lunes, 30 de marzo de 2015

WhatsApp alcanza los 700 millones de usuarios activos al mes

La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp ha alcanzado los 700 millones de usuarios activos mensuales, tal y como ha anunciado el propio CEO y fundador de la compañía -ahora propiedad de Facebook-, Jan Koum, en su perfil de Facebook.
De esta forma, son "cerca de 30.000 millones de mensajes" los que se envían a diario entre los usuarios de la 'app' y está por delante de su aplicación hermana, Facebook Messenger, que, según la última actualización de sus cifras, tiene 500 millones de usuarios activos mensuales.
"A pesar de lo emocionados que estamos por estos números y nuestro crecimiento continuado, estamos más que contentos de seguir contruyendo un gran producto en 2015", ha expresado Koum en su mensaje.
A falta de confirmación oficial, todo apunta a que será en este año cuando por fin lleguen las llamadas de voz a WhatsApp y una versión para PC, equiparando así el servicio al de de otras aplicaciones de mensajería instantánea de la competencia, como Line o Viber, por ejemplo.

El gigantesco muro que construye Japón para detener tsunamis

Una altura de 12,5 metros y una extensión de más de 400 kilómetros.
Así será la gigantesca muralla que el gobierno de Japón ha empezado a construir en la costa noreste del país para protegerse ante un eventual tsunami.
Estará hecha de cemento y formada, en realidad, por una cadena de paredes más pequeñas, que harán más fácil su construcción.
La obra, cuyo costo ronda los US$6.800 millones, quiere evitar un desastre como el de marzo de 2011, en el que un maremoto provocado por un terremoto de 9º de magnitud en el Océano Pacífico destruyó comunidades costeras enteras, la planta nuclear de Fukushima y dejó un saldo de cerca de 19.000 muertos.
Quienes están a favor de este controvertido proyecto lo consideran una suerte de mal necesario.
También sostienen que creará al menos por un tiempo -se estima que la construcción se demorará alrededor dos años- puestos de trabajo.
Los que se oponen, no sólo consideran que arruina completamente el paisaje sino que también daña los ecosistemas marinos y perjudica a la industria pesquera.
Pero cuán útil es una muralla de hormigón a la hora de defender a una comunidad vulnerable de la brutal fuerza de un tsunami.
¿Es este un sistema realmente efectivo?
Los peligros de confiar en la tecnología
Según diversos expertos, si bien reduce la potencia del impacto y por ende, el nivel del daño, puede crear una suerte de falsa confianza.
De hecho, muchos de los que perecieron o desaparecieron en el último tsunami no prestaron atención a las advertencias del peligro.
Muro para proteger a Japón de un tsunami
El tener un muro hará que muchos no estén pendientes de las advertencias de un tsunami, dicen críticos del proyecto.
Si bien la falta de infraestructura básica puede ser catastrófica en los países en desarrollo, la dependencia extrema de esta clase de protección puede hacer que la gente se sienta demasiado segura, señaló Margareta Wahlstrom, directora de la Oficina de la ONU para la Reducción de Riesgos en Desastres.
"Hay una fe exagerada en la tecnología como solución, pese a que todo lo que hemos aprendido nos muestra que el conocimiento y la intuición de la propia gente es lo que hace la diferencia y, la tecnología, de hecho, nos hace un poco más vulnerables", dijo Wahlstrom durante una conferencia la semana pasada en Sendai, Japón.
Akie Abe, esposa del primer ministro japonés, Shinzo Abe, manifestó en el pasado la misma preocupación.
En su opinión, las paredes harán que los residentes de las ciudades costeras no estén atentos a las señales de un tsunami en el futuro y, además, son costosas de mantener.
Muchos dudan de su eficacia.
"Lo más seguro es que la gente viva en sitios más elevados y que sus hogares y lugares de trabajo estén en zonas diferentes. Si hacemos eso, no necesitaremos la gran muralla", le dijo a la agencia AP Tsuneaki Iguchi, alcalde de Iwanuma, una ciudad que quedó bajo las aguas en el último tsunami.
Y, la evidencia en cuanto a su utilidad, no es contundente.
Akie Abe, esposa del primer minsitro japonés, Shinzo Abe, manifestó en el pasado su oposición al muro.
En 2011, la localidad de Fudai, en el noroeste de la isla, escapó el azote de las olas gracias un sistema de compuertas y un muro que le debe su existencia a un alcalde que atravesó de joven la experiencia de un maremoto e hizo de la construcción de un muro una de sus prioridades.
El proyecto, iniciado en los años 70, fue duramente criticado como un gasto innecesario. Pero gracias a él, Fudai se mantuvo de pie.
Sin embargo, en Kamaishi, en la prefectura de Iwate, un gran muro que demoró tres décadas en construirse a un costo de US$1.600 millones, colapsó durante el tsunami de 2011 y dejó a la ciudad totalmente indefensa.
Pero aunque las obras de la muralla ya está en marcha, lo cierto es que ningún proyecto de construcción podrá eliminar por completo la necesidad de protegerse de las manifestaciones violentas de la naturaleza.
"Lo que quiero enfatizar", señaló Takeshi Konno, alcalde de la pequeña ciudad costera de Rikuzentakata, según cita la agencia AP, "es que no importa qué es lo que la gente intente crear, no le ganará a la naturaleza. Por eso nosotros los humanos tenemos que encontrar una forma de coexistir con ella".
"Hay que escapar cuando hay peligro. Lo más importante es salvar tu vida".

domingo, 29 de marzo de 2015

Lo que quizás no sabías de la electricidad

Nadie sabe realmente qué es la electricidad.
La palabra tiene al menos 10 significados diferentes y todos se contradicen.
Electrón viene de electrum, griego para "ámbar": los griegos descubrieron que al frotarlo se producía una carga eléctrica.
El radio de los electrones es 0: son puntos sin dimensión.
Los voltios miden el potencial eléctrico (piensa en la presión del agua en una tubería).
Los amperios miden la corriente eléctrica (el caudal de agua en la tubería).
Los vatios miden la potencia eléctrica (la cantidad de trabajo que la electricidad puede hacer).
La Paz, Bolivia, fue la 1ª ciudad sudamericana en recibir suministro de electricidad...
...que solía ser generada con excrementos de llamas
Trono eléctrico
Una vez, el emperador Menelik II de Etiopía (1844-1913) estaba mostrándole la ciudad de Addis Ababa a unos visitantes foráneos mientras colgaban a unos criminales de un árbol.
Los visitantes se horrorizaron por lo inhumano del castigo y le hablaron a Menelik sobre una silla eléctrica recién inventada.
Él ordenó dos, pero apenas llegaron se dio cuenta de que eran inútiles: Etiopía no tenía suministro eléctrico.
Entonces, usó una como trono.
Y en parte como resultado de esto se introdujo la electricidad en Etiopía en 1896.
Estados Unidos usa bombas atómicas soviéticas desmanteladas para generar el 10% de su electricidad
La silla del dentista.
El que fuera un dentista quien inventó la silla eléctrica es una pieza de folclore de internet bastante trillada.
No obstante, a diferencia de la mayoría de las trivialidades de la web, esta tiene más de un elemento de verdad.
En 1881, cuando visitaba una nueva planta eléctrica en Buffalo, Nueva York, el dentista Alfred P. Southwick fue testigo de la muerte de un borracho que accidentalmente tocó una terminal eléctrica expuesta.
A Southwick le pareció que era una manera rápida y aparentemente poco dolorosa de morir. Cuando trabajó con el gobernador de Nueva York promovió con éxito las primeras leyes para el uso de las sillas eléctricas.
Todas las baterías del mundo guardan apenas 10
minutos de la electricidad que necesita el mundo
Electrocutar a la competencia.
El hombre que efectivamente se inventó las sillas eléctricas fue Harold Brown, un colega de Thomas Edison que estaba desarrollando la corriente continua.
Usaron la corriente alterna en la silla para que el público pensara que esa forma rival de electricidad (por la que abogaban George Westinghouse y Nikola Tesla) era más peligrosa y se asustara.
La primera ejecución eléctrica fue la de un asesino llamado William Kemmler.

¿Qué hacer si tu movil se pone lento?

A quién no le ha pasado… En algún momento nos ha tocado lidiar con un móvil que incluso para realizar operaciones tan sencillas, como enviar un corto mensaje de texto, necesita tiempo.
¡Qué frustración!
Pero hay alternativas. Hay medidas que se pueden implementar sin importar cuál es el sistema operativo con el que funciona tu teléfono.
Si, puede requerir un tiempo, pero es un primer paso que no tiene ningún grado de dificultad.
Fotos, videos, canciones, mensajes de texto, de voz, la secuencia de las largas "conversaciones" que se pueden registrar en WhastApp, capturas de pantalla, archivos descargados en los últimos meses (¿o quizás en el último año?).
Las aplicaciones que no se están usando también se incluyen en este grupo. Con mucha frecuencia las instalamos, las probamos un par de veces y las olvidamos.
Si se volvieran a necesitar, siempre está la opción de descargarlas de nuevo.
Reiniciar
Otra acción extremadamente sencilla es la de reiniciar el teléfono.
Si el dispositivo funciona con Android, esto se hace en "Opciones del teléfono", es la misma sección en la que se encuentra la función que permite prender y apagar el móvil o activar el "modo de vuelo".
En el caso de iOS, lo que hay que hacer es apagar el celular presionando el interruptor que se encuentra en la esquina superior derecha, apagarlo y volver a encenderlo posteriormente.
Cerrar todas las aplicaciones que no se están usando
Captura de pantalla con aplicaciones en un celular.
Las aplicaciones que no se usan con frecuencia se deben borrar.
Por olvido o por practicidad suele ocurrir que dejamos las aplicaciones "abiertas" pese a que no las estamos utilizando.
Cuándo se acumulan varias, por días o incluso semanas en el caso de algunos usuarios, la rapidez del teléfono para realizar sus funciones acusa recibo.
Tanto en los dispositivos iOS como en los Android, esto se soluciona tocando en la pantalla la aplicación que se quiere cerrar para, posteriormente, deslizar el dedo. Listo.
Para usuarios de Android.
La información que se almacena en la memoria "caché" de tu teléfono acorta el tiempo que necesita el dispositivo electrónico para cumplir una función porque le permite al sistema acceder a la misma con facilidad.
Así que para acelerar su funcionamiento, puede ser muy útil.
Pero también ocurre que hay aplicaciones que almacenan datos que consumen espacio en el teléfono y que, en ocasiones, pueden afectar el correcto funcionamiento de las mismas.
Para resolver ese problema, Jerry Hildenbrand, articulista del sitio web AndroidCentral, especializado en información acerca del sistema operativo de Google, tiene dos recomendaciones.
Android ofrece los "launcher" (diversos estilos para la pantalla principal) con animaciones que suelen hacer que el móvil funcione lento.
"En el caso individual de una aplicación, la memoria 'caché' se elimina siguiendo las instrucciones de la página de información de la misma. Pero también se puede hacer una limpieza general a través de la función 'data de caché', que se encuentra en la sección de 'almacenaje del dispositivo', al que se accede a través de 'configuración'", explica Hildenbrand.
Por su parte Mark Wilson, columnista de AndroidPit, publicación especializada en Android, tiene dos sugerencias más.
"Eliminar de la pantalla los 'widgets' (una especie de aplicación con funciones limitadas) que no se utilizan regularmente", señala en un artículo publicado en el sitio web.
Y la segunda: "Si el 'launcher' (alguno de los múltiples diseños que se utilizan en la pantalla principal para organizar los íconos que se utilizan) tiene animaciones y efectos especiales que se ven muy bien, vale la pena revisar su configuración para eliminarlos porque desaceleran el teléfono.
Para quienes prefieren iOS.
La actualización del sistema operativo de los iPhone es útil para que el celular no funcione con lentitud.
David Price, de MacWorld, publicación especializada en información acerca de Apple, tiene varias ideas para que los celulares de los seguidores de esta empresa funcionen con rapidez.
Actualizar el sistema operativo cada vez que sea posible.
Desactivar todas las funciones automáticas que ofrezca el dispositivo. Se hace en la sección de "configuración". Allí se selecciona "iTunes y App store" y se "apagan las descargas automáticas". (Esto es útil para usuarios de iOS7 e iOS8).
Una opción más radical es "restaurar" el teléfono a partir de una copia de respaldo de la información almacenada en el aparato. Esto se logra con la función "restaurar respaldo" en iTunes, una vez que el móvil está conectado a una computadora Mac.
Lisa Eadicicco, de Business Insider, un sitio web que cubre temas de tecnología, añade una sugerencia más.
"Trata a tu iPhone como si fuera una computadora. Esto quiere decir que tienes que vaciar el historial del navegador regularmente seleccionado 'limpieza de cookies' en Safari. Lo encuentras en la sección 'configuración'".
Después de implementar estas acciones, tu teléfono debería recuperar la rapidez. 

jueves, 26 de marzo de 2015

Cruzar los dedos reduce el dolor

Este sencillo gesto impide que el cerebro se confunda e interprete como dolorosas sensaciones que no lo son.
Una experiencia sensitiva y emocional desagradable, asociada a una lesión tisular real o potencial. Esa es la definición de dolor, según la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor. Y como se trata de una “experiencia sensitiva”, y además subjetiva, en ocasiones está sometida a ilusiones.
Una de esas ilusiones logra convencer al cerebro de que uno de nuestros dedos se quema, cuando en realidad está expuesto a una superficie fría. Este efecto se conoce como “ilusión de la parrilla térmica” y se estudia en las facultades de Medicina. Consiste en someter a los dedos índice y anular a una temperatura aproximada de 40ºC y al dedo corazón a una temperatura más fría, de unos 20 ºC.
Esto genera una sensación paradójica en el dedo corazón que siente un calor muy doloroso cuando en realidad está expuesto a una temperatura fría. Esto se logra sumergiendo los dedos en agua a esas temperaturas, por ejemplo.
Y es que en el cerebro se activa paradójicamente la misma región, la corteza cingular anterior, independientemente de si aplica calor intenso o frío. El resultado es la sensación de quemazón o dolor, aunque en realidad no hay no hay nada real que lo justifique.
Y es que los “caminos de dolor” aun son en cierto modo enigmáticos. Por ejemplo, se sabe que cruzar las manos, por inexplicable que pueda parecer, reduce el dolor. Otro ejemplo, tocar de forma instintiva una zona golpeada con la mano, reduce la percepción del dolor.
Y ahora un trabajo publicado en Current Biology asegura que cruzar los dedos disminuye el dolor. En este caso este gesto que habitualmente sirve para ocultar una mentira, en realidad logra deshacerla. Colocando el dedo corazón sobre el índice, la ilusión de la parrilla térmica desaparece.

Google diseña coches que tendrán airbags exteriores

La empresa estadounidense quiere incorporar parachoques exteriores que se inflen cuando los sensores detecten una colisión en la carretera
Google presentó a finales del año pasado el prototipo de su coche. Un vehículo autónomo no tripulado que a nadie le dio por pensar la posibilidad de que incluyera ciertos sistemas de seguridad. Sin embargo, la compañía está trabajando en la posibilidad de incluir airbags exteriores, según ha dado a conocer la Oficina de Patentes de los Estados Unidos.
Al parecer, la empresa estadounidense quiere incorporar parachoques exteriores que se inflen cuando los sensores detecten una colisión en la carretera.
La idea de Google va más allá de lo que otras empresas han tratado de añadir en sus coches. Lo cierto es que incorporar los airbags convencionales en el exterior no es seguro para los peatones, ya que produce un efecto de rebote que podría poner en riesgo su integridad.
Consciente de esta situación, los californianos planean emplear un material viscoelástico que ofrecería mayor seguridad gracias al grado de elasticidad que se emplearía en caso de impacto contra personas y objetos.
No se trata de la primera empresa que está trabajando en un sistema de tales características, pues algunas como Volvo también han ideado un sistema parecido.
Tras ver cuestionada su idea de no incluir un volante en su vehículo, Google trabaja en ofrecer la mayor seguridad en su proyecto automovilístico.

El cambio climático, ya está aquí

Según la Organización Meteorológica Mundial, el año pasado vivimos un calor oceánico sin precedente.
2014 se despidió como el año más cálido de la historia.
Un "calor oceánico sin precedentes", "temperaturas de la superficie terrestre elevadas" e "inundaciones devastadoras"... No estamos hablando de lo que le sucederá al planeta en los próximos años, sino de lo que ha sufrido ya en 2014. El año pasado se ha despedido como el más cálido jamás registrado, según datos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
En su informe ‘Declaración de la OMM sobre el estado del clima mundial en 2014’, hecho público con motivo del Día Meteorológico Mundial, esta agencia de la ONU señala que el año pasado confirmó “la prolongación de una tendencia al calentamiento en los últimos decenios”, ya que 14 de los 15 años más cálidos son de este siglo.
Según la OMM, la temperatura media mundial de 2014 fue 0,57ºC superior al promedio de 14ºC correspondiente al periodo 1961-1990. Diecinueve países europeos registraron valores anuales sin precedentes y el oeste de América del Norte (incluida Alaska), el este de Asia, gran parte de África, vastas zonas de América del Sur y el sur y el oeste de Australia tuvieron también temperaturas particularmente cálidas, en tanto que en extensas zonas de Estados Unidos de América y Canadá se observaron temperaturas inferiores a la media.
La OMM concluye que “2014 fue un año excepcionalmente cálido, pese a la falta de episodios de El Niño’, un fenómeno que se caracteriza por temperaturas inusualmente cálidas de la superficie del océano en la parte oriental del Pacífico tropical, lo que repercute de forma importante sobre el clima en muchas partes del mundo y eleva los termómetros de todo el planeta.

Una nueva biografía de Steve Jobs para lavar su imagen

Apple se vuelca con la recreación más amable sobre la figura del que fuera su fundador, en un intento de contrarrestar la imagen furibunda del retrato que escribió Walter Isaacson en 2011
La imagen popular de Steve Jobs es la de un genio iracundo, malencarado, déspota, exigente hasta la irrealidad, con una personalidad tóxica. Buena parte de este retrato tiene que ver con la biografía que Walter Isaacson escribió del fundador de Apple y que llegó a las librerías pocas semanas después de que Jobs muriera, el 5 de octubre de 2011.
Una nueva biografía, que aparece este martes en las librerías de EE.UU., trata de ofrecer una imagen más agradable de Jobs, y Apple se ha lanzado a respaldarla sin fisuras. «Becoming Steve Jobs» es el nombre del libro, escrito por Brent Schlender y Rick Tetzeli, que ha recibido el apoyo y las alabanzas de los principales ejecutivos de Apple.
El gigante de la manzana parece dispuesto a pelear por devolver el brillo a la figura de Jobs y el nuevo libro es una oportunidad ideal, aunque no siempre lo tuvo tan claro. Según aseguraron a «The New York Times» Schlender y Tetzeli, la empresa negó cualquier entrevista con sus ejecutivos desde que empezaron a trabajar en el libro, en 2012. Dieciocho meses después, dijeron, cambiaron de opinión. Quizá la idea era contrarrestar la imagen creada por el libro de Isaacson, que desde su publicación se convirtió en un hito editorial, con cerca de cien millones de copias vendidas y una adaptación cinematográfica que se estrenará este octubre, con Michael Fassbender como protagonista.
Jobs eligió a Isaacson para que escribiera su libro. Se entrevistaron en cuarenta ocasiones, en la recta final de su vida, cuando el fundador de Apple luchaba contra el cáncer. Jobs –un controlador absoluto de su trabajo- le concedió libertad completa para escribir lo que quisiera y solo presionó para la foto que ilustraba la portada. Isaacson no omitió detalles de los logros y la importancia de Jobs, pero también lo pintó como un «asshole» –«cabrón», podría ser una traducción al español-, según ha explicado en un artículo reciente en «Medium» Steven Levy, uno de los periodistas especializados en tecnología que más trato tuvo con Jobs.
Entre los ejecutivos de Apple que ahora han querido hablar para el nuevo libro está el primero de ellos, Tim Cook, el consejero delegado que tomó el relevo de Jobs al frente de Apple. En un extracto del libro publicado en la revista «Fast Company» antes de su lanzamiento, Cook deja claro su desencanto con la biografía de Isaacson y la necesidad de recontar la historia de Jobs: «Su figura no se entiende. Creo que el libro de Isaacson hizo un daño tremendo. Solo era un refrito de cosas que ya se habían contado, y se centraba en una parte pequeña de su personalidad. Te llevas la sensación de que era un egocéntrico codicioso y egoísta. No captó la persona».
Cook utiliza «Becoming Steve Jobs» para dar una imagen distinta de Jobs, como la de la persona que se negó a recibir un trozo de hígado para un transplante que le ofrecía el actual consejero delegado de Apple. «La persona que leí ahí [en el libro de Isaacson] es alguien para quien no querría haber trabajado todo este tiempo. No era un santo. No estoy diciendo eso. Nadie lo somos. Pero es claramente incierto que no fuera un gran ser humano, y eso no se da a entender», lamenta.
Cook no solo habló para la nueva biografía, sino que fomentó que otros ejecutivos también lo hicieran. Algunos no han esperado a que saliera publicado el libro. Es el caso de Jony Ive, el director de diseño de Apple, que atacó la biografía de Isaacson en un artículo publicado por la revista «New Yorker» el mes pasado: «Mi respeto no puede ser más bajo», dijo acerca del libro.
Otra figura de Apple, el director para software y servicios de Internet, Eddy Cue, se pronunció en Twitter: «El mejor retrato ‘Becoming Steve Jobs’ está a punto de lanzarse. Bien hecho y el primero en entenderlo». ¿Por qué esta carrera por reflotar la imagen de Jobs después de un silencio de tantos años? «Después de un largo periodo de reflexión tras la muerte de Steve, teníamos una sensación de responsabilidad sobre contar más del Steve que conocimos», dijo a «The New York Times» Steve Dowling, un portavoz de Apple. «Decidimos participar en el libro de Brent y Rick por la larga relación de Brent con Steve, que le daba una perspectiva única sobre la vida de Steve. Retrata a Steve mejor que cualquier otro, y estamos contentos de haber participado», añadió.
Muchos de los que han tenido acceso al libro antes del lanzamiento coinciden en que es un retrato más completo y más matizado de Jobs que el de Isaacson. «Podía ser un capullo, pero no un cabrón», dicen Schlender y Tetzeli en un momento del libro. Otros verán en el respaldo de Apple un motivo para la duda. La compañía incluso ha cedido su espacio en la tienda del Soho, en Nueva York, para una presentación de la biografía este jueves, en la que Schlender y Tetzeli responderán a preguntas de los asistentes. No se espera que el próximo libro de Isaacson –volvió a publicar uno el año pasado en el que hablaba de los grandes innovadores tecnológicos, entre ellos Steve Jobs- tenga ese honor.

Google se pone un crespón negro en memoria de los pasajeros del vuelo AU9525

Un avión de la compañía alemana Germanwings que realizaba el trayecto entre Barcelona y Düsseldorf con 150 personas a bordo se estrellaba en los Alpes franceses.
El aparato había partido a las 10.01 del aeropuerto de El Prat, con un retraso de 26 minutos respecto a la hora de salida inicialmente prevista.
Google se ha puesto en su página de inicio un crespón negro en memoria de los pasajeros del vuelo AU9525. Este martes, un avión de la compañía alemana Germanwings que realizaba el trayecto entre Barcelona y Düsseldorf con 150 personas a bordo se estrellaba en los Alpes franceses, en un lugar de imposible acceso por carretera. 
El aparato había partido a las 10.01 del aeropuerto de El Prat, con un retraso de 26 minutos respecto a la hora de salida inicialmente prevista, según ha confirmado Aena. Aunque las primeras informaciones apuntaban a 148 víctimas, según indicó la compañía en su cuenta de Twitter, el avión viajaba con 144 pasajeros a bordo y seis tripulantes (dos pilotos y cuatro ayudantes de cabina).
Entre las personas a bordo del avión se encontraban dos bebés. Según la lista de pasajeros, 45 de las personas que viajaban en el aparato siniestrado tienen apellido español.

Hallan en Australia el impacto del meteorito que pudo acabar con los dinosaurios

Según los investigadores, el hallazgo de un antiguo impacto tan violento podría conducir a nuevas teorías sobre la historia de la Tierra.
Las huellas del cráter tienen 400 kilómetros de diámetro y fue provocado por el impacto de un meteorito hace cientos de millones de años.
Unos científicos creen haber descubierto en el centro de Australia las huellas de un cráter de 400 kilómetros de diámetro, el mayor del que se ha tenido registro, dejado por el impacto de un enorme meteorito hace cientos de millones de años.
Según los investigadores, el hallazgo de un antiguo impacto tan violento podría conducir a nuevas teorías sobre la historia de la Tierra.
Este cráter se borró de la faz del planeta mucho tiempo atrás. Se encuentra en las profundidades de la corteza terrestre y ha dejado dos "cicatrices", descubiertas por estos geofísicos australianos, cuyos trabajos fueron publicados el lunes en la revista europea Tectonophysics.
Allí explican que el asteroide se rompió en dos partes justo antes de estrellarse con el suelo.
"Los dos asteroides debían tener cada uno un diámetro de más de 10 kilómetros y su impacto debió provocar la extinción de muchas especies sobre el planeta en esa época", reveló el autor principal del trabajo, Andrew Glikson, del departamento de Arqueología y Antropología de la Universidad Nacional australiana (ANU).
La zona del impacto fue hallada cuando los científicos realizaban perforaciones de más de dos kilómetros de profundidad para una investigación geotermal en una región limítrofe entre el sur de Australia, Queensland y los Territorios del Norte.
"Grandes zonas de impacto como ésta podrían haber tenido un papel mucho más importante en la evolución de la Tierra de lo que nosotros pensamos", destacó Andrew Glikson.
La fecha exacta de este acontecimiento es incierta, según los científicos, que precisaron que las rocas alrededor del cráter datan de 300 a 600 millones de años. No obstante, no existe ninguna indicación geológica del impacto, al contrario de lo que se observó, por ejemplo, para el asteroide que golpeó la región del Golfo de México hace 66 millones de años.
Pudo haber ocasionado la extinción de los dinosaurios
Este último impacto parece haber ocasionado la extinción de dinosaurios y muchas otras especies animales. Al golpear el suelo, ese asteroide de más de diez kilómetros de diámetro envió una enorme nube de ceniza y polvo a la atmósfera, que posteriormente se convirtió en la capa sedimentaria en las rocas de todo el planeta, explican los autores.
Sin embargo, nada de esto se encontró en los sedimentos que datan de hace 300 millones de años, lo que correspondería al doble impacto de asteroides gigantes en Australia, señala Andrew Glikson.
"Es un misterio porque no podemos hallar una extinción animal que se corresponda con esta doble colisión. Esto sugiere que el impacto podría ser más viejo", concluye.

El Curiosity halla una nueva pista de que Marte pudo albergar vida

Esta es la principal conclusión de un estudio que se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.
Estos resultados sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta.
El robot Curiosity ha encontrado un nuevo elemento en el que Marte pudo albergar algún tipo de vida en el pasado, aunque sea solo en algunas partes de su superficie. La misión ha descubierto la presencia de nitrógeno, un elemento esencial para la existencia de vida tal y como la conocemos en la Tierra, fijado en los sedimentos del planeta.
Esta es la principal conclusión de un estudio que se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), en el que, por parte española, han participado investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).
Estos resultados sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta.
La presencia de nitrógeno ha sido verificada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) con muestras tomadas en tres sitios diferentes, ha informado el CSIC en una nota de prensa.
La presencia de nitrógeno ha sido verificada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) con muestras tomadas en tres sitios diferentes. Dos de ellas provienen de perforaciones realizadas en la roca bautizada durante la misión como Sheepbed, en la bahía de Yellowknife, un lugar donde en algún momento se cree que existieron lagos y ríos. La tercera muestra proviene de un depósito de arena representativo del polvo de Marte.