domingo, 26 de julio de 2015

La hormona que despierta el hambre

Aunque no tengamos hambre, a veces sentimos la necesidad de paladear una porción de chocolate o cualquier otra golosina que nos guste. Tal vez no sea gula, sino la ausencia de una hormona en el cerebro la que nos hace caer en esa dulce tentación. Eso es lo que sostiene un trabajo publicado en “Cell Reports”, que propone a la hormona GPL-1 (el péptido 1 similar al glucagón) como la responsable de que comamos de más. Esta hormona que se produce en el intestino interviene en el control de los niveles de glucosa en sangre y también se relaciona con la tolerancia a la insulina. Y ahora investigadores de la Universidad de Rutgers han descubierto que cuando escasea en el cerebro de ratones de laboratorio, estos comen de más y eligen alimentos con alto contenido en grasa.
“Los ratones en los que se indujo una deficiencia de GLP-1 comieron más de lo esperado por sus necesidades calóricas y mostraron un aumento de su preferencia por alimentos altos en grasa”, explica Vicente Mirabella, coautor del estudio. “Por el contrario, cuando mejoramos la señalización de GLP-1 en el cerebro de los roedores, logramos bloquear la preferencia por alimentos con alto contenido de grasa”.
Los péptidos GLP-1 son pequeñas secuencias de aminoácidos que tienen muchas funciones, incluyendo la forma en que el organismo regula los comportamientos alimentarios. Se producen en las células del intestino delgado y también en el cerebro. Se cree que avisan de que estamos satisfechos y debemos dejar de lado el tenedor.
No está claro cómo contribuye esta hormona GLP-1 liberada en el cerebro a la regulación del apetito, ni por qué comemos por puro placer, aun en ausencia de hambre. Y aunque el GPL-1 no es el único motivo por el que las personas comen en exceso, el estudio proporciona nuevas pruebas de que las neuronas productoras de dopamina del sistema de recompensa del cerebro podrían ser un buen blanco farmacológico a la hora de controlar la sobrealimentación y la obesidad con menos efectos secundarios.
Y es que los investigadores han descubierto que la activación de la GLP-1 en el sistema de recompensa obstaculizó la comunicación entre las neuronas que controlan los comportamientos guiados por el placer, que incluyen a la comida. Como resultado, los ratones consumieron menos alimentos y, lo más importante, perdieron su preferencia por los alimentos altos en grasa.
Grasa corporal y estrés.
Otro estudio de la Universidad de Florida publicado en la revista “Psychoneuroendocrinology” aporta más datos al control del apetito. Al parecer, la grasa corporal envía señales al cerebro que afectan a la forma en que manejamos el estrés. Y de paso explica por qué en ocasiones el estrés nos lleva a comer más y favorece el sobrepeso y la obesidad. Y a la inversa, porque parece que el exceso de grasa puede interrumpir la comunicación con el cerebro e impedir que el estrés se maneje de forma adecuada.
Cómo se comunican el tejido adiposo y nuestro órgano rector todavía es un misterio, reconocen los investigadores. Pero el hallazgo es importante, porque indica que la cantidad de tejido adiposo también influye en cómo responde nuestro cerebro al estrés, algo que se desconocía hasta ahora. “La idea de que la grasa habla con el cerebro para amortiguar el estrés es algo nuevo”, resaltan.
El receptor de los glucocorticoides del tejido adiposo puede afectar a la forma en que el cerebro controla el estrés y el metabolismo. Los glucocortidoides, como el cortisol (la hormona del estrés) tienen efecto contrario a la inslulina, liberando glucosa a la sangre para poner en marcha la repuesta de lucha o huida. Inicialmente, estas señales pueden ser un “salvavidas”, que llevan al cerebro a regular el balance energético y que influyen en las respuestas al estrés de una manera beneficiosa. Esa respuesta a corto plazo es adaptativa y ayuda a lidiar con el estrés.
Los investigadores encontraron que los glucocorticoides activan sus receptores en el tejido graso de una manera que afecta a un componente principal de la respuesta al estrés metabólico. En modelos de ratón han visto que hay una conexión específica entre la señalización de glucocorticoides en los tejidos grasos y la regulación en el cerebro del balance energético y la respuesta al estrés.
La señalización de los glucocorticoides es crucial para la regulación del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal, que desde el cerebro pone en marcha la respuesta al estrés a largo plazo. Por eso el tejido graso puede afectar directamente a las funciones del sistema nervioso central que vinculan la obesidad y las enfermedades metabólicas con el estrés, resaltan los investigadores.
“La gran pregunta es la naturaleza de esa señal que envía la grasa al cerebro. Tenemos que aprender a entrar en ese diálogo y romper el círculo estrés, apetito y aumento de peso”, señalan los investigadores.

sábado, 25 de julio de 2015

Llorar es bueno

Investigadores de la Universidad de Tilburg han demostrado que las lágrimas provocan que los demás nos ayuden.
Llorar puede ser la respuesta al dolor, la tristeza, la rabia, la impotencia, la pérdida, el fracaso, la culpa, el miedo, la necesidad… Aunque a veces nuestras lágrimas son de alegría, en la mayor parte de las ocasiones se relacionan con sentimientos negativos. Pero, en realidad, el llanto es biológico, tiene una función adaptativa y es positivo. Piénselo la próxima vez que llore. 
¡Fuera tensiones!
“A través del llanto se segregan hormonas que nos ayudan a eliminar esas sustancias que se producen cuando tenemos emociones”, explica la doctora Julia Vidal, psicóloga sanitaria y directora de Área Humana. El estrés lleva a una sobrecarga de las hormonas del bienestar y, al derramar lágrimas, se elimina una parte de adrenalina, noradrenalina y oxitocina, además de opiáceos endógenos, que son un grupo de péptidos que provocan los mismos efectos que los analgésicos opiáceos. “Por eso el llanto elimina tensiones y purga la energía negativa. Nos ayuda a tranquilizarnos”, puntualiza Vidal.
El bioquímico William H.Frey averiguó en los años ochenta que las mujeres lloran una media de 5.3 veces al mes, mientras que los hombres lo hacen solo 1,3 veces (incluyendo desde los ojos húmedos al llanto con sollozos). Por su parte, la Sociedad Alemana de Oftalmología sostiene que la población masculina llora entre 6 y 17 veces por año, mientras que las mujeres lo hacen entre 30 y 64. ¿Significa eso que ellas eliminan más tensiones porque lloran más? No. “A las mujeres, socialmente se les ha permitido expresar más las emociones, pero también es verdad que hay más mujeres con tristeza, ansiedad y problemas emocionales”, añade la terapeuta.
Hablar sin palabras.
Aunque lo primero que nos sale cuando vemos a alguien llorar es decirle que no lo haga, en realidad, derramar lágrimas ayuda a expresar emociones. “Los psicólogos les decimos justo eso a nuestros pacientes: llora. Porque la mayoría pide disculpas cuando se pone a llorar en las consultas, pero no hay que pedirlas. No hay que acallar lo que se siente. Hay que llorar, en general y a veces aprender a no llorar cuando no tiene sentido”, dice la doctora Vidal.
Añadir leyenda
Lágrimas antiestrés.
En un estudio realizado por Jonathan Rottenberg y sus colegas de la Universidad del Sur de Florida (EE UU) se evaluó a casi casi 5.000 hombres y mujeres adultos de 30 países y se averiguó que el llanto tiene un efecto calmante y ralentiza tanto la respiración como el ritmo cardíaco en una persona estresada.
Quiero que me quieras
“Las lágrimas son adaptativas. Si lloramos cuando otra persona nos está atacando o criticando, esas lágrimas nos ayudan a que los demás nos quieran y a que cese ese comportamiento. Nos abrazan, nos cuidan, sentimos a las personas más cerca y eso nos ayuda a reparar el daño”, añade la psicóloga.
Investigadores de la Universidad de Tilburg han demostrado que las respuestas de apoyo a personas que no lloraban eran inferiores frente a las de personas que tenían lágrimas en el rostro, incluso aunque la exposición a sus caras tristes fuera durante un corto espacio de tiempo y las lágrimas fueran falsas. Este estudio se publicó en 2013 en la revista Evolutionary Psicology.
La lágrima contiene sustancias antibacterianas, que ejercen una importante función defensiva ante patógenos externos
Ana Rosa Albandea, oftalmóloga
El enemigo de las bacterias
La película lagrimal presente en un ojo en condiciones normales juega un papel fundamental en la nutrición, lubricación y protección de la superficie ocular. “La lágrima contiene sustancias antibacterianas, que ejercen una importante función defensiva ante patógenos externos y controla las posibles infecciones, de manera que ante deficiencias de lágrima, se favorece la colonización microbiana”, explica la doctora Ana Rosa Albandea, oftalmóloga del Hospital Ramón y Cajal. Esta función ha sido confirmada por estudios como este de CIC bioGUNE. Los péptidos endógenos, presentes en fluidos humanos como las lágrimas o la saliva, son moléculas de gran interés biomédico porque están implicados en procesos biológicos relevantes. Este trabajo demostró su acción antibacteriana.
La secreción lagrimal estimulada o refleja ante estímulos externos o situaciones emocionales, “provoca una producción aumentada de lágrima (procedente de la glándula lagrimal principal) que, aparte de tener sus beneficios propiamente psicológicos de descarga emocional y disminución de la ansiedad, también favorece la eliminación de elementos extraños y la limpieza de la superficie ocular”, amplía la experta.
Lloro para verte mejor.
Llorar mejora la visión, según ha constatado el National Eye Institute. Existen dos tipos de producción o secreción lagrimal: la basal o normal, que se produce de forma continua; y la refleja o estimulada, la que se da ante situaciones patológicas (infecciones, inflamaciones, etc) o puramente emocionales. “Todas las células que se encuentran en la superficie ocular, tanto las de la conjuntiva como las de la córnea, necesitan una película basal lagrimal normal tanto en composición como en cantidad, para su correcto metabolismo y funcionamiento", explica la doctora.
Múltiples condiciones pueden alterar esta situación, provocando patologías derivadas de la sequedad ocular que pueden ir desde las más banales como las irritaciones inespecíficas provocadas simplemente por la evaporación excesiva de la lágrima, a cuadros mucho más severos donde la deficiencia de lágrima puede conducir a pérdidas de visión que en ocasiones pueden ser irreversibles”, concluye Albandea.

Así seleccionan los mosquitos a sus víctimas

Una nueva investigación ha desvelado que, a la hora de elegir a quién pican, estos chupasangre usan una secuencia concreta.
Playa, chiringuito y paella. Todo lo anterior da pie a una única cosa: el verano. El problema es que son términos que también suelen venir acompañados de un molesto amigo: el mosquito. Un animal que no duda en lanzarse contra nosotros dejando, de paso, un doloroso recuerdo. Hasta ahora, poco se sabía de la forma en la que estos animales seleccionan a sus víctimas. Sin embargo, un estudio publicado en la revista «Current Biology» acaba de desvelar que las eligen mediante una secuencia en la que influye su olfato, su vista y el calor que desprende el sujeto al que se dirigen.
Así lo afirma la «BBC» donde, además, se señala que los investigadores (un grupo de biólogos) llegó a esa conclusión tras analizar la forma en la que varios mosquitos hambrientos elegían sus objetivos dentro de un túnel de viento. La conclusión fue determinante y completó los estudios que, durante años, solo eran capaces de determinar la influencia del olor durante la «cacería».
Olfato, vista y calor.
Para llegar a esta conclusión, el grupo de investigación ubicó a varios de estos animales dentro de un túnel de viento. En el, ubicaron un objetivo que expulsaba una columna de dióxido de carbono (similar a la que crean los humanos cuando respiran) y contaba con un estímulo visual en forma de punto negro y una placa de vídrio invisible que emanaba calor.
Mediante la separación de estos estímulos se pudo establecer por primera vez la secuencia que usan estos chupasangre para atacar. Y es que, en primer lugar se sienten atraídos por el olor a dióxido de carbono, luego por la vista y, finalmente, por la temperatura. «Pudimos elaborar una primera teoría sobre cómo los mosquitos combinan todos estos sentidos para encontrar un humano», explica a la «BBC» Floris van Breugel, la autora principal del estudio.
Así pues, establecieron que la caza del mosquito se divide en tres partes. En primer lugar, olfatea los rastos de dióxido de carbono que emana su presa a una distancia de entre 10 y 50 metros. A continuación, y una vez que se encuentra excitado por el olor, se dirige hacia un punto visual que le llame la atención (en un rango entre 5 y 15 metros). Finalmente, cuando se encuentra a un metro de distancia, termina de enfocar su blanco por el calor que desprende.
En palabras de la experta, recurren a esta secuencia para evitar tener que «gastar tiempo» en una víctima que, aparentemente, no les vaya a reportar la satisfacción que buscan. Con todo, este sistema hace que sea casi imposible escapar de ellos. Según van Breugel, para evitar un picotazo lo idóneo es tratar de reducir el número de pistas sensoriales que uno ofrece o intentar que la gente que esté cerca use ropa de colores llamativos para atraer a estos insectos.

jueves, 16 de julio de 2015

Descubre cómo es tu personalidad según los rasgos de tu cara

¿Eres una persona tímida? o por el contrario ¿Eres más extrovertido?. Para salir de dudas, es necesaro entender y definir tu propia personalidad y para ello ¡no hay que irse muy lejos!
Situate delante del espejo, y analiza cada parte de tu rostro, ya sabes que la cara es el espejo del alma, así que conocer cada una de sus partes, puede ayudarte a descubrir como es realmente tu personalidad.
Según la forma de tu rostro
Para empezar, es muy importante conocer cómo es la forma de nuestra cara, aunque a veces es dificil descubrirlo. Un buen truco es mirarse en el espejo y trazar en un papel las lineas que componen la forma de nuestra cara, de esa forma descubriremos más facilmente a cual de las categorías pertenecemos.
Si tu cara es redonda  se descubre que eres una persona con mucha iniciativa sobretodo a la hora de comenzar nuevos proyectos. Además en el momento en el que los empiezas, eres capaz de adaptarte a ellos con facilidad.
Sueles evitar los problemas, y por ello tienes una especie de dodn para alejar todas las discusiones de tu vida.
Si tu cara es ovalada se podría decir que eres una persona muy soñadora, con mucha imaginación, y que te sueles decantar por labores relacionadas con la creatividad.
Si tu cara es cuadrada es una de las caras más fáciles de reconocer, ya que se compone por unas líneas bastante marcadas.
Se puede decir que eres una persona muy optimista, pero a su vez sueles utilizar la lógica a la hora de tomar decisiones. Posees una gran habilidad para llevar el mando y por lo tanto te resulta fácil organizarte en tus actividades y proyectos.
Si tu cara es rectangular ¡enhorabuena! porque eres alguien con mucha confianza en ti mismo, algo que a muchas personas les encantaría tener. Además sueles cumplir tu palabra y eres una persona muy leal, algo que te convierte en el buen amigo a quien todo el mundo busca en todo momento.
Si tu cara tiene forma de triángulo eres una persona muy intuitiva, que percibes las cosas con mucha facilidad y además eres capaz de reaccionar a ellas con una gran rapidez mental.
Sueles realizar las cosas mucha delicadeza y además posees un gran poder de atracción.
Según la forma y tamaño de tus ojos
Los ojos dicen mucho de nosotros, a través de ellos transmitimos nuestras verdaderas emociones. Por decirlo de alguna manera son el reflejo de nuestros propios sentimientos. Así pues los podemos estudiar desde distintas perspectivas, dependiendo de su tamaño y forma.
En el primer sentido podemos  decir que aquellas personas que tienen los ojos pequeños son personas activas e inteligentes, mientras que quienes los tienen más grandes son personas sinceras, soñadoras, comodonas y egoístas.
Teniendo en cuenta la forma de los ojos, podríamos dividirlos en distintas categorías. Encontraríamos los ojos almendrados, que se encuentran en las personas sensibles y que se sienten muy afectadas en el momento en el que no se sienten aceptadas por el resto. Son personas muy fieles.
Cuando los ojos están caídos son muy emotivos y presentan un poco de tristeza, son personas que esperan aceptación, honestidad y verdad en el resto de personas.
Los ojos con forma oriental representan una gran capacidad de percepción mientras que los más redondeados indican mucha vitalidad, pero algo de lentitud.
Por su parte los ojos hundidos denotan sentido crítico, inteligencia y carácter retraído, mientras que los que presentan ojos saltones suelen ser personas más receptivas aunque más violentas e irascibles.
Otra de las partes del ojo que hay que tener en cuenta es su iris. Los estudios determinan que las personas que tienen un iris más grande, tienden a mostrar más sus emociones, mientras que los que lo tienen más pequeño tienden a ocultarlas.
Según la forma y tamaño de nuestra nariz
Muchos dicen que la nariz es un rasgo de fuerza y personalidad, y nunca mejor dicho, ya que gracias a ella podemos conocer algunos rasgos de nosotros mismos.
Teniendo en cuenta el tamaño podemos ver que aquellos que tienen la nariz más pequeña son personas que disfrutan de la vida y que no hacen de pequeñas cosas, grandes poblemas, mientras que aquellos que la tienen más amplia reflejan mayor autoritarismo y determinación.
En cuanto a formas, la nariz respingada es sinónimo de nobleza. Son personas que tienen mucho respeto hacia las relaciones de pareja y que se enfrentan a los problemas con mucha fuerza interior.
Por otra parte aquellos que tienen las narices largas y acabadas en punta son personas con determinación y que hacen las cosas tal y como las dicen.
Las narices aguileñas signfican sensualidad. Las personas con este tipo de nariz son personas que poseen gran erotistmo y sensualidad. En cuanto a su personalidad son personas directas y francas.
En cuanto  a las narices completamente rectas, pertencen a personas que trabajan de manera ordenada; por otra parte aquellos que presentan una nariz más respingada son personas que contectan sus sentimientos con su trabajo y que les gusta ayudar a la gente de manera espontánea y por último aquellas narices más arqueadas pertenecen a personas que tienen la necesidad de trabajar de manera creativa.
La forma de la boca
Los labios de las personas son capaces de hablarnos incluso estando en silencio, ya que con su forma nos pueden explicar como somos personalmente.
Los labios más delgados presentan claridad en su forma de pensar y de expresarse, mientras que los gruesos representan mayor organización además estas personas son mejores para iniciar conversaciones que quienes tienen sus labios más finos.
Aquellos que tienen el labio superior más delgado, suelen ser personas que hablan menos y si presentan un labio inferior grueso suelen ser personas muy generosas. Mientras que los que tienen un labio inferior delgado no son personas tan espléndidas.
Aquellas personas que presentan unos labios grandes suelen ser personas de poca delicadeza, avaras y sensuales.

La NASA confía en encontrar señales de vida extraterrestre en 2025

Vamos a tener evidencias en 20 o 30 años, sabemos dónde buscar y sabemos cómo encontrarlo.
En Saturno podría haber agua, elementos químicos y fuentes de energía que podrían ser usadas por los seres vivos.
Ceres, el planeta enano al que llega la sonda Dawn
La NASA está sorprendida. Encuentra cada vez más agua en sitios inexplorados del sistema solar. De hecho están encontrando agua en lugares sorprendentes. Esto les hace tener esperanza en encontrar señales de vida en una década.
"Las actividades de la NASA han proporcionado una ola de descubrimientos asombrosos relacionados con el agua en los últimos años que nos inspiran a seguir investigando los orígenes y las fascinantes posibilidades de otros mundos, y la vida en el universo", dice Ellen Stofan, jefa científica de la agencia.
"En nuestro horizonte vital, podemos muy bien finalmente responder si estamos solos en el sistema solar y más allá." "Creo que vamos a tener fuertes indicios de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener evidencias definitivas dentro de 20 o 30 años. Sabemos dónde buscar y sabemos cómo buscarlo", explicó durante un encuentro informativo de la NASA.
Los elementos químicos en el agua, hidrógeno y oxígeno, son algunos de los elementos más abundantes en el universo. Los astrónomos ven la firma de agua en las nubes moleculares gigantes entre las estrellas, en discos de material que representan sistemas planetarios recién nacidos, y en las atmósferas de los planetas gigantes que orbitan otras estrellas.
Hay mundos que poseen agua líquida debajo de su superficie
Hay varios mundos que se cree poseen agua líquida debajo de sus superficies, y muchos más los que tienen agua en forma de hielo o vapor. El agua se encuentra en los organismos primitivos como los cometas y los asteroides y planetas enanos como Ceres. Se cree que las atmósferas y los interiores de los cuatro planetas gigantes -Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno - contienen enormes cantidades de la sustancia húmeda, y sus lunas y anillos hielo sustancial de agua.
Tal vez los mundos de agua más sorprendentes son las cinco lunas heladas de Júpiter y Saturno que muestran una fuerte evidencia de océanos bajo sus superficies: Ganímedes, Europa y Calisto en Júpiter, y Encelado y Titán en Saturno.
Los científicos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA presentaron recientemente poderosas evidencias de que Ganímedes tiene un océano de agua salada, debajo de la superficie, probablemente intercalada entre dos capas de hielo. Europa y Encelado se cree que tienen un océano de agua líquida bajo su superficie en contacto con la roca rica en minerales, y puede tener los tres ingredientes necesarios para la vida tal como la conocemos: agua líquida, elementos químicos esenciales para los procesos biológicos y fuentes de energía que podrían ser utilizados por los seres vivos.
La investigación reciente sugiere que puede tener actividad hidrotermal en su fondo oceánico, un entorno potencialmente adecuado para los organismos vivos.
Naves de la NASA también han encontrado indicios de agua en los cráteres en sombra permanente sobre Mercurio y la Luna, que mantienen un registro de impactos de hielo a través deltiempo como recuerdos criogénicos.
El planeta Rojo tuvo agua.
Mientras que nuestro sistema solar puede parecer empapado en algunos lugares, otros parecen haber perdido grandes cantidades de agua.
En Marte, la nave espacial de la NASA han encontrado pruebas claras de que el planeta rojo tuvo agua en su superficie por mucho tiempo en el pasado distante. El rover Curiosisty descubrió un antiguo lecho del río que existía en medio de condiciones favorables para la vida tal como la conocemos.
Más recientemente, los científicos de la NASA utilizando telescopios terrestres, fueron capaces de estimar la cantidad de agua de Marte que se ha perdido con el paso de los eones. Llegaron a la conclusión de que el planeta una vez tuvo agua líquida suficiente para formar un océano que ocupó casi la mitad del hemisferio norte de Marte, en algunas regiones que alcanzó profundidades de más de 1,6 kilometros). Pero, ¿dónde se fue el agua?
Está claro algunos de que está en los casquetes polares de Marte y por debajo de la superficie. También parece que gran parte de la atmósfera primitiva de Marte fue despojada por el viento de partículas cargadas que fluye del sol, haciendo que el planeta se seque. La misión MAVEN de la NASA está trabajando para poder esclarecerlo.
La historia de cómo Marte se secó está íntimamente ligada a la forma en que la atmósfera del planeta rojo interactúa con el viento solar. Los datos de las misiones solares de la agencia - incluyendo STEREO, Observatorio de Dinámica Solar y la planificada Solar Probe Plus - son vitales para ayudar a entender mejor lo que sucedió.
La comprensión de la distribución del agua en nuestro sistema solar nos dice mucho acerca de cómo los planetas, lunas, cometas y otros cuerpos formaron hace 4.500 millones de años el disco de gas y polvo que rodeaba a nuestro sol. El espacio más cercano al sol estaba más caliente y más seco que el espacio más lejos del Sol, que era lo suficientemente frío como para que el agua se condense.
La línea divisoria, llamada la "línea de congelación," se asentó alrededor de la órbita actual de Júpiter. Incluso hoy en día, esta es la distancia aproximada desde el Sol a la que el hielo en la mayoría de los cometas comienza a fundirse y convertirse en "activo". Su brillante aerosol libera hielo de agua, vapor, polvo y otros productos químicos, que se piensan forman la base de la mayoría de los mundos del sistema solar exterior gélido.
Los científicos piensan que hacia demasiado calor en los primeros días del sistema solar para que el agua se condensara en líquido o hielo en los planetas interiores, por lo que tuvo que ser entregado posiblemente por cometas y asteroides que contienen agua. La misión Dawn de la NASA está estudiando Ceres, que es el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los investigadores piensan que Ceres podría tener una composición rica en agua similar a algunos de los organismos que trajeron agua a las tres, los planetas rocosos interiores, incluida la Tierra.
La cantidad de agua en el planeta gigante Júpiter tiene una pieza que falta fundamental para el rompecabezas de la formación de nuestro sistema solar. Júpiter fue probablemente el primer planeta en formarse, y que contiene la mayor parte del material que no fue incorporado al sol. Las principales teorías sobre su formación descansan en la cantidad de agua que el planeta absorbió.
Cada estrella tiene una zona habitable.
Para ayudar a resolver este misterio, la misión Juno de la NASA medirá esta importante cantidad de agua a partir de mediados de 2016.
Con el estudio de los exoplanetas - planetas que orbitan otras estrellas - se está más cerca que nunca de averiguar si existen otros mundos ricos en agua como el nuestro.
De hecho, nuestro concepto básico de lo que hace a los planetas aptos para la vida está íntimamente ligado al agua: Cada estrella tiene una zona habitable, o un rango de distancias a su alrededor en el que las temperaturas no son ni demasiado calientes ni demasiado frías para que exista agua líquida. La misión Kepler de búsqueda de planetas de la NASA fue diseñada con esta idea. Kepler busca planetas en la zona habitable alrededor de muchos tipos de estrellas.
Datos de Kepler confirman que los tamaños de planetas más comunes son mundos apenas un poco más grandes que la Tierra. Los astrónomos piensan que muchos de esos mundos podrían estar totalmente cubiertos por océanos profundos.

domingo, 12 de julio de 2015

30 años de super mario bros

Se cumplen 30 años del título que salvó a la industria, definió al universo Mario y sentó los fundamentos de los juegos modernos.
Las consolas domésticas estaban moribunda después de la crisis de los videojuegos de 1983. La baja calidad de los títulos había llevado a la industria a una espiral autodestructiva que a punto estuvo de haber convertido el entretenimiento de jugar en casa en una moda pasajera. La primera consola de Nintendo, NES, unida al éxito de «Super Mario Bros.», sirvieron de revitalizador. En septiembre se cumple el 30 aniversario del videojuego con el que cambió todo.
«Super Mario Bros.» fue un juego extremadamente popular. Vendió más de 40 millones de copias, un récord mantenido durante dos décadas (hasta Wii Sports, 2006), gracias a su habitual distribución conjunta con la NES. Fue innovador en muchos sentidos. Los juegos, hasta entonces, ocurrían en pantallas estáticas. El japonés Shigeru Miyamoto, inspirado en el interior de un tren viendo pasar el paisaje, decidió hacer recorrer mundos a su personaje corriendo y saltando en lo que posteriormente se imitó, y se imita, bajo el nombre genérico de plataformas de desplazamiento lateral. Miyamoto hizo, además, algo inusual hasta entonces: dotar a la obra de una narración y un desarrollo.
Y después de «Super Mario Bros.» cambiaron todos los 
No fue el primer juego de Mario, pero sí el que popularizó al personaje, un icono cultural desde entonces; y, sobre todo, el que definió por completo su personalidad y su universo, inalterado todavía hasta hoy. Mario había aparecido por primera vez, bajo el nombre de Jumpman, en el también innovador «Donkey Kong» (1981) y, con su nombre propio, en «Mario Bros.» (1983), ya como fontanero con la excusa de recorrer tuberías que hacían de pasadizos.
Sin embargo, fue «Super Mario Bros.» el que construyó todo el Mundo Champiñón y sus diferentes escenarios, el que comenzó la búsqueda de la Princesa Peach, dispuso a los mismos enemigos que todavía esquiva, cuando apareció su archienemigo Bowser y sus esbirros, las plataformas, las setas para crecer, los castillos, las cajas enigmáticas, las rocas cuadradas que romper... Y las melodías, compuestas por Koji Kondo, que todavía son la base de su banda sonora.
Un juego que, como toda obra clásica, todavía puede ser jugado. Los gráficos de grueso píxel son parte del encanto retro; pero el diseño de niveles sigue siendo una referencia entre los profesionales.
Es en este último punto donde Nintendo ha querido poner el foco para conmemorar el 30 aniversario del juego. «Super Mario Maker.» (en Wii U a partir del 11 de septiembre) es un editor convertido en videojuego que permite construir un diseño propio de las pantallas del clásico, a partir de la conjugación de todos los elementos característicos del mundo. El jugador cuenta con total libertad para emplear las piezas sin importar el escenario. Los niveles son posteriormente compartidos para que los juegue y valore la comunidad, creando un corpus de pantallas disponibles para todos, una vez comprobado que el nivel no es imposible de superar.
El editor de niveles es sencillo, manejado desde el Game Pad, arrastrando los elementos sin límites. Además, permite la posibilidad de elegir para nuestra pantalla la estética de «Super Mario Bros.», «Super Mario Bros. 3» (NES), «Super Mario World» (SNES) o «New Super Mario Bros.» (Wii U), aportando elementos propios de cada entrega adaptados al entorno seleccionado. Un homenaje a los seguidores de la franquicia por el aniversario del videojuego que supuso un antes y un después en la historia.

Google Earth de Marte

Visita el planeta rojo como nunca con este Google Earth de Marte oficial de la NASA.
La NASA ha creado un Google Earth de Marte  mejor incluso que… el propio Google Earth de Marte.
Se llama Mars Trek, y no sólo pone a nuestro alcance los mapas más detallados de Marte que hemos visto, sino también todo tipo de herramientas para aprender más del planeta rojo.
Porque no sólo podemos visitar lugares famosos, sino obtener todo tipo de información relacionada e incluso explorar Marte tal y como lo han hecho los diferentes rovers que han recorrido la superficie marciana, cambiando entre una vista 2D y una vista 3D.
Un Google Earth de Marte oficial y completísimo
Las herramientas incluidas son muy completas. La que más llama la atención es una que nos permite generar los archivos necesarios para imprimir la superficie de Marte en 3D, por ejemplo de una zona concreta como un cráter.
En cualquier sitio podemos tirar una línea y obtener información de la distancia y la superficie por la que pasa, además de definir puntos concretos y conocer la incidencia de los rayos del sol, entre otras cosas.
En marcadores nos encontramos las rutas tomadas por los rover marcianos, con diferentes puntos de interés marcados a lo largo del viaje, así como de sitios particularmente interesantes por sus características únicas.
Aunque Google abrió su propio Google Mars, ya ha quedado algo desfasado y no es nada comparado con este Mars Trek, toda una herramienta de lujo para visitar Marte sin movernos del sitio.
Visitala

martes, 7 de julio de 2015

Crean el material que hará que tu «smartphone» se repare solo

Un compuesto químico basado en la anatomía humana permitirá la «autorreparación» de las grietas en las pantallas móviles.
El compuesto, formado a base de carbono, rellenará las grietas mediante un proceso de polimerización
Investigadores británicos crean un nuevo material «autorreparable» que podrá incorporarse en las pantallas de los «smartphones» -teléfonos móviles inteligentes- en los próximos cinco años. El material, originalmente destinado a las alas de los aviones, tiene la capacidad de rellenar las pequeñas grietas que se formen en la estructura de la misma forma que la sangre humana forma una costra curativa en las heridas superficiales.
El producto está integrado por diferentes compuestos químicos a base de carbono que, al aparecer la grieta, produce miles de esferas microscópicas reparadoras que se pegan a sus bordes.
Este moderno sistema de tecnología ha sido desarrollado por un equipo de la Universidad de Bristol de Inglaterra, dirigido por el químico Duncan Wass, y presentado el mes pasado en una reunión de la Royal Society en Londres.
«Tomamos la inspiración del cuerpo humano», sentenció Chris Wass en «The Independent». «No hemos evolucionado para ser capaces de soportar cualquier daño, si fuera así tendríamos una piel tan gruesa como un rinoceronte, pero cuando nos herimos sangramos y la costra nos cura. Así que hemos desarrollado esa función para el material sintético».
Según ha informado Leo King en Forbes, los investigadores de L'Oreal ya están trabajando para desarrollar algún tipo de laca de uñas que permita su «autorreparación», lo que podría extenderse a otros usos, como pintura para el coche, cuadros para la bicicleta o turbinas de viento.
Para la consecución del éxito, los fabricantes tendrían que añadir la fórmula química a los materiales ya existentes, lo cual implicaría un cambio en la fabricación. Wass advierte, «el problema está en los detalles, es necesario comprobar que las otras propiedades no se vean afectadas negativamente».

Cómo será el fin del Universo

Según los expertos consultados por BBC.com nuestro destino final será la Gran Congelación, seguida por el Gran Cambio y, finalmente, una Gran Implosión.
La Tierra es un planeta más del Sistema Solar, cuya estrella el Sol es únicamente una entre las cientos de millones que se estima que existen en el Universo. Ante tamaña pequeñez es casi imposible imaginar el final del universo, pero BBC.com se ha atrevido a especular y ha elaborado cuatro teorías al respecto:
Muerte térmica
Nuestros primeros datos sobre el fin del universo provienen de la termodinámica, es decir, el estudio del calor. Galaxias como la M74 se están alejando de nosotros. La termodinámica advierte que «la muerte térmica se acerca».
La muerte térmica del universo no es un infierno ardiente. Se trata, en cambio, de la desaparición de todas las diferencias térmicas. Una vez que el universo alcance la muerte térmica, todo quedará limitado a la misma temperatura y no habrá más vida.
Todas las estrellas morirán, casi toda la materia se descompondrá, y sólo quedará una amalgama de partículas y radiación. Incluso la energía de esa «masa» desaparecerá con el tiempo, debido a la expansión del universo. Al final, este se congelará, terminando frío, muerto y vacío, lo que se conoce como el «Big Freeze»: la Gran Congelación.
Teoría de la Relatividad
Hace 100 años, la teoría de la relatividad general de Albert Einstein sugirió que el universo podría tener un destino todavía más dramático. Según Einstein, matería y energía se distorsionan en el espacio y el tiempo. Esta relación entre espacio-tiempo y materia-energía se extiende al universo entero, determinando su propio destino final.
De acuerdo a esta teoría, el universo debía estar extendiéndose o contrayéndose, pero nunca podría permanecer con el mismo tamaño. Einstein llegó a esta conclusión en 1917, pero hasta a él mismo le resultó difícil creer su propio descubrimiento y maquilló su teoría.
La teoría del «Big Bang» o la Gran Explosión: la idea de que el universo comenzó siendo algo increíblemente pequeño, pero se expandió increíblemente rápido. El destino del universo se podría definir, entonces, respondiendo una simple pregunta: ¿Continuará expandiéndose y -de ser así- a qué velocidad?
La respuesta a esta pregunta depende de la cantidad de materia que hay en el universo. Cuanta más materia, hay más gravedad, que une todos los elementos y ralentiza la expansión. En principio, y a no ser que la materia rebase un umbral crítico, el universo continuará expandiéndose para siempre y, en un momento dado, sufrirá el efecto de la muerte térmica, congelándose.
Pero si hay demasiada materia, entonces la expansión podría detenerse. Es en ese momento cuando el universo comenzaría a contraerse, haciéndose cada vez más pequeño, caliente y denso, para finalmente convertirse en un infierno compacto, una suerte de «Big Bang» a la inversa: el «Big Crunch», o la Gran Implosión.
Energía oscura
La energía oscura es una fuerza desconocida que actúa de manera muy diferente a la de cualquier otro tipo de energía en el cosmos. Todavía no sabemos con seguridad de qué se trata, pero sabemos que un 70% de la energía del universo es energía oscura, y que ésta crece cada día.
Este tipo de energía controla el cosmos y tiende a acelerar la expansión del universo, lo cual hace que la perspectiva de un «Big Crunch» o Gran Implosión sea mucho menos probable.
Las razones de la ciencia ficción
Hay una opción que se aproxima a lo que vienen sosteniendo la ciencia ficción. Según la física cuántica, incluso en el vacío hay energía en diferentes cantidades. De ser esto cierto, el universo entero sería como un vaso de agua subcongelada -como el «Hielo-9» que describió Kurt Vonnegut en su novela Cat's Cradle- que duraría hasta que apareciera una suerte de «burbuja» de vacío de menor energía.
Afortunadamente, que se sepa, no existen esas «burbujas». Pero la física cuántica también dice que podrían generarse en algún lugar del universo y expandirse a la velocidad de la luz.
Dentro de la burbuja las propiedades de las partículas esenciales, como electrones y quarks, cambiarían completamente, reescribiendo las normas de la química y quizás incluso evitando la formación de átomos. Humanos, planetas y estrellas desaparecerían en esta «catástrofe ecológica final»: el «Big Change» o Gran Cambio.
Además, la energía oscura probablemente se comportaría de manera muy distinta ante este cambio; en lugar de acelerar la expansión del universo, podría hacer que éste colapsara, dando lugar a la Gran Implosión.
Un final «made in» Star Wars
Existe una cuarta posibilidad, en la cual la energía oscura también tendría gran protagonismo. Se trata de la posibilidad de que la energía oscura sea más potente de lo que pensamos, hasta el punto que pueda llegar a destruir el universo por sí misma.
La energía oscura tiene una propiedad muy peculiar: mientras el universo se expande, la densidad de esta energía permanece constante. Pero, ¿qué ocurriría si la energía oscura aumentara más rápidamente que la expansión del propio universo? Entonces, se convertiría en otro tipo de energía: la «energía oscura fantasma».
En este escenario, el universo terminaría en forma de «caída final» tal y como sucedió en La Guerra de las Galaxias.Este final se conoce como «Big Rip».Por suerte, a día de hoy, el nivel de densidad de la energía oscura es muy reducida.
Lo que parece más probable, a decir de los expertos consultados por BBC.com, es que nuestro destino final sea la Gran Congelación, seguida probablemente por el Gran Cambio y, finalmente, una Gran Implosión. Sin embargo, para eso quedan trillones de millones de años.