miércoles, 28 de octubre de 2015

Los tres grandes de la telefonia, Huawei entra a escena

La firma lidera el mercado Chino, uno de los más potentes del mundo, al vender 27 millones de «smartphones».
Crece un 63% en un año en el que solo Samsung y Apple le adelantan a nivel global
La empresa multinacional china de tecnología Huawei ha vendido 27,4 millones de «smartphones» en el tercer trimestre de 2015, un 63% más en comparación con el mismo trimestre del año anterior, según ha informado la compañía en un comunicado.
Además, los dispositivos de media y alta gama han aumentado un 33% sus ventas en comparación con el tercer trimestre de 2014 y un 7% si se compara con el segundo trimestre de este año. Según Huawei, las ventas de «smartphones» en todo el sector tienen previsto registrar un crecimiento interanual del 9,3% a finales de 2015.
El consejero delegado de Huawei Consumer, Richard Yu, ha afirmado que estos resultados muestran el éxito continuado de la estrategia de crecimiento de la compañía. Asimismo, Yu ha señalado que están «especialmente» orgullosos del importante crecimiento que han visto fuera de China y por el incremento de la demanda de sus dispositivos de media y alta gama.
«A este ritmo, confiamos en nuestra capacidad para alcanzar nuestro objetivo de vender 100 millones de smartphones a finales de año», ha añadido Yu. Concretamente, la compañía ha señalado que la demanda de smartphones de media y alta calidad es «especialmente fuerte» en Europa, donde los dispositivos de Huawei suponen el 12,4% del mercado global de teléfonos inteligentes de España y el 45,7% de los dispositivos de alta gama, entre 400 y 500 euros, del país.
En China, la compañía ha continuado liderando el mercado asiático en septiembre con un incremento del 15,2%. Además, a nivel mundial también está entre los tres primeros fabricantes de smartphones en Australia, Bélgica, Italia, Portugal, España, Suiza y Nueva Zelanda. A nivel global, solo Samsung y Apple le superan.

Google trae a España el «smartphone» Nexus 5X

El dispositivo tiene una pantalla de 5.2 pulgadas y una cámara de 13 megapíxeles.
El terminal se venderá a partir del 9 de noviembre
Dos años ha habido que esperar para poder ver el relevo del Nexus 5 de Google, quizá uno de los terminales más icónicos y versátiles dentro de la gama media-alta. Con el nuevo Nexus 5X, en efecto, el gigante de internet vuelve a colocar, junto a LG -encargada de la fabricación del terminal- un excelente paquete de características y prestaciones a un precio realmente asequible y, por supuesto, con la ultima versión de Android.
La pantalla del Nexus 5X es de 5.2 pulgadas, con tecnología IPS, una resolución de 1.080 p y una densidad de pídeles de 420 ppp. No excepcional, pero sí más que suficiente para una buena visualización de cualquier contenido multimedia. Fabricado el plástico, el terminal es extraordinariamente ligero y resistente, además de tener un diseño muy estilizado, con un grosor de apenas 72 milímetros. Llegará en cinco colores: negro, blanco y azul. Y saldrá a la venta el 9 de noviembre a un precio de 479 euros el modelo de 16 GB y 529 el de 32.
El procesador es un Qualcomm Snapdragon 808, de seis núcleos a 1,8 GHz y arquitectura de 64 bits. Una potencia, pues, considerable y desde luego más que suficiente para mover con agilidad incluso las aplicaciones más exigentes. Le acompañan 2 GB de memoria RAM y una batería de 2.700 miliamperios. Su peso es de apenas 136 gramos. El terminal incorpora un sensor de huellas en la parte trasera.
En cuanto a las cámaras, encontramos una de 12,3 megapíxeles en la parte trasera y una delantera de 5 megapíxeles. Dispone de arranque rápido e incorpora enfoque por láser y flash dual de leds. Puede grabar vídeos en cámara lenta y también en resolución 4K. A este respecto, señalar que el nuevo Nexus 5X no permite ampliar la memoria de almacenamiento con tarjetas Micro SD, lo cual significa que solo tendremos 16 ó 32 GB para almacenar los vídeos que hagamos. A a este respecto, Google apuesta por el almacenamiento en la nube, y no dentro del propio terminal.
Por supuesto, el sistema operativo es el nuevo Android 6.0 Mashmallow, que incluye una serie de mejoras en las búsquedas y otras funciones del terminal. Para activar información sobre lo que tengamos en pantalla bastará con mantener pulsado el botón principal. Se activará así «Now On rap», que sin salir de la aplicación que sea procesa lo que hay en pantalla en ese momento y presenta información relacionada.

Cassini llega a la luna de Saturno Encelado

La sonda se situará a apenas 49 kilómetros de altura de su región polar sur, del que emana una nube de partículas, con el ojbetivo de determinar cuánta actividad hidrotermal tiene su océano subterráneo
La luna de Saturno «Encélado» esta dividida en dos regiones, en el norte la superficie está cubierta de cráteres, como si se tratara de una Luna helada aunque en la región del sur la tierra está fracturada
La luna de Saturno «Encélado» esta dividida en dos regiones, en el norte la superficie está cubierta de cráteres, como si se tratara de una Luna helada aunque en la región del sur la tierra está fracturada - NASA
La nave internacional «Casinni» efectuará este miércoles un acercamiento histórico a la luna de Saturno «Encélado» al situarse a tan solo 30 millas (49 kilómetros) por encima de su región polar sur, un hito clave para conocer la actividad del «océano global» que alberga bajo su superficie.
A las 11:22 horas (15:22 GMT), está previsto que la nave haga su mayor incursión en la nube de partículas heladas que emanan del polo sur de esta luna, según ha informado la agencia espacial estadounidense (NASA) en su página web. La sonda Cassini es un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI) que orbita Saturno desde 2004.
Los científicos de la misión esperan que esta aproximación revele información sobre qué cantidad de actividad hidrotermal ocurre dentro de «Encélado», y sobre el impacto de esa química en la capacidad del océano para acoger formas de vida simple
No obstante, la NASA se ha esforzado en aclarar que esta aproximación «no busca detectar vida, sino proveer información sobre cómo de habitable es el océano de Encélado».
Como ha explicado Hunter Waite, miembro de la misión, «la confirmación de hidrógeno molecular en la nube sería una línea independiente de prueba que hay actividad hidrotermal en el océano de Encélado». Además ha añadido que «la cantidad de hidrógeno revelaría cuánta actividad hidrotermal hay».
La baja altura de la aproximación de hoy busca precisamente que la nave tenga un mayor acceso a moléculas más pesadas y grandes.
Lanzada en 1997
«Cassini» fue lanzada al espacio en octubre de 1997 junto con la sonda Huygens de la ESA y desde entonces ha estado estudiando el inmenso planeta, sus anillos y su campo magnético. La nave llegó a las inmediaciones de Saturno en 2004 para iniciar el estudio de Titán, la luna mayor del planeta.
En anteriores aproximaciones al planeta, nunca tan cercanas como la de mañana, la nave Cassini descubrió que Encélado tenía una actividad geológica remarcable, incluida una nube de hielo, vapor de agua y moléculas orgánicas emanando de su región polar sur.
Más tarde, la misión determinó que este satélite de saturno tiene un «océano global» y probablemente actividad hidrotermal, lo que significa que podría tener «los ingredientes necesarios para permitir la vida simple».
Desde 2004, los 12 instrumentos de Cassini han estado transmitiendo información del sistema, pese a que se suponía que debía concluir su actividad a finales de 2008.
La NASA decidió en 2010 prolongar su misión hasta 2017, lo que permite a los científicos estudiar los cambios climáticos en el planeta y en sus lunas. La sonda robótica también continua así su observación de los anillos de Saturno, así como de la magnetosfera del planeta, además de su estructura interna.

martes, 27 de octubre de 2015

Carne y cancer

Es oficial: después de años de estudios, la carne fue incluida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su lista de agentes que pueden causar cáncer.
La organización colocó a las carnes procesadas en la primera de las cinco categorías en las que agrupa a los posibles agentes cancerígenos, junto al tabaco y el asbesto.
Y las otras carnes rojas fueron colocadas en la segunda categoría –"sustancias probablemente cancerígenas"– pues, según la organización, la evidencia de su vínculo con la enfermedad "todavía es limitada".
"La carne procesada, como la tocineta y el jamón, sí causan cáncer", aseguró sin embargo el organismo, que estimó que consumir 50 gramos de carne procesada aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer colorectal en un 18%.
Pero el riesgo original es bastante pequeño, lo que significa que incluso con ese aumento se trata de un riesgo menor, para nada comparable, por ejemplo, al del humo del tabaco.
Las carnes procesadas son todas aquellas que han sido curadas, ahumadas o a las que se les haya agregado sal o preservantes.
"Estamos diciendo claramente qué es un cancerígeno de grupo uno, sabemos que están causando cáncer", explicó el doctor Kurt Straif, de la OMS.
"Pero los riesgos son claramente menores que con otros cancerígenos conocidos", agregó.
Y, en su informe, la organización destacó además el alto valor nutricional de la carne, que es rica en hierro, zinc y vitamina B12.
Lo que seguramente explica por qué los expertos no están recomendando renunciar completamente a las carnes procesadas, sino consumirlas con moderación.
El riesgo de la carne procesada.
La carne procesada incluye la tocineta, las salchichas, salamis y jamones, y cualquier carne que haya sido ahumada, curada o a la que se le ha agregado sal o preservantes.
Son estos aditivos y este procesamiento los que aumentan el riesgo de cáncer.
Se estima que unas 34.000 muertes por causa de cáncer están asociadas a alto consumo de carne procesada.
Y cocinar la carne a altas temperaturas, como por ejemplo en barbacoa, también puede generar sustancias carcinógenas.
De hecho, según estimados, unas 34.000 muertes por cáncer cada año pueden deberse a alto consumo de carnes procesadas.
Pero la OMS aclaró que la inclusión de las carnes procesadas entre los cancerígenos de categoría uno no significa que comerse un sándwich de tocineta sea tan peligroso como fumar.
"Para un individuo, el riesgo de desarrollar cáncer de colon debido a su consumo de carne procesada es aún pequeño, pero es un riesgo que aumenta mientras más carne se consuma", explicó el doctor Straif.
Y la doctora británica Jill Jenkins dijo a la BBC que no piensa recomendar a sus pacientes abstenerse de comer carne, aunque recomendó cautela con el consumo de carne procesada.
Las carnes rojas son consideradas "potencialmente cancerígenas".
"Ciertamente pienso que hay que mantener bajo el consumo de carne procesada, todo con moderación", dijo Jenkins a la BBC.
"Lo que hay que saber es que si uno consume hamburguesas, salchichas y tocineta todos los días, entonces si está en riesgo, pero si tu consumes salchichas ricas en proteínas y hechas con buena carne una vez cada quince días, yo personalmente no considero que hay ningún riesgo", aseguró.
Alto valor nutritivo.
Según la OMS, la evidencia también apunta a que el consumo de 100 gramos de carne roja por día aumenta el riesgo de cáncer en 18%.
Pero la organización reconoció que, por el momento, esta evidencia es limitada.
Para un individuo, el riesgo continúa siendo pequeño.
Y algunos expertos reaccionaron con cautela al informe de la OMS.
La organización británica Panel de Asesoría sobre el consumo de Carne, por ejemplo, dijo este lunes que "ningún alimento te da cáncer".
Y, para apoyar su punto señaló que algunos estudios muestran que las tasas de incidencia de cáncer entre vegetarianos y consumidores de cáncer son similares.
"La prioridad principal para prevenir el cáncer continúa siendo parar de fumar, mantener un peso corporal normal y evitar un alto consumo de alcohol", señaló el profesor Robert Pickard, miembro de este organismo.
Aunque el profesor Tim Key, del Centro Británico de Investigación sobre el Cáncer y la Universidad de Oxford, insistió en que los grandes consumidores de carnes rojas y procesadas les convendría consumirla con mayor moderación.
"Un sándwich de tocineta de vez en cuando no va a causar mayores problemas, pero una dieta saludable siempre es un asunto de moderación", recordó.

¿Cómo será el fin del mundo?

Por el momento, no es algo que deba preocuparnos. Para que ocurra faltan aún unos 5.000 millones de años.
¿Pero qué pasará con la Tierra cuando se apague el Sol?
Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero la destrucción de un sistema solar captada por primera vez por el telescopio espacial Kepler, de la NASA, nos permite hacernos una idea de cuál podría ser el destino de nuestro planeta en un futuro lejano.
Los investigadores a cargo de la misión descubrieron los restos de un mundo rocoso en vías de descomposición, girando en torno a una enana blanca (el núcleo ardiente que queda de una estrella cuando ésta ya consumió todo su combustible nuclear).
Esta estrella moribunda, del mismo tipo que nuestro Sol y bautizada WD1145+017, está en la constelación de Virgo, a 570 años luz de la Tierra.
Y, según el estudio publicado esta semana por la revista Nature, la disminución regular de la intensidad de su brillo -una caída del 40% que se repite cada 4,5 horas- indica que hay varios trozos de roca de un planeta en descomposición orbitando en espiral a su alrededor.
"Esto es algo que ningún ser humano ha visto antes", afirmó Andrew Vanderburg, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y autor principal del estudio.
"Estamos viendo la destrucción de un sistema solar".
El planeta en cuestión, explica el científico, es más pequeño que la Tierra: habría tenido un tamaño similar a Ceres (el objeto más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter), aunque en el pasado podría haber sido aún mayor.
Una postal de lo que vendrá.
Las imágenes de Kepler, corroboradas con observaciones y mediciones de otros telescopios en tierra, muestran un total de seis o más fragmentos rocosos y polvo.
Esto indica que el planeta está en proceso de descomposición, impulsado por la gravedad de la estrella que lo atrae hacia ella.
Cuando el Sol se apague, en 5.000 millones de años, se convertirá primero en una gigante roja y aumentará 200 veces su tamaño.
Los restos se están evaporando, y al hacerlo van dejando una cola de moléculas -lo cual explica la presencia de polvo- como si fuesen cometas.
Los científicos creen que la muerte de la estrella pudo haber desestabilizado la órbita de un planeta masivo vecino de modo tal, que los planetas rocosos más pequeños resultaron empujados hacia la estrella.
"Creemos que hemos descubierto el proceso en su inicio", dice Patrick Dufour, físico de la Universidad de Montreal, en Canadá, y coautor del estudio.
"Por eso es muy raro y muy interesante", añade.
La hora final.
Cuando le toque el turno a nuestro Sol, que aún está en la plenitud de su vida, lo más probable es que repita este proceso.
Las observaciones iniciales de Kepler fueron corroboradas por otros telescopios en tierra.
Al igual que WD1145+017, cuando se le acabe el hidrógeno comenzará a quemar elementos más pesados como helio, carbono y oxígeno, y se expandirá de forma masiva hasta deshacerse de sus capas externas y convertirse en una enana blanca de un tamaño similar al núcleo de nuestro planeta.
Al hacerlo, consumirá probablemente a la Tierra, a Venus y a Mercurio. Y en el supuesto caso de que la Tierra sobreviva esta convulsión, acabará destruida en pedazos a medida que la gravedad de la enana blanca la vaya atrayendo hacia ella.
"Puede que estemos viendo cómo nuestro propio Sistema Solar se desintegre en el futuro", explica Vanderburg.
Afortunadamente, aún faltan millones de años para ello.

Que es la Dislexia

Albert Einstein, Thomas Edison, Leonardo Da Vinci o Walt Disney, han sido disléxicos. No se trata de una enfermedad, y por tanto no se cura, pero no se asocia con una menor inteligencia.
Con tres años y medio, al comenzar con el aprendizaje de la lectura y la escritura, José Ignacio empezó a mostrar graves problemas para identificar las letras y los números de forma individual. Confundía las letras entre ellas y algunos números los escribía al revés. Por ejemplo al escribir el número 3 en lugar de iniciar el trazo desde la parte superior a la parte inferior, lo hacía al contrario y, en ocasiones, invertía tanto el trazo como el símbolo y escribía una E. «A los tres años, cuando los niños normalmente empiezan a aprender a leer identificando las letras con la inicial de un dibujo, yo no era capaz de identificar cada letra y cuando mis padres me ayudaban tratando de hacerme relacionar una letra (como la ‘i’) con un dibujo (el de una iglesia), yo mostraba muchos problemas y me equivocaba diciendo ‘la o’, o ‘la u’, y mis padres pensaban que estaba bromeando», afirma José Ignacio Hita , quien reconoce que la dislexia supuso un gran problema en su aprendizaje inicial del lenguaje escrito.
Según los datos del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte del informe que publico el REDIEE un 10 % de niños en edad escolar tiene dislexia. Del 40% de los alumnos de fracaso escolar, el 20% tiene dificultades de lectoescritura y dislexia, asegura Gloriana Hernanz, de la Asociación Madrid Con Dislexia. Se calcula que en España afecta a alrededor de 4.7 millones de personas (más del 10% de la población).
La dislexia es un problema neurológico que se traduce en una forma diferente de aprender por parte del disléxico. «Es el trastorno de neurodesarrollo más común, se manifiesta en el aprendizaje de la lecto-escritura y presenta dificultades en el proceso lector, en la escritura y la ortografía», señala la psicóloga Estefanía Egea.

viernes, 9 de octubre de 2015

¿Es la homeopatía una estafa?

La mayoría de la gente de a pie, que no se dedique a campos cercanos a la salud o al escepticismo activo, no sabe lo que es la homeopatía. Yo mismo no lo sabía hasta hace relativamente pocos años, cuando comenzaron a interesarme este tipo de cosas. Hasta aquel momento a mí me sonaba a alguna manera particular de tratar dolencias o preparar medicamentos, quizá asociando la palabra de algún modo con la medicina natural. Y sé que es eso lo que a mucha gente le viene a la cabeza cuando oyen la palabra homeopatía, o medicina homeopática. “Es algo así como medicina natural, ¿no?” Llevamos tiempo luchando contra ella (ahora veréis por qué) y sigo encontrándome con gente que me dice cosas así, o “pues mi homeópata es muy bueno”, “¡pero si esto lo he comprado en la farmacia!”, o “no tiene efecto secundario alguno”, o el clásico “a mí (o a mi vecina del quinto) me/le funciona”. Este artículo está destinado principalmente a aquellos que aún no saben lo que es la homeopatía y que todavía les suena a alguna variedad de medicina natural válida.
¿Que qué es la homeopatía? Pues una pseudociencia, una magufada, un timo como un trolebús, una estafa en toda regla, un abuso del desconocimiento de la gente para sacarles dinero y un insulto a la ciencia y a la medicina de verdad. Pero vayamos por partes.
La homeopatía fue inventada a finales del S XVIII por un señor llamado Christian Friedrich Samuel Hahnemann, un médico alemán con buenas intenciones y poco tino. La medicina de aquel entonces era más un arte que una ciencia. Los conocimientos de anatomía, fisiología o patología de aquella época eran muy escasos, comparados con los actuales. Las prácticas médicas que a menudo se llevaban a cabo, hoy nos parecen a todas luces auténticas barbaridades, y no era extraño que los pacientes murieran antes por los tratamientos administrados que por las enfermedades en sí. En aquellos días no estaba muy claro qué provocaba las enfermedades. Poco se sabía sobre microbios, tóxicos, alergenos o predisposiciones genéticas. La medicina no trataba tanto los orígenes de las enfermedades como los síntomas, que no se consideraban consecuencia de una enfermedad, sino más bien la enfermedad misma. El mismo Hahnemann pensaba que las enfermedades en realidad eran desequilibrios de la fuerza vital. Una fuerza vital imaginaria que había que re-equilibrar para sanar. Algunos de los tratamientos del momento eran auténticos sinsentidos a ojos de la medicina actual. Eran comunes las sangrías, purgas, lavativas, trepanaciones, tratamientos con cianuro, mercurio… Hahnemann efectivamente veía todo esto horrorizado y decidió que debía haber un método mejor de curar las enfermedades (para él los síntomas) sin esos desastrosos efectos secundarios, a menudo fatales. ¡Y se le ocurrió una idea! Se le ocurrió que se podían tratar las enfermedades andministrando a los pacientes sustancias que provocan los mismos síntomas en una persona sana, que la enfermedad que se intenta curar. Sí, habéis leído bien: trataría las enfermedades con sustancias que provocaban los mismos síntomas (similia similibus curantur es decir, lo similar se cura por lo similar). No hace falta ser médico para ver la falta de lógica en esta idea. ¿Pero por qué? Pues porque Hahnemann se daba cuenta, astuto él, de que cuanto más diluida estaba la sustancia administrada menores eran los efectos que esta producía (obviamente). Por lo tanto, si diluía mucho mucho mucho dicha sustancia desaparecerían por completo los efectos y por lo tanto, al loro, la enfermedad. Lo que le llevó a la peregrina conclusión de que cuanto más diluida estuviera una sustancia mayores eran sus poderes curativos ante enfermedades que causaran en los pacientes síntomas parecidos. Y no es que diluyera muchísimo una sustancia. Es que las diluciones que preparaba estaban tan tan diluidas que ya no había si quiera una sola molécula de la sustancia original en el agua del preparado.
El método mágico que inventó Hahnemann para la preparación de remedios homeopáticos, que es el mismo que se emplea hoy en los modernos laboratorios homeopáticos, se llama “dinamización”, y consiste en lo siguiente: se toma una parte de la sustancia en cuestión (“tintura madre”), se diluye en 99 partes de agua y se agita enérgicamente (“sucusión”) con una serie de movimientos mecánicos muy concretos que sacuden y golpean la disolución (Hahnemann usaba su biblia nada menos para golpear el recipiente). Se obtiene así una dilución de 1 CH (Centesimal de Hahnemann). A continuación se toma una parte de esa dilución 1 CH y se diluye en 99 partes de agua, sin olvidar el ritual de agitar y golpear con energía, obteniendo una dilución 2 CH. Cada vez que se repite este paso la dilución obtenida está 100 veces más diluida que la anterior. Una dilución 2 CH ya es una solución muy diluida. Pero el proceso sigue y sigue. Se toma una parte de la dilución 2 CH y se diluye en 99 partes de agua para obtener una 3 CH, y así sucesivamente. Un cálculo químico sencillo permite deducir que en una dilución 12 CH ya no queda una sola molécula de la sustancia original. No contentos con eso, el proceso homeopático continúa hasta 30 CH, 60 CH e incluso 100 CH. Y no es que suene absurdo dicho así por mí.

jueves, 1 de octubre de 2015

mitos y leyendas de la Coca-Cola

El 8 de mayo de 1886 un farmacéutico de Atlanta llamado John Pemberton comenzó a servir en su establecimiento una bebida carbonatada de color oscuro y con un característico sabor a caramelo. Había nacido la Coca-Cola. En sus 127 años de historia la bebida con marca registrada más consumida del planeta ha sido protagonista de no pocos relatos sobre su elaboración, algunos ciertos. Otros no tanto.
La Coca-Cola tiene cocaína.
Es cierto, o más bien habría que decir que lo era. El origen de la Coca-Cola era otra bebida, desarrollada también por John Pemberton, llamada literalmente Vino Francés de Coca.
Esta bebida era, a su vez, una imitación de la bebida Vin Mariani elaborada por el Químico francés Ange-François Mariani. El vino de coca no era otra cosa que Burdeos con cocaína, una mezcla que se consideraba tonificante entre las clases altas.
Pemberton alteró la formula y añadió damiana, una planta también llamada Té de México y a la que se le atribuyen propiedades afrodisíacas. También agregó nuez de cola, una semilla de origen tropical rica en cafeína. Con eso y la cocaína, no es de extrañar que el vino de Pemberton fuera estimulante.
Cocaína y fórmulas explosivas: mitos y leyendas de la Coca-Cola.
La Coca-Cola no es otra cosa que la versión no alcohólica del vino de Coca, en la que nuestro químico sustituyó el burdeos por soda. La cocaína, sin embargo, se mantuvo en la fórmula (nada menos que nueve miligramos por vaso) hasta 1903, momento en el que se buscó otra formulación libre del alcaloide ilegal.
Aunque la firma no lo reconoce acogiéndose al secreto de la fórmula, se dice que la Coca-Cola actual sigue teniendo extractos no adictivos de hojas de coca que llegan de Perú, y son procesadas por la empresa Stephan Chemicals en Chicago, bajo estricta supervisión de las autoridades.
La mayor parte del alcaloide fue reemplazado por cafeína. Con el tiempo también se retiró la nuez de cola. En ese año Coca-Cola renunció a los presuntos efectos medicinales de le bebida, que pasó a ser tan solo un refresco.
La fórmula de la Coca-Cola es secreta.
Sí y no. Los ingredientes de la Coca-Cola deben ser auditados por las autoridades y por tanto son conocidos y se pueden leer en la etiqueta. Estos ingredientes son: jarabe de fructosa derivado del maíz, agua carbonatada, cafeína, colorante alimentario E-150d que le da el sabor a caramelo, ácido fosfórico o E-338 (regulador de la acidez) y aromas naturales.
La clave está, por supuesto, en esos aromas naturales, que incluyen vainilla, lima, naranja y canela entre otros. La formulación exacta se ha conservado en secreto desde que Pemberton la ideara y, tras pasar por varias cajas fuertes, se mantuvo segura en el Trust Company Bank desde 1925 hasta 2011, fecha en la que se llevó a una caja fuerte en el Museo Coca-Cola en Atlanta.
Cocaína y fórmulas explosivas: mitos y leyendas de la Coca-Cola.
Ese mismo año se dijo que la fórmula había sido descubierta, pero se trataba de una versión escrita por el propio Pemberton en un diario, no la actual. Sea como fuere, existen varias fórmulas diferentes de la bebida. En algunos países se cambia el jarabe de maíz por jarabe de caña. Esa es una de las razones del cambio de sabor que muchos alegan al probar Coca-Cola en otros países. Se dice que sólo dos empleados de la compañía conocen la fórmula y que cada uno sólo conoce la mitad. Es falso. Lo cierto es que sólo un puñado de altos ejecutivos tienen acceso a esa información.
La Coca-Cola es un potente limpiador.
Se dice que no hay nada igual para quitar manchas de sangre, que deja los tornillos libres de óxido en un abrir y cerrar de ojos, y que puede hasta disolver un trozo de carne, hueso y nuestros mismísimos dientes. Nos tememos que nada de esto es cierto. No hay ningún estudio que avale estos puntos más allá de lo que aseguran algunas personas y, aunque fuera cierto, no es algo de lo que debamos preocuparnos. El vinagre y el zumo de limón son ambos potentes limpiadores gracias a su acidez y aún así son perfectamente comestibles.
La Coca-Cola tiene un PH similar a la del jugo de limón. Por otra parte también incorpora agua carbonatada, cuya efervescencia se dice que ayuda a limpiar ciertas manchas. Para que la bebida nos dañara los dientes tendríamos que pasar meses con la boca llena del refresco. El jugo de limón tendría un efecto similar.
Mezclas explosivas.
La Coca Cola y los caramelos Mentos no son buena combinación. Eso es cierto. La causa, como explicaron en el programa Cazadores de mitos está en la superficie de los caramelos de esta marca, cuyas microperforaciones estimulan una generación explosiva de burbujas al entrar en contacto no sólo con Coca-Cola, sino con cualquier agua carbonatada.
Los pequeños fragmentos de caramelo llamados Peta-Zetas o Pop-Rocks también fueron acusados de ser mortales en combinación con Coca-Cola. No se han registrado muertes causadas por esta combinación. Sea como sea, mezclar una bebida con burbujas con alimentos que producen más burbujas no es una maniobra muy inteligente desde el punto de vista digestivo.
La lista de mezclas letales termina con la mítica leyenda urbana que asegura que la Coca-Cola con Aspirina es una potente droga con efectos narcóticos y afrodisíacos. De nuevo, una leyenda urbana completamente falsa.
Aditivos escalofriantes.
Cerramos este repaso a la Coca-Cola en el día de su cumpleaños con los aditivos escalofriantes. La historia de la bebida está plagada de relatos pavorosos sobre ratas que orinan sobre latas de refresco en los almacenes produciendo enfermedades mortales, y empleados malignos que introducen jeringuillas infectadas en las botellas.
La Coca-Cola, como todas las bebidas comerciales, está obligada a pasar estrictos controles sanitarios. En cuanto a la leptospirosis producida por las ratas, no existen casos registrados. Coca-Cola aconseja, muy prudentemente, limpiar las latas de refresco antes de consumirlo. Sobre todo si no sabemos donde han podido estar. Esta precaución es algo tan lógico como lavar la fruta antes de comérnosla.
Eso no quita, por supuesto, que la Coca-Cola sea una bebida azucarada en extremo debido a su alto contenido en jarabe de fructosa. Se dice que una lata de Coca-Cola normal tiene el equivalente a 10 cucharaditas de azúcar (39 gramos).
La cafeína no es el principal responsable del característico ‘subidón’ que produce beberse un vaso de Coca-Cola. Esa leve sensación de euforia se debe precisamente al aumento súbito de la cantidad de azúcar en el organismo.
La Organización Mundial de la Salud dice que el consumo excesivo de refrescos carbonatados contribuye a la obesidad. Por último, el ácido fosfórico inhibe la absorción de calcio, y el PH de la bebida puede ser agresivo con la mucosa intestinal de personas de estómago sensible.
Como con todo, en el medio está la virtud. Los refrescos carbónicos (sean Coca-Cola o no) son una golosa recompensa para un día caluroso o un almuerzo especial, pero no es bueno convertirlos en un sustituto de los dos litros de agua diarios que recomiendan consumir.