viernes, 30 de enero de 2015

5 tecnologías de la ciencia ficción que ya son realidad

Lo más emocionante de las películas de ciencia ficción es la capacidad que tienen sus creadores para adelantarse a las más impresionantes innovaciones tecnológicas de la vida real. Hoy en día tenemos a nuestro alcance aparatos y dispositivos electrónicos que era imposible hacer realidad hace algunos años y solo existían en las películas de acción y ciencia ficción.
No es claro si los escritores y directores son visionarios, o si son los científicos los que se inspiran en la ciencia ficción. A decir verdad, no nos importa qué fue primero. Veamos algunas tecnologías típicas de la ciencia ficción que, afortunadamente, hoy ya son prácticamente una realidad. 
#5 Autos que se conducen solos
Si hay algo que la ciencia ficción sabe hacer, son impresionantes autos. En el cine todo es posible, los autos son a la vez aviones, barcos y submarinos; son a prueba de balas, nunca se averían a pesar de sufrir terribles accidentes y sobre todo: son capaces de conducirse solos para que su conductor pueda disparar a los villanos y salvar al mundo. 
Si, un tanto dramático y exagerado, de eso se trata ciencia ficción. Sin embargo, los autos que se conducen solos están cada vez más cerca de hacerse realidad y nuevamente se lo debemos agradecer a Google. El Google's Driverless Car ya funciona, pero estará a la venta para el público recién a partir del 2017. 
#4 Delivery por drones
Los drones son uno de los grandes inventos del siglo XXI. Más allá del terrible uso que se les puede dar para la guerra, los drones poseen tantas utilidades que tienen mucho valor en sí mismo. Una de las utilidades más interesantes para nosotros, los simples mortales, es que pueden funcionar como delivery.  En las películas nos hemos cansado de ver cómo el protagonista puede pedir cualquier cosa que quiere a un robot y este inmediatamente se la lleva a sus manos. 
Claro que los drones no son sirvientes, pero si podemos controlarlos podremos pedirles cualquier cosa. Los drones pueden ser una buena forma de reducir costos de envío y transporte de cargas pequeñas como compras por Internet o delivery de comida. 
#3 Pastillas para no soñar
Bueno, a decir verdad no se trata específicamente de pastillas para no soñar, pero sí son pastillas para olvidar determinados recuerdos. ¿Quién nunca deseó el neuralizador de Men in Black? Los científicos han identificado una proteína relacionada con la conformación de recuerdos. Aunque aún quedan muchos detalles por corregir, se ha desarrollado una droga capaz de bloquear esa proteína en ratones y así eliminar ciertos recuerdos de la memoria.
Interesante, sin dudas, pero los científicos todavía tienen que descubrir la manera de no freír tus recuerdos accidentalmente...
#2 Cyborgs militares
No sé si estoy tan segura de querer que esta tecnología se haga realidad, pero vale la pena analizarlo. Los científicos del MIT están trabajando en una especie de armadura inteligente que podrían llevar los soldados a la guerra para obtener más fuerza y resistencia frente a un atacante. Se trata de la tecnología de guerra más avanzada, ya que podría, literalmente, crear superhombres.
#1 Nanobots 
Los nanobots son pequeños organismos electrónicos que pueden entrar al cuerpo y combatir los agentes malignos que causan enfermedades como células cancerígenas o virus y parásitos, sin la necesidad de recurrir a complejas y peligrosas intervenciones quirúrgicas. Ya se han creado nanobots capaces de curar la diabetes tipo-1 de ratones y los científicos estiman que dentro de algunos años se podrá experimentar con humanos. 
En un futuro no muy lejano, estos nanobots serán capaces de eliminar células malignas y toxinas de tu torrente sanguíneo y tejidos, también podrán diagnosticar inmediatamente la presencia de cualquier patología o enfermedad y podrán, incluso, realizar cirugías. Los investigadores estiman que para el año 2030 los nanobots podrán curar enfermedades que hasta ahora no tienen cura como el SIDA.
Impresionante, ¿no lo crees? ¿Cuánto piensas que podrán demorar los científicos en desarrollar estas tecnologías? De cualquier modo, lo más impresionante es que muchas de ellas ya existen, pero no están disponible para los usuarios. Solo hace falta esperar que se vuelquen al mercado.


Los taxis espaciales privados volarán en 2017

La NASA seleccionó a Boeing y SpaceX en septiembre de 2014 con sus naves respectivas, CST-100 y Crew Dragon
El programa de taxis espaciales que la NASA ha cedido a contratistas privados para la conexión con la Estación Espacial Internacional tendrá su primer vuelo tripulado en julio de 2017. Según Boeing, los planes incluyen una prueba de lanzamiento abortado en febrero de 2017, seguido de una prueba de vuelo sin tripulación en abril de ese año, luego un vuelo con un piloto de pruebas de Boeing y finalmente un vuelo con un astronauta de la NASA en julio de 2017.
Por su lado, SpaceX tiene prevista una prueba de aborto en plataforma en aproximadamente un mes, y luego de misión abortada en vuelo a finales de este año. Está previsto realizar una prueba de vuelo sin tripulación para finales de 2016 y una prueba de vuelo tripulado a principios de 2017.
Hablando por primera vez juntos desde la adjudicación de los contratos definitivos de desarrollo y certificación, funcionarios del Programa Commercial Crew de la NASA, Boeing y SpaceX, revelaron algunos de los detalles de sus planes para contar con un sistema de lanzamiento operativo tripulado que reconecte a Estados Unidos con la Estación Espacial mediante naves propias tripuladas. Desde el retiro de los transbordadores, todas las tripulaciones llegan en naves rusas Soyuz.
Dos modelos
La NASA seleccionó a Boeing y SpaceX en septiembre de 2014 con sus naves respectivas, CST-100 y Crew Dragon, junto con los cohetes que los elevarán en órbita y todas las redes esenciales para la seguridad de los vuelos y operaciones en tierra de la misión. A diferencia de otras naves espaciales de la NASA, esta nueva generación de vehículos tripulados será diseñado, construido y operado por las propias empresas propietarias.
La nueva nave espacial permitirá ampliar la tripulación de la estación a siete astronautas y cosmonautas, lo que significa el doble de tiempo para la investigación a bordo, 80 horas a la semana en lugar de la actual 40.
Además, la privatización del vuelo a la órbita baja de la Tierra permitirá a la NASA centrarse en los desafíos de la exploración del espacio profundo y el viaje a Marte con el cohete SLS y la nave espacial Orion. Boeing y SpaceX prevén el uso de las instalaciones en el Centro Kennedy y la cercana estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral para lanzar sus naves.

¿Qué es y por qué es importante la memoria RAM?

La RAM es la memoria más común en los ordenadores convencionales y los dispositivos móviles («smartphones» y «tablets»).
Hay términos informáticos que uno suele escuchar casi diariamente y sabe sin saber que es importante. La memoria RAM es ejemplo de ello. Aunque cada vez más los usuarios suelen fijarse en las características técnicas de los aparatos que compran, la mayoría de ellos se guían principalmente por las recomendaciones de sus familiares y amigos, de la instrucción de los empleados de las tiendas de electrónica y, sobre todo, del márketing puro y duro. Por tanto, desconocen por qué es mejor otro producto que otro por las prestaciones que ofrece.
Para referirse a los componentes informáticos y su lenguaje se emplea el inglés. La explicación técnica de la memoria RAM vendría a ser «Random Access Memory» o memoria de acceso aleatorio, pero leído así para un neonato en estas lides. La RAM es la memoria más común en los ordenadores convencionales y los dispositivos móviles («smartphones» y «tablets»).
Por tanto, estaríamos ante un dispositivo electrónico capaz de almacenar datos e instrucciones de manera temporal, pero que pierde los datos una vez que se apaga el equipo. El aspecto positivo: tiene una muy alta velocidad para realizar la transmisión de la información.
Y es de vital importancia para un funcionamiento rápido y efectivo de los procesos informáticos. Si el procesador es el «corazón», la RAM vendría a ser su sistema circulatorio. Ambos se complementan para obtener el máximo rendimiento. Existen dos tipos DRAM y SRAM que se diferencian en la tecnología que utilizan para almacenar datos. En términos de velocidad, SRAM es más rápido; DRAM necesita ser refrescado miles de veces por segundo, mientras que el segundo de los casos no se necesita ser renovada.
Y es que la máquina no es capaz de ejecutar todas las acciones accediendo únicamente al disco duro, ya que en este caso tardaría demasiado tiempo en ejecutar las instrucciones que recibe del usuario. Por esta razón, se incorpora una memoria volátil de rápida lectura enmedio. Ahí la memoria RAM -memoria de escritura y lectura rápida- juega un papel importante en este proceso al ser la encargada de almacenar todas las instrucciones que la Unidad Central de Procesamiento (CPU) tiene que ejecutar dándole la posibilidad de hacerlo con mayor velocidad.
De esta manera, cuanto más memoria RAM tenga un dispositivo más posibilidades tiene que poder abrir varios programas informáticos al mismo tiempo. Por ejemplo, si en tu dispositivo tienes activadas varias aplicaciones en paralelo, como Facebook, WhatsApp y un juego en concreto como Candy Crush, la RAM es crucial, ya que a mayor RAM más fluida irá la máquina. Cualesquiera, vaya. Por tanto, un ordenador que alberga una memoria RAM de 8 GB podrá realizar diversas actividades de manera más rápida que otro que disponga de 4 GB.
Aunque no lo parezca, el entorno gráfico, el fondo de pantalla o el uso del ratón funciona a través de RAM. Para entenderlo daremos un ejemplo muy visual. Si tengo un estanque de agua en Cádiz y quiero traer agua hasta Madrid el proceso me requerirá hacerlo quizá cada día. Pero si en lugar realizar esta operación en este tiempo se pudiera ir únicamente una vez a la semana se ahorrarían costes y sería más productivo. Con lo cual, la memoria RAM sería un estanque que han ubicado en Toledo en el que se almacenan diversos recursos para que obtener agua sea más fácil.

Facebook, de récord en récord: ganó 2.940 millones de dólares el año pasado

La red social alcanza los 1.390 millones de usuarios mientras sus ingresos ascienden a 12.466 millones de dólares, un incremento del 58,4% respecto al ejercicio anterior.
La red social Facebook cerró el año 2014 con un beneficio neto de 2.925 millones de dólares (2.584 millones de euros), lo que supone un 96,2% más que los 1.491 millones de dólares (1.317 millones de euros) que ganó en 2013, informó la empresa en un comunicado.
La facturación de la compañía ascendió el año pasado a 12.466 millones de dólares (11.012 millones de euros), un 58,4% más que en todo 2013, cuando los ingresos fueron de 7.872 millones de dólares (6.954 millones de euros).
En el último trimestre del año fiscal, Facebook obtuvo un beneficio neto de 696 millones de dólares (615 millones de euros), un 33,8% más que en los tres últimos meses de 2013, mientras que su cifra de negocio aumentó un 49%, hasta alcanzar los 3.851 millones de dólares (3.402 millones de euros).
Facebook ha destacado que su facturación por publicidad alcanzó los 3.590 millones de dólares (3.170 millones de euros), lo que supone un 53% más que en el mismo trimestre de 2013, de la que el 69% la obtuvo gracias a la publicidad en los dispositivos móviles, frente el 53% de hace un año.
Por otro lado, informó de que su cifra de usuarios mensuales activos ascendía a 31 de diciembre a 1.390 millones, lo que supone un aumento interanual del 13%, mientras que los usuarios diarios aumentaron un 18%, hasta 890 millones. Por su parte, en plataformas móviles el aumento fue del 26% y del 34%, respectivamente. «Hemos hecho mucho en 2014. Nuestra comunidad sigue creciendo y estamos haciendo progresos en nuestro objetivo de conectar el mundo», subrayó el fundador y consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg.

Samsung, cerca de perder la supremacía del «smartphone» en favor de Apple

La fría acogida del Galaxy S5, último terminal de gama alta de la firma surcoreana, amenaza con ceder el testigo en favor de los iPhones cuyas ventas de su último modelo ha sido desorbitada
Más allá de las ganancias de algunos fabricantes de tecnología de consumo, que exhibe el poder de atracción en la sociedad, entre las desorbitadas cifras se puede leer entre líneas tendencias y luchas particulares. Apple y Samsung son las empresas que más teléfonos móviles inteligentes venden y pugnan cada año por encabezar la lista.
Hasta hace tres años, Nokia había sido durante 14 largos años el fabricante que más teléfonos móviles colocaba en las tiendas. Pero su empecinamiento en mantener su propio sistema operativo y, luego, su gran apuesta por un Windows Phone aún en pañales provocó que cediera el testigo a Samsung como el fabricante con mayores ventas.
La firma surcoreana ha mantenido un meteórico ascenso en los últimos cinco años, gracias a sus terminales de gama alta y al apoyo en el territorio del gama media. Tras la tibia acogida de su último buque insignia, el Galaxy S5, Samsung está cerca de perder la corona que le acredita líder mundial en ventas de teléfonos móviles inteligentes en detrimento de Apple, que ha sumado el mayor beneficio de la historia de una empresa gracias al increíble comportamiento de sus últimos modelos iPhone 6 y iPhone 6 Plus.
Así, los números ofrecidos por ambas empresas constatan el alcance de sus productos. Samsung ha vendido entre 71 y 76 millones de teléfonos móviles en el último trimestre, mientras que Apple ha colocado unos 74 millones de sus iPhones, sin desvelar el desglose total de sus versiones más recientes. Los analistas no aciertan a coincidir, ya que desde Strategy Analytics apuntan a un empate entre ambas firmas, desde Counterpoint Research rebajan hasta 73.8 millones de unidades vendidas en la casa surcoreana, por lo que Apple se erigiría como líder en este sector.
El gigante surcoreano reconoció que las ganancias por teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles cayeron un 64% en el último trimestre del año, lo que contribuyó a su primera caída anual en tres años. Lo cierto es que este es el quinto trimestre consecutivo de declives en la división de móviles, y ya se plantea realizar cambios importantes a lo largo del presente año.
Los analistas consultados por la agencia Reuters confirman que Samsung está bajo una gran presión de cara a conservar su cuota de mercado, cuya suerte dependerán del próximo modelo de «smartphone», el Galaxy S6, que llegará en marzo. De cara a revolucionar el sector y volver a generar interés entre los consumidores, la firma surcoreana apostará por rediseñar totalmente su producto estrella con nuevos materiales y un software mejorado.
Tras ellos queda patente el incremento de los productores chinos como Huawei, Lenovo y Xiaomi, mientras que otras firmas como Sony se cuestiona se abandonar la producción de móviles y recortar puestos de trabajo en sus fábricas por el escaso impacto de sus nuevos dispositivos.

Un test dirá a los médicos si un paciente morirá en un plazo de 30 días

Dos médicos de Australia han diseñado un test que determina si un paciente que llega a un centro clínico morirá en los próximos 30 días. En opinión de los autores, con este pronóstico se evitarán gastos innecesarios para mantener la vida a los enfermos terminales.
Magnolia Cardona-Morrell y Ken Hillman proponen evaluar un total de 29 indicadores, entre ellos la edad del paciente, su condición general de salud, la fase en la que se encuentra la enfermedad y la experiencia de las hospitalizaciones anteriores. La estimación final aparece en forma de porcentaje, dicen en un artículo publicado por la revista 'Supportive & Palliative Care'.
"A menudo los médicos acuden a métodos de terapia caros y agresivos que no influyen sobre el resultado de la enfermedad y además afectan la calidad de vida del paciente. Además, en caso de fracaso, los médicos sienten frustración", sostienen los investigadores, que critican los intentos de prevenir las muertes inevitables.
En su opinión, el test podría ayudar a doctores y enfermeros a cumplir con su trabajo a pesar de estar siendo presionados por los familiares de los pacientes que exigen que se mantenga su vida a cualquier coste. Además, permitiría a los propios pacientes elegir entre morir en el hospital o en casa.

¿Por qué nadie detecta la materia oscura?

Investigadores de la Universidad de Southampton han propuesto una nueva partícula fundamental que podría explicar por qué nadie ha logrado detectar la materia oscura, que forma el 85 por ciento de la masa del Universo.    La partícula que propone la investigación, publicada en 'Scientific Reports', tiene una masa de 100eV/c^2, lo que supone el 0,02 por ciento de la de un electrón. Mientras que no interactúa con la luz, como se requiere para la materia oscura, interactúa sorprendentemente fuertemente con la materia normal. De hecho, en marcado contraste con otros candidatos, no siempre puede penetrar la atmósfera terrestre.
No es probable, por tanto, su detección desde la Tierra, por lo que los investigadores planean incorporar búsquedas en un experimento espacial. Según los científicos, una nanopartícula, suspendida en el espacio y expuesta directamente al flujo de la materia oscura, será empujada por la corriente y, monitoreada adecuadamente, podrá revelar información de sobre la naturaleza de esta partícula de la materia oscura, si existe.
Uno de los autores principales, James Bateman, ha indicado que este trabajo reúne áreas muy diferentes de la física: la física teórica de partículas, la astronomía observacional de rayos X y la óptica cuántica experimentales. "Nuestra partícula candidata suena a locura, pero de momento no parece haber ningún experimento u observación que la descarte. La materia oscura es uno de los problemas no resueltos más importantes de la física moderna, y esperamos que nuestra sugerencia inspire a otros a desarrollar la teoría de partículas detallada e incluso pruebas experimentales", ha añadido otro de los autores, Alexander Merle.
"Por el momento, los experimentos sobre la materia oscura no apuntan en una dirección clara y, dado que también el Gran Colisionador de Hadrones del CERN no ha encontrado ninguna señal de nueva, tal vez sea hora de que cambiemos nuestro paradigma hacia candidatos alternativos para la materia oscura", ha añadido.

El nuevo Google Translate traduce imágenes y voz

¿Quieres viajar a Rusia pero te da miedo no entender ni papa? ¿Te fascina la cultura japonesa pero no puedes aprender su idioma? Google acaba de anunciar el nuevo Google Translate, con el que se podrán traducir desde carteles hasta la propia voz entre distintos idiomas.
Hace unas semanas Skype anunciaba su sistema de traducción simultánea en las conversaciones a distancia. Ahora Google ha querido subirse a ese mismo tren y ha anunciado la actualización y mejoras de su app estrella de traducción, Google Translate.
Actualmente más de 500 millones de personas usan Google Translate cada mes y realizan más de mil millones de traducciones al día. Gracias a las nuevas funcionales el gigante de Silicon Valley pretende “convertir nuestro teléfono en un traductor universal, además de acercarnos a la idea de un mundo en el que los idiomas no sean una barrera para descubrir información o para ponernos en contacto con otras personas” según explican ellos mismos.
¿Estás en una ciudad con una lengua distinta y quieres saber qué significa una indicación callejera? ¿Quieres saber qué puedes comer en un restaurante? La app Translate permite utilizar el modo de cámara para capturar la foto de un texto y traducirlo a 36 idiomas distintos. Para ello basta activar la aplicación y dirigir la cámara hacia una señal o un texto para ver inmediatamente la traducción sobreimpresa en tu pantalla (ni siquiera hace falta tener conexión a Internet). De momento esta traducción instantánea se ofrece desde inglés a francés, alemán, italiano, portugués, ruso y español (y viceversa) y, según han explicado desde Google, están “trabajando para poder ofrecerla en más idiomas próximamente”.
Otra de las nuevas funcionalidades estrella es la traducción por voz. Con tocar el icono del micrófono en la pantalla, se activa directamente el modo de traducción de voz. Tocando de nuevo el icono del micrófono, la app Google Translate reconoce automáticamente los dos idiomas que se están utilizando. Una vez reconocidas las lenguas, bastará con hablar al smartphone para que aparezca traducido inmediamente.
Estas actualizaciones estarán disponibles para Android e iOS a partir de mediados de enero de 2015.

¿Cuál es la verdadera función de la serotonina en el cerebro?

Siempre se consideraba que la serotonina, una monoamina neurotransmisora, sintetizada por nuestro celebro estaba vinculada con la sensación de la felicidad. Sin embargo unos estudios en ratones liderados por Zachary Mainen de la Fundación Chanmpalimaud de Lisboa han reflejado que la sustancia tiene más que ver con la paciencia.
Según el estudio los ratones podían esperar más tiempo la recompensa mientras los investigadores manipulaban la activación de la serotonina mediante un láser. Aunque la prolongación de la paciencia de los roedores duraba un par de segundos, el director ejecutivo sostiene que es una diferencia significativa, informa la revista 'Current biology'.
"Hay una impresión generalizada de que la serotonina causa felicidad, pero nuestras investigaciones muestran que esa afirmación es contradictoria", dijo Maiden, citado por EFE. 
El neurocientífico cree que hay muy poca información para juzgar el impacto de la sustancia en la alegría y la felicidad. Se piensa así solo porque los medicamentos antidepresivos contribuyen a que se produzca más serotonina en el celebro, recordando que drogas y alucinógenos como hongos y LSD también causan el mismo efecto.

¿Puede la complejidad del universo demostrar la existencia de Dios?

Recientes descubrimientos científicos sugieren que es natural que el universo produzca realidades complejas. Por tanto, la aparición de la vida en general y tal vez incluso de la vida racional, con su cultura tecnológica asociada, podría ser muy común.  
De acuerdo con el biólogo evolutivo y filósofo de la Universidad Clemson en EE.UU. Kelly Smith, el autor principal del estudio, esa tendencia universal tiene connotaciones claramente religiosas y podría incluso haber establecido una base verdaderamente universal para el desarrollo de la moralidad, informa Science Daily. 
Según Smith, la historia del universo sugiere una tendencia de creciente complejidad: estados de energía desordenados producen los átomos y las moléculas, que se combinan para formar soles y planetas asociados, en los que la vida evoluciona. La vida entonces parece exhibir su propio patrón de complejidad creciente, con organismos simples que se hacen más complejos con el tiempo de evolución hasta que finalmente desarrollan racionalidad y una cultura compleja.
pregunta de si la creencia de que el universo tiende a producir complejidad y criaturas racionales constituye una creencia religiosa. "Esto no significa necesariamente que el universo tenga que haber sido creado por Dios, pero sugiere que el tipo de racionalidad que apreciamos no es un accidente", sostiene el filósofo.
Para Smith, las implicaciones morales que tiene esta idea poseen otras similitudes con la religión. Por ejemplo, si la evolución tiende a favorecer el desarrollo de la sociabilidad, la razón y la cultura, entonces sería lógico pensar que cualquier ser extraterrestre que está en el mismo universo habría evolucionado de manera similar, con lo cual sus compromisos morales básicos serían similares a los nuestros.

Una posible cura para la calvicie ¿al descubierto?

Un grupo de científicos del instituto de investigación médica Sanford-Burnham en San Diego, California, asegura haber encontrado la cura permanente para la calvicie, un problema que afecta a muchos hombres. En una serie de estudios, los investigadores fueron capaces de hacer crecer el cabello por primera vez usando células madre.
Con ayuda de estas células se logró crear papilas dérmicas que fueron bastante eficaces cuando se multiplicaban. Los intentos anteriores, cuando no se usaban células madre en las papilas dérmicas, fracasaban, señala el artículo publicado en la revista 'PLOS ONE'. Los primeros estudios fueron realizados en ratas y se espera que pronto se lleve a cabo con éxito en humanos. 

¿Cómo se congelan personas para 'revivirlas' en el futuro?

Una empresa rusa especializada en criónica desde hace diez años ha revelado cómo se preserva a baja temperatura a personas y animales con la esperanza de reavivarlos en el futuro.
¿Cómo se congelan personas para 'revivirlas' en el futuro?
La criónica es la tecnología de congelación de personas que acaban de fallecer y de preservación de sus cuerpos en nitrógeno líquido. Sus adeptos esperan que en el futuro se desarrollen métodos que permitan reavivar a los difuntos. KrioRus, una empresa rusa que trabaja en este campo, ha revelado a la revista 'The Village' los detalles sobre las especificidades de su negocio. 
Los representantes de la clínica han contado que entre sus clientes hay personas religiosas y ateas, y procedentes de países y culturas muy diferentes. La mitad de los clientes padecen cáncer. Según ha explicado la clínica, algunas de estas personas no están dispuestas a rendirse ni siquiera cuando la medicia los desahucia. Para ellos, la criónica es su última esperanza, ya que quizás dentro de cientos de años los puedan reavivar y curar.
En lo que se refiere a los precios, la preservación del cerebro cuesta 12.000 dólares; cuerpo y cabeza, 36.000 dólares. Al mismo tiempo, el precio de la conservación de un animal también varía entre 12.000 y 15.000 dólares, dado que requiere los mismos recursos que en el caso de los humanos. Curiosamente, la clínica ha registrado que los clientes rusos suelen conservar gatos, y los extranjeros, perros.
Asimismo, los representantes de la clínica han subrayado que aunque lo más importante en este proceso es preservar el cerebro, muchas personas insisten en preservar también su cuerpo, lo cual posiblemente no tenga sentido en el futuro dado que actualmente ya hay empresas que trabajan en la trasplantación del cerebro y la creación de órganos.
En cuanto al procedimiento, es bastante complejo. Lo primero que se hace cuando muere una persona es bajar la temperatura del cuerpo a cero grados. Si la muerte es esperada, se aconseja al cliente preparar bolsas de hielo.
La siguiente etapa consiste en acceder quirúrgicamente al sistema circulatorio a través de la carótida o la vena yugular. Luego, en las venas y las arterias se introducen tubos para extraer la sangre y sustituirla por una solución preparada previamente. La operación dura unas cuatro horas.
A continuación, el cuerpo se guarda en un 'duar', a menos 196 grados en nitrógeno líquido. Los científicos han determinado que esta temperatura no permite que las moléculas entren en ningún tipo de reacción.

miércoles, 28 de enero de 2015

NFC: qué es y para qué sirve

Aunque la tecnología NFC no es una novedad (en 2003 fue aprobada como estándar ISO/IEC), pues ya por 2008 se empezaron a ver los primeros periféricos que hacían uso de la tecnología combinada con el Bluetooth, es ahora cuando la misma está en boca de todos.
¿Y qué es eso de la tecnología NFC? ¿Para qué sirve? A esas preguntas que te estás haciendo ahora que sabes que el Nexus S lo lleva integrado y que Apple tiene grandes planes para ella, te contestaremos en este NFC a fondo.
NFC, tecnología inalámbrica de corto alcance
NFC significa Near Field Communication. Se trata de una tecnología inalámbrica que funciona en la banda de los 13.56 MHz (en esa banda no hace falta licencia para usarla) y que deriva de las etiquetas RFID de las que seguro que has oído hablar, pues están presentes en abonos de transporte o incluso sistemas de seguridad de tiendas físicas.
NFC es una plataforma abierta pensada desde el inicio para teléfonos y dispositivos móviles. Su tasa de transferencia puede alcanzar los 424 kbit/s por lo que su enfoque más que para la transmisión de grandes cantidades de datos es para comunicación instantánea, es decir, identificación y validación de equipos/personas.
Su punto fuerte está en la velocidad de comunicación, que es casi instantánea sin necesidad de emparejamiento previo. Como contrapartida, el alcance de la tecnología NFC es muy reducido, pues se mueve como máximo en un rango de los 20 cm. A su favor también juega que su uso es transparente a los usuarios y que los equipos con tecnología NFC son capaces de enviar y recibir información al mismo tiempo.
La tecnología NFC puede funcionar en dos modos:
Activo, en el que ambos equipos con chip NFC generan un campo electromagnético e intercambian datos.
Pasivo, en el que solo hay un dispositivo activo y el otro aprovecha ese campo para intercambiar la información.
Seguridad de la tecnología NFC
Seguro que todo te parece muy interesante pero estás pensando en la seguridad. Bien hecho.
Dado que estamos ante una comunicación por radiofrecuencia, la lectura de nuestra transmisión es una posibilidad que existe siempre. En el caso de la tecnología NFC se cuenta con la ventaja de la poca distancia a la que la misma opera, pero no se puede descartar la copia de los códigos de nuestro chip para un uso fraudulento. Además, no solo la posibilidad de robar nuestros datos está ahí sino que la modificación o inserción de errores en la misma también existe.
Así que la seguridad vendrá de la mano de las que adopten las transacciones de esas comunicaciones, como puede ser la SSL.
Usos de la tecnología NFC
La premisa básica a la que se acoge el uso de la tecnología NFC es aquella situación en la que es necesario un intercambio de datos de forma inalámbrica. Lo usos que más futuro tienen son la identificación, la recogida e intercambio de información y sobre todo, el pago.
Identificación: el acceso a lugares donde es precisa una identificación podría hacerse simplemente acercando nuestro teléfono móvil o tarjeta con chip NFC a un dispositivo de lectura. Los abonos de autobús son un ejemplo muy válido.
Recogida/intercambio de datos: Google es el principal protagonista de este uso, pues en combinación con las etiquetas RFID, utilidades como marcar dónde estamos, recibir información de un evento o establecimiento son inmediatas.
Pago con el teléfono móvil: sin duda alguna es la estrella de los usos del NFC. La comodidad de uso y que el gasto pueda estar asociado a nuestra factura o una cuenta de banco son armas muy poderosas y esta tecnología está camino de ser el método de pago del futuro.
Precisamente en España ha finalizado una de las mayores pruebas con esta tecnología como método de pago. Ha sido en Sitges, con la colaboración de Visa, La Caixa y Telefónica.

¿Por qué tenemos labios?

Parecen adornar tu cara, se ponen secos y agrietados en invierno y, de vez en cuando, quedan atrapados entre los dientes cuando los confundimos con la comida.
Pero en realidad, ¿para qué sirven los labios?
Las aves parecen estar bien sin ellos, los de las tortugas son duros como un pico, y aunque la mayoría de los mamíferos los tienen, los humanos somos los únicos que los tenemos permanentemente hacia afuera.
Al parecer, los labios son bastante importantes, tan importantes que vale la pena correr el riesgo de mordérnoslos de tanto en tanto, aunque esto pueda resultar muy doloroso.
Importancia vital
Usar los labios para chupar es una de las primeras habilidades que demostramos al nacer.
De hecho, es tan decisivo para nuestra supervivencia que se lo conoce como un "reflejo primitivo".
Nacimos sabiendo cómo succionar y no requerimos ningún aprendizaje para ello. Así es en casi todos los mamíferos.
Desde que nacemos tenemos la habilidad de usar los labios para chupar.
Es el reflejo de succionar combinado con otra respuesta primitiva, el reflejo de búsqueda, lo que permite el amamantamiento de los infantes.
El reflejo de búsqueda se expresa cuando la cabeza del bebé gira para encontrar todo lo que roza su boca o mejillas.
Tan pronto como algo entra en contacto con los labios del recién nacido, se activa el reflejo de succión.
Mientras la lengua hace gran parte del trabajo, los labios son vitales para mantener un sello hermético que le permita al bebé tragar.
Eso significa que alimentarse, bien sea del seno o de un biberón, no es un comportamiento pasivo para el infante recién nacido.
Es más bien como una conversación, donde cada lado cumple una función en esta suerte de danza coreografiada por la evolución.
Y los protagonistas centrales de esta danza son los labios.
Además de ser importantes para ingerir alimentos, los labios son fundamentales para hablar.
Los labios son una de las dos áreas que la lingüística señala como puntos de articulación que, en la boca y la garganta, ayudan a bloquear el aire que sale de los pulmones.
Si juntas tus labios puedes pronunciar el sonido de la p, la b o la m.
Para hacer el sonido de la f o la v, debes llevar tu labio inferior hacia tus dientes de arriba.
El origen del beso
Se dice que hablar es una parte fundamental de la vida humana, pero no es tan divertido como besar.
Besar no es algo universal, aun cuando el 90% de las culturas lo hacen. El mismo Darwin señaló que existen culturas donde besarse está claramente ausente.
"Los europeos estamos acostumbrados a besar como una demostración de afecto que puede ser vista como innata en la humanidad", escribió el reconocido científico en "La expresión de las emociones en los hombres y animales".
El beso no es universal, pero existe en el 90% de las culturas.
Sin embargo, agregó que "este no es el caso… con los (maoríes) neozelandeses, tahitianos, papúes, somalíes de África y los esquimales".
Si besar no es universal, en todo caso puede tener sus raíces en la biología, a lo mejor como una combinación de impulsos heredados y comportamientos aprendidos.
Por ejemplo, hay otras especies que también se besan. Los chimpancés lo hacen como un gesto de reconciliación luego de una pelea.
Los europeos estamos acostumbrados a besar como una demostración de afecto, que puede ser vista como innata en la humanidad
Charles Darwin, naturalista británico
En una edición de 2008 de la revista Scientific American Mind, el escritor Chip Walter argumentó que el beso pudo haberse originado en los primates, cuando masticaban la comida que les daban en la boca a sus hijos.
Presionar los labios contra los de los más jóvenes debió convertirse en un medio para disminuir la ansiedad.
El condicionamiento básico clásico sugeriría que por esta experiencia de juntar los labios teniendo como estímulo la comida, todo contacto con los labios dispararía inmediatamente un sentimiento de placer.
Si a eso le sumas la abundancia de terminaciones nerviosas que hay en los labios, obtienes la receta para el éxtasis.
Los labios son partes exquisitamente sensibles de nuestra piel.
La parte del cerebro responsable de la detección del contacto se llama corteza somatosensorial y se encuentra en la parte superior del cerebro, en un área llamada circunvolución postcentral.
Los chimpancés lo hacen como un gesto de reconciliación luego de una pelea.
Las sensaciones táctiles de todo el cuerpo son enviadas allí para ser procesadas, y cada parte del cuerpo cuenta con su propia subdivisión a lo largo del área postcentral.
En este sentido hay que tener en cuenta que estas subdivisiones que procesan las sensaciones táctiles son mayores en ciertas partes del cuerpo que en otras, y no se corresponden con la extensión de la piel que está en contacto.
En este caso, la zona del pecho y estómago cuentan con un área menor para procesar sensaciones que las que poseen las manos y los labios.
Así como las manos son los conductos centrales a través de los cuales interactuamos con el mundo, los labios también cumplen esa misma función.
Lo que dice un beso
De acuerdo con el psicólogo Gordon Gallup, en culturas donde no existe el beso, "las parejas pueden soplarse uno al otro en la cara, lamerse o chuparse las mejillas antes de mantener relaciones sexuales".
Pero el llamado "beso esquimal" no es en realidad frotarse la nariz con la pareja, como pensaron los exploradores del Ártico.
El llamado "beso esquimal" no es en realidad frotarse la nariz con la pareja. Se trata más bien de olfatearse.
Se trata más bien de olfatearse para sentir el olor del otro. De hecho, puede que el besarse haya surgido como consecuencia del olfatear a la pareja romántica.
Gallup hizo un estudio sobre estudiantes estadounidenses y encontró que uno de los principales indicadores que utilizaban las estudiantes para calificar a alguien como buen "besador" estaban relacionados con pistas químicas, como el olor y el sabor.
Además, las mujeres indicaron que era muy poco probable que mantuvieran relaciones sexuales con alguien a menos que lo besaran primero.
En ese sentido, 59% de los hombres y 66% de las mujeres afirmaron que en algún momento sintieron atracción por alguien, pero que al besar a esa persona dejaron de estar interesados.
Aunque este estudio está focalizado en estudiantes en Estados Unidos, resultaría razonable concluir que el contacto cercano que se tiene al besarse permite formarse un juicio sobre aquellos que deseamos.
Y es por esa razón que vale la pena correr el riesgo de tener los labios agrietados ocasionalmente, o sufrir el intenso dolor tras morderse equivocadamente esta parte hipersensible del cuerpo.
Lea la nota original en inglés en BBC Future

Windows 10, así es el próximo sistema operativo de Microsoft

Hoy es un día importante para Microsoft. Aunque ya nos hablaron de Windows 10 brevemente el pasado septiembre, ahora ha llegado el momento de la verdad y nos han dado más detalles del que será su próximo sistema operativo. Desde entonces, y según cifras de Microsoft, más de 3 millones de usuarios se han instalado la preview y han escrito más de 800.000 mensajes de feedback.
Actualización gratuita... si actualizas el primer año
Una de las preguntas para la que todavía no teníamos respuesta era el precio al que saldría Windows 10. Pues bien, aquellos que posean una licencia de Windows 7, de Windows 8.1 o tengan un teléfono con Windows Phone 8.1, la actualización a Windows 10 será gratuita siempre que se realice durante el primer año desde que Windows 10 esté disponible. Una vez actualizado, un dispositivo podrá seguir funcionando con Windows 10 de por vida (la vida del dispositivo, claro).
Si actualizas a Windows 10 durante el primer año de vida de este SO y tienes una licencia de Windows 7 o Windows 8.1, la actualización será gratuita
Una apuesta arriesgada pero también interesante e inteligente: así animan a la gente a actualizar y evitan que la gente se siga quedando atascada en Windows 7, como ha ocurrido con Windows 8. Según cifras de NetMarketShare de diciembre de 2014, Windows 7 seguía siendo el más utilizado con el 53.71% de cuota de mercado. Windows 8.1 se situaba incluso tras Windows XP. Está claro el objetivo: que la gente dé el salto sí o sí, y nada más atractivo que ofrecerlo gratis durante un tiempo limitado para potenciarlo.
Menú inicio... y centro de notificaciones
Windows Menu Inicio
¿Qué ocurre con el menú inicio? El debate, tras toda la polémica que conllevó su eliminación en Windows 8 y su recuperación en Windows 8.1, estaba servido. Ya se sabía que Windows 10 lo mantendría, como se mostró en la preview que tuvimos a nuestra disposición. A la izquierda, nos recuerda al menú de inicio tradicional. A la derecha, le acompañan las tiles que popularizó Windows 8. Y, si se te queda pequeño... puedes mostrarlo a pantalla completa.
A la derecha del escritorio se despliega el centro de notificaciones, en el que se muestran los últimos mensajes y alertas de los programas que utilizas. En la parte inferior existen varias casillas de acción rápida, una especie de Action Center, desde el que puedes activar la WiFi, conectarte a una VPN, activar el modo tablet, activar el modo avión... Muy similar al que tiene Windows Phone 8
Cortana llega al PC
Cortana Oficial
Otra de las novedades que se había rumoreado y mucho era la llegada de Cortana al escritorio, y así lo ha confirmado hoy Microsoft. Desde la compañía han insistido en que Cortana es un asistente personal digital que aprende cosas sobre ti conforme vayas utilizando el ordenador. "Ella sabe lo que yo quiero que sepa de mí". En una opción llamada "Libreta", el usuario puede añadir información personal suya para que la tenga en cuenta o eliminar aquella que no quiera que sepa.
Una vez inicias el asistente, éste se encarga de mostrarte información relevante. La "experiencia homepage", como ellos la han llamado. Por ejemplo, recopila eventos cercanos que tengas o información que te puede interesar en función de lo que ella sabe de ti. En esencia, Cortana para PC es una especie de Cortana para móvil pero vitaminado, gracias a las numerosas posibilidades que ofrece un ordenador de escritorio.
"Muéstrame los PowerPoints de la subasta benéfica", y Cortana te muestra una lista de archivos almacenados en tu ordenador que cumplan esas características. "Enséñame las fotos que saqué en diciembre", y Cortana te devuelve las fotos almacenadas en tu PC que tengan dicha fecha. "Cortana, pon música", y reproduce música. "Cortana, para", y Cortana para. Habrá que verlo en acción pero lo cierto es que, al menos en la presentación, parece un asistente bastante completo y potente.
Project Spartan, el nuevo navegador
Win10 Windows Spartan Web 3
Pocas sorpresas también respecto a Project Spartan, el rumoreado nuevo navegador de Microsoft. Efectivamente, es oficial y están trabajando en él, aunque no veremos el resultado hasta dentro de "tres, cuatro o cinco meses". De hecho, nos han mostrado una primera preview en la que han destacado tres funcionalidades. Por un lado, incluye la capacidad de tomar notas de forma nativa y colaborativa en el propio navegador, pudiendo compartir su contenido con otros usuarios.
Nos han enseñado una preview de Project Spartan, "una nueva experiencia de navegación para Windows 10", pero no estará listo hasta dentro de unos meses
Por otro, puedes utilizar el "modo lectura" para leer contenidos, que coge una página web y la adapta como si se tratase de una página de un libro: con la información centrada, sin distracciones en los laterales... Un resultado simple que, además, podrás personalizar. Incluyen una lista de lecturas, por supuesto sincronizada entre dispositivos, a la que podrás mandar contenido para leer más tarde. Además, Cortana está completamente integrado en el navegador. Por ejemplo, te ofrece direcciones y más información (reviews, teléfono, etc.) si visitas una web de un restaurante y añade resultados instantáneos en la barra de direcciones si buscas por el tiempo.
A conquistar a los gamers con la app de Xbox
Xbox Windows10 2
Si lo tuyo son los juegos y tienes una Xbox One, este apartado te gustará especialmente. Parece una especie de red social, pero orientada a los juegos del universo Microsoft. Desde la app de Xbox para Windows 10 podrás ver tu perfil, en el que aparecerá tu progreso en todos los videojuegos, un feed de actividad de tus amigos, el chat de Xbox Live y una lista con lo que están jugando en ese momento (independientemente de si están en la consola, en el PC o en el móvil).
Podrás jugar a tus juegos de Xbox desde cualquier otro dispositivo Windows conectado a tu red casera
Y ojito, una gran novedad: si tienes cualquier juego de Xbox One (incluyendo juegos exclusivos que no están disponibles en otras plataformas), podrás jugar a él desde cualquier otro dispositivo Windows de tu casa gracias a la nueva funcionalidad de streaming. ¿Que tienes una Surface y estás en la habitación? No pasa nada, la consola hace streaming del juego y puedes disfrutarlo desde allí, sin estar delante de la Xbox. ¿Que terminas de jugar? Puedes apagar remotamente la consola. En VidaExtra tienen todos los detalles.
Todavía no nos han dado una fecha definitiva, y a lo largo de la presentación han insistido en varias ocasiones en que lo que nos han mostrado no son versiones definitivas, sino versiones en las que están trabajando. Para la semana que viene, tendremos acceso a una nueva build de Windows 10 para escritorio que además estará disponible en 25 idiomas. Para los teléfonos, en cambio, tendremos que esperar más: la primera preview no se ofrecerá al público hasta febrero.

El Apple Watch llega al mercado en abril

Dentro del desglose de los resultados de récord del primer trimestre de 2015 de Apple, la compañía de Cupertino ha adornado sus excelente resultados con el anuncio de la fecha oficial de disponibilidad de su reloj avanzado.
El .Apple Watch llegará a los mercados en el mes de abril. La compañía no ha dado más detalles, por lo que es de esperar que pronto pueda realizar un nuevo evento para desarrollar mejor lo que esperar del primer smartwatch de Apple, del que se desconocen datos clave como el precio final o la batería.
Cuando aterrice en el mercado, el Apple Watch competirá con los mejores smartwatchs que ya ha hay en el mercado y los nuevos equipos que podremos ver en el próximo MWC 2015

lunes, 26 de enero de 2015

Qué es una smartTV

Los usuarios deberán decidir entre distintos sistemas operativos (Android, Tizen, WebOS o Firefox OS), así como optar por resoluciones cada vez más avanzadas.
Atrás quedaron las televisiones que solo servían para ver. La «caja tonta» está cambiando. En un mundo en el que los contenidos están, cada vez más, en la «nube» de internet, la tele, que sigue siendo la reina de los reproductores multimedia, no podía quedarse al margen.
Las «Smart TV» están compuestos por un sistema operativo, un software y un procesador como los teléfonos y tabletas actuales en los que se pueden descargar aplicaciones. Además, la opción de multitarea abre un mundo de posibilidades al permitir, por ejemplo, navegar por internet en una ventana, al mismo tiempo mientras que la serie de turno está emitiendo publicidad.
Hay modelos que se manejan con control gestual e, incluso, incorporan programas de aprendizaje que permite recomendar a los usuarios contenidos adaptados a sus gustos y aficiones. Las televisiones inteligentes permiten acceder a múltiples aplicaciones, tales como servicios de descarga de contenidos bajo demanda, medios de comunicación, redes sociales, navegar por internet, reproductores de vídeos. Siempre, claro, al tenerlas contectadas a internet, un aspecto que se puede conseguir mediante Wifi o cable Ethernet, en función del modelo el cuestión.
Además, este tipo de televisores anticipan la multiplataforma. La mayoría ofrece la posibilidad de utilizar su función espejo para reproducir en pantalla grande lo que se observa desde un dispositivo móvil. Originalmente, cada firma ofrecía una especie de barra de menú, ahora corregido con la incorporación de sistemas operativos muy desarrollados y avanzados (Android, Tizen, WebOS, Firefox OS), aunque hay opción de adquirir el Apple TV para compartir archivos en la televisión desde un dispositivo móvil (iPhone o iPad) de la marca.
Por ejemplo, WebOS (LG) funciona de manera más versátil, rápida y tiene un uso más intuitivo que el de Samsung, que apuesta más por la multitarea y la multiplataforma de cara a conectar todo tipo de aparatos. Son aspectos a tener en cuenta. Mientras tanto, Android TV (Philips, Sony) son compatibles con los servicios de Google y Cast -efecto espejo-, pero todos ellos ofrecen la posibilidad de conectarse con cualquier dispositivo. Sus diferencias son sustanciales. En el caso de Firefox OS (Panasonic), por ejemplo, cuenta con un diseño peculiar pero limpia y de diseño intuitivo.
Y es que, al no existir un estandar definido, cada marca (Samsung, LG, Sony, Philips, Sharp, Panasonic, Haier, Loewe...) trabaja de una determinada manera y con su propio ecosistema de aplicaciones. Esta es una de las cuestiones a resolver antes de decidir la compra de un determinado moledo, al igual que el tipo de resolución. La tendencia actual plantea un nuevo estándar, la Ultra Alta Definición o 4K, que es cuatro veces más que el Full HD. También, otro aspecto a tener en cuenta es el tipo de materiales y tecnología utilizadas para la fabricación de los paneles (LCD, LED, OLED).

WhatsApp alcanza los 700 millones de usuarios activos al mes

La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp ha alcanzado los 700 millones de usuarios activos mensuales, tal y como ha anunciado el propio CEO y fundador de la compañía -ahora propiedad de Facebook-, Jan Koum, en su perfil de Facebook.
De esta forma, son "cerca de 30.000 millones de mensajes" los que se envían a diario entre los usuarios de la 'app' y está por delante de su aplicación hermana, Facebook Messenger, que, según la última actualización de sus cifras, tiene 500 millones de usuarios activos mensuales.
"A pesar de lo emocionados que estamos por estos números y nuestro crecimiento continuado, estamos más que contentos de seguir contruyendo un gran producto en 2015", ha expresado Koum en su mensaje.
A falta de confirmación oficial, todo apunta a que será en este año cuando por fin lleguen las llamadas de voz a WhatsApp y una versión para PC, equiparando así el servicio al de de otras aplicaciones de mensajería instantánea de la competencia, como Line o Viber, por ejemplo.

2014 fue el año más caluroso jamás registrado en el planeta Tierra

2014, año más caluroso desde que hay registros.    
La temperatura media del planeta en 2014 fue la más alta en 135 años, cuando comenzaron los registros climáticos, según un informe anual divulgado este miércoles por la NASA y la Administración de Océanos y Atmósfera de EE.UU. (NOAA, por su sigla en inglés).
La temperatura de la Tierra estuvo 0,69 grados centígrados por encima de la media registrada durante el siglo XX, que es de 13,9 grados centígrados, según el estudio.
Los nuevos datos superan los récords marcados anteriormente en los años 2005 y 2010, cuando la temperatura aumentó 0,04 grados.
Según los científicos, con estos datos, la temperatura media anual del planeta se sitúa por trigésimo octava vez consecutiva desde 1977 por encima de la medida.
Los científicos subrayan que, desde 1880, cuando comenzaron los registros, los 20 años más cálidos tuvieron lugar precisamente en los últimos 20 años y, especialmente, destacan el aumento de temperaturas en el siglo XXI, pues nueve de los diez años con temperaturas más cálidas tuvieron lugar durante el nuevo siglo.
En 2014, el océano se calentó como nunca antes, al aumentar su temperatura en 0,57 grados centígrados por encima de la media del siglo XX, superando las anteriores temperaturas récords registradas en 1988 y 2003, cuando el océano se calentó 0,05 grados centígrados.
La temperatura de la superficie de la Tierra también aumentó, en concreto, un grado por encima de la media del siglo XX, lo que convierte estos datos en los cuartos más altos en 135 años.
Además, 2014 fue para Islandia, Reino Unido, Francia, Suecia, Alemania, Austria y Suiza el año más cálido desde que comenzaron sus registros climáticos estatales, mientras que para España, Dinamarca y Finlandia 2014 fue el segundo año más cálido.
La media anual de nieve que cubrió el hemisferio norte durante 2014 fue de 64,5 millones de kilómetros cuadrados, y los científicos destacan que esta cobertura de nieve se situó por debajo de la media en la primera mitad del año, aunque luego aumentó considerablemente.
En lo que se refiere al hielo, especifican que en el Ártico la extensión media helada fue de 28,46 kilómetros cuadrados, la sexta menor cantidad en 36 años, pero frente a esto, en la Antártida 33,87 kilómetros cuadrados estuvieron cubiertos por hielo, datos que supusieron un récord en extensión por segundo año consecutivo.
Otro dato significativo fueron las precipitaciones en Sudamérica: el informe indica que las lluvias en algunas zonas centro y norte de Argentina en diciembre de 2014 fueron el doble de la media mensual.
El documento destaca que seis meses de 2014 (mayo, junio, agosto, septiembre, octubre y diciembre) fueron los más cálidos en 135 años, mientras que abril de este año fue el segundo mes con temperaturas más cálidas desde que existen registros.
Además, los científicos subrayan que, en 135 años, ningún mes había aumentado tanto sus temperaturas como diciembre de 2014, que fueron 0,77 grados centígrados más elevadas que en ningún otro mes de diciembre del siglo XX.
Para encontrar el último mes de diciembre tan cálido hay que remontarse a 2006, cuando la temperatura subió 0,02 grados centígrados por encima de la media.
Especialmente llamativa fue la reducción de la cobertura de hielo del hemisferio norte durante este mes de invierno, que fue un 4,1 por ciento más baja que la media registrada entre 1981 y 2010.
Cada año, la NOAA y la NASA distribuyen un informe recopilatorio con datos sobre temperatura, precipitaciones, nieve o hielo para medir los cambios del clima en la Tierra, que este año batieron todos los récords en calor.

 

El planeta, un lugar cada vez más peligroso para el ser humano, según un estudio

La Tierra va a dejar de ser en los próximos años un "lugar operativo seguro" para los seres humanos según un nuevo informe publicado este jueves en Science.
Asegura que hemos pasado 4 límites: el nivel de extinción, la deforestación, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y el flujo de nitrógeno y fósforo al océano.
Si continuamos por este camino, la Tierra va a dejar de ser en los próximos años un "lugar operativo seguro" para los seres humanos. Es la conclusión a la que ha llegado un nuevo informe publicado este jueves en Science por 18 investigadores. Según la investigación, si continuamos sobrepasando los límites del planeta, este se va a convertir en un lugar inseguro para el ser humano.
El documento asegura que ya hemos pasado cuatro de estos "límites planetarios": el nivel de extinción, la deforestación, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y el flujo de nitrógeno y fósforo al océano. En total hay 9 límites, en los que se incluyen la reducción de ozono, del agua potable, la acidificación del océano, la contaminación atmosférica por aerosoles y la introducción de productos químicos exóticos y organismos modificados.
"Lo que la ciencia ha mostrado es que la actividad humana, el crecimiento económico, la tecnología, el consumo, están desestabilizando el medioambiente global", aseguró Will Steffen, el principal autor de la investigación.
El boom económico desde 1950 y la globalización han acelerado la forma en la que se están sobrepasando los límites y que están llevando a que todos estos problemas sean de "materia urgente" no problemas de un futuro.
Si bien los científicos detrás del estudio, no se conoce exactamente cuándo llegarán los problemas irreversibles, pero Steffen asegura que la posible desestabilización del "sistema terrestre" podría ocurrir dentro de décadas, hasta un siglo. Otro científico, no vinculado al estudio, asegura que los límites planetarios son "como una cinta de advertencia de avalancha en una cuesta de esquí", reiterando las palabras de otro investigador, que explica que "no son como un precipicio, son como los medidores de alta temperatura del coche".
Detrás de estos límites mencionados hay únicamente "desconocimiento", aseguran los científicos, no se vaticinan drásticas catástrofes: sólo nuevas condiciones desconocidas para el ser humano.

jueves, 15 de enero de 2015

¿Son los móviles malos para la vista?

A lo largo de la historia de la humanidad, cada vez que aparece una nueva tecnología comienzan a surgir una importante cantidad de rumores sobre cómo estos afectan a la salud de las personas.
Esto se ha acentuado en los últimos siglos, con la aparición de los medios de comunicación de masas y ha llegado a límites exagerados en los últimas décadas con la aparición de Internet y las redes sociales. Los teléfonos y las tabletas no iban a ser diferentes y mucho se ha dicho sobre cómo las radiaciones nos afectan o de las adicciones que crean.
Es importante aclarar que medir los efectos que estos aparatos tienen sobre nuestra salud es complicado debido al poco tiempo que llevamos con ellos, aunque parece que lleven con nosotros toda la vida. Además, cualquier estudio estará limitado por nuestro conocimiento actual, algo que hoy nos parece completamente seguro en unos años puede resultar una locura -no hace falta más que ver imágenes de dónde se situaba el público en los primeros ensayos nucleares, aunque sea un ejemplo muy dramático para la temática de este artículo-.
Por otro lado, siempre habrá gente dispuesta a ganar dinero aprovechándose de las inquietudes de la gente sobre su salud y lanzará productos protectores basándose en argumentos pseudocientíficos o en estudios poco conclusivos. La forma en la que las pantallas de nuestros smartphones afectan a nuestros ojos es un campo ideal para este tipo de productos, pero ¿son los móviles malos para la vista como muchos dicen?
Los filtros milagro
Hace algo menos de un año, en febrero de 2014, un nuevo producto apareció en multitud de titulares de los medios de comunicación españoles: Reticare. Se trataba de un filtro protector que protege nuestra retina de la luz de alta energía. Este producto, se basa en un estudio de la Universidad Complutense de Madrid que tras exponer células del epitelio pigmentario de la retina in vitro a varios tipos de luz LED, en tres ciclos que alternaban 12 horas de exposición y 12 horas de oscuridad. Estas células sufrieron una serie de daños que se redujeron, según el estudio, en un 90% tras la aplicación del filtro Reticare. Se da la circunstancia que la directora de este estudio es la misma que patentó los filtros, la doctora Cecilia Sánchez-Ramos.
Explicado así, puede sonar realmente convincente, pero un informe de la OCU echa por tierra las afirmaciones de sus creadores. Para empezar, en los últimos años no se ha dado un incremento significativo de enfermedades retinianas vinculadas al uso del smartphone -si bien es cierto que llevamos pocos años- y los estudios son poco concluyentes, ya que las circunstancias de laboratorio no siempre se reproducen en uso real de estos dispositivos. Es cierto que el estudio de la UCM puede apuntar indicios de efectos perjudiciales de la luz LED para nuestra retina, pero un único estudio no debería desembocar en un producto milagroso, sino más bien dar paso a nuevos estudios que apoyen o refuten una tesis más que a una conclusión algo apresurada.
Efectos a corto plazo
En su blog, el oftalmólogo Fernando Soler explica que buena parte de la leyenda de los efectos negativos de las pantallas sobre la vista viene de la época de las televisiones de tubo catódico, unas pantallas con un bajo nivel de refresco que cansaba especialmente la vista.
Actualmente, dice el dr. Soler, buena parte del cansancio al leer en la pantalla de una tableta viene del uso extendido en la web de tipografías de palo seco, sin serifas -bordes redondeados en los caracteres- que hacen el texto menos legible y obligan a una mayor atención. Además, debido a a la concentración, al leer parpadeamos menos, algo que en la lectura de un libro tradicional se compensa al pasar la página. Además, mirar durante largo tiempo una fuente de luz también cansa la vista.
Esto puede llevar a un cuadro muy definido de cansancio ocular llamado Computer Vision Sindrome, CVS por sus siglas en inglés, que puede llevar a producir fatiga visual, dolor de cabeza, sobre todo en la parte frontal, visión fluctuante, sequedad ocular y dolores posturales, algo que puede ser evitado descansando unos minutos tras un rato de lectura y no debería suponer daños a largo plazo.
Alteraciones de sueño
Lo que sí puede causar un cierto uso de smartphones y tablets es una alteración en los hábitos del sueño. Más allá de las horas de sueño que nos pueda quitar el estar enganchados a un libro en nuestro dispositivo o de que dejar encendido por la noche nos pueda despertar con un Whatsapp a horas inoportunas. Nuestros ojos tienen una segunda función, que es regular el ritmo circadiano, también conocido como el reloj biológico. Cuando nuestros ojos detectan que baja la luz, el cuerpo activa la secreción de melatonina, una sustancia que nos hace sentir sueño y la necesidad de dormir. La luz artificial, desde el fuego usado en las cavernas hasta las primeras bombillas de Edison, afecta a nuestros ciclos de sueño, como apunta el doctor Charles Czeisler en un artículo publicado en Nature.
Los smartphones y los tablets, en ocasiones usados en la cama poco antes de dormir y con la luz ya apagada, no hacen más que acrecentar el problema. Además, las células ganglionares son especialmente sensibles a la luz de onda corta, la luz azul que es emitida por las pantallas LED de nuestros dispositivos.
Por lo tanto, actualmente hay pocas evidencias científicas que lleven a concluir que la luz de nuestras tabletas y smartphones sean perjudiciales para nuestra vista. Aunque eso no quiere decir que no lo sean, hay que recordar que es imposible demostrar que algo no ha ocurrido, por lo que ateniéndonos a las evidencias actuales podemos usar nuestros Android sin demasiado miedo a que nos destrocen la retina. Otro asunto son ciertos hábitos de uso que si tienen un efecto más contrastado sobre nuestro sueño, aunque no es algo vinculado únicamente al smartphone, un uso más regulado durante las horas previas a acostarnos podrían ayudarnos a conciliarnos mejor con Morfeo.