas de Silicon Valley, ha generado 23 nuevos multimillonarios, incluyendo a los cofundadores Uber Travis Kalanick y Garrett Camp, y a su primer empleado Ryan Graves. Elizabeth Holmes, que dirige la firma de análisis de sangre Theranos, debuta en la lista global como la mujer hecha a sí misma más joven, a los 31 años. Ese estado cuenta ahora con 131 individuos con patrimonios netos de 10 cifras, más que cualquier otro país, además de China y Estados Unidos.
El mayor perdedor del año en términos de dólares es Aliko Dangote de Nigeria, cuya fortuna cayó a 14,700 mdd, desde los 25,000 mdd del año pasado, arrastrada por una moneda más débil de Nigeria y la contracción de la demanda de cemento, su mayor activo. Aún conserva el título de hombre más rico de África.
El país que perdió más terreno, por mucho, fue Rusia, que ahora cuenta con 88 multimillonarios en vez de 111, menos que EU y China, pero ahora también que Alemania y la India.
Este año 138 personas abandonaron la lista, incluyendo al diseñador Michael Kors, al presidente de Ucrania, Petro Poroshenko, y a muchos rusos. Guatemala tiene un multimillonario por primera vez, e Islandia vuelve a las filas después de una ausencia de cinco años: Thor Bjorgolfsson, el único multimillonario en la historia de la isla.
No hay duda de que el espíritu empresarial está creciendo a nivel mundial: 1,191 miembros de la lista son multimillonarios hechos a sí mismos, mientras que sólo 230 heredaron su riqueza. Otro 405 heredaron al menos una parte, pero aún están trabajando para aumentar sus fortunas.
Nuestras estimaciones muestran una foto de la riqueza al 13 de febrero, cuando bloqueamos los precios de las acciones y los tipos de cambio de todo el mundo. Si un mercado de valores no estaba abierto en ese día, utilizamos el precio de las acciones de la jornada anterior.

Siete claves para entender la crisis humanitaria en Siria

La guerra civil en Siria desató una grave crisis humanitaria que, desde el 2011, desplazó a más de 4 millones de sirios de sus hogares. Hoy en día se discute a nivel mundial cómo debe ser resuelta esta situación, y muchos países están abriendo sus fronteras a miles de refugiados.
Todo el tiempo vemos en la prensa noticias relacionadas con este asunto, ¿pero cuánto sabemos realmente? Es un tema complejo de política internacional, y es sin dudas imposible cubrirlo en un solo artículo. Pero para comenzar, analicemos estos 7 datos importantes sobre la situación actual de los refugiados en el mundo.
#7 ¿Qué es el ACNUR?
El ACNUR (UNHCR, en inglés) es el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Se creó el 14 de diciembre de 1950 para ayudar a los cientos de miles de europeos desplazados por la Segunda Guerra Mundial. Originalmente el ACNUR debía disolverse luego de resolver la crisis humanitaria en Europa. Pero al año siguiente, el 28 de julio de 1951, se adoptó la Convención de Naciones Unidas sobre el Estatuto de los Refugiados que sirvió como fundamento básico de la tarea del ACNUR.

Los 10 países más peligrosos del mundo

En las últimas décadas la preocupación por la inseguridad ha tomado relevancia y se ha posicionado como uno de los temas favoritos de algunos políticos. 
El Índice de Progreso Social mide el nivel al cual los países cubren las necesidades sociales y ambientales de sus ciudadanos. El índice va de 0 a 100 y se construye con la ponderación de una gran cantidad de indicadores sociales agrupados en tres categorías.
En la categoría de Seguridad Personal se analizan los siguientes indicadores: tasa de homicidios, cantidad de crímenes violentos, ciminalidad percibida, terror político y muerte en carreteras.
#10 Sudán: 37,25
Desde 1983, cerca de 2 millones de sudaneses han muerto en la guerra civil y la hambruna.
#9 México: 34,61
Se estima que la guerra contra las drogas en México se ha cobrado más de 60 000 vidas y han desaparecido 20 000 personas. Además, la tasa de homicidios es casi tres veces mayor al promedio mundial.
#8 Honduras: 33,94
Según cifras oficiales Honduras cuenta con 81 homicidios por cada 100 000 habitantes el último año. 
#7 República Dominicana: 32,90
República Dominicana se encuentra entre los países más peligrosos del mundo a causa de sus elevadas tasas criminales relacionadas con el narcotráfico.
#6 Chad: 31,97
Chad es uno de los países más corruptos del mundo y el principal factor de peligro para los ciudadanos es el propio gobierno. 
#5 Sudáfrica: 30,90
500 000 mujeres son violandas anualmente en Sudáfrica, pero lamentablemente éste índice no lo tiene en cuenta. Aún sin ese espeluznante dato, Sudáfrica se ubica como el quinto país más peligroso del mundo por sus elevadas tasas de homicidios. 
#4 República Central Africana: 29,41
Aministía Internacional ha puesto a la República Central Africana bajo vigilancia debido a la constatación de permanentes ataques a musulmanes que podrían tener rango de genocidio.
#3 Venezuela: 27.55
Según cifras no oficiales, en los últimos 15 años se han cometido 200 000 homicidios en Venezuela.
#2 Nigeria: 23,57
El principal factor de peligro para los nigerianos son los enfrentamientos entre bandas de crimen organizado en función del tráfico de drogas. 
#1 Iraq: 21,52
De acuerdo con la Oficina de Seguridad Diplomática de los Estados Unidos, el 2013 fue el peor año en cuanto a muertes de civiles desde el fin de la guerra en 2008.
Los 10 países de esta lista se caracterizan no sólo por el nivel de criminalidad en las calles relacionada con el narcotráfico y guerras civiles de corte religioso, sino también por sus extraordinarios niveles de violencia doméstica, pobreza, analfabetización y falta de acceso a los servicios de salud.