viernes, 28 de agosto de 2015

¿Cuántos microbios hay realmente en el polvo de nuestras casas?

Un promedio de 9.000 distintas especies de microbios viven en nuestras casas, sugiere un estudio efectuado en EE.UU. que, según sus autores, podría ser extrapolado a otras partes del mundo.
Investigadores de la Universidad de Colorado analizaron el polvo que encontraron en 1.200 hogares estadounidenses y descubrieron que los tipos de bacterias y hongos variaban de acuerdo al lugar donde estaba localizada la vivienda, las personas que la habitaban y si había mascotas en la casa.
Publicado en la revista especializada de biología Proceedings of the Royal Society B, el estudio forma parte de un proyecto científico en el que participaron ciudadanos de todas partes de EE.UU.
"Es realmente historia natural básica lo que estamos investigando", indicó el doctor Noah Fierer, profesor adjunto de ecología y biología evolutiva, y responsable del estudio.
"Desde hace tiempo hemos sabido que los microbios viven en nuestras casas. Lo que estamos haciendo ahora es ciencia tradicional, para ver como varían de un lugar a otro".
Los investigadores recibieron muestras de polvo enviadas por voluntarios de 1.200 hogares.
Los participantes recogieron residuos acumulados en las cornisas sobre las puertas, un lugar que, según señalaron los científicos, suele ser pasado por alto cuando se hacen labores de limpieza.
Los científicos recibieron muestras de polvo de 1.200 casas de todo el territorio estadounidense.
Un análisis del polvo reveló la existencia de toda una colección de criaturas microscópicas.
Los investigadores encontraron que una vivienda normal tenía más de 2.000 distintos tipos de hongos entre los que se incluyeron especímenes bien conocidos como Aspergillus, Penicillium, Alternaria y Fusarium.
Sin embargo, la exacta composición del ecosistema de hongos dependía de la ubicación de la vivienda.
"La mayoría de los hongos que estamos viendo en las viviendas parecen venir del exterior de las viviendas".
"Entran en la cosa al llevarlos en nuestra ropa o a través de ventanas y puertas abiertas".
"Por lo tanto el mejor indicador del tipo de hongos que tienes en tu casa es el lugar donde está localizada la casa".
Los investigadores también encontraron un promedio de 7.000 distintos tipos de bacteria por casa.
Algunos, como los estafilococos y estreptococos, estaban comúnmente asociados con la piel humana.
Sin embargo, otros como Bacteroides y Faecalibacterium se vincularon a heces fecales.
El estafilococo fue una de las 7.000 distintas bacterias que se encontraron.
Pero en este punto las especies variaban de acuerdo a los habitantes en la casa.
"Encontramos bacterias distintas en casas en las que había mujeres y en las que solo había hombres", destacó el Dr. Fierer.
"Hay algunos tipos de bacteria que son más comunes en los cuerpos de las mujeres que en los de los hombres y vemos el impacto que eso tiene sobre el tipo de bacterias encontradas en el polvo de la casa".
Las mascotas también agregaron especies a la mezcla de microbios.
"Traer un perro o un gato a casa realmente tiene un efecto significativo sobre la bacteria que encuentras en tu casa", explicó el Dr. Fierer.
Los investigadores querían observar como variaban los microbios de un lugar a otro.
"Nos sorprendió que tuviese una influencia tan fuerte, más que otros factores como, por ejemplo, el lugar donde estaba situada tu casa o su diseño".
Los investigadores quieren ahora encontrar cómo compartir nuestras casas con estos organismos podría afectar la salud humana.
Aunque algunos microbios podrían estar vinculados a enfermedades y alergias,los investigadores dicen que la mayoría son probablemente inofensivos y algunos incluso podrían traer beneficios.
"La gente no tiene que preocuparse por los microbios que tienen en su casa. Están en todos lados alrededor de nosotros, sobre nuestra piel y en todos nuestros hogares y la mayoría son completamente inofensivos".
"Es simplemente una realidad estar rodeados por estos microbios".

Un análisis de sangre predice las recaídas en cáncer de mama

Las técnicas de secuenciación genética ha permitido seguir el progreso del cáncer con análisis de sangre
Para enfrentarse con alguna posibilidad de éxito a las enfermedades más graves, como el cáncer o el alzhéimer, se sabe desde hace mucho que la clave se encuentra en identificar la presencia de la enfermedad cuando aún es invisible. Eso es lo que está empezando a lograr un grupo de investigadores del Instituto para la Investigación del Cáncer (ICR, de sus siglas en inglés) de Londres (Reino Unido). En una investigación que se publica esta semana en la revista Science Translational Medicine, explican cómo han desarrollado un análisis de sangre para identificar qué mujeres bajo un tratamiento para el cáncer de mama sufrirán una recaída.
Los investigadores, liderados por el español Isaac García-Murillas, analizaron a 55 mujeres con cáncer de mama en una fase poco avanzada a las que habían dado quimioterapia y habían sometido a cirugía. Durante dos años después de la cirugía, se extrajo sangre a las pacientes para buscar material genético del tumor y analizar el progreso de sus mutaciones. En 12 de las 15 mujeres que sufrieron una recaída, el análisis del ADN del tumor que se encontró en la sangre sirvió para predecir lo que iba a suceder. Esta información se obtuvo ocho meses antes de que los métodos convencionales de imagen médica fuesen capaces de detectar que el cáncer se expandía de nuevo.
Se espera poder identificar las mutaciones más peligrosas para prevenir recaídas o retrasarlas.
El sistema de los investigadores del ICR permite observar cómo se acumulan las mutaciones en los genes del tumor. El progreso de esas mutaciones hace que el cáncer sea cada vez más difícil de combatir y la información de este tipo de pruebas puede ayudar a tratarlo cuando aún es más manejable. Además, con ese seguimiento, los autores del estudio esperan poder identificar las mutaciones más peligrosas para adaptar el tratamiento y “prevenir la recaída o retrasarla de forma sustancial”, apunta Nicholas Turner, autor principal del estudio. “Sin embargo, estamos en una fase temprana de la investigación y necesitamos más estudios antes de que el test pueda aplicarse a los pacientes de manera convencional”, añade.
Aunque las técnicas de secuenciación genética permiten descubrir los restos de ADN tumoral vertidos al torrente sanguíneo, esto ha sido más sencillo cuando la enfermedad está en su fase metastásica y ya ha invadido partes del cuerpo alejadas del foco inicial del mal. En el caso del cáncer de mama, en el que el 95% de los diagnósticos se produce en una fase temprana, cuando el tumor está aún localizado, se han encontrado más dificultades para identificar la presencia del cáncer en la sangre y seguir su evolución a través del análisis de su material genético.
Medicina personalizada.
Métodos como el que presenta el ICR en una fase inicial de desarrollo son pasos en lo que se conoce como medicina de precisión, un enfoque que trata de personalizar al máximo los tratamientos en lugar de buscar soluciones generales que valgan, aunque solo a medias, para muchas personas. A principios de este año, veinte hospitales de España comenzaron a implantar la biopsia líquida para mejorar el tratamiento del cáncer. En este caso, se trata de buscar, a partir de una muestra de sangre, si los pacientes con cáncer de colon metastásico tienen o no la mutación del gen RAS. Se sabe que entre el 55 % y el 65 % de los pacientes con este tipo de cáncer tienen la mutación y no responden a la terapia con los medicamentos cetuximab y panitumumab, que es eficaz para otras variantes genéticas. La información sirve para elegir mejor el tratamiento adecuado.
También a principios de este año, un equipo del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona publicaba la creación de un examen genético que servía para calcular el riesgo de un paciente con cáncer de colon de desarrollar tumores secundarios y llegar a la fase metastásica. Esta información, si este avance llega a los hospitales, permitirá tratar solo a las personas que están en riesgo y evitar aplicar la quimioterapia a otros cuyos tumores no tienen el mismo perfil de riesgo.

Así se extraen y limpian los fósiles

Estamos acostumbrados a verlos sin restos de roca alrededor y expuestos en vitrinas perfectamente acomodados, pero el proceso de extracción y limpieza de los restos fósiles es muy duro y tedioso. Te explicamos cómo lo hacen los investigadores.
La mayoría de los restos fósiles se encuentran por casualidad, normalmente en la construcción de carreteras y edificios, aunque existen algunas zonas donde los investigadores saben que es más probable encontrar restos. Una vez se encuentra el fósil, en el mismo lugar donde se halla, se elimina la capa superior de roca y piedras que lo recubre intentando delimitar el tamaño de la pieza. Posteriormente se cavan varias zanjas alrededor, a una distancia prudencial del mismo, para conseguir extraer la pieza entera.
Como nos explicaba Felipe Malavet, uno de los especialistas de Centro de Investigaciones Paleontológicas de la Villa de Leyva, en Colombia, durante la Ruta BBVA 2015, “si intentamos sacar el fósil directamente sin una capa de roca que lo recubra podríamos dañarlo, sería peligroso”.
Tras la extracción se cubre toda la pieza con yeso, igual que el que se utiliza en los hospitales para inmovilizar huesos rotos. De esta manera se pretende evitar que cualquier golpe pueda dañar el fósil, pues aunque son “rocas”, se trata de restos realmente delicados.
Una vez transportado al laboratorio se quita la capa superior del yeso  y comienza la preparación mecánica del fósil. Para limpiar al máximo la pieza los paleontólogos utilizan un aparato similar a las fresas que usan los odontólogos que, gracias a una pequeña vibración y aire, consigue separar los trozos de roca sobrante que recubren la pieza. “Para evitar dañarla se acercan a unos 3-4 milímetros del borde fósil”, nos explica Malavet.
Una vez finalizada la preparación mecánica los investigadores deben limpiarla todavía más para  conseguir dejar completamente limpio el resto paleontológico.  Para ello lo primero que hacen es aplicar un químico protector (el B 72) a la parte que está expuesta para evitar el deterioro que les pudieran causar los ácidos. Posteriormente se sumerge la pieza en soluciones químicas específicas y controladas para conseguir eliminar esa pequeña costra de tierra y roca de no más de 5 milímetros.
Una  vez limpia, los científicos estudian a fondo el material identificando tanto la especie a la que pertenecieron dichos restos, como las distintas partes del mismo, su tamaño, etcétera.
Todo este proceso es un laborioso trabajo manual que puede llevar a los científicos de semanas hasta meses o incluso años dependiendo del tamaño de la pieza. Y es además una tarea importantísima en la investigación y la conservación de los restos fósiles.

Código bioquímico de reprogramación celular para volver normales a células cancerosas

Los investigadores del cáncer sueñan con el día que puedan forzar a las células tumorales a regresar al estado normal que habían tenido con anterioridad. Ahora, unos investigadores han descubierto una forma potencial de reprogramar las células cancerosas para que recuperen la normalidad.
El hallazgo hecho por el equipo de Panos Anastasiadis y Antonis Kourtidis, de la Clínica Mayo (campus de Florida) en Estados Unidos, representa una nueva e inesperada vía biológica por la que acceder al “software” que desactiva al cáncer.
El código o “software” fue desentrañado gracias al descubrimiento de que las proteínas de adhesión, el pegamento que mantiene juntas a las células, interactúa con el “microprocesador”, un operador clave en la producción de las moléculas llamadas microARNs. Estos orquestan programas celulares completos al regular simultáneamente la expresión de un grupo de genes. Los investigadores hallaron que cuando las células normales entran en contacto entre sí, un subgrupo específico de microARNs neutraliza los genes que promueven el crecimiento celular. Sin embargo, cuando la adhesión se altera en las células cancerosas, estos microARNs actúan incorrectamente y las células crecen fuera de control. Los investigadores mostraron en experimentos de laboratorio que la restauración de los niveles normales de microARNs en células cancerosas puede invertir el crecimiento celular anómalo.
Los hallazgos hechos en el nuevo estudio también resuelven cabos sueltos sobre la cadherina-E y la catenina p120, proteínas de adhesión que son esenciales para que se formen tejidos epiteliales normales, y que desde hace tiempo han sido consideradas como supresoras de tumores. Se vio, sin embargo, que esta hipótesis no parecía ser cierta, dado que tanto la cadherina-E como la catenina p120 aún se hallan presentes en las células tumorales, siendo necesarias para su progresión. Eso condujo a los autores del nuevo estudio a creer que estas moléculas tienen dos vertientes de actividad, una buena, manteniendo el comportamiento normal de las células, y una mala, que promueve la formación de tumores.
Su teoría resultó ser cierta, pero se desconocía qué era lo que estaba regulando este comportamiento. Para averiguarlo, los investigadores estudiaron una nueva proteína llamada PLEKHA7, que se asocia con la cadherina-E y la catenina p120 solo en un punto concreto de las células epiteliales normales y en las condiciones adecuadas. Los investigadores descubrieron que la PLEKHA7 mantiene el estado normal de las células, a través de un grupo de microARNs, conectando el microprocesador a la cadherina-E y la catenina p120. En este estado, la cadherina-E y la catenina p120 ejercen su función antitumoral. Cuando en los experimentos se alteró esta adhesión después de la pérdida de PLEKHA7, este grupo de microARNs quedó mal regulado, y la cadherina-E y la catenina p120 dejaron de actuar de modo beneficioso y pasaron a hacerlo de un modo que promueve la formación de tumores cancerosos. 
Los autores del estudio creen que la pérdida del complejo apical PLEKHA7-microprocesador, es un evento temprano y bastante universal en el cáncer. En la gran mayoría de muestras de tumores humanos que Anastasiadis y sus colegas examinaron, esta estructura estaba ausente, aunque la cadherina-E y la catenina p120 están todavía presentes. Esto produce el equivalente a un coche de carreras que tiene mucho combustible y carece de frenos. Administrando del modo adecuado los microARNs afectados en las células cancerosas para restaurar sus niveles normales, sería factible restablecer los frenos y recuperar la función celular normal.

jueves, 27 de agosto de 2015

Stephen Hawking dice haber resuelto la «paradoja de la pérdida de información» en los agujeros negros

Los agujeros negros no podrían hacer desaparecer la información acerca de una partícula por completo por lo que no serían «tan negros» como ahora mismo creemos
Fue hace dos días en Estocolmo. Durante una charla en el KHT Institute of Technology el físico británico Stephen Hawking volvió a sorprender al mundo asegurando haber «ampliado» sus ideas sobre la naturaleza de los agujeros negros. Pero la mayor sorpresa se produjo entre los presentes, en su mayor parte físicos especialistas en el estudio de estos oscuros objetos espaciales, cuando Hawking anunció el hallazgo de un nuevo mecanismo capaz de resolver la que se conoce como la «paradoja de la pérdida de información», un auténtico puzzle que trae de cabeza a los científicos desde hace cuatro décadas. Incluso llegó a decir que la información «tragada» por un agujero negro podría ser transportada a otros universos ajenos al nuestro.
Pero vayamos por partes. Hasta hace pocas décadas, la ciencia sostenía que un agujero negro era la «ultima frontera» de la materia, un lugar tan denso y con una fuerza gravitatoria tan enorme que ningún objeto o partícula que tuviera la mala suerte de caer dentro podría volver a salir jamás. Y esto vale incluso para los fotones, las partículas que transportan la luz a la mayor velocidad conocida y posible en nuestro Universo, 300.000 km por segundo. Ni siquiera la luz, pues, es capaz de escapar de las fauces de uno de estos «monstruos» espaciales cuando ha sido atrapada por él.
Pero entonces, en 1975, el propio Hawking logró demostrar que, en realidad, los agujeros negros «no son tan negros» como se creía y son capaces de emitir radiación. Una radiación, por cierto, que desde entonces lleva su nombre y se conoce como «radiación Hawking». El fenómeno, aparentemente imposible, se produce justo en el llamado «horizonte de sucesos», esto es, la línea imaginaria que rodea a un agujero negro y que lo separa del resto del Universo. Cualquier cosa que atraviese esa línea se perderá para siempre en el interior del agujero. Pero justo sobre ella es posible que de un par de partículas entrelazadas una termine «devorada» y la otra, al contrario, quede libre y salga disparada hacia el espacio.
Lo malo es que la radiación Hawking planteaba un serio problema. Si los agujeros negros emiten radiación, eso significa que van perdiendo masa, aunque sea a un ritmo muy pequeño. Y la consecuencia de ir perdiendo masa de forma continua es que el agujero negro se iría haciendo cada vez más pequeño hasta desaparecer por completo del Universo, evaporándose y sin dejar rastro de nada de lo que llegó a tener dentro.
«Paradoja de la pérdida de información»
Se da la circunstancia de que uno de los pilares de la Mecánica Cuántica, sin la cual la teoría no funcionaría en absoluto, se basa en el hecho de que la información cuántica que lleva incorporada la materia jamás se destruye. Cualquier partícula de materia, en efecto, lleva íntimamente asociada la información física sobre las características que le permiten existir tal y como es. Cosas como su masa, su carga, su momento angular... Y si fuera cierto que los agujeros negros pueden evaporarse, toda esa información cuántica sobre el estado de cada partícula se perdería para siempre. Lo cual llevaría a la posibilidad de que varios estados diferentes podrían acabar convirtiéndose en uno solo. Algo que no tiene ningún sentido en el Universo en que vivimos y que cuestionaría seriamente todo lo que sabemos, o creemos saber, sobre la naturaleza de la materia, el espacio y el tiempo.
El problema se conoce como la «paradoja de la pérdida de información», y los mejores físicos del mundo llevan cuarenta años intentando resolverlo.
Por eso la afirmación de Hawking en Estocolmo ha causado tanta sorpresa. Si es cierto que ha descubierto un nuevo mecanismo capaz de preservar la información, tal y como manda la Mecánica Cuántica, estaremos ante una nueva prueba de que la teoría es correcta y capaz de explicar realmente el Universo que nos rodea.
La información no se destruíria del todo
«Propongo –dijo Hawking durante su intervención– que la información no se almacena en el interior del agujero negro como era de esperar, sino en sus límites, en el horizonte de sucesos, de donde la información puede escapar». El mecanismo propuesto por Hawking sugiere que, justo al pasar por el horizonte de sucesos, la frontera externa de un agujero negro, todas las partículas dejan una especie de «copia» de sí mismas que puede escapar de las garras del agujero negro en forma de radiación. Con lo que la información no quedaría destruída ni siquiera cuando el agujero negro desaparezca.
Sin embargo, esa información, después de tal proceso, sería totalmente inservible. Si quemamos un diccionario en una hoguera, toda la información que contiene seguirá existiendo en sus cenizas, pero será imposible de recuperar. Algo parecido sucedería con la información cuántica asociada a las partículas de materia tras ser sometidas a la «trituradora» del agujero negro.
Universos alternativos
Claro que, según Hawking, existe otra interesante posibilidad, que es que la información «perdida» en el agujero negro esté, en realidad, almacenándose en otros universos alternativos al nuestro. Lo cual nos lleva a la sugerente idea de que los agujeros negros podrían ser, en realidad, una especie de «puentes» o «pasadizos» hacia universos paralelos.
«El mensaje de esta lectura –afirmó Hawking– es que los agujeros negros no son tan negros como los pintan. Y no son las prisiones eternas que pensábamos hasta ahora. Las cosas, en efecto, pueden escapar de un agujero negro, y también volver a salir en otro universo».
«La existencia de historias alternativas para los agujeros negros –prosigue el científico– sugiere que esto podría ser posible. El agujero tendría que ser grande y estar girando para poder ser un pasaje hacia otro universo. Pero nunca podríamos regresar al nuestro. Así que, aunque me interesan los viajes espaciales, yo no voy a intentar hacer eso».
Tras el inesperado anuncio, la comunidad científica espera ahora con impaciencia la publicación de un artículo en el que se expliquen todos los detalles de esta nueva teoría. Un artículo que, al parecer, podría publicarse dentro de apenas unos meses.

El nivel del mar sube ocho centímetros de media desde 1992

Un grupo de científicos de la NASA estima que en algunas partes del planeta el incremento podría haber alcanzado los 22 centímetros, una tendencia que avisan irá a peor en el futuro
La Agencia Aeroespacial Estadounidense (NASA) ha estimado que desde 1992 el nivel del mar ha crecido en ocho.centímetros de media en todo el mundo, y ha alertado de que esta tendencia se mantendrá durante los próximos años.
Un grupo de científicos de la NASA ha presentado los últimos datos recogidos sobre el incremento en el nivel de los mares en todo el mundo, que se situó de media 7,62 cm por encima de 1992, aunque la situación varía según las diferentes partes del mundo, y en algunos sitios, el incremento superó los 22 cm.
Calentamiento global.
El principal culpable del incremento del nivel de los océanos y los mares es el calentamiento global, causado en gran medida por la actividad humana, y responsable de que se derritan glaciares y grandes masas de hielo en los polos y de que suba la temperatura del agua, lo que hace que se expanda.
El geofísico de la Universidad de Colorado, Steve Nerem, ha afirmado durante la presentación de estos datos que tuvo lugar este miércoles que «es muy probable que la situación empeore en el futuro». Incluso los científicos de la NASA han avisado de que aunque se adoptasen las acciones necesarias para tratar de revertir la situación y se lograse cambiar la tendencia, se tardaría siglos en lograr un retorno a los niveles previos al cambio climático.
Para estos expertos, el incremento en el nivel del mar pone en riesgo el futuro de numerosas ciudades y pueblos costeros en todo el mundo, y amenaza con borrar del mapa para siempre multitud de islas, con lo que en algunos casos, especialmente en el Pacífico, desaparecerían países enteros.

viernes, 21 de agosto de 2015

Sabes utilizar la red con seguridad

Los expertos en seguridad informática son muy conscientes de las medidas mínimas que deben tomar a la hora de consultar cualquier página web o gestionar su correo electrónico. Sin embargo, el resto de ciudadanos desconocen en realidad los peligros a los que se enfrentan cada día.
Comprueba si eres un imprudente cuando navegas en internet
Si tienes un amigo experto en seguridad informática te habrás dado cuenta de las diferencias que tenéis a la hora de navegar por internet. Elaborar un decálogo de buenas prácticas resulta algo complicado, especialmente para los usuarios que no son expertos. Pero sí debes tener en cuenta ciertas pautas y saber a qué le debes dar prioridad y por qué.
Un reciente informe de Google analizó las diferencias entre los resultados de dos estudios, uno realizado a 231 expertos en seguridad y otro a 294 usuarios normales de internet. Cada grupo señaló cuáles eran sus principales prácticas de seguridad en la red.
El grupo de expertos contestó
1. Instalación de actualizaciones de software
2. Uso de contraseñas únicas
3. Uso de autenticación en dos fases
4. Uso de contraseñas seguras
5. Uso de un gestor de contraseñas
El grupo de no expertos, por su parte, dijo:
1. Uso de software antivirus
2. Uso de contraseñas seguras
3. Cambio frecuente de contraseñas
4. Visitar solo sitios web que conocen
5. No compartir información personal
Los únicos puntos en común es la gestión cuidadosa de las contraseñas «aunque difieren en sus mecanismos para realizar esta tarea», señala Google.
Los expertos en seguridad confían en gran medida en los gestores de contraseñas «porque permiten tener contraseñas únicas y seguras». Sin embargo, solo el 24% de los no expertos indicó el uso de gestores de contraseñas. «Nuestras conclusiones -dice Google en su blog- sugieren que esto se debe a las carencias en formación sobre las ventajas de los gestores de contraseñas y/o a la pérdida de confianza detectada en estos programas» .
Las principales diferencias se establecen en las actualizaciones de «software» y «software antivirus». El 35% de los expertos afirmó que la instalación de actualizaciones de «software era una de sus principales prácticas de seguridad» gracias a los parches. Algo que para los no expertos pasa desapercibido (2%).
Mientras tanto, el 42% de los no expertos y solo el 7% de los expertos afirmaron que el uso de software antivirus era uno de los tres principales mecanismos que utilizaban para mantenerse seguros en internet. Los expertos reconocieron los beneficios del «software» antivirus, pero expresaron su preocupación sobre la capacidad de dicho «software» para ofrecer a los usuarios una falsa sensación de seguridad, porque no es una solución infalible.
Los usuarios deben saber que las actualizaciones de software, por ejemplo, actúan como cinturones de seguridad porque te permiten mejorar tu protección, tal y como detalla Google en su blog.
Esta falta de conocimiento provoca que los usuarios, sin saberlo, sean impridentes a la hora de navegar por internet. Por esta razón, Panda Security ha elaborado un listado con las medidas básicas de seguridad que cualquiera debe recordar:

jueves, 13 de agosto de 2015

Cómo sacar partido a tu televisión inteligente, Smart TV

Además de televisión tradicional, las «smart tv» ofrecen multitud de posibilidades gracias a su conexión a internet.
La televisión ya no es esa caja tonta en la que se podían ver una decena de canales. Cada vez están más de moda las «Smart TV» o televisores inteligentes, que además de sus funciones tradicionales pueden conectarse a internet, lo que abre enormemente el abanico de posiblidades. Los españoles se han dejado conquistar por estos aparatos, con LG y Samsung disputándose el mercado. De hecho, según el informe «La sociedad de la información en España», el 28,7% de los hogares españoles disponen de televisores conectados, una cifra que ha crecido un 34% en el último año y que está por encima de la de países como Alemania, Reino Unido y Estados Unidos. Pese a su penetración no siempre le sacamos todo el partido posible, ya que además de ver la televisión permiten todas estas cosas:
-Ver programas a la carta. Netflix desembarcará en España en octubre con su propia aplicación para ver sus programas cuando quieras, eso sí, si tienes una televisión inteligente o un dispositivo conectado a Internet. En nuestro país, RTVE, Atresmedia, Movistar+ y Wuaki también cuentan con aplicaciones en las que tienen disponibles gran parte de sus programas. Incluso canales internacionales como la BBC permiten ver algunos vídeos de su canal.
-Youtube a lo grande. Además de canales de televisión, la conexión a Internet de estos aparatos permite a acceder al mundo infinito de vídeos de Youtube a través de su propia aplicación. Asimismo, también tienen un navegador para acceder a Internet que permite mirar el correo, las redes sociales y leer noticias.
-Videollamadas y control de voz. Con una webcam y una aplicación de videollamadas como Skype, estos televisores permiten mantener conversaciones en pantalla grande. Además, puedes darle órdenes por voz, algo que ha generado cierta controversia, ya que algunos modelos guardaban un registro de las conversaciones.
-Grabadora. También permiten grabar tus programas favoritos simplemente conectando un disco duro o pendrive a sus puertos USBy HDMI. Igualmente, estas conexiones sirven para proyectar tus propias películas almacenadas en «pendrive».
- Un proyector. Los «Smart TV» funcionan también como proyectores, ya que permiten ver en pantalla grande lo que aparece en el móvil gracias a su función «screen mirror». El problema aquí es la compatibilidad entre sistemas operativos, ya que la televisión puede usar Android y el móvil IOS, lo que requiere dispositivos adicionales.
¿Y el futuro? Miguel Ángel Fernández, director de Marketing de LG, afirma que este año « los televisores a la venta sin función ?smart TV? son minoría». Además afirma que son «son la ventana abierta a los contenidos en 4K».
«Gadgets» para convertir tu tele en una «smart TV»
Los «dongle», como el Chromecast de Google, uno de los más avanzados, son pequeños aparatos que se conectan al televisor en los puertos USB y que permiten establecer conexión a internet. Las firmas Energy Sistem, Woxter, Haier, Asus son algunas propuestas que prometen convertir en una «smart TV» cualquier televisor. La mayoría ofrecen conectividad wifi y dan soporte a aplicaciones tipo YouTube, aunque son limitadas. Además, los dispositivos Apple quedan fuera de este tipo de productos, ya que el gigante americano cuenta con su propio reproductor multimedia, Apple TV.
En ese contexto, las consolas de última generación, PlayStation 4 y Xbox One, puden ser otra buena alternativa, ya que permiten descargar aplicaciones, navegar por internet e incluso reproducir BluRay.

Guía práctica para ver las Perseidas

Podrán verse hasta el 24 de agosto, pero durante esta noche se alcanzará un máximo, con 120 meteoros por hora. Solo hará falta llevar ropa de abrigo y unos prismáticos para ver las estelas.
Será más fácil verlas mirando hacia el Norte
Las Perseidas han llegado, un año más. Y en esta ocasión, serán bien visibles, gracias a que la Luna estará cerca de la Luna nueva, y por ello su luz no será capaz de atenuar el brillo y los destellos de estos pequeños meteoros que llegan a la atmósfera terrestre. Sin embargo, para poder verlas durante esta noche, será necesario tener algunas cosas en cuenta:
¿Cuándo?
La máxima actividad de la lluvia se producirá en la noche del 12 al 13 de agosto. Normalmente hay una hora de máximo, pero es muy difícil de precisar, por ello, es conveniente comenzar a observar desde el inicio del anochecer hasta que aguantemos. Si no podemos observar esa misma noche, días antes y días después del máximo, también son muy buenas fechas, de cualquier forma, la actividad de las Perseidas se extiende desde el 17 de julio al 24 de agosto, mientras más cerca estemos de estas dos últimas fechas, menos meteoros veremos.
¿Cómo serán en 2015 ?
Se espera un máximo de meteoros entre 100 y 120 por hora, cuando la Tierra entre de lleno en los escombros del cometa. El fenómeno es visible desde el hemisferio norte, desde el ecuador, el radiante, solo se eleva sobre el horizonte 36 grados. El máximo de la actividad no está muy claro cuándo ocurrirá, algunos expertos afirman que poco tiempo después de oscurecer, pero otros afirman lo contrario e indican que poco antes del amanecer, por lo que lo mejor es intentar aguantar toda la noche. Mi consejo es observar la noche del 11 al 12, la del 12 al 13 y la del 13 al 14, aunque ya sabemos que la mejor de las noches para ver el fenómeno es la del 12 al 13 de agosto.
¿Desde dónde verlo?
Hay que salir de la ciudad, incluso de pueblos aunque sean pequeños. Sufrimos de una gran cantidad de contaminación lumínica, es decir, luz dispersa que sale de nuestros alumbrados públicos en todas direcciones, haciendo que el cielo se vea mucho más claro de lo normal. Desde una gran ciudad, son muy pocas las estrellas que se ven a simple vista. Hay que salir lo más lejos posible de las urbes para encontrarnos cielos muy oscuros, esto es lo esencial para apreciar con todo detalle la lluvia de las Perseidas; mientras más oscuro, más veremos.
¿Qué necesitamos para observarlas?
Bueno, sólo nuestros ojos. No hacen falta telescopios, ni prismáticos, ni ninguna ayuda óptica, debido a que al tener aumentos, sólo nos permiten ver unas regiones concretas y pequeñas del cielo, necesitamos el mayor ángulo posible de visión, y nuestros ojos sin ayuda óptica son los ideales. La mejor forma de ver el espectáculo, es tumbado, con algo de abrigo y además tener los menores obstáculos posibles, es muy positivo tener un horizonte despejado. Los prismáticos son aconsejables para ver las estelas de los meteoros que persisten durante algún tiempo en el cielo, con ellos, las apreciaremos con más detalles y durante más tiempo.
¿Hay que llevar algo más?
A pesar de las Perseidas se producen en pleno verano, es conveniente llevar ropa de abrigo y calzado adecuado si vamos a salir al campo. Es muy importante llevar una tumbona o una colchoneta o mantas para estar tumbados y mirar hacia arriba sin tener que adoptar una molesta postura que nos puede provocar daños en el cuello si estamos sentados o de pie. Comida y bebidas. Linternas, una con luz roja para que no nos deslumbre la luz cuando tengamos que mirar los mapas celestes (por ejemplo) y otra de color blanco para poder ver en la oscuridad cuando tengamos que desplazarnos.
Es conveniente llevar mapas del cielo para orientarnos y si queremos y conocemos bien el cielo, trazar las trayectoria de los meteoros sobre los mapas, indicando la hora exacta, el color del meteoro, tiempo que ha durado su visibilidad, si ha dejado estela persistente se debe indicar cuánto duró, la magnitud, comparando el brillo de la estrella fugaz con planetas y estrellas visibles conocidas por nosotros. Otro dato importante es si ha explotado, pues puede que se recupere algún trozo y si hemos escuchado algún zumbido durante la trayectoria de caída.
¿Hacia dónde mirar?
En realidad, aunque los meteoros parezcan partir de la constelación de Perseo, pues es allí donde se encuentra el radiante, que se localiza hacia el NNE, los meteoros podrán verse mirando en cualquier dirección, aunque preferentemente al N y NE. El radiante, ya está fuera cuando oscurece, aunque bajo sobre el horizonte, a medida que pasa la noche se va elevando.
Y ya sabe, por cada estrella que veamos, un deseo, así que vaya planeando qué pedir, porque serán muchos.

lunes, 3 de agosto de 2015

Facebook y Twitter: la cara y la cruz

Es la gallina de los huevos de oro. La punta de lanza del negocio digital y, pese a sus reticencias hace varios a adentrarse en el entorno móvil, Facebook ha conseguido sacar tajada de una nueva forma de consumo de contenidos que viene directamente desde ese aparato que ha sustituído en poco tiempo a varios aparatos electrónicos (cámara compacta, portátil y reproductor de música).
La red social, fundada en 2004 por un joven ahora multimillonarioMark Zuckerberg, sigue acumulando número de usuarios, gran parte de ellos activos y recurrentes. Ahí anida su gran conquista. Sus fanáticos seguidores, que voluntariamente albergan sus aficiones y gustos gracias a su actividad, pasan ya una media de 46 minutos diarios revisando su muro, actualizando sus perfiles, subiendo imágenes y vídeos en la plataforma.
Su impulso entre los ciudadanos ha sido paralelo con la creación de su negocio, basado prácticamente en la publicidad. En el último trimestre la compañía se ha anotado unos 50 millones de usuarios nuevos, alcanzando así la inimaginable cifra de 1.550 millones en todo mundo. Si en algún momento se generaron dudas acerca de si había o no tocado techo, Facebook ha demostrado, una y otra vez, que los analistas se equivocaban.
Reforzado gracias a su acertado giro hacia el teléfono móvil, entorno que ya genera el 76% de sus beneficios de 655 millones de euros, la plataforma se ha mantenido firme en su búsqueda hacia nuevas experiencias. Aunque esta cifra, publicada en el informe de resultados presentado esta semana, constata una reducción de un 9.1% respecto al mismo periodo anterior. En cualquier caso, la firma ha marcado un hito tras hito hasta generar actualmente unos 3.682 millones de euros de ingresos, cotizando en bolsa desde el año 2012.
Twitter: el problema de la falta de usuarios.
Las sombras de una nueva burbuja de internet, como se dio hace quince años, la compañía norteamericana ha sabido sortear la crisis económica apoyándose en su inteligente modelo de negocio basado en la publicidad segmentada, teledirigida hacia sus usuarios. Este ha sido, precisamente, el problema de Twitter, la popular plataforma de «microblog» que, pese a despertar pasiones en todos los sectores, sigue sin dar con la tecla para monetizar los 304 millones de usuarios que suma actualmente, según su último informe de resultados.
Ni la investigación en nuevas fórmulas publicitarias ni el comienzo de su acercamiento a las empresas para mostrarle sus potencialidades ha marcado un punto de inflexión en la tendencia que lleva sufriendo desde su salto al parqué a finales de 2013. Marcó la segunda mejor salida a bolsa de la historia, pero su impulso ha venido diluyéndose en el tiempo. Su problema, el que provocó la salida de su consejero delegado Dick Costolo, es su falta de atractivo para captar nuevos usuarios, sobre todo, en segmentos de edad más avanzada. Tuvo un pico, en 2009, cuando gracias al desembarco en masa de importantes personalidades famosas y una serie de informaciones emitidas en televisión miles de personas decidieron probar suerte en una plataforma sencilla y simple cuya razón de ser es comunicar, en 140 caracteres, lo que uno desea. Sin reglas y sin motivos aparentes.
La compañía americana ha intentado sortear la popularización de aplicaciones de mensajería instantánea como Snapchat o WhatsApp incorporando funcionalidades que, lejos de animar a mantener la conversación, ha complicado la plataforma. Precisamente, con la vuelta al mando de Jack Dorsey, su querido fundador, se ha dejado caer que el objetivo de captar nuevos usuarios se basa en simplificar, aún más, Twitter.
Snapchat: la explosión de lo efímero
Precisamente, en su simpleza se ha hecho fuerte otras plataformas como Snapchat, en donde acuden los usuarios más jóvenes -la media de edad ronda los 23 años- bajo la promesa de una comunicación efectiva, rápida, indolora y, sobre todo, privada. Esta aplicación de mensajes que se autodestruyen, disponible para los sistemas operativos iOS y Android, se fundó hace cuatro años por Evan Spiegel, Bobby Murphy y Reggie Brown, hasta entonces unos estudiantes de la universidad de Stanford.
En este tiempo, la firma, tentada por empresas como Facebook, ha alcanzado los cien millones de usuarios en todo el mundo y ya perfila sus planes para salir a bolsa. Su valoración ya supera los 15.000 millones de dólares. Su reto es conseguir 500 millones de dólares para mantener su crecimiento, dado que su modelo de negocio aún no es sostenido y se podría decir que ni existe. Aquí no tienen cabida las inserciones publicitarias y algunos analistas consideran que su filosofía es hacerse con una importante masa de usuarios para, luego, venderse al mejor postor. Un brillante sin pulir cuyo máximo dirigente, de solo 24 años, acaba de debutar en la lista de multimillonarios que la revista «Forbes» publica anualmente.
Pinterest: rápido crecimiento
Esta aplicación se une a la lista de esas plataformas que, siendo aún minoritarias en comparación con el gigante Facebook, marca la pauta de internet como las de más rápido crecimiento en el último año. Pinterest, un lugar donde compartir únicamente imágenes, ha servido para explorar incluso nuevas fórmulas de marketing y capaz de servir para numerosas empresa para sentar las bases del comercio electrónico. Según datos de la firma de análisis GlobalWebIndex, esta firma creada en 2010 ha registrado un crecimiento anual que ronda el 97%, alcanzando ahora la cifra de 70 millones de usuarios.
Pocos en realidad comparados con otro acertado negocio, Instagram, sobre quien posó las garras Facebook en una multimillonaria operación financiera valorada en 768 millones de euros. Pero sus 300 millones de seguidores han sido la luz de su fundador, Kevin Systrom, que ideó esta aplicación-red social hace casi cinco años como una ventana desde donde los filtros de imágenes iluminaban la vida de sus seguidores.
Y es que una imagen siempre ha valido para sustituir a mil palabras. Y esta plataforma también ha sabido aprovechar su naturaleza para ayudar a empresas y «startups» a vender sus productos de una manera eficaz. De hecho, ha comenzado a vender publicidad, aunque su impacto es aún residual en la cuenta de resultados de su empresa matriz, que supo adivinar su rápido crecimiento (sobre el 47% anual).

Philae encuentra moléculas precursoras de la vida en el Sistema Solar

Ha hallado en el cometa 67/P 16 compuestos orgánicos que podrían haber dado origen a los seres vivos y que contribuyen a explicar el origen de nuestro sistema planetario.
En un Universo compuesto en gran parte por hidrógeno, y en menor medida por helio y oxígeno, solo unas condiciones muy concretas permiten la formación de las moléculas orgánicas, que son aquellas que tienen átomos de carbono en su interior y que pueden ser aprovechadas por las células como los ladrillos básicos de la vida. Así, mientras que las nebulosas y las entrañas de las estrellas son «fábricas» de átomos más complejos, parece que es en el polvo interplanetario y en los resquicios de grandes rocas donde la radiación procedente del Sol y del espacio exterior pueden interaccionar con ellos para sintetizar primero moléculas orgánicas simples y luego moléculas orgánicas más complejas.
Durante muchos años, los científicos han tratado de averiguar cómo es posible que a partir de estos precursores se formen todas y cada unas de las biomoléculas (proteínas, ácidos nucleicos, lípidos, etc) que forman los seres vivos, una tarea que resulta complicada porque cada una de ellas tiene una naturaleza química distinta y por ello su propia historia. Además, otra de las complicaciones nace del hecho de plantearse si estas moléculas se formaron en la Tierra, o bien si llegaron a ellas «a bordo» de cometas que se estrellaron contra su superficie. Ahora, un estudio elaborado por un equipo internacional, en el que han participado científicos del CSIC, ha publicado en la revista «Science» el descubrimiento de moléculas orgánicas que podrían ser precursoras de la vida sobre la superficie de un cometa. En concreto, han encontrado cuatro sustancias que nunca se habían analizado antes en estos cuerpos, y lo han hecho en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, gracias a los trabajos realizados por el módulo Philae, el compañero de la sonda Rosetta.
«Algunas de las moléculas orgánicas halladas en el polvo del cometa se consideran precursores de la vida, pues intervienen en la formacion de aminoácidos esenciales o de bases nucleicas. Además, cuatro de ellas (isocianato de metilo, acetona, propanal y acetamida) no se habían descubierto anteriormente en otros cometas», ha explicado Guillermo Muñoz Caro, un investigador del Centro de Astrobiología, un centro mixto que depende del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aerospacial (INTA), que ha participado en el análisis de los datos obtenidos procedentes del cometa.
¿De dónde venimos?
Según ha explicado este científico, los resultados tienen importancia desde el punto de vista astrofísico, porque refuerzan la teoría de que los cometas se formaron a partir de granos de polvo recubiertos de hielo en la gran nube que luego formó al Sistema Solar. Pero también tienen importancia para el estudio del origen de la vida sobre la Tierra, porque podría ayudar a entender si es posible que hace 3.800 millones de años el gran bombardeo de cometas que sufrió el planeta supuso la llegada de los precursores de la vida.
En esta investigación, dirigida por Fred Goesmann, del Instituto Max Plank para la investigación del Sistema Solar, se ha analizado la composición del cometa usando un dispositivo diseñado para identificar compuestos orgánicos presentes tanto en las proximidades del cuerpo como en el suelo. Así, después de que Philae rebotara y luego se posara en 67/P, detectaron la presencia de 16 compuestos orgánicos. Varios de ellos tenían nitrógeno, uno de los elementos principales de los seres vivos.
Una investigación en curso.
«Esto no ha supuesto grandes sorpresas y en realidad no es definitivo», ha alertado Fred Goesmann, el líder de la investigación. «Esperamos que Philae puede taladrar la superficie del cometa y más adelante tengamos aún mejores resultados».
La presencia de estas moléculas orgánicas complejas que se han encontrado en el interior de 67/P, es un indicio acerca de la formación de los cometas. El motivo es que estas sustancias solo pueden formarse cuando interaccionan con la radiación ultravioleta procedente del Sol y con los rayos cósmicos procedentes del espacio, cosa que solo puede ocurrir cerca de la superficie. Por ello, una explicación para encontrarlos en el núcleo de 67/P es que este se hubiera formado por la agregación de granos de polvo que hace millones de años estaban bañados por la radiación.
Philae, módulo de la misión Rosetta, fue el primer artefacto humano en aterrizar sobre un cometa. Después de rebotar y de posarse sobre la superficie, se quedó sin baterías y permaneció «dormido» durante siete meses. Ahora, Goesmann explica que se espera seguir recogiendo datos con cuentagotas.

La meditación como fórmula para dejar de fumar

Recientes estudios de neuroimagen han demostrado que los adictos a la nicotina tienen menos capacidad de autocontrol que los demás.
Más allá de fármacos o parches de nicotina, la solución para dejar de fumar podría ser la meditación, según las últimas investigaciones llevadas a cabo por expertos de las universidades de Texas Tech University y la Universidad de Oregon (Estados Unidos).
Meditar serviría, según los investigadores, para reforzar la capacidad minada de autocontrol de los consumidores de tabaco, como demuestran estudios recientes de neuroimagen. En ellos se ha visto que los fumadores tienen menos actividad en las regiones del cerebro asociadas con el autocontrol. «Estamos empezando a comprobar cómo las drogas afectan a las áreas del cerebro encargadas del autocontrol y, por ende, cómo influyen en el comportamiento de la persona adicta», ha explicado la directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, Nora Volkow.
Para llevar a cabo el estudio, cuyos resultados han sido publicado en «Trends in Cognitive Sciences», los investigadores reclutaron a 60 estudiantes de pregrado –27 fumadores y 33 no fumadores–, a quienes les pidieron realizar un programa basado en técnicas de entrenamiento de relajación.
Los estudiantes se dividieron en dos grupos, de modo que la mitad recibió entrenamiento meditación de atención plena y otros de relajación media. Antes y después de la realización de estos programas, que duraron dos semanas, se les realizó escáneres cerebrales y análisis de monóxido de carbono para comprobar la cantidad de nicotina y los hábitos de los fumadores.
60% menos de consumo.
De esta forma, los expertos comprobaron que los que habían recibido un entrenamiento de meditación de atención plena redujeron su consumo de tabaco en un 60% de manera inconsciente. Por tanto, los expertos comprobaron que reducir el consumo de tabaco es posible a través del autocontrol.
No obstante, los expertos han reconocido que con estos datos no se puede asegurar que la técnica de meditación plena es mejor que otras terapias, ya que hay personas a las que no les puede hacer efecto.

Ocho trucos para mejorar el uso de WhatsApp

La empresa desarrolladora de la popular aplicación de mensajería instantánea ha anunciado que ya alberga a más de 800 millones de usuarios en todo el mundo. Usuarios, que gracias a WhatsApp, pueden chatear, enviar mensajes de voz, archivos de vídeo, compartir fotos o realizar llamadas de forma gratuita.
1. Deshacerse del doble tic azul
Desde noviembre de 2014 WhastApp añadió a su aplicación el polémico doble tic azul que muestra si la persona que recibe un mensaje ha leído un mensaje y cuándo lo ha leído. Si quieres deshacerte de ese aviso tiene qu seguir unos simples pasos:
Para usuarios de Android es algo sencillo: 'Ajustes'; 'info de cuenta', y desactivar la opción de 'confirmación de lectura'.
Para los usuarios de iOS el proceso es el siguiente: 'Ajustes'>'Cuenta'>'Privacidad'. Una vez ahí, en el campo 'Confirmaciones de lectura', deben mover la barra hacia la izquierda para así desactivar esta opción.
2. Compartir archivos que están en otros formatos
La mayoría de las personas usan WhatsApp para enviar archivos en formato de audio, fotos y video. Los usuarios de Android pueden usar la aplicación 'Es File Explorer'; en ella se busca el archivo que se quiere enviar, se selecciona y se elige la opción 'compartir', al hacerlo eligen Whatsapp y se envía el archivo. En el caso de los usuarios de iPhone pueden usar la aplicación de Cloud Send.
3. Poner contraseña a WhatsApp
La mayoría de 'smartphones' tienen aplicaciones para bloquear el sistema operativo; sin embargo muy pocos tienen la opción para bloquear Whatsapp. Aplicaciones como 'Whastapp Lock' te permiten crear un 'password' para poder acceder a WhatsApp.
4. Notificaciones de WhatsApp en tu ordenador
En el caso de Android puedes usar 'Desktop Notifications', y en el caso de los usuarios iPhone podrás instalar 'Notifyr'. Una vez añadidas en el dispositivo se instalará en el buscador del ordenador.
5. Instalar WhatsApp en una tablet
La aplicación de mensajería instantánea no permite que se instale de manera oficial en una tablet, pero hay formas de evitar esta «prohibición». En primer lugar, se debe descargar el 'APK de Whatsapp' en el ordenador y después de eso instalar 'SRT AppGuard' en la tablet. Esto permite que el dispositivo no sea reconocido como tableta.
Entra a 'SRT AppGuard' y selecciona WhatsApp, después selecciona 'Monitor'. Después desactiva 'read pone status' e 'identify under pone calls'. Posteriormente, se debe activar WhatsApp por medio de la línea del teléfono, y después introducir en WhatsApp un código que es enviado a la tablet.
6. Evitar que se sepa cuándo te conectas
Para evitar esto, lo único que se debe hacer es entrar en los 'Ajustes', 'Info de cuenta', 'Privacidad', 'Última conexión' y seleccionar 'Nadie'.
En los teléfonos con sistema operativo iOS hay que acceder a través de 'Ajustes', 'Cuenta', 'Privacidad'. Una vez ahí, en el apartado 'Última vez', se de be seleccionar la opción 'Nadie'.
7. Cómo recuperar conversaciones eliminadas
Para recuperar una conversación eliminada de WhatsApp lo único que hay que hacer es desinstalar la aplicación. Al volver a instalarla, en pleno proceso, aparecerá una opción para restaurar el historial de mensajes.
8. Evitar que las fotos y vídeos se guarden automáticamente en tu dispositivo
Muchas veces las fotos y vídeos que son enviadas por WhatsApp son descargadas automáticamente, lo que supone un gasto elevado del plan de datos. Para evitar que esto ocurra hay que seguir unos sencillos pasos: 'Ir a Ajustes', 'Ajustes de chat', 'Descarga automática de multimedia' y ahí se selecciona 'Conectado a wi-fi'.

WhatsApps y mensajes con olores

Esta idea es posible ya con oPhone, un proyecto en cuyo desarrollo trabaja la empresa marbellí Kibo Studios y que pretende superar las barreras tecnológicas y permitir la comunicación sensitiva a distancia.
La tecnología y olor no parecen conceptos llamados a entenderse. Más bien solemos relacionar la tecnología con algo aséptico, frío, neutro. Hasta que ha llegado oPhone, un dispositivo que permite enviar mensajes con olor a través del teléfono móvil o la tableta.
Qué pensaría si le llegara una foto al WhatsApp con las lentejas que le ha preparado su madre y que pudiera olerlas; o enviar por correo la imagen del ramo de flores que le ha comprado a su mujer junto con su aroma; o ver en su teléfono una foto de su pequeña hija y percibir su olor a niña recién bañada.
Todo esto es posible ya con oPhone, un proyecto en cuyo desarrollo trabaja la empresa marbellí Kibo Studios y que pretende superar las barreras tecnológicas y permitir la comunicación sensitiva a distancia.
Detrás de esta tecnología se encuentran David Edgard y Rachel Field, dos profesores de la universidad de Hardvard y el Instituto Wyss, que han creado los dispositivos en los que ahora trabaja Kibo, primera empresa española que ha dispuesto del producto.
Manuel Linares, director de Kibo Studios, explica que oPhone consiste en dos terminales que, cargados con cartuchos que contienen esencias, transmiten el olor que haya compuesto el autor del mensaje, mezclando los que le ofrece una gama preestablecida.
Por el momento la primera versión ofrece una gama de unos 10.000 olores distintos (flores, chocolate, brisa marina, ropa recién lavada, perfume...) pero se trabaja en una nueva versión que supere los 300.000 combinaciones olfativas.
Posibles aplicaciones
La labor de Kibo Studios, que comparte inversores con oPhone, radica ahora, según Linares, en "proponer, aportar, sugerir e investigar" para elaborar nuevas ideas de negocio y desarrollar aplicaciones entorno a este invento.
Así, el director ya avanza ideas como que las películas se proyecten con olores distintos en las escenas; coches que detecten el olor corporal y cambie el ambiente del automóvil dependiendo de cada conductor; o libros infantiles que transmitan a los lectores los aromas de lo que cuentan.
Kibo Studios, que es una empresa innovadora que ya ha trabajado en el desarrollo de las Google Glass, está muy interesada en las aplicaciones de este proyecto en relación con niños autistas.
La publicidad puede tener un gran aliado en esta futura aplicación. Empresas de perfumes y ambientadores podrían ofrecer anuncios haciendo llegar sus esencias directamente al cliente.
Las aplicaciones son infinitas y en ello trabaja la empresa marbellí, que ya ha puesto en marcha otros productos como "Martial Tribes", la primera red social de artes marciales, o "Eyplas", una plataforma de clases particulares de calidad.
El precio de oPhone rondará los 150 euros cuando salga al mercado en 2016 y por el momento sólo podrá usarse con iPhone y iPad. La tecnología avanza tratando de superar sus propias barreras y parece que transmitir sensaciones es uno de sus nuevos retos.

Más cerca de la vida eterna

Científicos españoles consiguen alargar hasta un 65 por ciento la existencia de ratones, lo que significa que un ser humano podría superar con facilidad la barrera de los 100 años.
Uno de los principales temores del ser humano es la muerte. Por eso, la posibilidad de alargar su existencia y aplazar al máximo ese momento es una de las grandes prioridades de los expertos. Y un grupo de investigadores de las universidades de Oviedo, Barcelona y Harvard podría tener la clave para ello.
Los especialistas han desarrollado un novedoso tratamiento farmacológico que consigue reprogramar el envejecimiento de células humanas y de ratones que, en este último caso, ha logrado duplicar la esperanza de vida de aquellos roedores que envejecen de forma acelerada e, incluso, alargarla un 65 por ciento, lo que podría reflejarse en que una persona pueda superar con facilidad la barrera de los 100 años.
El hallazgo, que ha sido seleccionado para ocupar la portada del número de agosto de la revista Nature Cell Biology, se ha realizado tras identificar un nuevo mecanismo molecular que permanece alterado durante el envejecimiento. Los expertos se centraron en el estudio del proceso de reprogramación celular que permite transformar unidades adultas en células madre inducidas (iPS), capaces de generar cualquier tipo celular del organismo. Normalmente, este plan de reprogramación implica el rejuvenecimiento celular y requiere la eliminación de las alteraciones moleculares y microorganismos asociados al envejecimiento. 
Sin embargo, en las secciones procedentes de pacientes con envejecimiento acelerado o de individuos de edad avanzada es muy ineficiente debido a las múltiples alteraciones acumuladas. Por ello, el objetivo inicial de este trabajo consistió en identificar las modificaciones presentes en las células de pacientes con los síndromes progeroides de Néstor-Guillermo o Hutchinson-Gilford, que recapitulan fielmente muchas de las alteraciones asociadas al envejecimiento normal. 
«El análisis de estas patologías presenta un gran interés biológico por las claves que pueden proporcionar acerca del envejecimiento normal y por la posibilidad de ensayar aproximaciones terapéuticas dirigidas a paliar o a retrasar sus efectos», señaló Carlos López-Otín, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo, que ha dirigido el estudio.
Los expertos observaron que las células de estos pacientes o de individuos de edad avanzada presentaban una hiperactivación de procesos inflamatorios celulares. De este modo, vieron cómo el tratamiento con fármacos antiinflamatorios «elevó la eficiencia de la reprogramación celular hasta niveles comparables a las procedentes de individuos jóvenes», según reconoció José María Pérez Freije, codirector del trabajo. 
Con el fin de trasladar estos resultados hacia posibles aplicaciones clínicas, los investigadores identificaron un componente esencial de la respuesta inflamatoria implicada en este proceso, la proteína DOT1L, que tiene la capacidad de regular numerosos genes implicados en el proceso de reprogramación celular y bloquea la formación de unidades madre iPS. 
Tras administrar inhibidores de DOT1L a microorganismos humanos y de ratones con envejecimiento acelerado, observaron una mejoría extraordinaria de todos los síntomas asociados al envejecimiento, así como un aumento de la esperanza de vida de estos ratones de más del 65 por ciento.

domingo, 2 de agosto de 2015

Increible, como te lee Iberdrola el contador de la luz.

Voy a explicar, lo más simple posible, cómo funciona la lectura de contadores de la luz en España.

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